Anabaptistische opstand in Münster

Samenvatting

Het dopersrijk Münster was de steeds radicaler wordende heerschappij van reformatorisch georiënteerde stadsdelen rond de prediker Bernd Rothmann in de jaren 1530 in Münster (Westfalen) in de richting van een apocalyptisch-chiliastisch regime dat zijn toevlucht nam tot openlijk geweld onder de indruk van militaire omsingeling en uithongering door katholieke en geallieerde protestantse troepen. Het eindigde in juni 1535 met de herovering van de stad door de protestantse prins-bisschop Franz von Waldeck.

Binnen het doperdom dat in het Duitse taalgebied en in het Nederlandse taalgebied bestond, nam het doperse koninkrijk Münster een bijzondere plaats in.

Het Anabaptisme ontwikkelde zich in de jaren 1520 onder voormalige metgezellen van Huldrych Zwingli (Zürich) als radicale tak van de Reformatie in verschillende gelijktijdige ontwikkelingslijnen in Zwitserland, Oostenrijk, Zuid- en Midden-Duitsland en iets later ook in het Nederduitse gebied. Hier was het Melchior Hofmann die de doperse leer vanuit het spiritualistisch-finalistische milieu van Straatsburg naar de meer noordelijke streken bracht. Hofmann trad voor het eerst op als doopsgezind prediker in Emden in 1530, later in Amsterdam. Door hem verspreidden de doopsgezinde leer en de geloofsgemeenschappen zich in het Nederduitse gebied (Melchiorieten). De Amsterdamse gemeente werd later overgenomen door Jan Mathys.

Met zijn idee van een theocratisch tussenrijk vóór de wederkomst van Christus na een militair conflict tussen de keizer en de protestantse steden, oefende Hofmann een sterke invloed uit op de theologie van de Münsterbeweging. Hij wordt beschouwd als een indirecte theologische voorloper van het doopsgezinde rijk van Münster. De apocalyptisch-chiliastische boodschap van zijn geschriften viel hier tot op zekere hoogte op vruchtbare bodem. De sociaal-economische situatie van de eenvoudige bevolking van Münsterland, alsmede de “zwaarste vervolgingen” die zij van alle kanten moesten verduren, openden de gelovigen bovendien voor eschatologische opvattingen.

Reformatiebeweging in Münster

Dat uitgerekend de stad Münster het toneel van de wederdopersopstand werd, had onder meer te maken met de binnenstedelijke twisten tussen de erfelijke families, ambachtslieden en rooms-katholieke geestelijken die deze stad uitsluitend beheersten, en die hun eerste hoogtepunt bereikten in de opstand van 1525. De regerende gemeenteraadsleden, bijv. de gerespecteerde maar katholiek gezinde burgemeester Everwin II von Droste zu Handorf en zijn neef Johann VII Droste zu Hülshoff, die tevens schepenen van het Überwasser-district waren, probeerden te bemiddelen, maar slaagden daar niet in, namen in 1530 ontslag uit hun ambt en verlieten de stad.

Vanaf 1531 sloten de ambachtsgilden zich aan bij de nog jonge evangelische beweging, die in Münster vooral vertegenwoordigd werd door Bernd Rothmann. Rothmann werd door het domkapittel van Münster meerdere malen verboden te prediken en uiteindelijk het land uitgezet. Rothmanns aanhang, die inmiddels was uitgebreid en ook rijke burgers omvatte, verhinderde dit echter. Rothmann was ook doof voor de vermaningen van Maarten Luther en Philipp Melanchthon. Tegen de zomer van 1532 had een 70 leden tellend comité van de gildevergadering van de stad protestantse predikanten in alle stadskerken verplicht gesteld. Dit comité, dat recht van medezeggenschap had over het gekozen stadsbestuur van Münster, bepaalde de politiek van Münster tot 1533, toen ook het stadsbestuur protestants werd.

De reformatiebeweging in Münster sloot zich niet aan bij de Confessio Augustana die in 1530 door de lutherse keizerlijke standen was geformuleerd, en kreeg daarom weinig steun uit de gebieden die reeds luthers waren geworden. De beweging kon zich echter doen gelden, omdat het ambt van bisschop van Münster en Osnabrück, en dus van soeverein, driemaal kort na elkaar werd vervuld. Franz von Waldeck, die zelf tot de reformatie geneigd was, liet zich pas in de vroege zomer van 1532 definitief gelden en kon pas vanaf dat moment tegen Münster optreden. Dietrich von Merveldt († 1564), Drost zu Wolbeck, deed een vergeefse poging om de orde in de stad te herstellen met een boeren posse. Aanvankelijk legde Waldeck de stad een handelsverbod op en liet hij vee in beslag nemen van de burgers van Münster. Als tegenprestatie vielen de burgers van Münster op 25 december 1532 de adviseurs van de bisschop aan, onder wie de voormalige burgemeester Everwin II von Droste zu Handorf en zijn verwanten, die in Telgte verdere maatregelen tegen de stad bespraken, en brachten hen als gijzelaars naar Münster. In deze situatie werd een compromis bereikt onder bemiddeling van Filips van Hessen: De prins-bisschop aanvaardde de protestantse predikers in de stad, maar de kerken en kloosters moesten bij de katholieke ritus blijven. De erfelijken herwonnen hun invloed.

Conflict in de burgerij; radicalisering van Bernd Rothmann

In die tijd werd de gemeenteraad herschikt. Reeds in 1532 hadden enkele katholieke leden ontslag genomen, en bij de verkiezingen in maart 1533 werd het lichaam volledig protestants. Als een van de eerste besluiten gaf de raad Bernd Rothmann de opdracht een nieuwe eredienstorde op te stellen. Rothmann was intussen geradicaliseerd en had zich aangesloten bij de doperse beweging. Rothmann”s eis voor de volwassendoop splitste de protestantse beweging in de stad. De raad verzette zich tegen deze eis, sloot alle kerken en probeerde een Luthers predikorgaan op te richten. Hiervoor had hij geen meerderheid onder de bevolking, die nog steeds het standpunt van Bernd Rothmann steunde. Een poging om de minderheid van de bevolking, die katholiek bleef, in de herfst van 1533 te re-katholiseren, was geen succes.

Instroom van Protestanten en Nederlandse Anabaptisten

Tegen die tijd arriveerden er al protestanten uit de nabije en verre omgeving in de stad, waaronder veel wederdopers uit Nederland. In de zomer van 1533 was de 23-jarige Jan van Leiden, de latere “koning” van Münster, voor het eerst twee maanden in de stad. Hij keerde eerst terug naar Nederland en werd daar als volwassene opnieuw gedoopt door Jan Mathys, de belangrijkste “profeet” van de Nederlandse doopsgezinde beweging. Mathys kreeg ook steeds meer invloed op de doperse sympathisanten in Münster. In januari 1534 stuurde hij Jan van Leiden als zijn gezant naar de stad.

Tegelijkertijd begon men in de stad met het dopen van volwassenen. Aangezien de dopers de kinderdoop als onbijbels verwierpen, werden christenen die al gedoopt waren, tijdens deze volwassenendoop opnieuw gedoopt. Dergelijke “herdopen” waren in strijd met de geloofsbelijdenis (“Wij belijden de ene doop tot vergeving van zonden.”) en dus met de wet van het Heilige Roomse Rijk, hetgeen prins-bisschop Franz von Waldeck de gelegenheid gaf opnieuw tegen de stad op te treden. Zijn verzoek aan het stadsbestuur om de dopers uit te leveren werd echter door het stadsbestuur afgewezen. Het lichaam weigerde echter ook de dopers officieel te steunen. Het stadsbestuur had dus zowel de legitimiteit van de vorst als de steun van de inwoners verloren.

Bouwen aan het doopsgezinde koninkrijk; Jan Mathys

In februari 1534 verscheen Jan Mathys in de stad en nam het voortouw in de doperse beweging. Op 23 februari 1534 zegevierden de doopsgezinden in de reguliere raadsverkiezing en overheersten Münster. Enkele weken eerder hadden de meeste overgebleven katholieken en vele niet-dopers-protestanten de stad al verlaten. De resterende aanhangers van deze twee geloofsrichtingen werden na de verkiezingen ofwel herdoopt, ofwel uit Münster verbannen. Gebouwen van de verdrevenen werden bezet of vernield.

In de daaropvolgende weken begon een radicale reconstructie van de structuren in de stad. In een beeldenstorm in de kerken vernietigden de wederdopers alles wat hen herinnerde aan de heiligen en de geestelijkheid, en vernietigden daarbij vele kunstschatten. Zij confisqueerden bezittingen in de stad, voerden onder meer een gemeenschap van goederen in naar het voorbeeld van de gemeenschap van goederen van de vroege kerk van Jeruzalem en lieten de stadsarchieven verbranden zoals de archieven van de erfelijken. Dit radicalisme leidde tot nieuwe geschillen. Vooral de toenemende verwachting van de profeten van de eindtijd stuitte op afwijzing. Met Pasen 1534 verkondigde Jan Mathys de verschijning van Jezus Christus in de stad. Tijdens deze ontwikkelingen had Franz von Waldeck een belegeringsring rond de stad gesloten. Toen de verschijning van Christus uitbleef, marcheerden Jan Mathys en enkele gelovigen op Eerste Paasdag buiten de stad, waar hij werd gedood.

Verdere radicalisering; Jan van Leiden

Vanaf dit moment stond Jan van Leiden aan het hoofd van de Münster doopsgezinden. Onder hem werd de beweging nog radicaler. Hoewel hij het martelen, dat in die tijd gebruikelijk was, afschafte alvorens een doodvonnis uit te spreken, voerde hij niet zelden persoonlijk de doodvonnissen uit, waaronder dat van zijn eigen vrouw, die kritiek had geuit op zijn luxe. In de stad werd vanwege het aanzienlijke vrouwenoverschot – er waren bijna driemaal zoveel vrouwen als mannen onder de Münster dopers – in de zomer van 1534 polygynie ingevoerd, ondanks het feit dat de dopers aanvankelijk een strenge moraal hadden voorgestaan. Jan van Leiden zelf nam in de loop van het doopsgezinde rijk 16 vrouwen. In september sloeg de stad een aanval van de belegeraars af, waarna Jan van Leiden werd uitgeroepen tot “Koning Jan I”. Deze ingrijpende veranderingen in de stad waren ook onder de bevolking omstreden vanwege de dreiging van buitenaf, maar tegengeluiden werden door Van Leiden en zijn medestanders de kop ingedrukt. Ook in september werden “missionarissen” naar naburige steden gestuurd. Deze werden echter ofwel onderschept door bisschoppelijke troepen ofwel opgepikt in hun doelsteden. Degenen die in staat waren te prediken hadden weinig succes. Alleen in Warendorf namen de wederdopers een week lang de stad in handen, maar ze werden snel verslagen door de soldaten van de bisschop. In oktober 1534 mislukte ook een verzoek om hulp aan de Nederlandse doopsgezinde beweging, die daar ook onder druk stond.

Belegering en herovering van Münster

De strijdbaarheid van de wederdopers in Münster vloeide onder meer voort uit de militair uitzichtloze situatie binnen de stadsmuren. Hoewel zij kanonnen op de kerktorens hadden geplaatst en succesvolle invallen hadden gedaan, omsingelden de troepen van de prins-bisschop niettemin de stadsmuren met behulp van zeven versterkte kampen en hun bemanningen. De belegeraars bestonden uit zowel ridders als lansknechten en stonden onder bevel van de ervaren Wirich V van Daun-Falkenstein. De bereden troepen hadden tot taak de verkeerswegen naar Münster af te sluiten. De belegering van de stad door gecombineerde legers van oud-gelovigen en protestantse vorsten leidde spoedig tot hongersnood. Het lijden was zo groot dat zelfs de witte kalkverf van de kerken zou zijn afgeschraapt, in water opgelost en als melk uitgedeeld.

Twee overlopers leidden in de nacht van 24 op 25 juni 1535 bisschoppelijke soldaten via de Kreuztor de stad binnen, waardoor na gevechten de volgende dag meer troepen Münster konden binnentrekken. Een bloedbad maakte een einde aan het doperse rijk. Ongeveer 650 verdedigers werden gedood en de vrouwen uit de stad verdreven. Hoofdprediker Bernd Rothmann en “Reichskanzler” Heinrich Krechting wisten te ontsnappen. In de daaropvolgende weken werden de nog levende doopsgezinden van beide geslachten, met uitzondering van Jan van Leiden, Bernd Krechting en Bernd Knipperdolling, terechtgesteld.

Veroordeling en executie van de leiders

De drie overgebleven dopersleiders, waaronder de “doopsgezinde koning” Jan van Leiden, die de drost van de bisschop te Wolbeck, Dirk von Merveldt, zelf gevangen had genomen, werden eerst een half jaar in het klooster rondgeleid en met en zonder foltering ondervraagd over hun overtredingen. Op 6 januari 1536 werden zij, overeenkomstig het doopsgezinde mandaat van de keizerlijke Rijksdag van 1529 en de in 1532 ingevoerde strafwet, de Constitutio Criminalis Carolina, in Wolbeck ter dood veroordeeld en op 22 januari aan de voet van de Lambertikerk op de Prinzipalmarkt doodgemarteld. Jan van Leiden, Bernd Krechting en Bernd Knipperdolling werden met gloeiend hete tangen de tongen uitgerukt, hun lichamen werden uiteengereten en na vier uur werden ze doodgestoken. Hun lijken werden in ijzeren manden opgehangen aan de toren van de Lambertikerk, die eigenlijk bedoeld was voor het vervoer van gevangenen, om tentoongesteld te worden, “opdat zij als waarschuwing en afschrikking zouden dienen voor alle rusteloze geesten, opdat zij in de toekomst niet iets dergelijks zouden proberen of durven te doen”. De doopsgezinde manden hangen vandaag nog steeds aan de kerk. Nadat de oude kerktoren bouwvallig was geworden, werden de manden op 3 december 1881 naar beneden gehaald; na de voltooiing van de nieuwe kerktoren werden ze op 22 september 1898 aan de zuidzijde weer opgehangen. De martelwerktuigen bevinden zich in het stedelijk museum van Münster.

Bronnen en contemporaine verslagen

Voorstellingen van de geschiedenis van de receptie

Tentoonstellingen

Bronnen

  1. Täuferreich von Münster
  2. Anabaptistische opstand in Münster
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.