Matti Nykänen

Samenvatting

Matti Ensio Nykänen (geboren 17 juli 1963 in Jyväskylä, overleden 4 februari 2019 in Lappeenranta) – Fins schansspringer, vertegenwoordiger van Jyväskylän Hiihtoseura, meervoudig medaillewinnaar op de Olympische Spelen, wereldkampioenschappen en wereldkampioenschappen skivliegen, skicoach. Door ski-experts beschouwd als de beste schansspringer in de geschiedenis, ook als het grootste talent in de geschiedenis van deze discipline. In 1996-1998 heette hij Paanala.

Hij won de Olympische kampioenschappen vier keer (drie individuele en een team kampioenschappen), vice-kampioenschappen – een keer. Bij de wereldkampioenschappen Nordic Ski won hij negen medailles – één individueel en vier teamgoud, één individueel zilver, twee individueel brons en één teambrons. Hij won ook vijf medailles bij de wereldkampioenschappen skivliegen (telkens een gouden en zilveren medaille en drie bronzen). Hij won vier keer de algemene wereldbeker, waarin hij 46 wedstrijden won en 76 keer op het podium stond. Hij won het 4-Hills-Toernooi twee keer; hij won de KOP-Cup even zovele keren. Hij won de Zwitserse en Tsjechische toernooien. In deze hoogst aangeschreven wintersportcompetitie behaalde hij 86 podiumplaatsen (50 keer eerste, 24 keer tweede en 12 keer derde).

Hij won de wereldkampioenschappen voor junioren, zegevierde tweemaal bij de wereldkampioenschappen voor veteranen, werd dertien maal Fins kampioen (tweeëntwintig medailles in totaal). Vijf keer vestigde of evenaarde hij het wereldrecord skispringen. Twee keer verkozen tot Finse sportman van het jaar. Bekroond met de Hollmenkollen Medaille.

Matti Pulli, Nykänen”s trainer, beschreef Nykänen”s kwaliteiten als “een atleet die nooit opgeeft, een speciaal vermogen om te vliegen, gepassioneerde training en stalen zenuwen”. Pulli besteedde meer aandacht dan andere coaches aan Nykänen”s krachttraining, waarbij hij loden gewichten gebruikte. Tijdens zijn training kon hij 60 sprongen per dag maken. Tijdens zijn sportcarrière woog hij 60 kg en was hij 174 cm lang. Hij sprong op ski”s gemaakt door Elan en Kneissl. Tijdens zijn vlucht draaide hij zijn ski”s iets naar rechts, waardoor het vlak van zijn vlucht toenam. Hij was vaak arrogant tegen zijn rivalen en kon niet goed met hen opschieten.

Hij blijft de enige schansspringer in de geschiedenis die individueel de wereldbeker, de gouden medaille op de Olympische Spelen, de wereldkampioenschappen, de wereldkampioenschappen skivliegen en het 4-Hills-Toernooi ten minste één keer heeft gewonnen.

Na zijn sportcarrière werd hij zanger, zijn eerste album behaalde de gouden status. Hij werd ook een beroemdheid en de hoofdrolspeler in vele geruchtmakende schandalen waarbij alcoholmisbruik en agressief gedrag in het spel waren.

Nykänen maakte zijn eerste sprong toen hij zeven jaar oud was. Op 19 maart 1974 nam hij deel aan zijn allereerste wedstrijd – hij eindigde als eerste in een wedstrijd voor kinderen op een acht meter hoge heuvel.

19801981

Zijn internationale carrière begon in januari 1981 met wedstrijden in Harrachov en Liberec in de Wereldbeker. In deze wedstrijden werd hij tweemaal buiten de top 15 van het algemeen klassement geklasseerd.

In februari riep coach Hannu Lepistö Nykänen ondanks kritiek van buitenaf op voor de wereldkampioenschappen voor junioren in Schonach im Schwarzwald, West-Duitsland. Op de Langenwald-heuvel liet hij sprongen zien op 92 m en 89 m, die hem de gouden medaille opleverden met een totaal van 264,7 punten en een voorsprong van 12,7 punten op de als tweede geplaatste Oostenrijker Ernst Vettori.

Een maand later nam hij deel aan de wereldbeker op zijn thuisheuvel Salpausselkä in Lahti. In de eerste wedstrijd eindigde hij als zesde, in de tweede wedstrijd werd hij tweede, verloor hij van Jari Puikkonen en stond hij voor de eerste keer in zijn carrière op het podium. Hij nam ook deel aan wedstrijden in Falun en Oslo, waar hij in de Top 10 eindigde. Hij sprong ook in een festival wedstrijd op de Holmenkollen en eindigde 28e. In het algemeen wereldbekerklassement voor het seizoen 19801981 werd hij met 30 punten 26e samen met Vettori en de Italiaanse Lida Tomasi.

19811982

Nykänen begon het seizoen met een deelname aan het 4-Hills-Toernooi. In Oberstdorf behaalde hij zijn eerste zege in een wereldbekerwedstrijd. Sprongen op 109 m en 104,5 m leverden hem een totaal van 241,4 punten op. In de volgende wedstrijd in Garmisch-Partenkirchen werd hij vijfde en zakte naar de tweede plaats in het algemeen klassement van de TCS vóór Manfred Deckert. In Innsbruck eindigde hij 32e en in Bischofshofen 37e. Hij eindigde 11e in het algemeen klassement van het toernooi en werd vijfde in de wereldbeker.

De wereldkampioenschappen noords skiën, onderdeel van de wereldbeker, werden eind februari in Oslo gehouden. In de eerste wedstrijd op de gewone heuvel Midtstubakken eindigde Nykänen als vierde, 1,4 punt achter de bronzen medaille. In de teamwedstrijd op de grote heuvel eindigde Finland als derde met een totaal van 670,8 punten. Nykänen landde op 92,5 m en 101,5 m. In de tweede individuele wedstrijd onder moeilijke weersomstandigheden sprong hij op 108,5 m en 102,5 m en bereikte een totaal van 257,9 punten.

De volgende twee wereldbekerwedstrijden werden in Lahti gehouden. Daar eindigde Nykänen als vierde en tweede. Zijn laatste wereldbekerwedstrijd was op de mammoetheuvel Kulm in Tauplitz. In drie wedstrijden werd hij eerste, tweede en vijfde. In het algemeen wereldbekerklassement voor het seizoen 19811982 werd hij vierde met 138 punten. In 1982 begon de Fin alcoholproblemen te krijgen en nam hij medicijnen om zijn verslaving te bestrijden.

19821983

In de wedstrijd van september in Kandersteg, Zwitserland, verloor de Fin alleen van Olav Hansson en eindigde als tweede.

Hij werd negende bij de Europese bekerwedstrijd in Raufoss in december en tweede in Lillehammer. De eerste wereldbekerwedstrijd werd gehouden in Cortina d”Ampezzo. Met zijn sprong over 87 m won Nykänen de wedstrijd in één ronde en werd algemeen leider.

In de openingswedstrijd van het 31e 4-Hills-Toernooi in Oberstdorf werd hij tweede met sprongen op 113 m en 114 m. De winnaar was de Canadees Horst Bulau. In de nieuwjaarswedstrijd in Ga-Pa werd hij vierde, samen met zijn landgenoot Puikkonen. In het toernooiklassement schoof hij 1,1 punt op achter Bulau, die in Garmisch als zesde eindigde. In Innsbruck won hij met sprongen over 105 m en 104 m en werd de nieuwe TCS leider. In de eindstrijd van het Duits-Oostenrijkse evenement in Bischofshofen eindigde Nykänen als zevende. Hierdoor kon hij het toernooi winnen met een voorsprong van 17,6 punten op de als tweede geplaatste Jens Weißflog uit Oost-Duitsland.

De volgende twee wereldbekerwedstrijden werden in Tsjechoslowakije gehouden. In Harrachov was hij negende op de grote heuvel en vierde in Liberec. Een week later won hij beide wedstrijden op de heuvel in Lake Placid, USA. In de eerste proef, die na één ronde sprongen eindigde, had hij slechts 124,5 m nodig om te winnen. De volgende dag sprong hij op 120,5 m en 108 m. De wedstrijd verplaatste zich vervolgens naar Canada, waar hij zevende werd en eerste op de heuvels in Thunder Bay. In de tweede ronde van de tweede wedstrijd sprong hij op 125,5 m. Hij had nog steeds een grote voorsprong in het algemeen klassement (157 punten, 46 punten voor de als tweede geplaatste Armin Kogler). In februari nam hij deel aan de preolympische test in Sarajevo en werd derde en eerste in twee wedstrijden.

Hij was weer in bekerwedstrijden op de mammoet Vikersundbakken, waar hij in één weekend drie wedstrijden won. Dit huzarenstukje werd pas in 2007 in Planica herhaald door Adam Malysz. Hij eindigde als tweede en eerste in de Zweedse wereldbekerwedstrijden in Falun. In de wedstrijd van vrijdag verloor hij met grote cijfers van Bulau, op zondag bleef hij de Oostenrijker Kogler maar nipt voor. In Lahti eindigde hij als negende en derde. In Bærum en Oslo scoorde hij geen punten voor het wereldbekerklassement als respectievelijk 31e en 17e.

Nykänen maakte zijn debuut op de wereldkampioenschappen skivliegen. Op de Harrachov-heuvel won hij de bronzen medaille met sprongen op 176,0 m, 168,0 m, 176,0 m, 159,0 m, 155,0 m, 151,0 m, 174,0 m, 163,0 m en 171,0 m. Hij scoorde een totaal van 1043,5 punten, 7,5 punten achter gouden medaillewinnaar Klaus Ostwald.

In de laatste bekerwedstrijden van het seizoen 19821983 op de gewone en op de grote heuvel in Planica won hij en werd hij vijfde respectievelijk. Daarmee verzekerde hij zich van de eindzege in de wereldbeker. Hij verzamelde een totaal van 277 punten, 17 punten meer dan de als tweede geplaatste Bulau.

19831984

In de wereldbekerwedstrijden schansspringen die in december op het Amerikaanse continent werden gehouden, eindigde Nykänen driemaal op de tweede trede van het podium en werd hij eenmaal vijfde. Na de eerste wedstrijd in Lake Placid werd hij de onafhankelijke leider van het FIS-klassement.

Hij begon het 4-Hills-Toernooi met een vierde plaats in Oberstdorf. Hij verloor 21,3 punten van de winnaar Klaus Ostwald. In Garmisch werd hij vijfde, maar in het algemeen klassement van het 4-Hills-Toernooi werd hij derde. Jens Weißflog was de nieuwe leider. In Innsbruck, met sprongen op 96 m en 102,5 m werd de Fin tweede, achter Weißflog. De plaatsen op het TCS podium bleven ongewijzigd. In de wedstrijd in Bischofshofen werd hij zesde, waarmee hij derde eindigde in het Duits-Oostenrijkse evenement. Hij verdedigde echter zijn voorsprong in de wereldbeker vóór de Duitse winnaar op de heuvel van Paul Ausserleitner.

De Fin verscheen niet aan de start van vijf opeenvolgende wereldbekerwedstrijden, zodat Weißflog de nieuwe leider van het wereldbekerklassement werd na de wedstrijden in Cortina d”Ampezzo en zijn voorsprong vergrootte na de volgende evenementen.

Voor de Olympische Spelen in Sarajevo werd Nykänen genoemd als een van de voornaamste kandidaten voor de medailles. In de eerste wedstrijd op de gewone heuvel sprong hij op 91 m en had hij 3,6 punten voorsprong op Jens Weißflog. In de slotronde sprong hij op 84 m (14e in de eindronde) en met drie meter betere inspanning van de Duitser werd hij tweede, met een verlies van 1,2 punten. Tijdens zijn tweede sprong gleed zijn ski van de ijzige piste, hij werd onstabiel en miste zijn sprong. Na de wedstrijd verklaarde hij zijn slechte prestatie ook door voedselvergiftiging. Zes dagen later landde Nykänen op een grotere heuvel in de eerste ronde op 116 m (waarmee hij een heuvelrecord vestigde) en stond hij aan de leiding met 13,1 punten voorsprong op Weißflog. In de finaleronde haalde hij 111 m en werd Olympisch kampioen met 231,2 punten. Met 17,5 punten voorsprong op de als tweede geplaatste Weißflog bereikte hij het grootste puntenverschil tussen Olympisch gouden en zilveren medaillewinnaar in de geschiedenis van het skispringen.

Een week na het einde van de Olympische Spelen werd in Engelberg een wereldkampioenschap schansspringen voor teams gehouden, omdat het onderdeel team niet was opgenomen in de Joegoslavische Olympische Spelen. De Finse ploeg, met Nykänen, won met 618,3 punten, 46,1 punten meer dan de als tweede geplaatste Oost-Duitsers.

In de bekerwedstrijden in Lahti in maart op de gewone en op de grote heuvel behaalde hij een dubbele overwinning. Op de 88 meter sprong hij op 86 m en 84 m en won de wedstrijd voor zijn landgenoot Puikkonen. Een dag later werd hij tweede in het niet-CSC-evenement en aan het eind van de wedstrijd in Lahti won hij op de grote heuvel met sprongen op 119,5 m en 109,5 m. Op de Lugnet-heuvel in Falun eindigde hij als vierde. In het wereldbekerklassement bleef hij Jens Weißflog voor, die in Finland en Zweden afwezig was. In Lillehammer werd hij tweede en verloor hij van de Tsjechoslowaak Pavel Ploc. Zesde in dit evenement Weißflog keerde terug naar de World Cup competitie. In Oslo werd Nykänen 76e, de Duitser eindigde 22e, ook zonder punten.

Op de thuisheuvel van Heini Klopfer in Oberstdorf won Nykänen tweemaal met meer dan 30 punten en verbeterde hij tweemaal zijn wereldrecord bij het verspringen (182 m, daarna op 185 m). Hij vergrootte zijn punten in het wereldbekerklassement en zijn voorsprong op de als tweede geplaatste Weißflog. Hij nam niet deel aan de laatste twee wedstrijden van het seizoen in Planica. Weißflog won de wedstrijd op de gewone heuvel en haalde Nykänen in het algemene wereldbekerklassement in. Deze overwinning garandeerde hem de eindoverwinning in het algemeen klassement, want in dat seizoen telde de FIS de beste vijf resultaten van elke atleet tot aan de wedstrijden in Sapporo en de beste vijf daarna. In de laatste wedstrijd van het seizoen, op de grote heuvel, werd de Duitser achtste en werd hij officieel uitgeroepen tot winnaar van de wereldbeker. Nykänen was tweede.

19841985

In de eerste vier wereldbekerwedstrijden van het seizoen 1984-1985 eindigde Nykänen in de middenmoot van de top tien. Het dichtste bij een podiumresultaat kwam hij in de tweede wedstrijd in Thunder Bay, waar hij vierde werd, 2,4 punten achter Ernst Vettori.

Bij de openingswedstrijd van het 4-Hills-Toernooi in Oberstdorf eindigde hij als tweede, 11,5 punten achter winnaar Vettori. In Ga-Pa eindigde hij als negende en zakte naar de derde plaats op de ranglijst van het toernooi. Jens Weißflog werd de nieuwe leider. Nykänen won in Innsbruck met sprongen over 105 m en 110 m en schoof 11 punten achter de Duitser in het toernooiklassement. In de finale in Bischofshofen eindigde hij als zesde, wat samen met de vierde plaats van de Duitser de winst voor Weißflog en de tweede plaats voor Nykänen in het algemeen klassement betekende. In het wereldbekerklassement, waarin de vijf beste resultaten van elke atleet worden meegerekend, eindigde hij als vierde, 36 punten achter Andreas Felder.

De Fin won twee medailles bij de wereldkampioenschappen in Seefeld in Tirol, Oostenrijk. De wedstrijd op de grote heuvel werd gehouden in Innsbruck (Bergisel). Nykänen won er de individuele bronzen medaille met een dubbelsprong op 108 m. Hij miste de gouden medaillewinnaar Per Bergerud met 2,5 punt. In de teamwedstrijd won de Finse ploeg goud. Nykänen toonde sprongen op 104 m en 107 m, de langste sprongen van het team. De wedstrijd op de gewone heuvel werd gehouden in Seefeld en de Fin sprong op 83,5 m en 88 m en eindigde 11e. Het verlies voor het podium was 8,2 punten.

De wereldbekerwedstrijd verhuisde naar Sapporo, waar Nykänen twee keer op het podium stond – eerst op de hoogste en daarna op de tweede plaats. In de eerste wedstrijd won hij met een voorsprong van 21,4 punten op de Tsjechoslowaak Ladislav Dluhoš. In de tweede wedstrijd verloor hij van de Japanner Masahiro Akimoto. De tweede plaats ging naar Vettori in Sankt Moritz, Zwitserland. Hij nam niet deel aan Engelberg en de skivliegwedstrijd in Harrachov.

Op de heuvels in Lahti eindigde hij tweemaal in de Top 3. Hij won op de kleinere heuvel (sprongen op 85,5 m en 84 m) en werd tweede op de grote heuvel. Hij eindigde achtste en zesde op de heuvels in Zweden, respectievelijk in Örnsköldsvik en Falun. In het wereldbekerklassement verloor hij van Felder. Maar hij won de laatste drie wedstrijden van het seizoen, eerst in de Holmenkollbakken in Oslo (de Oostenrijker werd daar vierde) en tenslotte in Szczyrbskije. Deze overwinningen, samen met een zwakker optreden van Felder, garandeerden hem de eerste plaats in de Wereldbeker 1984-1985 met een officieel totaal van 224 punten.

Een week eerder won hij de wereldkampioenschappen skivliegen in de Mammoth in Planica. Hij won deze titel met sprongen op 190,0 m, 174,0 m, 136,0 m, 187,0 m en 186,0 m. Hij eindigde 49,5 punten voor de runner-up. Bij dit evenement verbeterde Nykänen zijn wereldrecord tweemaal, eerst met 187 m en daarna met 191 m. Een jaar later, in maart 1986, evenaarde Andreas Felder de 191 m en vanaf dat moment waren de langste sprongen geen records meer, maar “wereldrecords” van de FIS.

Nykänen nam eind maart/april ook deel aan de Europacup en werd derde in Ruka en tweede in Bardufoss. Hij werd ook derde bij de wedstrijd in Bardu.

In 1985 werd hij in Finland uitgeroepen tot sportman van het jaar. Hij won de titel opnieuw in 1988.

19851986

Dit seizoen begon Nykänen met een wereldbekerwedstrijd in Thunder Bay. In de eerste wedstrijd eindigde hij op de onderste trede van het podium achter Primož Ulaga en Vegard Opaas. Een dag later werd hij vierde, opnieuw gewonnen door Ulaga. In Lake Placid, USA, lieten de Finnen niet zo”n goede sprong zien en eindigden op de zevende en 19e plaats. De atleet had steeds meer problemen met alcohol. Hij werd kort geschorst door de Finse skifederatie en miste verschillende wedstrijden waaronder het 4-Hills-Toernooi.

Hij keerde terug op concours in Harrachov waar hij op 11 januari 1986 zijn eerste concours van het seizoen won. Hij was succesvol met 122 m en 116 m. In de een-reeks wedstrijd in Liberec werd hij elfde met een verlies van 15,3 punten op de winnaar Piotr Fijas. Desondanks werd hij eerste in het klassement van het Bohemen Toernooi. Zijn volgende overwinning kwam in Klingenthal, waar hij op 100 m en 103 m sprong. In Oberwiesenthal kon hij zijn puntentotaal niet verhogen en werd 21e.

Nykänen vloog vervolgens naar Hokkaido, waar hij op de heuvels in Sapporo twee keer duidelijk won en vervolgens eerste werd in het algemeen wereldbekerklassement, 5 punten voor Ernst Vettori en 10 punten voor Ulaga. In de volgende wedstrijd in Vikersund in Noorwegen eindigde de Fin tweemaal in de top drie; in de eerste wedstrijd moest hij Felder voor laten gaan, in de tweede ook Vettori. Op de Zwitserse toernooien in Sankt Motitz, Gstaad en Engelberg eindigde hij als twaalfde, derde en tweede. Hij verloor de overwinning in het eindklassement met 0,1 punt van Rolf Åg Berg. Op zijn thuisheuvel in Lahti was hij al de beste, met 10,7 punten voorsprong op zijn landgenoot Puikkonen op de gewone heuvel en 2,7 punten op een andere Fin, Pekka Suorsa, op de grote heuvel.

De wereldkampioenschappen skivliegen werden op 8 en 9 maart in Bad Mitterndorf gehouden. Nykänen eindigde als derde in de wedstrijd over vier reeksen, die werd beloond met een bronzen medaille. Hij sprong op 123,0 m, 183,0 m, 131,0 m, 173,0 m, 185,0 m en 176,0 m. Het verschil tussen hem en de winnaar Felder was 46,5 punten.

Bij de wereldbekerwedstrijd op de grote heuvel in Oslo verloor hij alleen van Vettori. Op de K-90 heuvel in Planica pakte hij de overwinning en de Oostenrijker eindigde buiten de Top 15. Vettori zegevierde een dag later op de grote helling (de Fin werd derde), maar dat deed er niet meer toe in het algemene wereldbekerklassement, waar Nykänen 18 punten voorstond (250 tegen 232) en de eerste schansspringer ooit werd die voor de derde keer won.

In 1986 hoorde hij zijn allereerste vonnis. Hij stal sigaretten en bier uit een winkel, maar eindigde met een boete.

19861987

Bij de wedstrijden in Thunder Bay stond de Fin twee keer op het podium, eerst als tweede (achter Jens Weißflog) en een dag later als winnaar. Een week later in Lake Placid was hij dertiende en tiende op de Amerikaanse heuvels.

Hij deed hetzelfde in het Duitse deel van het 4-Hills-Toernooi. Hij eindigde slechts als vijftiende in Oberstdorf en als negende in Garmisch-Partenkirchen. Vóór de opening van het toernooi kondigde hij in de pers aan – zonder overleg met de trainersstaf en de nationale skibond – dat hij niet zou deelnemen aan de Duits-Oostenrijkse wedstrijd. Na lange onderhandelingen werd hij overgehaald van gedachten te veranderen, maar zijn houding ten opzichte van de wedstrijd was nog steeds respectloos: hij vergat ski”s mee te brengen naar Oberstdorf, weigerde te springen op de Joegoslavische ski”s die door het personeel ter beschikking waren gesteld en, nadat hij de juiste skischoenen had gevonden, begon hij aan de wedstrijd zonder ook maar één oefensprong te maken. Na de nieuwjaarswedstrijd in Ga-Pa trok Nykänen met zijn vrouw weg bij de Finse ploeg, waardoor hij de training in Innsbruck miste. Hij voegde zich pas ”s avonds bij het team in het hotel en was duidelijk in een zwakke fysieke conditie. De ploegleiding nam contact op met het hoofd van hun federatie, die hem na een telefoongesprek met de atleet uit het team verwijderde. Nykänen, die op dat ogenblik onder invloed van alcohol was, richtte aanzienlijke schade aan op het terrein van het hotel waar hij verbleef. In de tabel van de onvoltooide TCS stond hij op de 66e plaats.

In die tijd nam de Oostenrijkse skifabrikant Kneissl het op voor de Fin, omdat Nykänen hun belangrijkste marketingfiguur was. De Oostenrijkers beloofden hem voor te bereiden op de komende wereldkampioenschappen en hem een rustige training te geven. Hij negeerde dit en vloog met zijn vrouw naar Sri Lanka. Toen dreigde Kneissl hem met de opzegging van zijn contract en de vereniging met terugtrekking uit de kampioenschappen. Na overreding door zijn coach Matti Pullie keerde Nykänen terug naar Europa en kwam met alle partijen tot een overeenkomst.

Op 15 februari 1987 eindigde Nykänen op de K-120 als negentiende bij de wereldkampioenschappen in Oberstdorf. Hij sprong op 101 m en 112 m. Twee dagen later won de Finse ploeg de titel in de teamcompetitie. Nykänen landde op 110 m en 111 m. In het laatste onderdeel, de individuele wedstrijd op de gewone heuvel, werd hij tweede en won hij de zilveren medaille. Met zijn 88 m en 87 m kon hij alleen Jiří Parma verslaan, die met 11,5 punten verloor.

Hij keerde terug naar de Wereldbeker, waar hij als elfde was gerangschikt, in Lahti. Hij eindigde als zestiende op de K-88 heuvel en pakte een dag later de overwinning met sprongen op 90 m en 85,5 m. Hij behaalde nog een overwinning in Falun, Zweden, met sprongen op 115 m en 103 m. Daarna miste hij de wedstrijden in Planica en nam slechts deel aan twee wedstrijden ter afsluiting van het seizoen in Noorwegen: In Rælingen werd hij vierde en in Oslo zevende. In het algemeen wereldbekerklassement werd hij zesde met 133 punten.

19871988

De Finse atleet won de wereldbekerwedstrijden in december met een duidelijke voorsprong op zijn rivalen – in de eerste wedstrijd in Thunder Bay versloeg hij Pavel Ploc met 23 punten, in de tweede Jens Weißflog met 23,8 punten. En in Sapporo versloeg hij zijn tegenstanders met 17,3 punten. (het evenement werd geannuleerd na de eerste ronde) en 39,3 punten.

Maar de eerste wedstrijd van het 4-Hills-Toernooi eindigde met een overwinning van Ploca, die 4,6 punten voorsprong had op de als tweede geplaatste Fin. In Garmisch-Partenkirchen was Nykänen opnieuw de beste met 103,5 m en 101 m en schoof op naar de top van de TCS. Hij won ook de wedstrijd in Oostenrijk met grote voorsprong, eerst in Innsbruck met sprongen op 108 m en 105 m en daarna in de finale in Bischofshofen met 112,5 m en 110 m. Hij stond 99 punten voor op de als tweede geplaatste Weißflog aan de finaletafel van het hele evenement. Hij was ook de leider in de World Cup. Na de laatste TCS-wedstrijd raakte hij slaags met een groep Oostenrijkse fans, wat hem een blauw oog opleverde.

De Fin nam vervolgens deel aan de Zwitserse wereldbeker. Hij won de wedstrijd in Sankt Moritz, werd vijfde in Gstaad en tweede in Engelberg. Met deze resultaten won hij het algemeen klassement van de wereldbeker.

Nykänen was de voornaamste kandidaat om de Olympische wedstrijd in Calgary te winnen. Op de gewone heuvel sprong hij het langst in de openingsronde (89,5 m) en had hij 7,9 punten voorsprong op de als tweede geplaatste Jiří Malec. In de tweede ronde nam hij de afstand die hij eerder had afgelegd over en won gedecideerd, door de als tweede geplaatste Pavel Ploc met 17 punten te verslaan. Op de grote helling was de Fin opnieuw de beste: hij sprong op 118,5 m en 107 m en met 224,0 punten, 16,1 punten meer dan de als tweede geplaatste Erik Johnsen, werd hij de eerste schansspringer in de geschiedenis die twee Olympische gouden medailles won op één Spelen en ook de eerste drievoudige Olympische kampioen in schansspringen. Een dag later werd de eerste teamwedstrijd in de geschiedenis van het schansspringen gehouden. De Finse ploeg was succesvol met Nykänen als beste atleet. Hij won zijn derde gouden medaille met de langste sprongen van het evenement, 115,5 m en 114,5 m. Hij werd de eerste en tot nu toe enige schansspringer in de geschiedenis die drie gouden medailles won op één Olympische Spelen. Na dit succes werd hij een idool van de Finse fans en een beroemdheid.

Daarna nam hij in Lahti voor zijn thuispubliek deel en net als twee en vier jaar eerder was hij twee keer de beste. Twee keer werd hij gevolgd door de Zweed Jan Boklöv.

Bij de wereldkampioenschappen skivliegen in Oberstdorf won hij de bronzen medaille. Zijn vluchten waren 168 m, 168 m en 180 m. Door de harde wind werden de vluchten van de eerste dag afgelast en de resultaten waren gebaseerd op slechts twee ronden op 13 maart.

Na zijn afwezigheid in Meldal kon hij in Oslo wel meedoen, maar eindigde buiten de Top 15 – als zeventiende. In Planica, Joegoslavië, eindigde hij met één topresultaat – vierde op de kleinere heuvel (in de tweede wedstrijd was hij 18e). Zo won hij het wereldbekerklassement voor de vierde keer in zijn carrière en nam hij voor het eerst sinds 1987 de Crystal Ball mee naar huis. Hij scoorde 282 punten over het hele seizoen, het meeste in zijn carrière.

Op 2 april won hij de internationale wedstrijd in Ruka met sprongen over 118,5 m en 115 m.

19881989

In september won Nykänen de wedstrijd in Kandersteg voor de als tweede geplaatste Ladislav Dluhoš met 25,7 punten.

Hij opende het winterseizoen met een derde plaats in de wereldbekerwedstrijd op de heuvel in Thunder Bay. Hij werd alleen tweede na Dieter Thoma en Risto Laakkonen. In de tweede wedstrijd daar eindigde hij 51ste. In Sapporo won hij op K-90 (sprongen op 88,5 m en 90 m) en werd derde op K-115.

Hij werd ook derde in Oberstdorf in de eerste wedstrijd van het 4-Hills-Toernooi. Hij verloor 10,5 punten van de winnaar Thoma. Sprongen op 109 m en 102 m bezorgden hem de zege in Ga-Pa, de laatste van zijn wereldbekerloopbaan. In Innsbruck eindigde hij als vijfde, bleef tweede in het wereldbekerklassement met een verlies van 1,5 punt op de nieuwe leider Weißflog. In Bischofshofen eindigde de Fin als achttiende, anderhalve punt voor de als negentiende geplaatste Duitser, maar Laakkonen, die tiende stond, profiteerde van zijn slechte vorm en won het eindklassement met 2,5 punt. Nykänen en Weißflog werden tweede met een totaal van 838,5 punten. Na deze wedstrijd stond de drievoudig Olympisch kampioen vierde in de Wereldbeker. Hij kon dat seizoen geen punten meer scoren en eindigde als negende.

Bij de wereldkampioenschappen in Lahti werd hij derde op de grote heuvel en vierde op de gewone heuvel. In de eerste wedstrijd sprong hij tweemaal op 108 m en miste de gouden medaillewinnaar Jari Puikkonen met 13,5 punten. De Finse ploeg, met Nykänen, pakte goud in de ploegenwedstrijd. In de tweede individuele wedstrijd, die werd ingekort tot één ronde, sprong hij op 85,5 m en miste de derde plaats met 1,4 punten.

19891990

De eerste wedstrijden van het nieuwe wereldbekerseizoen, die plaatsvonden in Thunder Bay, eindigden met de 10e en 18e plaats (in het laatste onderdeel werd hij ex aequo geklasseerd met de Japanner Noriaki Kasai). In Lake Placid stond hij op de tweede trede van het podium (zijn laatste podiumresultaat uit zijn carrière). Hij verloor van Ernst Vettori, die hij bijna negen jaar eerder bij de wereldkampioenschappen voor junioren had verslagen, en behaalde zo zijn allereerste internationale succes. Een dag later was hij achtste.

In de eerste TCS wedstrijd werd hij zevende, in de tweede eindigde hij als vierde, een half punt achter de als derde geplaatste František Jež. Hij eindigde als zesde in het algemeen klassement. Hij deed het minder goed op de Oostenrijkse heuvels, waar hij 33e eindigde in Innsbruck en 40e in Bischofshofen. Hij eindigde als zestiende in het toernooi. Hij nam ook deel aan de bekerwedstrijden in Tsjechoslowakije, maar een 23e plaats in Harrachov en een 24e in Liberec ontmoedigden hem om door te gaan in de Wereldbeker. Door het gebrek aan training eiste hij een verandering van coach. Hij gaf iedereen om hem heen de schuld van zijn slechte resultaten. In het eindklassement werd hij 19e met 55 punten.

Maar hij kwam opdagen bij de wereldkampioenschappen skivliegen in Vikersund. Met sprongen over 171 m en 160 m behaalde hij de zilveren medaille, achter Dieter Thoma met 6,9 punten.

19901991

In oktober kondigde hij aan dat hij na de Spelen van Albertville van sport zou veranderen en zou gaan deelnemen aan de Formula Royal motorbootraces.

Nykänen nam deel aan de eerste vier wereldbekerwedstrijden in december 1990, maar scoorde in geen enkele wedstrijd punten. Het dichtste bij was hij in de tweede wedstrijd in Thunder Bay, waar hij 16e werd. In plaats van naar het 4-Hills-Toernooi te gaan, vloog hij naar de Canarische Eilanden, waar hij alcoholische feestjes hield. Omdat hij geen wereldbekerpunten won, werd hij niet opgenomen in het eindklassement van de wereldbeker.

Ondanks zijn slechte vorm werd hij opgeroepen voor de Wereldkampioenschappen in Predazzo, waar hij op de grote helling 50e werd van de 62 deelnemers. De Finse ploeg werd zonder hem tweede in de teamcompetitie.

Na de kampioenschappen kondigde de 27-jarige atleet aan te stoppen met skispringen. De officiële reden voor het einde van zijn carrière waren rugproblemen. Een knobbeltje in zijn rug werd later geopereerd, maar hij was niet meer enthousiast over trainen.

Rangschikking plaatsen in individuele toernooien

In december 1992 ging hij naar Sapporo, waar hij de opleiding van plaatselijke springers op zich nam, maar na drie weken nam hij ontslag. Later probeerde hij het skispringen weer op te pakken, maar na enkele mislukte starts (in september 1993 in Hinterzarten werd hij 29e, in maart 1994 in de Continental Cup 61e in Ruka en 53e in Rovaniemi) gaf hij het skispringen helemaal op.

In 1996 werd hij verkozen tot gemeenteraadslid van Uurainen op de lijst van de populistische en anti-Europese partij True Finns. Hij was ook kandidaat bij de parlementsverkiezingen van 1995, maar behaalde geen zetel. Hij zat tot 1998 in de raad.

Een biografische film over Nykänen”s leven, Matti, werd uitgebracht in de Finse bioscopen op 13 januari 2006. Het hoofdpersonage werd gespeeld door Jasper Pääkkönen. Het lied Lennä Nykäsen Matti, gecomponeerd door Heikki Salo, met teksten van Mato Valtonen en Sakke Järvenpää en uitgevoerd door Timo Kotipelto, werd ook voor de film geschreven.

De Laajavuori skischans met HS108 in Jyväskyla is naar Nykänen genoemd.

In februari 2008 nam hij deel aan de wereldkampioenschappen skispringen voor veteranen op de heuvels van Taivalkoski. Hij werd vijfde op K-50 en was de beste op K-38. Hij sprong over 37,5 m en 37 m en eindigde 13,2 punten voor de als tweede geplaatste Noor Jan Ing Skjerven. Hij keerde terug naar de veteranenwedstrijd voor de wereldtitel in januari 2010 in Žiri. Deze keer werd hij vijfde op de K-40 heuvel en derde op de K-26 (met sprongen op 22,5 m en 24 m). Hij nam voor het laatst deel aan deze wedstrijd in maart 2011: in Harrachov werd hij opnieuw vijfde (op de K-70 heuvel) en won hij vervolgens (op de K-40 heuvel) met sprongen over 36 m en 34,5 m, waarmee hij een voorsprong van 16,4 punten behaalde op de Rus Vladimir Saichik, de runner-up.

In november 2009 ging zijn achtdelige internetkookprogramma Mattihan se sopan keitti (op Sub TV) in première en later publiceerde de voormalige skispringer een kookboek. In 2011 ontving hij een business award van een internationale groep van deskundigen.

Op 11 maart 2013 gaf hij tijdens de kwalificatie voor de wereldbekerwedstrijd in Kuopio het startsein aan de Oostenrijkse schansspringer Gregor Schlierenzauer, die eerder zijn record van overwinningen in wereldbekerwedstrijden verbrak. Ook werd hij in maart coach van schansspringer Harri Ollie. Op het jaarlijkse Finse sportgala kreeg hij een onderscheiding voor zijn hele leven.

In 2016 werd een biografische film gemaakt over de Britse skispringer Eddie Edwards genaamd Eagle. De Zweedse acteur Edvin Endre speelde de hoofdrol als Nykänen. Ook het toneelstuk (monoloog) Matti Nykänen – Jump in the Fog, waarin Tatu Mönttinen de titelrol speelde, werd vanaf 2018 in veel Finse theaters opgevoerd.

In 1991 stelde een groep zakenlieden voor dat Nykänen zanger zou worden. Zijn eerste album Yllätysten yö (Verrassingsnacht) werd uitgebracht in 1992 en er werden 25.000 exemplaren van verkocht. Hij werd de tweede Finse Olympische kampioen die een album goud liet winnen (de eerste was Tapio Rautavaara). Zijn volgende album (Samurai), uitgebracht in 1993, was niet zo succesvol, voornamelijk als gevolg van zijn alcoholmisbruik en huwelijksproblemen. In 2002 bracht hij een single uit met de titel Elämä on laiffii (Leven is leven) en lanceerde hij zijn eigen merk cider, met de titel van het liedje als reclameslogan.

In 2006 bracht hij zijn derde studioalbum Ehkä otin, ehkä en (Maybe I took, maybe I didn”t) uit. Gedurende het grootste deel van zijn muzikale loopbaan werkte Nykänen samen met beroepsmuzikant Jussi Niemi. Hij reisde door het land en gaf 2-3 concerten per week met de band Samurai, geleid door Niemi. Sommige van Nykänen”s uitspraken, evenals fragmenten van zijn liederen, zijn in de Finse volkstaal doorgedrongen.

Single

Nykänen, afkomstig uit Kangaslampi (een deel van de stad Jyväskylä), stopte met school aan het begin van zijn sportcarrière om zich volledig aan het skiën te wijden. Zijn ouders waren verkoopster Vieno en Hilmeri-chauffeur Ensio (1933-2016). Hij had twee zussen, Päivi en Tuija.

In 1985 werd zijn buitenechtelijke dochter Anniina geboren, wier moeder Tarja Jokinen Tiina Hassinen was. Kort daarna kregen ze een kind, een zoon Sami (geboren in 1987). Na twee jaar huwelijk zijn ze gescheiden. In 1989 trouwde hij met Pia Hynninen, met wie hij tot 1991 verloofd was, en uit deze verbintenis hebben zij een dochter Eveliina (geboren in 1990).

In 1996 trouwde hij voor de derde keer, dit keer met Sari Paanala. Tijdens het huwelijk nam hij de naam van zijn vrouw aan. Vanaf dat moment heette hij twee jaar lang Matti Paanala. Hun relatie duurde tot 1998, toen de voormalige skispringer terugkeerde naar zijn oude naam. Van 2001 tot 2003 en opnieuw van 2004 tot 2010 was hij gehuwd met Mervi Tapola, dochter van een Finse worstenmagnaat. Hun relatie was vaak onderwerp van roddelbladen. Hij worstelde met financiële problemen en om daar uit te komen verkocht hij al zijn medailles, die van hem werden gekocht door het Sportmuseum in Helsinki. Eind jaren negentig werkte hij nog steeds als ober, zanger in een karaokebar en als stripper. In februari 2003 werd hij veroordeeld tot vier maanden gevangenisstraf met uitstel nadat hij had geprobeerd zijn vierde echtgenote met een mes te lijf te gaan. Een paar maanden later schreef hij zijn autobiografie, Groeten uit de hel.

Op 27 oktober 2004 werd hij opnieuw veroordeeld tot 26 maanden gevangenisstraf nadat hij een 59-jarige man met een mes had verwond tijdens een ruzie in het zomerhuis van zijn echtgenote. Het openbaar ministerie had Nykänen beschuldigd van poging tot moord, maar de rechtbank, die er rekening mee hield dat de voormalige skispringer ten tijde van het misdrijf onder invloed van alcohol was en zich niet ten volle van zijn daden bewust was, veroordeelde hem alleen voor zwaar lichamelijk letsel. In datzelfde jaar kreeg hij een hartaanval. In september 2005 kwam hij vrij en tijdens zijn voorwaardelijke vrijlating werd hij opnieuw gearresteerd omdat hij zijn vrouw had aangevallen. Op 16 maart 2006 werd hij veroordeeld tot vier maanden gevangenisstraf. Kort na zijn vrijlating verwondde hij een klant van een pizzeria in Korpilahti met een mes. Hij werd veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf, maar de straf werd teruggebracht tot 60 dagen en 57 uur taakstraf.

Op 26 december 2009 werd hij gearresteerd wegens poging tot moord op zijn vrouw met een kamerjasriem. Ze werd naar het ziekenhuis gebracht met wonden aan haar armen en voorhoofd. Zij had eerder de politie gebeld vanuit het huis van haar buren, waar zij haar toevlucht had gezocht voor haar aanvallende echtgenoot. Voor dit strafbare feit is hij op 24 augustus 2010 veroordeeld tot 16 maanden gevangenisstraf. Ook moest hij zijn vrouw 5.000 euro schadevergoeding betalen en 3.000 euro aan proceskosten dekken. Tests toonden aan dat hij leed aan attention deficit hyperactivity disorder, wat agressie en neurologische stoornissen veroorzaakt. In augustus 2010 vroeg Mervi Tapola een vijftiende echtscheiding aan, waardoor hun relatie definitief eindigde.

Na zijn vrijlating verloofde hij zich met de beroemdheid Susanna Ruotsalainen. In 2012 speelde hij de hoofdrol in een tiendelig programma over zijn dagelijks leven. De reality show brak records voor populariteit. Na zijn breuk met Ruotsalainen verloofde hij zich in oktober 2013 met Pia Talonpoika uit Joutseno. Zij woonden in 2009 in de ingelijfde stad Lappeenranta Joutseno (Nykänen woonde voordien in Ylöjärvi). De voormalige skispringer had een moeilijke relatie met zijn kinderen, die hem niet toestonden zijn kleinkinderen te ontmoeten.

In de zomer van 2018 werd bij Nykänen diabetes geconstateerd. Een paar maanden later begon hij weer concerten te geven, om op 1 februari 2019 voor het laatst op te treden in een restaurant in Helsinki. In de laatste periode van zijn leven leed hij aan duizeligheid en misselijkheid. Hij volgde het aanbevolen dieet niet. Hij overleed kort na middernacht op 4 februari 2019 in zijn huis op 55-jarige leeftijd. Daarna ontwikkelde hij een ernstige torpor, waarna hij zich in de badkamer ging wassen, waaruit hij lange tijd niet is weggegaan. Toen zijn vrouw binnenkwam, lag hij dood op de vloer in zijn eigen braaksel. De officiële doodsoorzaak was langdurige pancreatitis als gevolg van alcoholmisbruik, die werd verergerd door een longontsteking. Het nieuws van zijn dood werd breed uitgemeten in de Finse en buitenlandse media. Op verzoek van de minister van Cultuur, Sport en Europese Zaken Sampa Terha was de Finse regering van plan Nykänen een staatsbegrafenis te geven als erkenning voor zijn “enorme verdiensten voor het land en de natie”, maar zijn familie verzette zich tegen dit voornemen en koos voor een besloten, bescheiden ceremonie in zijn geboortestad Jyväskylä. Hij werd begraven in het familiegraf naast zijn vader en overgrootmoeder. De begrafeniskosten werden gedekt door de Finse staat.

M. Nykänen”s Olympische carrière – in detail

M. Nykänen”s start op Wereld Kampioenschappen – gedetailleerd

M. Nykänen”s starts bij wereldkampioenschappen skivliegen – gedetailleerd

M. Nykänen”s start op Junior Wereld Kampioenschappen – gedetailleerd

M. Nykänen”s start op de Wereldkampioenschappen voor Veteranen – gedetailleerd

Met een totaal van 46 wereldbekeroverwinningen is Matti Nykänen een van de twee schansspringers in de geschiedenis (naast Adam Malysz met 39 overwinningen) die de wereldbeker in totaal vier keer won. Hij nam 143 keer deel aan wereldbekerwedstrijden.

Plaatsen in het algemeen klassement

Overwinningen in wereldbekerwedstrijden

Met 46 wereldbekeroverwinningen is Nykänen de tweede atleet in de geschiedenis met de meeste overwinningen in wereldbekerwedstrijden, achter Gregor Schlierenzauer (53 overwinningen). Hij is de enige schansspringer ooit die acht wereldbekerwedstrijden in één stad won (de Salpausselkä-Hills in Lahti).

Podiumplaatsen in wereldbekerwedstrijden

Matti Nykänen heeft 76 keer op het podium van de wereldbeker gestaan (Janne Ahonen heeft het hoogste aantal podiumplaatsen met 108), waarvan 46 keer op de hoogste trede. Daarnaast werd hij 22 keer tweede en eindigde hij 8 keer op de laagste trede van het podium. Hij eindigde het vaakst in de Top 3 in Lahti (12 keer).

Plaatsen in individuele wereldbekerwedstrijden

Plaatsen in het algemeen klassement

Plaatsen in het algemeen klassement

Plaatsen in het algemeen klassement

Plaatsen in het algemeen klassement

Podiumplaatsen in Europese bekercompetities

Plaatsen in individuele Europa Cup-wedstrijden

Plaatsen in het algemeen klassement

Plaats in individuele Continental Cup wedstrijden

Matti Nykänen heeft (individueel en als team) in totaal 22 medailles gewonnen bij nationale kampioenschapswedstrijden. Dit aantal omvat 13 gouden, 2 zilveren en 7 bronzen medailles. Hij is negen keer individueel kampioen geweest: vier keer op de gewone heuvel (1983, 1987, 1988, 1989) en vijf keer op de grote heuvel (1981, 1982, 1983, 1987, 1988).

Bronnen

  1. Matti Nykänen
  2. Matti Nykänen
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.