Tweede Boerenoorlog

Samenvatting

De Tweede Boerenoorlog (Afrikaans: Tweede Vryheidsoorlog, lit. “Tweede Vrijheidsoorlog, 11 oktober 1899 – 31 mei 1902), ook bekend als de Boerenoorlog, de Anglo-Boerenoorlog of de Zuid-Afrikaanse oorlog, was een conflict tussen het Britse Rijk en de twee Boerenrepublieken (de Zuid-Afrikaanse Republiek en de Oranje Vrijstaat) over de invloed van het Rijk in Zuidelijk Afrika van 1899 tot 1902. Naar aanleiding van de ontdekking van diamant- en goudvoorraden in de Boerenrepublieken deden de Boeren in de beginfase van de oorlog succesvolle aanvallen op Britse buitenposten, maar werden teruggedrongen door versterkingen van het Britse Rijk. Hoewel de Britten de Boerenrepublieken snel bezetten, weigerde een groot aantal Boeren zich bij de nederlaag neer te leggen en ging over tot guerrillaoorlog. Uiteindelijk bracht de Britse tactiek van de verschroeide aarde de overgebleven Boerenguerilla”s aan de onderhandelingstafel, waardoor de oorlog eindigde.

Het conflict brak uit in 1899 toen ongeregelde Boeren en milities koloniale nederzettingen in nabijgelegen Britse koloniën aanvielen. In 1900 belegerden zij Ladysmith, Kimberley en Mafeking, en behaalden zij een reeks overwinningen bij Colenso, Magersfontein en Stormberg. Als reactie op deze ontwikkelingen werden steeds meer soldaten van het Britse leger naar Zuidelijk Afrika gebracht, en zij voerden grotendeels onsuccesvolle aanvallen uit op de Boeren. Het Britse militaire lot veranderde echter toen hun bevelhebber, generaal Redvers Buller, werd vervangen door Lord Roberts en Lord Kitchener, die de drie belegerde steden ontzetten en eind 1900 de twee Boerenrepublieken binnenvielen aan het hoofd van een expeditieleger van 400.000 man. De Boeren waren zich ervan bewust dat zij niet in staat waren weerstand te bieden aan zo”n grote troepenmacht en besloten geen veldslagen uit te vechten, zodat de Britten beide republieken konden bezetten.

Boerenpolitici, waaronder president van de Zuid-Afrikaanse Republiek Paul Kruger, ontvluchtten het gebied of doken onder; het Britse Rijk annexeerde de twee republieken officieel in 1900. In Groot-Brittannië probeerde het conservatieve ministerie onder leiding van Lord Salisbury munt te slaan uit de Britse militaire successen door vervroegde parlementsverkiezingen uit te schrijven, die door hedendaagse waarnemers een “kaki verkiezing” werden genoemd. Talrijke Boerenstrijders trokken echter de heuvels in en begonnen een guerrillacampagne tegen de Britse bezettingstroepen, die bekend werden als bittereinders. Onder leiding van vooraanstaande generaals als Louis Botha, Jan Smuts, Christiaan de Wet en Koos de la Rey, lanceerden de Boerenguerrilla”s een campagne van hit-and-run aanvallen en hinderlagen tegen de Britten, die twee jaar zou duren.

De Boerenguerrilla bleek voor de Britten moeilijk te verslaan, deels omdat de Britten niet vertrouwd waren met guerrillatactieken en omdat de burgerbevolking in de Boerenrepublieken de guerrilla”s op grote schaal steunde. Als reactie op de aanhoudende mislukking om de Boerenguerrilla”s te verslaan, gaf het Britse oppercommando opdracht tot de uitvoering van een aantal tactieken van verschroeide aarde als onderdeel van een grootschalige en meervoudige contraterreurcampagne; er werd een ingewikkeld netwerk van netten, blokhuizen, bolwerken en prikkeldraadversperringen aangelegd, waardoor de bezette republieken praktisch van elkaar werden gescheiden. Britse troepen kregen het bevel boerderijen te vernietigen en vee af te slachten om het aan Boerenguerilla”s te ontzeggen, en duizenden Boerenburgers (vooral vrouwen en kinderen) werden onder dwang geïnterneerd in concentratiekampen, waar 26.000 stierven door verschillende oorzaken, meestal ziekte en verhongering. Ook zwarte Afrikanen werden in concentratiekampen geïnterneerd om te voorkomen dat zij de Boeren zouden bevoorraden; 20.000 van hen stierven eveneens in de kampen, grotendeels door dezelfde oorzaken als hun Boerencollega”s.

Naast deze tactiek van de verschroeide aarde werden Britse bereden infanterie-eenheden ingezet om individuele Boeren-guerilla-eenheden op te sporen en aan te vallen; in dit stadium van de oorlog waren alle gevechten die werden uitgevochten kleinschalige schermutselingen. Slechts weinig strijders aan de andere kant sneuvelden in de strijd; de meeste slachtoffers vielen door ziekte. Ondanks de Britse inspanningen om de Boerenguerilla”s te verslaan, bleven ze weigeren zich over te geven. Dit bracht Lord Kitchener ertoe de overgebleven Boerenleiders genereuze voorwaarden voor overgave aan te bieden in een poging een eind aan het conflict te maken. De meeste Boerencommandanten, die er zeker van wilden zijn dat hun Boeren uit de concentratiekampen zouden worden bevrijd, aanvaardden de Britse voorwaarden in het Verdrag van Vereeniging en gaven zich in mei 1902 formeel over. De voormalige republieken werden omgevormd tot de Britse kolonies Transvaal en Oranjerivier, en in 1910 werden zij samengevoegd met de kolonies Natal en Kaapkoloniën tot de Unie van Zuid-Afrika, een zelfbesturend gebied binnen het Britse Rijk.

De Britse militaire inspanningen werden aanzienlijk gesteund door lokale strijdkrachten uit de Kaapkolonie, de kolonie Natal, Rhodesië, alsmede door vrijwilligers uit het Britse Rijk over de hele wereld, met name Australië, Canada, India en Nieuw-Zeeland. Later in de oorlog leverden de rekruten uit Zwart Afrika een steeds grotere bijdrage aan de Britse oorlogsinspanningen. De internationale publieke opinie stond over het algemeen welwillend tegenover de Boeren en vijandig tegenover de Britten. Zelfs binnen het Britse Rijk bestond er aanzienlijke oppositie tegen de oorlog. Als gevolg daarvan trok de Boerenoorlog duizenden vrijwilligers aan uit neutrale landen over de hele wereld, waaronder delen van het Britse Rijk zoals Ierland. Velen beschouwen de Boerenoorlog als het begin van de twijfel aan het machtsniveau en de welvaart van het Britse Rijk; dit is te wijten aan de verrassend lange duur van de oorlog en de onvoorziene, ontmoedigende verliezen die de Britten leden in hun strijd tegen het “in elkaar geflanste leger” van de Boeren.

Het conflict wordt meestal kortweg “de Boerenoorlog” genoemd, omdat de Eerste Boerenoorlog (december 1880 tot maart 1881) een veel kleiner conflict was. Boer (betekent “boer”) is de gangbare naam voor Afrikaans sprekende blanke Zuid-Afrikanen die afstammen van de oorspronkelijke kolonisten van de Nederlandse Oost-Indische Compagnie in Kaap de Goede Hoop. Onder sommige Zuid-Afrikanen staat het bekend als de (Tweede) Anglo-Boerenoorlog. In het Afrikaans wordt hij (in volgorde van frequentie) de Tweede Vryheidsoorlog, Tweede Boereoorlog, Anglo-Boereoorlog of Engelse oorlog genoemd.

In Zuid-Afrika heet de oorlog officieel de Zuid-Afrikaanse Oorlog. Volgens een BBC-reportage uit 2011 noemen “de meeste geleerden de oorlog van 1899-1902 liever de Zuid-Afrikaanse oorlog, waarmee ze erkennen dat alle Zuid-Afrikanen, blank en zwart, door de oorlog werden getroffen en dat velen eraan hebben deelgenomen”.

De oorsprong van de oorlog was complex en vloeide voort uit meer dan een eeuw van conflicten tussen de Boeren en Groot-Brittannië. Van onmiddellijk belang was echter de vraag wie de zeggenschap zou krijgen over en het meest zou profiteren van de zeer lucratieve Witwatersrand-goudmijnen die in juni 1884 waren ontdekt door Jan Gerritze Bantjes.

De eerste Europese nederzetting in Zuid-Afrika werd gesticht in Kaap de Goede Hoop in 1652, en daarna bestuurd als onderdeel van de Nederlandse Kaapkolonie. De Kaap werd bestuurd door de Verenigde Oost-Indische Compagnie, tot haar faillissement aan het eind van de 18e eeuw, en werd daarna rechtstreeks door Nederland bestuurd. Als gevolg van de politieke onrust in Nederland bezetten de Britten de Kaap drie keer tijdens de Napoleontische oorlogen, en de bezetting werd permanent nadat Britse troepen de Nederlanders hadden verslagen in de Slag bij Blaauwberg in 1806. In die tijd woonden er in de kolonie ongeveer 26.000 kolonisten die onder Nederlands bewind waren geplaatst. Een relatieve meerderheid bestond uit oude Nederlandse families die aan het eind van de 17e en het begin van de 18e eeuw naar de Kaap waren gebracht; bijna een vierde van deze bevolkingsgroep was echter van Duitse afkomst en een zesde was van Franse hugenotenafkomst. De breuklijnen liepen eerder langs sociaal-economische dan langs etnische lijnen. In het algemeen omvatten de kolonisten een aantal verschillende subgroepen, waaronder de Boeren. De Boeren waren rondtrekkende boeren die aan de grenzen van de kolonie woonden, op zoek naar betere weidegronden voor hun vee. Velen waren ontevreden over bepaalde aspecten van het Britse bestuur, in het bijzonder over de afschaffing van de slavernij door Groot-Brittannië op 1 december 1834. Boeren die dwangarbeid nodig hadden om hun boerderijen goed te onderhouden, konden geen compensatie voor hun slaven innen. Tussen 1836 en 1852 kozen velen ervoor om weg te trekken van het Britse gezag in wat bekend werd als de Grote Trek.

Ongeveer 15.000 rondtrekkende Boeren verlieten de Kaapkolonie en volgden de oostkust naar Natal. Nadat Groot-Brittannië Natal in 1843 had geannexeerd, trokken zij verder noordwaarts naar het uitgestrekte oostelijke binnenland van Zuid-Afrika. Daar stichtten zij twee onafhankelijke Boerenrepublieken: de Zuid-Afrikaanse Republiek (ook bekend als de Transvaalrepubliek) en de Oranje Vrijstaat (1854). Groot-Brittannië erkende de twee Boerenrepublieken in 1852 en 1854, maar een poging tot Britse annexatie van Transvaal in 1877 leidde tot de Eerste Boerenoorlog in 1880-1881. Nadat Groot-Brittannië nederlagen had geleden, met name in de Slag bij Majuba Hill (1881), werd de onafhankelijkheid van de twee republieken onder bepaalde voorwaarden hersteld. De betrekkingen bleven echter ongemakkelijk.

In 1866 werden diamanten ontdekt in Kimberley, wat leidde tot een stormloop op diamanten en een massale toestroom van buitenlanders naar de grenzen van de Oranje Vrijstaat. Vervolgens werd in juni 1884 goud ontdekt in het Witwatersrandgebied van de Zuid-Afrikaanse Republiek door Jan Gerritze Bantjes. Het goud maakte van Transvaal de rijkste natie in zuidelijk Afrika, maar het land had noch de mankracht, noch de industriële basis om de rijkdom zelf te ontwikkelen. Daarom stemde Transvaal schoorvoetend in met de immigratie van uitlanders, voornamelijk Engelssprekende mannen uit Groot-Brittannië, die naar de Boerenstreek kwamen op zoek naar fortuin en werk. Als gevolg daarvan dreigde het aantal uitlanders in Transvaal het aantal Boeren te overtreffen, wat tot confrontaties leidde tussen de Boerenkolonisten en de nieuwkomers, de niet-Boeren.

De expansionistische ideeën van Groot-Brittannië (met name gepropageerd door Cecil Rhodes) en de geschillen over de politieke en economische rechten van de Buitenlanders leidden tot de mislukte Jameson Raid van 1895. Dr. Leander Starr Jameson, die de raid leidde, was van plan een opstand van de uitlanders in Johannesburg aan te moedigen. De uitlanders steunden de opstand echter niet en regeringstroepen van Transvaal omsingelden de colonne en namen Jameson”s mannen gevangen voordat ze Johannesburg konden bereiken.

Terwijl de spanningen opliepen, werd via politieke manoeuvres en onderhandelingen getracht een compromis te bereiken over de rechten van de uitlanders binnen de Zuid-Afrikaanse Republiek, de controle over de goudmijnindustrie en de Britse wens om Transvaal en de Oranje Vrijstaat op te nemen in een federatie onder Brits bestuur. Gezien de Britse afkomst van de meerderheid van de uitlanders en de voortdurende instroom van nieuwe uitlanders in Johannesburg, erkenden de Boeren dat het toekennen van volledig stemrecht aan de uitlanders uiteindelijk zou leiden tot het verlies van de etnische Boerencontrole in de Zuid-Afrikaanse Republiek.

De onderhandelingen van juni 1899 in Bloemfontein mislukten, en in september 1899 eiste de Britse minister van Koloniën Joseph Chamberlain volledig stemrecht en vertegenwoordiging voor de in Transvaal verblijvende uitlanders. Paul Kruger, de president van de Zuid-Afrikaanse Republiek, vaardigde op 9 oktober 1899 een ultimatum uit waarin hij de Britse regering 48 uur gaf om al haar troepen terug te trekken van de grenzen van zowel Transvaal als de Oranje Vrijstaat, zoniet zou de Transvaal, geallieerd met de Oranje Vrijstaat, de oorlog verklaren aan de Britse regering. (In feite had Kruger begin september commando”s naar de grens met Natal gestuurd, en Groot-Brittannië had alleen troepen in garnizoenssteden ver van de grens). De Britse regering wees het ultimatum van de Zuid-Afrikaanse Republiek af, en de Zuid-Afrikaanse Republiek en de Oranje Vrijstaat verklaarden Groot-Brittannië de oorlog.

De oorlog bestond uit drie fasen. In de eerste fase voerden de Boeren preventieve aanvallen uit op Britse gebieden in Natal en de Kaapkolonie, waarbij de Britse garnizoenen van Ladysmith, Mafeking en Kimberley werden belegerd. Vervolgens behaalden de Boeren een reeks tactische overwinningen bij Stormberg, Magersfontein, Colenso en Spion Kop.

In de tweede fase, nadat het aantal Britse troepen onder het bevel van Lord Roberts sterk was toegenomen, lanceerden de Britten in 1900 een nieuw offensief om de belegeringen op te heffen, ditmaal met succes. Nadat Natal en de Kaapkolonie veilig waren gesteld, kon het Britse leger Transvaal binnenvallen, en de hoofdstad van de republiek, Pretoria, werd uiteindelijk in juni 1900 veroverd.

In de derde en laatste fase, die in maart 1900 begon en nog eens twee jaar duurde, voerden de Boeren een zwaar bevochten guerrillaoorlog, waarbij zij Britse troepencolonnes, telegraafplaatsen, spoorwegen en opslagplaatsen aanvielen. Om de bevoorrading van de Boerenguerrilla”s onmogelijk te maken, voerden de Britten, nu onder leiding van Lord Kitchener, een politiek van de verschroeide aarde. Zij ontruimden uitgestrekte gebieden, verwoestten boerderijen van de Boeren en brachten de burgers naar concentratiekampen.

Sommige delen van de Britse pers en de Britse regering verwachtten dat de veldtocht binnen enkele maanden voorbij zou zijn, en de aanslepende oorlog werd geleidelijk minder populair, vooral na onthullingen over de omstandigheden in de concentratiekampen (waar niet minder dan 26.000 Afrikaner vrouwen en kinderen stierven door ziekte en ondervoeding). De Boeren gaven zich uiteindelijk over op zaterdag 31 mei 1902, waarbij 54 van de 60 afgevaardigden uit Transvaal en de Oranje Vrijstaat stemden voor de voorwaarden van het vredesverdrag. Dit stond bekend als het Verdrag van Vereeniging, en volgens de bepalingen ervan werden de twee republieken opgenomen in het Britse Rijk, met de belofte van zelfbestuur in de toekomst. Deze belofte werd ingelost met de oprichting van de Unie van Zuid-Afrika in 1910.

De oorlog had een blijvend effect op de regio en op de Britse binnenlandse politiek. Voor Groot-Brittannië was de Tweede Boerenoorlog de langste, de duurste (211 miljoen pond, 202 miljard pond in prijzen van 2014) en het bloedigste conflict tussen 1815 en 1914. De oorlog duurde drie maanden langer en er vielen meer Britse slachtoffers in de strijd (zie kader) dan in de Krimoorlog (1853-1856). (Ziektes eisten een grotere tol in de Krimoorlog, met 17.580 Britse slachtoffers).

Het zuidelijke deel van het Afrikaanse continent werd in de 19e eeuw beheerst door een reeks gevechten om daarbinnen één enkele eenheidsstaat tot stand te brengen. In 1868 annexeerde Groot-Brittannië Basutoland in de Drakensbergen, na een oproep van Moshoeshoe I, de koning van het Sotho-volk, die Britse bescherming zocht tegen de Boeren. De Conferentie van Berlijn van 1884-1885 trachtte de grenzen te trekken tussen de Afrikaanse bezittingen van de Europese mogendheden, maar zette ook de deur open voor verdere schermutselingen. Groot-Brittannië probeerde eerst de Zuid-Afrikaanse Republiek in 1880 te annexeren, en vervolgens, in 1899, zowel de Zuid-Afrikaanse Republiek als de Oranje Vrijstaat.

In de jaren 1880 werd Bechuanaland (het huidige Botswana) het voorwerp van een geschil tussen de Duitsers in het westen, de Boeren in het oosten en de Britse Kaapkolonie in het zuiden. Hoewel Bechuanaland geen economische waarde had, liep de “Missionaries Road” er doorheen naar verder noordelijk gelegen gebieden. Nadat de Duitsers Damaraland en Namaqualand (het huidige Namibië) in 1884 hadden geannexeerd, annexeerde Groot-Brittannië Bechuanaland in 1885.

In de Eerste Boerenoorlog van 1880-1881 toonden de Boeren van de Transvaal Republiek zich bekwame strijders in hun verzet tegen de Britse poging tot annexatie, waardoor zij een reeks Britse nederlagen leden. De Britse regering van William Ewart Gladstone was niet bereid om zich te verliezen in een verre oorlog, die aanzienlijke troepenversterkingen en hoge kosten vergde, voor wat toen als een minimale opbrengst werd beschouwd. Een wapenstilstand maakte een einde aan de oorlog, en vervolgens werd een vredesverdrag ondertekend met Transvaal-president Paul Kruger.

In 1886 werden de Britse imperiale belangen aangewakkerd door de ontdekking van wat ”s werelds grootste goudhoudende ertsvoorraad zou blijken te zijn, op een grote heuvelrug zo”n 69 km ten zuiden van de Boerenhoofdstad Pretoria. De bergkam stond plaatselijk bekend als de “Witwatersrand” (witwaterrug, een waterscheiding). Een goudkoorts naar Transvaal bracht duizenden Britse en andere goudzoekers en kolonisten van over de hele wereld en over de grens van de Kaapkolonie, die sinds 1806 onder Brits bestuur stond.

De stad Johannesburg ontstond bijna van de ene dag op de andere als een krottenwijk. Uitlanders (buitenlanders, blanke buitenstaanders) stroomden binnen en vestigden zich rond de mijnen. De toestroom ging zo snel dat de uitlanders de Boeren in Johannesburg en langs de Rand al snel in de minderheid brachten, hoewel ze in Transvaal een minderheid bleven. De Boeren, nerveus en verontwaardigd over de groeiende aanwezigheid van de uitlanders, probeerden hun invloed in te dammen door een lange periode van verblijf te eisen voordat stemrecht kon worden verkregen; door belastingen te heffen op de goudindustrie; en door controles in te voeren door middel van vergunningen, tarieven en administratieve vereisten. Onder de kwesties die aanleiding gaven tot spanning tussen de Transvaalse regering aan de ene kant en de uitlanders en Britse belangen aan de andere kant, waren

De Britse imperiale belangen werden gealarmeerd toen Kruger in 1894-1895 voorstelde een spoorweg aan te leggen door Portugees Oost-Afrika naar Delagoabaai, waarbij de door de Britten gecontroleerde havens in Natal en Kaapstad werden omzeild en Britse tarieven werden vermeden. In die tijd was Cecil Rhodes de eerste minister van de Kaapkolonie, een man die gedreven werd door een visie van een door de Britten gecontroleerd Afrika dat zich uitstrekte van de Kaap tot Cairo. Sommige zelfbenoemde vertegenwoordigers van de uitlanders en Britse mijneigenaars raakten steeds meer gefrustreerd en boos over hun omgang met de Transvaalse regering. Een hervormingscomité (Transvaal) werd opgericht om de uitlanders te vertegenwoordigen.

Jameson Raid

In 1895 werd met medeweten van de Kaapse premier Cecil Rhodes en de Johannesburgse goudmagnaat Alfred Beit een plan beraamd om Johannesburg in te nemen en een einde te maken aan de controle van de Transvaalse regering. Een colonne van 600 gewapende mannen werd over de grens van Bechuanaland naar Johannesburg geleid door Dr. Leander Starr Jameson, de administrateur in Rhodesië van de British South Africa Company, waarvan Cecil Rhodes de voorzitter was. De colonne, die hoofdzakelijk bestond uit Rhodesische en Bechuanalandse Brits-Zuid-Afrikaanse politieagenten, was uitgerust met Maxim-machinegeweren en enkele artilleriestukken.

Het plan was om een driedaagse sprint naar Johannesburg te maken en een opstand te ontketenen van de voornamelijk Britse expatriate uitlanders, georganiseerd door het Johannesburg Reform Committee, voordat de Boerencommando”s konden mobiliseren. De Transvaalse autoriteiten waren echter van tevoren op de hoogte van de Jameson Raid en volgden hem vanaf het moment dat hij de grens overstak. Vier dagen later werd de vermoeide en ontmoedigde colonne omsingeld bij Krugersdorp, in het zicht van Johannesburg. Na een korte schermutseling waarbij de colonne 65 doden en gewonden verloor – terwijl de Boeren slechts één man verloren – gaven Jameson”s mannen zich over en werden door de Boeren gearresteerd.

De mislukte overval had repercussies in heel zuidelijk Afrika en in Europa. In Rhodesië maakte het vertrek van zoveel politieagenten het mogelijk dat het Matabele- en Mashonavolk in opstand kwamen tegen de Britse Zuidafrikaanse Compagnie. De opstand, bekend als de Tweede Matabele Oorlog, werd slechts tegen een hoge prijs onderdrukt.

Enkele dagen na de inval stuurde de Duitse keizer een telegram – in de geschiedenis bekend als “het Kruger-telegram” – waarin hij president Kruger en de regering van de Zuidafrikaanse Republiek gelukwenste met hun succes. Toen de tekst van dit telegram in de Britse pers bekend werd gemaakt, veroorzaakte dit een storm van anti-Duitse gevoelens. In de bagage van de overvalcolonne vonden de Boeren, tot grote schaamte van Groot-Brittannië, telegrammen van Cecil Rhodes en de andere plotters in Johannesburg. De Britse minister van Koloniën Joseph Chamberlain had ingestemd met Rhodes” plannen om gewapende hulp te sturen in geval van een opstand in Johannesburg, maar hij veroordeelde de overval al snel. Rhodes werd streng veroordeeld tijdens het onderzoek in de Kaap en het parlementaire onderzoek in Londen en werd gedwongen ontslag te nemen als premier van de Kaap en als voorzitter van de British South Africa Company, omdat hij de mislukte staatsgreep had gesponsord.

De Boeren regering droeg hun gevangenen over aan de Britten voor berechting. Jameson werd in Engeland berecht, waar de Britse pers en de Londense samenleving, in vuur en vlam van anti-Boeren- en anti-Duitse gevoelens en in een vlaag van jingoïsme, hem als een held bejubelden en hem als een held behandelden. Hoewel hij tot 15 maanden gevangenisstraf werd veroordeeld (die hij in Holloway uitzat), werd Jameson later beloond met zijn benoeming tot Eerste Minister van de Kaapkolonie (1904-1908) en werd hij uiteindelijk tot een van de stichters van de Unie van Zuid-Afrika benoemd. Voor samenzwering met Jameson werden de uitlanders van het Hervormingscomité (Transvaal) berecht door de Transvaalse rechtbanken en schuldig bevonden aan hoogverraad. De vier leiders werden veroordeeld tot de dood door ophanging, maar de volgende dag werd dit vonnis omgezet in 15 jaar gevangenisstraf. In juni 1896 werden de andere leden van het comité vrijgelaten tegen betaling van elk 2000 pond boete, die allemaal door Cecil Rhodes werden betaald. Een lid van het hervormingscomité, Frederick Gray, pleegde zelfmoord in de gevangenis van Pretoria, op 16 mei. Zijn dood was een factor in de verzachting van de houding van de Transvaalse regering tegenover de overlevende gevangenen.

Jan C. Smuts schreef, in 1906,

De Jameson Raid was de echte oorlogsverklaring … En dat ondanks de vier jaren van wapenstilstand die volgden … de agressors consolideerden hun alliantie … de verdedigers daarentegen bereidden zich in stilte en grimmig voor op het onvermijdelijke”.

Escalatie en oorlog

De Jameson Raid vervreemdde veel Kaapse Afrikaners van Groot-Brittannië en verenigde de Transvaalse Boeren achter president Kruger en zijn regering. Het had ook tot gevolg dat Transvaal en de Oranje Vrijstaat (geleid door president Martinus Theunis Steyn) zich aaneensloten in het verzet tegen het vermeende Britse imperialisme. In 1897 sloten de twee republieken een militair pact.

In eerdere conflicten was het meest gebruikte wapen van de Boeren de Britse Westley Richards valblok-kulaslader. In The First Boer War (1972), geeft J. Lehmann het volgende commentaar: “Voornamelijk gebruik makend van de zeer fijne Westley Richards kulaslading – kaliber 45; papieren patroon; slaghoedje handmatig vervangen op de nippel – maakten zij het uiterst gevaarlijk voor de Britten om zich bloot te geven aan de skyline”.

President Paul Kruger rustte het Transvaalse leger opnieuw uit en importeerde 37.000 van de nieuwste 7×57 mm Mauser Model 1895 geweren, geleverd door Duitsland, en zo”n 40 tot 50 miljoen munitie patronen. Sommige commando”s gebruikten de Martini-Henry Mark III, omdat daarvan duizenden waren aangeschaft. Helaas verraadde de grote witte rookwolk na het vuren de positie van de schutter. Een paar jaar eerder waren ook ongeveer 7.000 Guedes 1885 geweren gekocht, die ook tijdens de vijandelijkheden werden gebruikt.

Naarmate de oorlog vorderde, vertrouwden sommige commando”s op buitgemaakte Britse geweren, zoals de Lee-Metford en de Enfield. Toen de munitie voor de Mausers opraakte, vertrouwden de Boeren vooral op de buitgemaakte Lee-Metfords.

Ongeacht het geweer, slechts weinigen van de Boeren gebruikten bajonetten.

De Boeren kochten ook de beste moderne Europese Duitse Krupp artillerie. In oktober 1899 beschikte de Transvaalse Staatsartillerie over 73 zware kanonnen, waaronder vier 155 mm Creusot-fortkanonnen en 25 van de 37 mm Maxim Nordenfeldt kanonnen.De Maxim van de Boeren, groter dan de Britse Maxims, was een groot kaliber, met een riem gevoed, watergekoeld “autokanon” dat explosieve kogels (rookloze munitie) afvuurde tegen 450 kogels per minuut. Het werd bekend als de “Pom Pom”.

Behalve wapens waren ook de tactieken die de Boeren gebruikten van belang. Zoals een moderne bron stelt: “Boerensoldaten … waren bedreven in guerrillaoorlogvoering – iets waartegen de Britten moeilijk konden optreden”.

Het Transvaalse leger werd omgevormd: Ongeveer 25.000 man, uitgerust met moderne geweren en artillerie, konden binnen twee weken worden gemobiliseerd. De overwinning van President Kruger in het Jameson Raid incident loste echter het fundamentele probleem niet op om een formule te vinden om de uitlanders te verzoenen, zonder de onafhankelijkheid van Transvaal op te geven.

Het feit dat men er niet in slaagde betere rechten voor de uitlanders te verkrijgen (met name de dynamietbelasting op de goudvelden) werd een voorwendsel voor oorlog en een rechtvaardiging voor een grote militaire opbouw in Cape Colony. De argumenten voor oorlog werden tot in de Australische kolonies ontwikkeld en omarmd. Gouverneur Sir Alfred Milner van de Kaapkolonie; Cecil Rhodes, premier van de Kaapkolonie; Joseph Chamberlain, minister van Koloniën; en eigenaren van mijnbouwsyndicaten zoals Alfred Beit, Barney Barnato en Lionel Phillips waren voorstander van annexatie van de Boerenrepublieken. Omdat zij ervan overtuigd waren dat de Boeren snel verslagen zouden worden, planden en organiseerden zij een korte oorlog, waarbij zij de grieven van de uitlanders als motivatie voor het conflict noemden. De invloed van de oorlogspartij binnen de Britse regering was daarentegen beperkt. De Britse premier, Lord Salisbury, verachtte jingoïsme en jingoïsten. Hij was ook niet zeker van de capaciteiten van het Britse leger. Ondanks zijn morele en praktische bedenkingen, leidde Salisbury het Verenigd Koninkrijk naar de oorlog om het prestige van het Britse Rijk te behouden, en hij voelde zich verplicht tegenover de Britse Zuid-Afrikanen. Salisbury verafschuwde ook de behandeling van inheemse Afrikanen door de Boeren en noemde het Verdrag van Londen van 1884 (na de nederlaag van Groot-Brittannië in de eerste oorlog) een overeenkomst “die werkelijk in het belang van de slavernij was”. Salisbury was niet de enige met deze bezorgdheid. Roger Casement, die al goed op weg was een Ierse nationalist te worden, verzamelde niettemin graag inlichtingen voor de Britten tegen de Boeren vanwege hun wreedheid jegens de Afrikanen.

De Britse regering ging in tegen het advies van haar generaals (waaronder Wolseley) en weigerde aanzienlijke versterkingen naar Zuid-Afrika te sturen voordat de oorlog uitbrak. Minister van Oorlog Lansdowne geloofde niet dat de Boeren zich op een oorlog voorbereidden en dat als Groot-Brittannië grote aantallen troepen naar het gebied zou sturen, het een te agressieve houding zou aannemen en mogelijk een via onderhandelingen tot stand gekomen regeling zou doen ontsporen – of zelfs een aanval van de Boeren zou aanmoedigen.

President Steyn van de Oranje Vrijstaat nodigde Milner en Kruger uit voor een conferentie in Bloemfontein. De conferentie begon op 30 mei 1899, maar de onderhandelingen liepen al snel stuk, omdat Kruger niet van plan was betekenisvolle concessies te doen, en Milner zijn gebruikelijke vertragingstactiek niet wilde accepteren. Op 9 oktober 1899, nadat hij de Oranje Vrijstaat ervan had overtuigd zich bij hem aan te sluiten en zijn troepen had gemobiliseerd, vaardigde Kruger een ultimatum uit waarbij Groot-Brittannië 48 uur de tijd kreeg om al zijn troepen van de grens van Transvaal terug te trekken (ondanks het feit dat de enige reguliere Britse legertroepen die ook maar in de buurt van de grens van een van beide republieken waren, 4 compagnieën van de Loyal North Lancs waren, die waren ingezet om Kimberley te verdedigen). Anders zou Transvaal, geallieerd met de Oranje Vrijstaat, de oorlog verklaren.

Het nieuws van het ultimatum bereikte Londen op de dag dat het afliep. Verontwaardiging en gelach waren de voornaamste reacties. De redacteur van de Times lachte naar verluidt hardop toen hij het las en zei: “Een officieel document is zelden amusant en nuttig, maar dit was het allebei”. The Times hekelde het ultimatum als een ”extravagante farce” en The Globe veroordeelde deze ”trumperige kleine staat”. De meeste hoofdartikelen waren vergelijkbaar met die van de Daily Telegraph, die verklaarde: “Natuurlijk kan er maar één antwoord zijn op deze groteske uitdaging. Kruger heeft om oorlog gevraagd en die moet hij krijgen!

Dergelijke opvattingen stonden ver af van die van de Britse regering en van de mensen in het leger. Voor de meeste verstandige waarnemers was de hervorming van het leger al sinds de jaren 1870 een punt van dringende zorg, dat voortdurend werd uitgesteld omdat het Britse publiek de kosten van een groter, professioneler leger niet wilde en omdat een groot thuisleger politiek niet welkom was. Lord Salisbury, de eerste minister, moest een verbaasde koningin Victoria vertellen dat “wij geen leger hebben dat zelfs een tweederangs continentale mogendheid aankan”.

Britse leger ingezet

Toen in september 1899 oorlog met de Boerenrepublieken dreigde, werd een veldmacht, het Legerkorps genoemd (soms 1e Legerkorps) gemobiliseerd en naar Kaapstad gezonden. Het was “ongeveer het equivalent van het I Legerkorps van de bestaande mobilisatieregeling” en werd onder het bevel geplaatst van Gen Sir Redvers Buller, GOC in C van Aldershot Command. In Zuid-Afrika opereerde het korps nooit als zodanig en de 1ste, 2de en 3de divisies waren wijd verspreid.

Boer organisatie en vaardigheden

Op 11 oktober 1899 werd de oorlog verklaard met een Boerenoffensief in de gebieden Natal en Kaapkolonie die in Britse handen waren. De Boeren hadden ongeveer 33.000 soldaten en waren in de meerderheid ten opzichte van de Britten, die slechts 13.000 manschappen naar de frontlinie konden brengen. De Boeren hadden geen problemen met de mobilisatie, aangezien de fel onafhankelijke Boeren geen reguliere legereenheden hadden, afgezien van de Staatsartillerie (Afrikaans voor ”Statenartillerie”) van beide republieken. Net als in de Eerste Boerenoorlog waren de meeste Boeren lid van burgermilities en geen van hen had uniformen of insignes aangenomen. Alleen de leden van de Staatsartillerie droegen lichtgroene uniformen.

Als er gevaar dreigde, vormden alle burgers in een district een militaire eenheid, een commando genaamd, en kozen officieren. Een voltijdse ambtenaar, Veldkornet genaamd, hield de lijsten bij, maar had geen disciplinaire bevoegdheden. Elke man bracht zijn eigen wapen mee, meestal een jachtgeweer, en zijn eigen paard. Wie zich geen geweer kon veroorloven, kreeg er een van de autoriteiten. De presidenten van Transvaal en de Oranje Vrijstaat ondertekenden eenvoudig decreten om zich binnen een week te concentreren, en de commando”s konden tussen de 30.000 en 40.000 man op de been brengen. De gemiddelde Boer had echter geen zin in oorlog. Velen keken er niet naar uit om te vechten tegen medechristenen en, over het algemeen, medechristelijke protestanten. Velen hadden wellicht een te optimistisch beeld van wat de oorlog zou inhouden, en stelden zich voor dat de overwinning net zo snel en gemakkelijk kon worden behaald als in de Eerste Engels-Boerenoorlog het geval was geweest. Velen, waaronder veel generaals, hadden ook het gevoel dat hun zaak heilig en rechtvaardig was, en gezegend door God.

Het werd al snel duidelijk dat de Boerenmacht de Britse strijdkrachten voor een zware tactische uitdaging stelde. Wat de Boeren voorstelden was een mobiele en vernieuwende benadering van oorlogsvoering, voortbouwend op hun ervaringen uit de Eerste Boerenoorlog. De gemiddelde Boeren die deel uitmaakten van hun Commando”s waren boeren die bijna hun hele werkzame leven in het zadel hadden doorgebracht, zowel als boeren als jagers. Zij waren afhankelijk van de pot, het paard en het geweer; het waren ook bekwame jagers en scherpschutters. Als jagers hadden zij geleerd om vanuit dekking te schieten, vanuit buikligging en om het eerste schot te laten tellen, wetende dat als zij misten, het wild ofwel allang weg zou zijn of zou kunnen aanvallen en mogelijk doden.

Op bijeenkomsten van de gemeenschap was het schieten op doelwitten een belangrijke sport; zij oefenden het schieten op doelen, zoals kippeneieren die op 100 meter (110 yd) afstand op palen waren geplaatst. Ze maakten deskundige bereden infanterie, gebruik makend van elk stukje dekking, van waaruit ze een vernietigend vuur konden afvuren met moderne, rookloze Mauser geweren. Als voorbereiding op de vijandelijkheden hadden de Boeren ongeveer honderd van de nieuwste Krupp veldkanonnen aangeschaft, allemaal te paard getrokken en verspreid over de verschillende Kommando groepen en verscheidene Le Creusot “Long Tom” belegeringskanonnen. De vaardigheid van de Boeren om zich aan te passen tot eersteklas artilleristen toont aan dat zij een veelzijdige tegenstander waren. De Transvaal had ook een inlichtingendienst die zich over heel Zuid-Afrika uitstrekte en waarvan de Britten de omvang en doeltreffendheid nog niet kenden.

Boeren belegeren Ladysmith, Mafeking en Kimberley

De Boeren sloegen het eerst toe op 12 oktober in de Slag bij Kraaipan, een aanval die de invasie van de Kaapkolonie en de Kolonie Natal tussen oktober 1899 en januari 1900 inluidde. Met snelheid en verrassing drongen de Boeren snel op naar het Britse garnizoen bij Ladysmith en de kleinere bij Mafeking en Kimberley. De snelle mobilisatie van de Boeren resulteerde in vroege militaire successen tegen de verspreide Britse troepen. Sir George Stuart White, die het bevel voerde over de Britse divisie bij Ladysmith, stond onverstandig toe dat generaal-majoor Penn Symons een brigade naar voren stuurde naar het mijnstadje Dundee (ook Glencoe genoemd), dat omgeven was door heuvels. Dit werd de plaats van het eerste gevecht van de oorlog, de Slag om Talana Hill. Bij zonsopgang op 20 oktober begonnen Boerenkanonnen het Britse kamp vanaf de top van Talana Hill te beschieten. Penn Symons ging onmiddellijk in de tegenaanval: Zijn infanterie verdreef de Boeren van de heuvel, met een verlies van 446 Britse slachtoffers, waaronder Penn Symons.

Een andere Boerenmacht bezette Elandslaagte, dat tussen Ladysmith en Dundee lag. De Britten onder leiding van generaal-majoor John French en kolonel Ian Hamilton vielen aan om de verbindingslijn naar Dundee vrij te maken. De daaruit voortvloeiende Slag om Elandslaagte was een duidelijke Britse tactische overwinning, maar Sir George White vreesde dat meer Boeren op het punt stonden zijn hoofdstelling aan te vallen en beval daarom een chaotische terugtocht uit Elandslaagte, waarbij hij elk verkregen voordeel weggooide. Het detachement uit Dundee was gedwongen een uitputtende terugtocht te maken over het platteland om zich bij White”s hoofdmacht te voegen. Terwijl de Boeren Ladysmith omsingelden en het vuur op de stad openden met belegeringskanonnen, beval White een grote aanval op hun stellingen. Het resultaat was een ramp: 140 mannen werden gedood en meer dan 1.000 gevangen genomen. Het beleg van Ladysmith begon: Het zou enkele maanden duren.

Ondertussen had kolonel Robert Baden-Powell in het noordwesten bij Mafeking, op de grens met Transvaal, twee regimenten lokale strijdkrachten van ongeveer 1.200 man op de been gebracht om aan te vallen en voor afleidingsmanoeuvres te zorgen als het verder naar het zuiden mis zou gaan. Als spoorwegknooppunt bood Mafeking goede bevoorradingsmogelijkheden en was het voor Baden-Powell een voor de hand liggende plaats om zich te versterken met het oog op dergelijke aanvallen. In plaats van de agressor te zijn, werd Baden-Powell echter gedwongen Mafeking te verdedigen toen 6.000 Boeren, onder bevel van Piet Cronjé, een vastberaden aanval op de stad deden. Dit liep al snel uit op een desultatieve affaire, waarbij de Boeren bereid waren het bolwerk uit te hongeren tot onderwerping. Zo begon op 13 oktober het 217 dagen durende Beleg van Mafeking.

Ten slotte lag, meer dan 360 kilometer ten zuiden van Mafeking, de diamantmijnstad Kimberley, die ook werd belegerd. Hoewel Kimberley militair niet van belang was, vormde het toch een enclave van het Britse imperialisme aan de grenzen van de Oranje Vrijstaat en was het dus een belangrijk doelwit van de Boeren. Begin november begonnen ongeveer 7.500 Boeren aan hun belegering, opnieuw met het doel de stad tot onderwerping uit te hongeren. Ondanks de beschietingen van de Boeren liepen de 40.000 inwoners, van wie er slechts 5.000 gewapend waren, weinig gevaar, omdat de stad goed voorzien was van proviand. Het garnizoen stond onder leiding van luitenant-kolonel Robert Kekewich, hoewel Cecil Rhodes ook een prominente rol speelde bij de verdediging van de stad.

Het belegeringsleven eiste zijn tol van zowel de verdedigende soldaten als de burgers in de steden Mafeking, Ladysmith en Kimberley, want na een paar weken begon het voedsel schaars te worden. In Mafeking schreef Sol Plaatje: “Ik zag voor het eerst paardenvlees behandeld worden als menselijk voedsel.” De belegerde steden hadden ook te maken met voortdurende artilleriebeschietingen, waardoor de straten een gevaarlijke plaats werden. Tegen het einde van het beleg van Kimberley werd verwacht dat de Boeren hun bombardement zouden opvoeren, dus Rhodes liet een bericht ophangen om de mensen aan te moedigen om ter bescherming in de schachten van de Kimberley Mijn te gaan. De stedelingen raakten in paniek en gedurende 12 uur dromden de mensen onafgebroken de mijnschachten in. Hoewel het bombardement nooit kwam, deed dit niets af aan de angstige burgerbevolking. De meest welgestelde inwoners van de stad, waaronder Cecil Rhodes, vonden onderdak in het Sanatorium, waar nu het McGregor Museum is gevestigd; de armere inwoners, met name de zwarte bevolking, hadden geen enkele schuilplaats tegen de beschietingen.

Achteraf gezien was het besluit van de Boeren om zich op belegeringen (Sitzkrieg) toe te leggen een vergissing en een van de beste illustraties van hun gebrek aan strategische visie. Historisch gezien had het weinig in zijn voordeel. Van de zeven belegeringen in de Eerste Boerenoorlog hadden de Boeren er in geen enkele gewonnen. Belangrijker was dat het initiatief aan de Britten werd teruggegeven en zij de tijd kregen om zich te herstellen, wat zij ook deden. Over het algemeen waren de Boeren tijdens de hele veldtocht te defensief en te passief, waardoor ze de kansen die ze kregen om te winnen, verspeelden. Maar die passiviteit getuigde ook van het feit dat zij niet uit waren op de verovering van Brits grondgebied, maar alleen op het behoud van hun vermogen om op hun eigen grondgebied te heersen.

Eerste Britse hulppogingen

Op 31 oktober 1899 kwam generaal Sir Redvers Henry Buller, een zeer gerespecteerd bevelhebber, in Zuid-Afrika aan met het Legerkorps, bestaande uit de 1ste, 2de en 3de divisies. Buller was oorspronkelijk van plan een offensief uit te voeren langs de spoorlijn die van Kaapstad via Bloemfontein naar Pretoria liep. Toen hij bij aankomst ontdekte dat de Britse troepen die zich al in Zuid-Afrika bevonden, belegerd werden, splitste hij zijn legerkorps op in detachementen om de belegerde garnizoenen te ontzetten. Eén divisie, geleid door luitenant-generaal Lord Methuen, moest de Westelijke Spoorlijn naar het noorden volgen en Kimberley en Mafeking ontzetten. Een kleinere troepenmacht van ongeveer 3.000 man, onder leiding van generaal-majoor William Gatacre, moest noordwaarts trekken naar het spoorwegknooppunt bij Stormberg en het Cape Midlands District beveiligen tegen Boerenaanvallen en plaatselijke opstanden van Boerenbewoners. Buller leidde het grootste deel van het legerkorps om Ladysmith in het oosten te ontzetten.

De aanvankelijke resultaten van dit offensief waren gemengd: Methuen won verschillende bloedige schermutselingen in de Slag om Belmont op 23 november, de Slag om Graspan op 25 november en in een groter gevecht, de Slag om Modder River, op 28 november met als resultaat Britse verliezen van 71 doden en meer dan 400 gewonden. Britse bevelhebbers waren getraind op de lessen van de Krimoorlog en waren bedreven in bataljons- en regimentsgevechten, met colonnes die in jungles, woestijnen en bergachtige streken manoeuvreerden. Wat de Britse generaals niet begrepen was het effect van vernietigend vuur vanuit loopgraafposities en de mobiliteit van cavalerie-invallen. De Britse troepen trokken ten strijde met wat verouderde tactieken – en in sommige gevallen verouderde wapens – zouden blijken te zijn, tegen de mobiele Boeren met het vernietigende vuur van hun moderne Mausers, de nieuwste Krupp veldkanonnen en hun nieuwe tactieken.

Het midden van december was rampzalig voor het Britse leger. In een periode die bekend staat als de Zwarte Week (10-15 december 1899) leden de Britten nederlagen op elk van de drie fronten. Op 10 december probeerde generaal Gatacre het spoorwegknooppunt Stormberg, ongeveer 80 kilometer ten zuiden van de Oranjerivier, te heroveren. Gatacre”s aanval werd gekenmerkt door administratieve en tactische blunders en de Slag om Stormberg eindigde in een Britse nederlaag, met 135 doden en gewonden en twee kanonnen en meer dan 600 manschappen die gevangen genomen werden.

Bij de Slag om Magersfontein op 11 december probeerden Methuen”s 14.000 Britse troepen een stelling van de Boer te veroveren in een aanval bij dageraad om Kimberley te ontzetten. Ook dit liep uit op een ramp toen de Highland Brigade vast kwam te zitten door nauwkeurig Boerenvuur. Na negen uur van intense hitte en dorst te hebben geleden, braken zij uiteindelijk in een slecht gedisciplineerde terugtocht. De Boerencommandanten, Koos de la Rey en Piet Cronjé, hadden opdracht gegeven loopgraven te graven op een onconventionele plaats om de Britten voor de gek te houden en hun schutters een groter schootsveld te geven. Het plan werkte en deze tactiek hielp om de doctrine van de suprematie van de verdedigende positie te schrijven, gebruik makend van moderne kleine wapens en loopgraafversterkingen. De Britten verloren 120 doden en 690 gewonden en werden verhinderd Kimberley en Mafeking te ontzetten. Een Britse soldaat zei over de nederlaag

Dat was de dag voor ons regiment. Vrees de wraak die we zullen nemen. We hebben duur betaald voor de blunder. Een vergissing van een salon generaal. Waarom zijn we niet verteld over de loopgraven? Waarom zijn we niet verteld over de draden? Waarom zijn we in colonne naar boven gemarcheerd? Mag Tommy Atkins vragen…

Het dieptepunt van de Zwarte Week was de Slag om Colenso op 15 december, waar 21.000 Britse troepen onder bevel van Buller probeerden de Tugela rivier over te steken om Ladysmith te ontzetten, waar 8.000 Transvaal Boeren onder bevel van Louis Botha hen opwachtten. Door een combinatie van artillerie- en nauwkeurig geweervuur en een beter gebruik van de grond, sloegen de Boeren alle Britse pogingen om de rivier over te steken af. Nadat zijn eerste aanvallen waren mislukt, brak Buller de strijd af en beval een terugtocht, waarbij hij veel gewonden, verschillende geïsoleerde eenheden en tien veldkanonnen achterliet die door Botha”s mannen werden buitgemaakt. Buller”s troepen verloren 145 man aan doden en 1.200 vermisten of gewonden, terwijl de Boeren slechts 40 slachtoffers leden, waaronder 8 doden.

De Britse regering nam deze nederlagen slecht op en met de belegeringen die nog steeds voortduurden was zij genoodzaakt nog twee divisies plus grote aantallen koloniale vrijwilligers te sturen. In januari 1900 zou dit de grootste troepenmacht worden die Groot-Brittannië ooit overzee had gezonden, ongeveer 180.000 man, terwijl naar verdere versterkingen werd gezocht.

Terwijl Buller op deze versterkingen wachtte, deed hij nog een poging om Ladysmith te ontzetten door de Tugela ten westen van Colenso over te steken. Bullers ondergeschikte, generaal-majoor Charles Warren, stak met succes de rivier over, maar werd toen geconfronteerd met een nieuwe verdedigingsstelling geconcentreerd op een prominente heuvel die bekend staat als Spion Kop. In de daaruit voortvloeiende Slag om Spion Kop veroverden de Britse troepen in de vroege uren van 24 januari 1900 bij verrassing de top, maar toen de ochtendmist optrok realiseerden ze zich te laat dat ze over het hoofd werden gezien door de geschutsopstellingen van de Boeren op de omringende heuvels. De rest van de dag liep uit op een ramp, veroorzaakt door de slechte communicatie tussen Buller en zijn commandanten. Onderling vaardigden ze tegenstrijdige bevelen uit, aan de ene kant gaven ze de mannen het bevel de heuvel te verlaten, terwijl andere officieren verse versterkingen bevolen om de heuvel te verdedigen. Het resultaat was dat 350 man sneuvelden en bijna 1.000 gewond raakten en dat men zich over de Tugela rivier terugtrok op Brits grondgebied. Er vielen bijna 300 Boerenslachtoffers.

Buller viel Louis Botha op 5 februari bij Vaal Krantz opnieuw aan en werd opnieuw verslagen. Buller trok zich vroegtijdig terug toen bleek dat de Britten geïsoleerd zouden raken in een onbeschut bruggenhoofd over de Tugela, waarvoor hij van sommige van zijn officieren de bijnaam “Sir Reverse” kreeg.

Buller vervangen

Door zelf het commando in Natal op zich te nemen, had Buller de algemene richting van de oorlog laten afdrijven. Vanwege bezorgdheid over zijn prestaties en negatieve rapporten uit het veld, werd hij als opperbevelhebber vervangen door veldmaarschalk Lord Roberts. Roberts stelde snel een geheel nieuw team samen voor de staf van het hoofdkwartier en hij koos militairen van heinde en verre: Lord Kitchener (Frederick Russell Burnham (Neville Bowles Chamberlain) uit Afghanistan; en William Nicholson (Militair Secretaris) uit Calcutta. Net als Buller was Roberts eerst van plan rechtstreeks langs de spoorweg Kaapstad-Pretoria aan te vallen, maar net als Buller werd hij gedwongen de belegerde garnizoenen af te lossen. Buller in Natal achterlatend, verzamelde Roberts zijn hoofdmacht bij de Oranjerivier en langs de Westelijke Spoorlijn achter Methuen”s troepen bij de Modderrivier, en bereidde zich voor op een brede omtrekkende beweging om Kimberley te ontzetten.

Behalve in Natal was de oorlog gestagneerd. Afgezien van een enkele poging om Ladysmith te bestormen, deden de Boeren geen poging om de belegerde steden in te nemen. In de Kaapse Midlands maakten de Boeren geen gebruik van de Britse nederlaag bij Stormberg en konden zij het spoorwegknooppunt bij Colesberg niet innemen. In de droge zomer raakte het gras op het veld uitgedroogd, waardoor de paarden en ossen van de Boeren verzwakten. Veel Boerenfamilies voegden zich bij hun mannen in de belegeringslinies en laagers (kampementen), wat Cronjé”s leger fataal belastte.

Roberts verlicht de belegeringen

Roberts lanceerde zijn hoofdaanval op 10 februari 1900 en hoewel gehinderd door een lange aanvoerroute slaagde hij erin de Boeren die Magersfontein verdedigden te overvleugelen. Op 14 februari lanceerde een cavaleriedivisie onder generaal-majoor John French een grote aanval om Kimberley te ontzetten. Hoewel hij hevig onder vuur werd genomen, brak een massale cavalerie-aanval op 15 februari de verdediging van de Boeren, waardoor French die avond Kimberley kon binnenvallen en een einde kon maken aan de 124 dagen durende belegering.

Ondertussen achtervolgde Roberts de 7.000 man sterke troepenmacht van Piet Cronjé, die Magersfontein had verlaten om op weg te gaan naar Bloemfontein. De cavalerie van generaal Frans werd bevolen om in de achtervolging te helpen door een epische rit van 50 km te ondernemen naar Paardeberg waar Cronjé probeerde de Modder over te steken. In de Slag om Paardeberg van 18 tot 27 februari omsingelde Roberts vervolgens het terugtrekkende Boerenleger van generaal Piet Cronjé. Op 17 februari probeerde een tangbeweging, waarbij zowel de Franse cavalerie als de Britse hoofdmacht betrokken waren, de verschanste positie in te nemen, maar de frontale aanvallen waren ongecoördineerd en werden dus door de Boeren afgeslagen. Tenslotte nam Roberts zijn toevlucht tot bombardementen die Cronjé tot onderwerping brachten. Dat duurde tien dagen en toen de Britse troepen de vervuilde Modderrivier als watervoorziening gebruikten, stierven veel troepen aan tyfus. Generaal Cronjé werd gedwongen zich met 4.000 man over te geven op Surrender Hill.

In Natal was de Slag om de Tugela Hoogten, die op 14 februari begon, Bullers vierde poging om Ladysmith te ontzetten. De verliezen die Buller”s troepen hadden geleden, overtuigden Buller ervan om de Boerentactiek over te nemen “in de vuurlinie – in kleine rushes oprukken, van achteren gedekt door geweervuur; de tactische ondersteuning van de artillerie gebruiken; en bovenal, de grond gebruiken, door rotsen en aarde voor hen te laten werken zoals ze dat voor de vijand deden”. Ondanks versterkingen vorderde hij pijnlijk langzaam tegen de harde tegenstand in. Maar op 26 februari, na lang beraad, gebruikte Buller voor het eerst al zijn troepen in één aanval en slaagde er eindelijk in om een oversteek van de Tugela te forceren en Botha”s in aantal overtroffen troepen ten noorden van Colenso te verslaan. Na een beleg van 118 dagen werd Ladysmith ontzet, de dag nadat Cronjé zich had overgegeven, maar ten koste van in totaal 7.000 Britse slachtoffers. Buller”s troepen marcheerden Ladysmith binnen op 28 februari.

Na een opeenvolging van nederlagen realiseerden de Boeren zich dat ze tegen zo”n overweldigend aantal troepen weinig kans hadden om de Britten te verslaan en raakten gedemoraliseerd. Roberts rukte toen vanuit het westen op naar de Oranje Vrijstaat en sloeg de Boeren op de vlucht in de Slag om Poplar Grove en veroverde Bloemfontein, de hoofdstad, zonder tegenstand op 13 maart, waarbij de Boerenverdedigers ontsnapten en zich verspreidden. Ondertussen detacheerde hij een kleine troepenmacht om Baden-Powell af te lossen. De aflossing van Mafeking op 18 mei 1900 leidde in Groot-Brittannië tot oproerige festiviteiten, de oorsprong van het Edwardiaanse slangwoord “mafficking”. Op 28 mei werd de Oranje Vrijstaat geannexeerd en omgedoopt tot de Oranjerivierkolonie.

Inname van Pretoria

Na een oponthoud van enkele weken bij Bloemfontein door een tekort aan voorraden, een uitbraak van tyfus in Paardeburg en slechte medische verzorging, hervatte Roberts eindelijk zijn opmars. Hij werd gedwongen opnieuw 10 dagen halt te houden in Kroonstad, opnieuw door het ineenstorten van zijn medische en bevoorradingssystemen, maar uiteindelijk veroverde hij Johannesburg op 31 mei en de hoofdstad van Transvaal, Pretoria, op 5 juni. De eerste in Pretoria was Lt. William Watson van de New South Wales Mounted Rifles, die de Boeren overhaalde de hoofdstad over te geven. Voor de oorlog hadden de Boeren verschillende forten ten zuiden van Pretoria gebouwd, maar de artillerie was uit de forten verwijderd voor gebruik in het veld, en in het geval dat ze Pretoria zonder slag of stoot verlieten. Nadat hij de voornaamste steden had veroverd, verklaarde Roberts op 3 september 1900 de oorlog voor beëindigd en werd de Zuid-Afrikaanse Republiek formeel geannexeerd.

Britse waarnemers dachten dat de oorlog zo goed als voorbij was na de inname van de twee hoofdsteden. De Boeren waren echter eerder bijeengekomen in de tijdelijke nieuwe hoofdstad van de Oranje Vrijstaat, Kroonstad, en planden een guerrillacampagne om de Britse aanvoer- en communicatielijnen te treffen. Het eerste gevecht in deze nieuwe vorm van oorlogvoering vond plaats bij Sanna”s Post op 31 maart, waar 1.500 Boeren onder het bevel van Christiaan de Wet de waterleiding van Bloemfontein aanvielen, ongeveer 37 kilometer ten oosten van de stad, en een zwaar geëscorteerd konvooi in een hinderlaag lokten. Dit veroorzaakte 155 Britse slachtoffers en de gevangenneming van zeven kanonnen, 117 wagons en 428 Britse manschappen.

Na de val van Pretoria was een van de laatste formele veldslagen bij Diamond Hill op 11-12 juni, waar Roberts probeerde de restanten van het Boerenveldleger onder Botha voorbij aanvalsafstand van Pretoria te drijven. Hoewel Roberts de Boeren van de heuvel verdreef, beschouwde Botha dit niet als een nederlaag, want hij bracht 162 slachtoffers toe aan de Britten, terwijl hij slechts ongeveer 50 slachtoffers maakte.

Boeren trekken zich terug

De periode van de oorlog maakte nu grotendeels plaats voor een mobiele guerrillaoorlog, maar er bleef nog één laatste operatie over. President Kruger en wat er nog over was van de Transvaalse regering hadden zich teruggetrokken in Oost-Transvaal. Roberts, vergezeld door troepen uit Natal onder Buller, rukte tegen hen op en brak hun laatste verdedigingsstelling bij Bergendal op 26 augustus. Terwijl Roberts en Buller oprukten langs de spoorlijn naar Komatipoort, zocht Kruger asiel in Portugees Oost-Afrika (het huidige Mozambique). Sommige ontmoedigde Boeren deden hetzelfde, en de Britten verzamelden veel oorlogsmateriaal. De kern van de Boerenstrijders onder leiding van Botha brak echter gemakkelijk terug door de Drakensbergen naar het Transvaalse hoogveld, nadat zij door het bushveld naar het noorden waren gereden.

Terwijl het leger van Roberts Pretoria bezette, trokken de Boerenstrijders in de Oranje Vrijstaat zich terug in het Brandwaterbekken, een vruchtbaar gebied in het noordoosten van de Republiek. Dit bood slechts een tijdelijk toevluchtsoord, omdat de bergpassen die ernaartoe leidden door de Britten bezet konden worden, waardoor de Boeren in de val kwamen te zitten. Een troepenmacht onder leiding van generaal Archibald Hunter vertrok in juli 1900 vanuit Bloemfontein om dit te bereiken. De harde kern van de Vrijstaat-Boeren onder leiding van De Wet, vergezeld door president Steyn, verliet het bekken vroegtijdig. De overgeblevenen raakten in verwarring en de meesten slaagden er niet in uit te breken voordat Hunter hen in de val lokte. 4.500 Boeren gaven zich over en veel materieel werd buitgemaakt, maar net als bij Roberts” strijd tegen Kruger in dezelfde tijd, waren deze verliezen van betrekkelijk weinig belang, omdat de harde kern van de Boerenlegers en hun meest vastberaden en actieve leiders op vrije voeten bleven.

Vanuit het Bekken trok Christiaan de Wet naar het westen. Hoewel achtervolgd door Britse colonnes, slaagde hij erin de Vaal over te steken naar West-Transvaal, zodat Steyn kon reizen om hun leiders te ontmoeten. Op het Europese vasteland was er veel sympathie voor de Boeren. In oktober verlieten president Kruger en leden van de Transvaalse regering Portugees Oost-Afrika met het Nederlandse oorlogsschip De Gelderland, gestuurd door koningin Wilhelmina. De vrouw van Paul Kruger was echter te ziek om te reizen en bleef in Zuid-Afrika, waar zij op 20 juli 1901 overleed zonder haar man weer te zien. President Kruger ging eerst naar Marseille en daarna naar Nederland, waar hij enige tijd verbleef voordat hij uiteindelijk naar Clarens in Zwitserland verhuisde, waar hij op 14 juli 1904 in ballingschap overleed.

krijgsgevangenen overzee gestuurd

De eerste grote groep krijgsgevangenen van de Boeren die door de Britten werd meegenomen, bestond uit degenen die op 21 oktober 1899 bij de Slag om Elandslaagte gevangen waren genomen. Aanvankelijk werden velen op schepen gezet, maar toen het aantal toenam, besloten de Britten dat zij hen niet ter plaatse wilden houden. De gevangenneming van 400 krijgsgevangenen in februari 1900 was een belangrijke gebeurtenis, die de Britten deed beseffen dat zij niet alle krijgsgevangenen in Zuid-Afrika konden onderbrengen. De Britten vreesden dat zij door sympathiserende plaatselijke bewoners bevrijd zouden kunnen worden. Bovendien hadden zij al moeite met de bevoorrading van hun eigen troepen in Zuid-Afrika en wilden zij niet de extra last van het zenden van voorraden voor de krijgsgevangenen. Groot-Brittannië koos er daarom voor veel krijgsgevangenen naar het buitenland te sturen.

De eerste overzeese kampen (buiten het Afrikaanse vasteland) werden geopend op Sint Helena, waar uiteindelijk ongeveer 5.000 krijgsgevangenen werden opgenomen. Ongeveer 5.000 krijgsgevangenen werden naar Ceylon gestuurd. Andere krijgsgevangenen werden naar Bermuda en India gestuurd. Er zijn geen gegevens over Boeren krijgsgevangenen die naar de dominions van het Britse Rijk werden gestuurd, zoals Australië, Canada of Nieuw Zeeland.

In totaal werden bijna 26.000 krijgsgevangenen naar het buitenland gestuurd.

Eed van neutraliteit

Op 15 maart 1900 kondigde Lord Roberts amnestie af voor alle burgers, met uitzondering van de leiders, die een eed van neutraliteit aflegden en rustig naar hun huizen terugkeerden. Naar schatting hebben tussen maart en juni 1900 tussen de 12.000 en 14.000 burgers deze eed afgelegd.

Tegen september 1900 hadden de Britten nominaal de controle over beide republieken, met uitzondering van het noordelijk deel van Transvaal. Zij ontdekten echter al snel dat zij alleen het gebied beheersten dat hun colonnes fysiek bezetten. Ondanks het verlies van hun twee hoofdsteden en de helft van hun leger, gingen de Boerencommandanten over op guerrilla-oorlogstactieken, waarbij zij vooral overvallen uitvoerden op spoorwegen, hulpbronnen en bevoorradingsdoelen, allemaal bedoeld om de operationele capaciteit van het Britse leger te ontwrichten. Ze vermeden gevechten en het aantal slachtoffers was gering.

Elke Boerencommo-eenheid werd naar het district gestuurd waar de leden waren gerekruteerd, wat betekende dat zij konden rekenen op plaatselijke steun en persoonlijke kennis van het terrein en de steden in het district, zodat zij van het land konden leven. Hun orders waren eenvoudigweg om waar mogelijk tegen de Britten op te treden. Hun tactiek was om snel en hard toe te slaan en zoveel mogelijk schade aan de vijand toe te brengen, en zich dan terug te trekken en te verdwijnen voordat vijandelijke versterkingen konden arriveren. De uitgestrekte afstanden van de Republieken gaven de Boerencommando”s veel bewegingsvrijheid en maakten het voor de 250.000 Britse troepen bijna onmogelijk om het gebied effectief te controleren met alleen colonnes. Zodra een Britse colonne een stad of district verliet, vervloog de Britse controle over dat gebied.

De Boerencommando”s waren vooral effectief tijdens de eerste guerrillafase van de oorlog omdat Roberts ervan uitging dat de oorlog zou eindigen met de inname van de Boerenhoofdsteden en de verspreiding van de voornaamste Boerenlegers. Veel Britse troepen waren daarom uit het gebied weggetrokken en vervangen door contingenten van mindere kwaliteit van de keizerlijke Yeomanry en plaatselijk opgekomen ongeregelde korpsen.

Vanaf eind mei 1900 waren de eerste successen van de Boerenguerrilla-strategie bij Lindley (waar 500 Yeomanry zich overgaven), en bij Heilbron (waar een groot konvooi en zijn escorte gevangen werden genomen) en andere schermutselingen die in minder dan tien dagen tijd 1500 Britse slachtoffers opleverden. In december 1900 vielen De la Rey en Christiaan Beyers een Britse brigade bij Nooitgedacht aan en verpletterden deze. Als gevolg van deze en andere Boerensuccessen ondernamen de Britten, onder leiding van Lord Kitchener, drie uitgebreide zoekacties naar Christiaan de Wet, maar zonder succes. De aard van de Boerenguerrillaoorlog en de Boerenaanvallen op Britse kampen waren echter sporadisch, slecht gepland en hadden weinig algemene langetermijndoelen, met uitzondering van het eenvoudigweg lastigvallen van de Britten. Dit leidde tot een ongeorganiseerd patroon van verspreide gevechten tussen de Britten en de Boeren in de hele regio.

Brits antwoord

De Britten waren gedwongen hun tactiek snel te herzien. Zij concentreerden zich op het beperken van de bewegingsvrijheid van de Boerencommando”s en het beroven van hun plaatselijke steun. De spoorlijnen hadden voor vitale communicatie- en bevoorradingslijnen gezorgd, en toen de Britten over Zuid-Afrika waren opgerukt, hadden zij gepantserde treinen gebruikt en op belangrijke punten versterkte blokhuizen opgericht. Zij bouwden nu extra blokhuizen (elk met 6-8 soldaten) en versterkten deze om de aanvoerroutes te beschermen tegen overvallers van de Boeren. Uiteindelijk werden in de twee Zuid-Afrikaanse republieken zo”n 8.000 van dergelijke bunkers gebouwd, verspreid over de grotere steden langs de hoofdroutes. Elke bunker kostte tussen de 800 en 1000 pond en de bouw ervan nam ongeveer drie maanden in beslag. Zij bleken zeer doeltreffend te zijn; geen enkele brug waar een bunker stond en bemand was, werd opgeblazen.

Het blokhuizensysteem vereiste een enorm aantal manschappen om het te bewaken. Meer dan 50.000 Britse troepen, of 50 bataljons, waren betrokken bij de blokhuistaak, meer dan de ongeveer 30.000 Boeren in het veld tijdens de guerrilla fase. Bovendien werden tot 16.000 Afrikanen ingezet als gewapende bewakers en om ”s nachts langs de linie te patrouilleren. Het leger verbond de blokhuizen met prikkeldraadversperringen om het uitgestrekte veld in kleinere gebieden op te delen. Er werden “New Model” drives opgezet waarbij een ononderbroken linie troepen een gebied kon schoonvegen dat begrensd was door blokhutlinies, in tegenstelling tot de vroegere inefficiënte omzwervingen van het platteland door verspreide colonnes.

De Britten voerden ook een politiek van “verschroeide aarde” waarbij ze alles binnen de gecontroleerde gebieden als doelwit namen dat de Boeren-guerrilla”s van voedsel kon voorzien, met de bedoeling het de Boeren moeilijker te maken te overleven. Terwijl de Britse troepen over het platteland trokken, vernietigden zij systematisch oogsten, staken zij boerderijen en woonhuizen in brand en interneerden zij boeren- en Afrikaanse mannen, vrouwen, kinderen en arbeiders in concentratiekampen. Tenslotte richtten de Britten ook hun eigen bereden colonnes op ter ondersteuning van de veegcolonnes. Deze werden gebruikt om de Boeren snel te volgen en onophoudelijk te bestoken met de bedoeling hen te vertragen en hun ontsnapping af te snijden, terwijl de veeg- eenheden hen inhaalden. Veel van de ongeveer 90 mobiele colonnes die door de Britten werden gevormd om aan dergelijke drijfjachten deel te nemen waren een mengeling van Britse en koloniale troepen, maar zij hadden ook een grote minderheid gewapende Afrikanen. Het totale aantal gewapende Afrikanen dat deel uitmaakte van deze colonnes wordt geschat op ongeveer 20.000.

Het Britse leger maakte ook gebruik van Boerenhelpers die waren overgehaald om van kant te veranderen en zich aan te melden als “Nationale Verkenners”. De Nationale Verkenners, die onder het commando van generaal Andries Cronjé dienden, werden veracht als dienstplichtigen, maar aan het eind van de oorlog bestond een vijfde van de strijdende Afrikaners uit deze groep.

De Britten maakten gedurende de hele oorlog gebruik van gepantserde treinen om sneller op incidenten te kunnen reageren (zoals aanvallen van de Boeren op bunkercomplexen en colonnes) of om ze voor terugtrekkende Boerencolonnes af te zetten.

Vredescomités

Onder de Burghers die gestopt waren met vechten, werd besloten vredescomités te vormen om degenen die nog vochten over te halen te stoppen met vechten. In december 1900 gaf Lord Kitchener toestemming om in Pretoria een centraal burger-vredescomité op te richten. Tegen het einde van 1900 werden een dertigtal afgezanten naar de verschillende districten gezonden om plaatselijke vredescomités te vormen en de boeren over te halen de strijd op te geven. Eerdere leiders van de Boeren, zoals de generaals Piet de Wet en Andries Cronjé waren bij de organisatie betrokken. Meyer de Kock was de enige afgezant van een vredescomité die veroordeeld werd wegens hoogverraad en geëxecuteerd werd door een vuurpeloton.

Schrijnwerkers

Sommige burgers sloten zich aan bij de Britten in hun strijd tegen de Boeren. Aan het eind van de vijandelijkheden in mei 1902 werkten niet minder dan 5.464 burgers voor de Britten.

Oranje Vrijstaat

Na overleg met de Transvaalse leiders keerde Christiaan de Wet terug naar de Oranje Vrijstaat, waar hij de aanzet gaf tot een reeks succesvolle aanvallen en invallen vanuit het tot dan toe rustige westelijke deel van het land, hoewel hij in november 1900 een zeldzame nederlaag leed bij Bothaville. Veel Boeren die eerder naar hun boerderijen waren teruggekeerd, soms met formeel verlof aan de Britten, namen de wapens weer op. Eind januari 1901 leidde De Wet een hernieuwde invasie in Kaapkolonie. Deze was minder succesvol, omdat er geen algemene opstand onder de Kaapse Boeren was, en De Wet”s mannen werden gehinderd door slecht weer en meedogenloos achtervolgd door Britse troepen. Ze ontsnapten ternauwernood over de Oranjerivier.

Vanaf dat moment tot aan de laatste dagen van de oorlog bleef het betrekkelijk rustig in De Wet, deels omdat de Oranje Vrijstaat in feite verlaten was door Britse bezemacties. Eind 1901 overviel De Wet een geïsoleerd Brits detachement bij Groenkop, waarbij hij zware verliezen leed. Dit zette Kitchener ertoe aan de eerste van de “New Model” veldtochten tegen hem te beginnen. De Wet ontsnapte aan de eerste aanval, maar verloor 300 van zijn strijders. Dit was een zwaar verlies en een voorbode van verdere uitputting, hoewel de daaropvolgende pogingen om De Wet op te pakken slecht werden aangepakt, en De Wet”s troepen ontkwamen aan gevangenneming.

West Transvaal

De Boerencommando”s in West-Transvaal waren zeer actief na september 1901. Tussen september 1901 en maart 1902 werden hier verschillende veldslagen van belang geleverd. Bij Moedwil op 30 september 1901 en opnieuw bij Driefontein op 24 oktober vielen de troepen van generaal Koos De La Rey de Britten aan, maar werden gedwongen zich terug te trekken nadat de Britten sterke weerstand boden.

Een tijd van relatieve rust daalde daarna neer op West Transvaal. In februari 1902 vond de volgende grote veldslag in die regio plaats. Op 25 februari viel Koos De La Rey een Britse colonne onder luitenant-kolonel S. B. von Donop aan bij Ysterspruit bij Wolmaransstad. De La Rey slaagde erin veel manschappen en een grote hoeveelheid munitie buit te maken. De aanvallen van de Boeren waren voor Lord Methuen, de Britse second-in-command na Lord Kitchener, aanleiding om zijn colonne van Vryburg naar Klerksdorp te verplaatsen om af te rekenen met De La Rey. Op de ochtend van 7 maart 1902 vielen de Boeren de achterhoede van Methuen”s rijdende colonne bij Tweebosch aan. Er heerste verwarring in de Britse gelederen en Methuen raakte gewond en werd gevangen genomen door de Boeren.

De overwinningen van de Boeren in het westen leidden tot een krachtiger optreden van de Britten. In de tweede helft van maart 1902 werden onder leiding van Ian Hamilton grote Britse versterkingen naar West-Transvaal gestuurd. De kans waar de Britten op wachtten deed zich voor op 11 april 1902 bij Rooiwal, waar een commando onder leiding van generaal Jan Kemp en commandant Potgieter een superieure troepenmacht onder Kekewich aanviel. De Britse soldaten waren goed gepositioneerd op de heuvel en brachten zware verliezen toe aan de Boeren die te paard over een grote afstand aanvielen en hen terugsloegen. Dit was het einde van de oorlog in West-Transvaal en tevens de laatste grote veldslag van de oorlog.

Oost Transvaal

Twee Boerentroepen vochten in dit gebied, één onder Botha in het zuidoosten en een tweede onder Ben Viljoen in het noordoosten rond Lydenburg. Botha”s troepen waren bijzonder actief: ze overvielen spoorwegen en Britse bevoorradingskonvooien, en in september 1901 ondernamen ze zelfs een hernieuwde invasie in Natal. Na de Britse bereden infanterie verslagen te hebben in de Slag om de Bloedrivier Poort bij Dundee, werd Botha gedwongen zich terug te trekken door hevige regens die zijn bewegingen bemoeilijkten en zijn paarden kreupel maakten. Terug op het Transvaalse grondgebied rond zijn thuisdistrict Vryheid, viel Botha een Britse colonne overvallers aan bij Bakenlaagte, met een effectieve aanval te paard. Een van de meest actieve Britse eenheden werd effectief vernietigd in dit gevecht. Hierdoor werden Botha”s troepen het doelwit van steeds grotere acties van Britse troepen, waarbij de Britten vooral gebruik maakten van inheemse verkenners en informanten. Uiteindelijk moest Botha het hoge veld verlaten en zich terugtrekken in een smalle enclave grenzend aan Swaziland.

In het noorden werd Ben Viljoen steeds minder actief. Zijn troepen voerden relatief weinig aanvallen uit en daardoor bleef de Boerenenclave rond Lydenburg grotendeels ongemoeid. Viljoen werd uiteindelijk gevangen genomen.

Cape Colony

In delen van de Kaapkolonie, vooral in het Cape Midlands District waar de Boeren de meerderheid van de blanke inwoners vormden, waren de Britten altijd bang geweest voor een algemene opstand tegen hen. In feite vond zo”n opstand niet plaats, zelfs niet in de eerste dagen van de oorlog, toen de Boerenlegers over de Oranjes waren opgerukt. Het voorzichtige gedrag van sommige oudere generaals van de Oranje Vrijstaat was een van de factoren die de Kaapse Boeren ervan weerhielden zich aan de kant van de Boerenrepublieken te scharen. Desondanks was er wijdverbreide pro-Boeren sympathie. Een deel van de Kaapse Nederlanders bood zich vrijwillig aan om de Britten te helpen, maar een veel groter aantal bood zich vrijwillig aan om de andere kant te helpen. De politieke factor was belangrijker dan de militaire: de Kaap-Hollanders controleerden de provinciale wetgevende macht. Milner zei dat 90 procent voor de rebellen was.

Nadat hij in maart 1901 over de Oranje was ontsnapt, had Christiaan de Wet troepen onder de Kaapse rebellen Kritzinger en Gideon Scheepers achtergelaten om een guerrillacampagne in de Kaapse Midlands te voeren. De campagne hier was een van de minst ridderlijke van de oorlog, met intimidatie door beide partijen van elkaars burgersympathisanten. In een van de vele schermutselingen werd het kleine commando van commandant Lotter opgespoord door een veel sterkere Britse colonne en bij Groenkloof weggevaagd. Verscheidene gevangen genomen rebellen, waaronder Lotter en Scheepers, die gevangen genomen werd toen hij ziek werd door een blindedarmontsteking, werden door de Britten geëxecuteerd wegens verraad of wegens halsmisdaden zoals de moord op gevangenen of op ongewapende burgers. Sommige executies vonden plaats in het openbaar, om verdere ontevredenheid te ontmoedigen. Omdat de Kaapkolonie keizerlijk grondgebied was, verboden de autoriteiten het Britse leger boerderijen te verbranden of Boeren in concentratiekampen te duwen.

Nieuwe Boeren onder Jan Christiaan Smuts, vergezeld door de overlevende rebellen onder Kritzinger, deden in september 1901 een nieuwe aanval op de Kaap. Zij leden zware ontberingen en werden zwaar onder druk gezet door Britse colonnes, maar wisten zich uiteindelijk te redden door enkele van hun achtervolgers in de Slag bij de Elandsrivier te verslaan en hun uitrusting te veroveren. Vanaf dat moment tot het einde van de oorlog breidde Smuts zijn troepen onder de Kaapse rebellen uit tot zij 3.000 man telden. Een algemene opstand bleef echter uit, en de situatie in de Kaap bleef in een impasse.

In januari 1902 werd Boerenleider Manie Maritz betrokken bij het bloedbad van Leliefontein in de verre Noordkaap.

Boer buitenlandse vrijwilligers

Hoewel geen enkele andere regering de Boerenzaak actief steunde, meldden personen uit verschillende landen zich vrijwillig aan en vormden eenheden van buitenlandse vrijwilligers. Deze kwamen voornamelijk uit Europa, met name uit Nederland, Duitsland en Zweden-Noorwegen. Andere landen, zoals Frankrijk, Italië, Ierland (dat toen deel uitmaakte van het Verenigd Koninkrijk) en onrustige gebieden van het Russische Rijk, waaronder Polen en Georgië, vormden ook kleinere vrijwilligerskorpsen. Finnen vochten in het Scandinavische Korps. Twee vrijwilligers, George Henri Anne-Marie Victor de Villebois-Mareuil uit Frankrijk en Jevgeni Maximov uit Rusland, werden vegeraals (vechtende generaals) van de Zuid-Afrikaanse Republiek.

Het beleid aan beide zijden was erop gericht de rol van niet-blanken tot een minimum te beperken, maar de behoefte aan mankracht rekte deze resoluties voortdurend op. Bij de slag om Spion Kop in Ladysmith begon Mahatma Gandhi met 300 vrije inheemsen en 800 Indiase contractarbeiders het Ambulance Corps dat de Britten diende. Terwijl de oorlog over de Afrikaanse boerderijen woedde en hun huizen werden vernietigd, werden velen vluchteling en zij trokken, net als de Boeren, naar de steden waar de Britten inderhaast interneringskampen hadden opgezet. Vervolgens werd het Britse beleid van de verschroeide aarde toegepast op zowel Boeren als Afrikanen. Hoewel de meeste zwarte Afrikanen door de Britten niet als vijandig werden beschouwd, werden ook vele tienduizenden met geweld uit Boerengebieden verwijderd en eveneens in concentratiekampen ondergebracht. De Afrikanen werden apart van de Boerengeïnterneerden vastgehouden. Uiteindelijk waren er in totaal 64 tentenkampen voor Afrikanen. De omstandigheden waren even slecht als in de kampen voor de Boeren, maar hoewel na het rapport van de Fawcett-commissie de omstandigheden in de Boerenkampen verbeterden, “kwamen er veel minder snel verbeteringen in de zwarte kampen”; 20.000 mensen stierven daar.

Ongeveer 10.000 zwarte mannen waren verbonden aan Boereneenheden waar zij kamptaken uitvoerden; een handvol vocht onofficieel mee in de strijd. Het Britse leger had meer dan 14.000 Afrikanen in dienst als wagonbestuurders. Nog meer van hen vervulden een gevechtsrol als spionnen, gidsen en uiteindelijk als soldaten. Tegen 1902 waren er ongeveer 30.000 gewapende Afrikanen in het Britse leger.

De term “concentratiekamp” werd gebruikt om kampen aan te duiden die door de Britten in Zuid-Afrika tijdens dit conflict in de jaren 1900-1902 werden geëxploiteerd, en de term nam in deze periode een steeds prominentere plaats in.

De kampen waren oorspronkelijk door het Britse leger opgezet als “vluchtelingenkampen” om onderdak te bieden aan burgergezinnen die om welke reden dan ook in verband met de oorlog gedwongen waren hun huizen te verlaten. Toen Kitchener eind 1900 de macht overnam, voerde hij echter nieuwe tactieken in in een poging de guerrillacampagne te breken en de toevloed van burgers nam daardoor dramatisch toe. Ziekte en hongersnood kostten duizenden het leven. Kitchener initieerde plannen om

Terwijl de boerderijen van de Boeren door de Britten werden vernietigd in het kader van hun “Verschroeide Aarde”-politiek – waaronder het systematisch vernietigen van oogsten en het slachten van vee, het platbranden van hofsteden en boerderijen – om te voorkomen dat de Boeren zich vanuit een thuisbasis konden bevoorraden, werden tienduizenden vrouwen en kinderen onder dwang naar de concentratiekampen overgebracht. Dit was niet de eerste keer dat er interneringskampen werden gebruikt, want de Spanjaarden hadden in de Tienjarige Oorlog op Cuba interneringskampen gebruikt, maar het systeem van concentratiekampen in de Boerenoorlog was de eerste keer dat een heel volk systematisch het doelwit was, en de eerste keer dat hele regio”s werden ontvolkt.

Uiteindelijk werden er in totaal 45 tentenkampen gebouwd voor Boerengeïnterneerden en 64 voor zwarte Afrikanen. Van de 28.000 Boeren die als krijgsgevangenen gevangen waren genomen, werden er 25.630 overgebracht naar krijgsgevangenkampen in het gehele Britse Rijk. De overgrote meerderheid van de in de plaatselijke kampen achtergebleven Boeren bestond uit vrouwen en kinderen. Ongeveer 26.370 Boerenvrouwen en -kinderen zouden in deze concentratiekampen omkomen. Van de meer dan 120.000 zwarten (en kleurlingen) die ook gevangen werden gezet, stierven er ongeveer 20.000.

De kampen werden vanaf het begin slecht beheerd en raakten steeds meer overbevolkt toen de troepen van Kitchener de interneringsstrategie op grote schaal toepasten. De omstandigheden waren vreselijk voor de gezondheid van de geïnterneerden, vooral door verwaarlozing, slechte hygiëne en slechte sanitaire voorzieningen. De aanvoer van alle goederen was onbetrouwbaar, mede door de voortdurende verstoring van de communicatielijnen door de Boeren. De voedselrantsoenen waren karig en er was een tweesporenbeleid, waarbij gezinnen van mannen die nog vochten routinematig kleinere rantsoenen kregen dan anderen. Het gebrekkige onderdak, de slechte voeding, de slechte hygiëne en de overbevolking leidden tot ondervoeding en endemische besmettelijke ziekten zoals mazelen, tyfus en dysenterie, waarvoor vooral de kinderen kwetsbaar waren. In combinatie met een gebrek aan moderne medische faciliteiten stierven veel geïnterneerden. Emily Hobhouse speelde een belangrijke rol bij de hulpverlening aan de concentratiekampen en bij de bewustmaking van het grote publiek in Groot-Brittannië over de afschuwelijke omstandigheden in de kampen.

Tegen het einde van de oorlog begonnen de Britse tactieken van indamming, ontkenning en intimidatie resultaten op te leveren tegen de guerrillastrijders. Het verzamelen en coördineren van inlichtingen werd steeds efficiënter met regelmatige rapportage van waarnemers in de blokhuizen, van eenheden die patrouilleerden langs de omheiningen en “veegoperaties” uitvoerden, en van inheemse Afrikanen op het platteland die steeds meer inlichtingen verstrekten, naarmate de verschroeide aarde-politiek effect kreeg en zij met de Boeren moesten wedijveren om voedselvoorraden. De strijdkrachten van Kitchener begonnen eindelijk de gevechtskracht en de manoeuvreerruimte van de Boeren ernstig aan te tasten en maakten het voor de Boeren en hun gezinnen moeilijker om te overleven. Ondanks dit succes was bijna de helft van de gevechtskracht van de Boeren, 15.000 man, nog steeds in het veld om te vechten. De tactiek van Kitchener was zeer kostbaar: Groot-Brittannië had geen tijd en geld meer en moest het over een andere boeg gooien.

Zowel de Boeren als de Britten vreesden de gevolgen van het bewapenen van Afrikanen. De herinneringen aan de Zoeloe- en andere stammenconflicten waren nog vers, en zij erkenden dat wie ook zou winnen, te maken zou krijgen met de gevolgen van een massale militarisering van de stammen. Daarom was er een ongeschreven afspraak dat deze oorlog een “blankenoorlog” zou zijn. In het begin instrueerden Britse ambtenaren alle blanke magistraten in de kolonie Natal om een beroep te doen op de Zoeloe amakhosi (stamhoofden) om neutraal te blijven, en president Kruger stuurde afgezanten om hen te vragen zich erbuiten te houden. In sommige gevallen moesten echter oude rekeningen worden vereffend en sommige Afrikanen, zoals de Swazi”s, wilden graag aan de oorlog deelnemen met het specifieke doel land terug te winnen dat door de Boeren was veroverd. Naarmate de oorlog vorderde, raakten steeds meer Afrikanen bij het conflict betrokken, en vooral grote aantallen raakten, vrijwillig of onvrijwillig, verwikkeld in het conflict aan Britse zijde. Tegen het einde van de oorlog waren veel Afrikanen bewapend en hadden ze opvallende dapperheid getoond in rollen als verkenners, boodschappers, wachters in blokhuizen en hulptroepen.

En er waren meer flash-points buiten de oorlog. Op 6 mei 1902 werd bij Holkrantz in het zuidoosten van Transvaal het vee van een Zoeloe-stam gestolen en werden hun vrouwen en kinderen door de Boeren gemarteld als straf voor hun hulp aan de Britten. De plaatselijke Boerenofficier stuurde daarop een beledigend bericht aan de stam, waarin hij hen uitdaagde hun vee terug te nemen. De Zoeloes vielen ”s nachts aan, en in een wederzijds bloedbad verloren de Boeren 56 doden en 3 gewonden, terwijl de Afrikanen 52 doden en 48 gewonden leden.

De Britten boden bij verschillende gelegenheden, met name in maart 1901, vredesvoorwaarden aan, maar deze werden door Botha en de “Bitter-enders” onder de Boeren afgewezen. Zij beloofden tot het bittere einde door te vechten en verwierpen de eis van de “Hands-uppers” om een compromis te sluiten. Hun redenen waren haat tegen de Britten, loyaliteit aan hun dode kameraden, solidariteit met hun mede-commando”s, een intens verlangen naar onafhankelijkheid, religieuze argumenten, en angst voor gevangenschap of straf. Aan de andere kant stierven hun vrouwen en kinderen elke dag en leek onafhankelijkheid onmogelijk. De laatste Boeren gaven zich uiteindelijk over in mei 1902 en de oorlog eindigde met het Verdrag van Vereeniging dat op 31 mei 1902 werd ondertekend. De Britten hadden gewonnen en boden genereuze voorwaarden aan om de steun van de Boeren terug te winnen. De Boeren kregen 3.000.000 pond voor de wederopbouw en er werd hen een beperkte vorm van zelfbestuur beloofd, die in 1906 en 1907 werd toegekend. Het verdrag maakte een einde aan het bestaan van de Zuid-Afrikaanse Republiek en de Oranje Vrijstaat als onafhankelijke Boerenrepublieken en plaatste ze terug in het Britse Rijk. De Unie van Zuid-Afrika werd in 1910 opgericht als een heerschappij van het Britse Rijk.

Kosten van de oorlog

De totale kosten van de oorlog voor de Britse regering worden geschat op 211.156.000 pond (gelijk aan 202.000.000 pond in 2014).

De Tweede Boerenoorlog wierp lange schaduwen over de geschiedenis van de Zuid-Afrikaanse regio. De overwegend agrarische samenleving van de voormalige Boerenrepublieken werd diepgaand en fundamenteel beïnvloed door de politiek van de verschroeide aarde van Roberts en Kitchener. De verwoesting van zowel de boerenbevolking als de zwarte Afrikaanse bevolking in de concentratiekampen en door oorlog en ballingschap zou een blijvend effect hebben op de demografie en de kwaliteit van het leven in de regio. Veel ballingen en gevangenen konden in het geheel niet naar hun boerderijen terugkeren; anderen probeerden het wel, maar werden gedwongen de boerderijen als onwerkbaar achter te laten gezien de schade die was aangericht door het platbranden van boerderijen in de loop van de politiek van de verschroeide aarde. Berooide Boeren en zwarte Afrikanen zwollen de rangen aan van de ongeschoolde stedelijke armen die concurreerden met de “uitlanders” in de mijnen.

De naoorlogse administratie voor de wederopbouw werd geleid door Lord Milner en zijn grotendeels in Oxford opgeleide Milner”s Kindergarten. Deze kleine groep ambtenaren had een diepgaand effect op de regio, wat uiteindelijk leidde tot de Unie van Zuid-Afrika.

In de nasleep van de oorlog begon een keizerlijk bestuur dat geen verantwoording hoefde af te leggen aan een binnenlands electoraat, aan de wederopbouw van een economie die tegen die tijd ondubbelzinnig op goud was gebaseerd. Tegelijkertijd waren Britse ambtenaren, gemeenteambtenaren en hun culturele aanhangers in het hart van de voormalige Boerenrepublieken hard aan het werk om nieuwe identiteiten te smeden – eerst als ”Britse Zuid-Afrikanen” en later als ”blanke Zuid-Afrikanen”.

Volgens sommige geleerden lagen deze nieuwe identiteiten, om goede redenen, ten dele ten grondslag aan de Akte van Unie die in 1910 volgde. Hoewel zij slechts vier jaar later door een opstand van de Boeren op de proef werden gesteld, hebben zij de Zuid-Afrikaanse politiek tussen de twee wereldoorlogen en tot op de dag van vandaag in hoge mate bepaald.

De technieken en lessen uit de Boerenoorlog (beperking van de bewegingsvrijheid, inperking van de ruimte, meedogenloze aanpak van alles en iedereen die de guerrilla zou kunnen voeden, meedogenloze intimidatie door middel van veeggroepen in combinatie met snelle-interventietroepen, het verzamelen en coördineren van inlichtingen, en het koesteren van inheemse bondgenoten) werden door de Britten (en andere strijdkrachten) in toekomstige guerrillacampagnes gebruikt, onder meer om de communistische rebellen in Maleisië tijdens de noodtoestand in Maleisië te bestrijden. In de Tweede Wereldoorlog namen de Britten ook enkele van de overvalconcepten van de Boerencommando”s over toen zij na de val van Frankrijk hun speciale overvaltroepen oprichtten, en als erkenning voor hun vroegere vijanden kozen zij de naam Britse commando”s.

Velen van de Boeren noemden de oorlog de tweede van de Vrijheidsoorlogen. De Boeren die zich het meest verzetten, wilden de strijd voortzetten en stonden bekend als “Bittereinders” (of onverzoenlijken) en aan het eind van de oorlog verkozen een aantal Boerenstrijders, zoals Deneys Reitz, ballingschap boven het ondertekenen van een eed, zoals de volgende, om trouw te zweren aan Groot-Brittannië:

In het daaropvolgende decennium keerden velen terug naar Zuid-Afrika en ondertekenden nooit de belofte. Sommigen, zoals Reitz, verzoenden zich uiteindelijk met de nieuwe status quo, maar anderen deden dat niet.

Unie van Zuid-Afrika

Een van de belangrijkste gebeurtenissen in het decennium na het einde van de oorlog was de oprichting van de Unie van Zuid-Afrika (later de Republiek Zuid-Afrika). Het bleek een belangrijke bondgenoot van Groot-Brittannië te zijn als een dominion van het Britse Rijk tijdens de wereldoorlogen. Aan het begin van de Eerste Wereldoorlog ontstond een crisis toen de Zuid-Afrikaanse regering onder leiding van Louis Botha en andere voormalige Boerenstrijders, zoals Jan Smuts, hun steun aan Groot-Brittannië betuigden en ermee instemden troepen te sturen om de Duitse kolonie Zuid-West-Afrika (Namibië) over te nemen.

Veel Boeren waren ertegen om voor Groot-Brittannië te vechten, vooral tegen Duitsland, dat hun strijd had gesteund. Een aantal bittereinders en hun bondgenoten namen deel aan een opstand die bekend stond als de Maritzopstand. Deze werd snel onderdrukt, en in 1916 ontsnapten de leidende Boerenrebellen in de Maritzopstand op een lichte manier (vooral vergeleken met het lot van de leidende Ierse rebellen van de Easter Rising), met gevangenisstraffen van zes en zeven jaar en zware boetes. Twee jaar later werden zij uit de gevangenis vrijgelaten, omdat Louis Botha de waarde van verzoening inzag. Daarna concentreerden de bittereinders zich op politieke organisatie binnen het constitutionele systeem en bouwden zij aan wat later de Nationale Partij zou worden, die in 1948 aan de macht kwam en de politiek van Zuid-Afrika domineerde van het einde van de jaren veertig tot het begin van de jaren negentig, onder het apartheidssysteem.

Het effect van de oorlog op de Britse binnenlandse politiek

Veel Ierse nationalisten sympathiseerden met de Boeren, omdat zij hen beschouwden als een volk dat onderdrukt werd door het Britse imperialisme, net zoals zij zichzelf beschouwden. Ierse mijnwerkers die bij het begin van de oorlog al in Transvaal waren, vormden de kern van twee Ierse commando”s. De Tweede Ierse Brigade werd geleid door een Australiër van Ierse ouders, kolonel Arthur Lynch. Bovendien gingen kleine groepen Ierse vrijwilligers naar Zuid-Afrika om met de Boeren te vechten – en dit ondanks het feit dat er veel Ierse troepen in het Britse leger vochten, waaronder de Royal Dublin Fusiliers. In Groot-Brittannië breidde de “Pro-Boer” campagne zich uit, waarbij schrijvers vaak de Boerenmaatschappij idealiseerden.

De oorlog vestigde ook de aandacht op de gevaren van het Britse ongebonden beleid en versterkte het Britse isolement. De Britse parlementsverkiezingen van 1900, ook bekend als de “Khaki-verkiezingen”, werden uitgeschreven door de eerste minister, Lord Salisbury, naar aanleiding van recente Britse overwinningen. Er was veel enthousiasme voor de oorlog op dit moment, wat resulteerde in een overwinning voor de conservatieve regering.

Nadat hij het land in een langdurige oorlog had gestort, werd de Conservatieve regering bij de eerste algemene verkiezingen na afloop van de oorlog door het electoraat afgewezen. Balfour volgde in 1903 zijn oom, Lord Salisbury, op en nam onmiddellijk na de oorlog een Conservatieve Partij over die twee opeenvolgende verpletterende meerderheden had gewonnen, maar in 1906 een verpletterende nederlaag leed.

Paarden

Het aantal paarden dat in de oorlog sneuvelde, was in die tijd ongekend in de moderne oorlogsvoering. Bij de ontruiming van Kimberley bijvoorbeeld, reed de Franse cavalerie op één dag 500 paarden dood. De verspilling was bijzonder groot bij de Britse troepen om verschillende redenen: overladen van de paarden met onnodige uitrusting en zadeltuig, nalaten om de paarden te laten rusten en acclimatiseren na lange zeereizen en, later in de oorlog, slecht management door onervaren bereden troepen en afstandelijke controle door onsympathieke stafleden. De gemiddelde levensverwachting van een Brits paard, vanaf het moment van aankomst in Port Elizabeth, was ongeveer zes weken.

Paarden werden geslacht voor hun vlees wanneer dat nodig was. Tijdens het Beleg van Kimberley en het Beleg van Ladysmith werden paarden als voedsel geconsumeerd zodra de reguliere bronnen van vlees uitgeput waren. De belegerde Britse troepen in Ladysmith maakten ook chevril, een Bovril-achtige pasta, door het paardenvlees tot een geleipasta te koken en het op te dienen als runderthee.

Het paardenmonument in Port Elizabeth is een eerbetoon aan de 300.000 paarden die tijdens het conflict zijn gestorven.

De overgrote meerderheid van de troepen die voor het Britse leger vochten, kwam uit Groot-Brittannië. Maar een aanzienlijk aantal kwam uit andere delen van het Britse Rijk. Deze landen hadden hun eigen interne geschillen over de vraag of zij aan Londen gebonden moesten blijven of volledig onafhankelijk moesten zijn, wat doorwerkte in het debat over het zenden van troepen om de oorlog te steunen. Hoewel ze niet volledig onafhankelijk waren op het gebied van buitenlandse zaken, hadden deze landen wel zeggenschap over de hoeveelheid steun die ze moesten geven en de manier waarop. Uiteindelijk stuurden Australië, Canada, Nieuw-Zeeland en het door de British South African Company bestuurde Rhodesië allemaal vrijwilligers om het Verenigd Koninkrijk te helpen. Canada leverde het grootste aantal troepen, gevolgd door Australië. Ook uit de Kaapkolonie en de kolonie Natal werden troepen gerekruteerd om met de Britten te vechten. Sommige Boerenstrijders, zoals Jan Smuts en Louis Botha, waren technisch gezien Britse onderdanen, aangezien zij respectievelijk uit de Kaapkolonie en de Kolonie Natal kwamen.

Er waren ook veel vrijwilligers uit het Imperium die niet geselecteerd waren voor de officiële contingenten van hun landen en die privé naar Zuid-Afrika reisden om privé eenheden te vormen, zoals de Canadese Verkenners en Doyle”s Australische Verkenners. Er waren ook enkele Europese vrijwilligerseenheden uit Brits-Indië en Brits-Ceylon, hoewel de Britse regering aanbiedingen van niet-blanke troepen uit het Imperium afwees. Sommige Kaap-Kleurlingen meldden zich ook aan het begin van de oorlog als vrijwilliger, maar later werden sommigen van hen daadwerkelijk ingelijfd en in afgezonderde eenheden ondergebracht. Als gemeenschap ontvingen zij relatief weinig beloning voor hun diensten. In veel opzichten bepaalde de oorlog het patroon voor de latere betrokkenheid van het Rijk bij de twee wereldoorlogen. Speciaal opgerichte eenheden, hoofdzakelijk bestaande uit vrijwilligers, werden naar het buitenland gezonden om te dienen met strijdkrachten van elders in het Britse Rijk.

De Verenigde Staten bleven neutraal in het conflict, maar sommige Amerikaanse burgers stonden te popelen om deel te nemen. In het begin van de oorlog stuurde Lord Roberts een telegram naar de Amerikaan Frederick Russell Burnham, een veteraan van beide Matabele-oorlogen die op dat moment prospectie deed in de Klondike, om in zijn persoonlijke staf te dienen als hoofd verkenners. Burnham zou de hoogste onderscheidingen krijgen van alle Amerikanen die in de oorlog dienden, maar aan beide zijden namen Amerikaanse huurlingen deel.

Australië

Van 1899 tot 1901 stuurden de zes afzonderlijke zelfbesturende kolonies in Australië hun eigen contingenten om te dienen in de Boerenoorlog. Dat een groot deel van de bevolking van de kolonies uit Groot-Brittannië afkomstig was, verklaart de algemene wens om Groot-Brittannië tijdens het conflict te steunen. Nadat de kolonies in 1901 het Gemenebest Australië hadden gevormd, stuurde de nieuwe regering van Australië “Gemenebest”-contingenten naar de oorlog. De Boerenoorlog was dus de eerste oorlog waarin het Gemenebest Australië vocht. Enkele Australiërs vochten aan de kant van de Boeren. De beroemdste en kleurrijkste figuur was kolonel Arthur Alfred Lynch, voorheen uit Ballarat, Victoria, die de Tweede Ierse Brigade oprichtte.

Het Australische klimaat en de geografie leken veel meer op die van Zuid-Afrika dan de meeste andere delen van het keizerrijk, dus de Australiërs pasten zich snel aan de omgeving aan, waarbij de troepen meestal onder de “bereden geweren” van het leger dienden. De dienstplicht voor alle officiële Australische contingenten bedroeg in totaal 16.463. Nog eens vijf- tot zevenduizend Australiërs dienden in “ongeregelde” regimenten die in Zuid-Afrika waren opgericht. Misschien vijfhonderd Australische ongeregelde soldaten werden gedood. In totaal dienden 20.000 of meer Australiërs en werden er ongeveer 1.000 gedood. In totaal stierven er 267 door ziekte, 251 werden in de strijd gedood of stierven aan verwondingen die ze in de strijd opliepen. Nog eens 43 mannen werden als vermist opgegeven.

Toen de oorlog begon waren sommige Australiërs, net als sommige Britten, ertegen. Naarmate de oorlog voortduurde raakten sommige Australiërs ontgoocheld, gedeeltelijk door het lijden van de Boerenburgers waarover in de pers werd bericht. In een interessante wending (voor Australiërs), toen de Britten er niet in slaagden president Paul Kruger gevangen te nemen, toen hij Pretoria tijdens de val in juni 1900 ontvluchtte, werd in een cartoon in Melbourne Punch van 21 juni 1900 afgebeeld hoe de oorlog gewonnen kon worden met behulp van de Kelly bende.

De veroordelingen en executies van twee Australische luitenants, Harry Harbord Morant, in de volksmond bekend als ”The Breaker” vanwege zijn vaardigheid met paarden, en Peter Handcock in 1902, en de gevangenneming van een derde, George Witton, hadden op dat moment weinig invloed op het Australische publiek, ondanks de latere legende. Tijdens de controversiële krijgsraad werden de drie veroordeeld voor het executeren van Boerengevangenen onder hun gezag. Na de oorlog sloten Australiërs zich echter aan bij een campagne in het hele keizerrijk die Witton uit de gevangenis vrijliet. Veel later gingen sommige Australiërs de executie van Morant en Handcock zien als een voorbeeld van ten onrechte geëxecuteerde Australiërs, zoals te zien is in de Australische film Breaker Morant uit 1980.

Er wordt aangenomen dat tot 50 Aboriginal Australiërs als spoorzoekers in de Boerenoorlog hebben gediend. Volgens Dale Kerwin, een inheemse onderzoeker aan de Griffith Universiteit, is er zo weinig informatie beschikbaar over de spoorzoekers dat het zelfs onzeker is of ze aan het eind van de oorlog naar Australië zijn teruggekeerd. Hij heeft beweerd dat aan het einde van de oorlog in 1902, toen de Australische contingenten terugkeerden, de spoorzoekers misschien niet naar Australië mochten terugkeren als gevolg van de White Australia Policy.

Canada

Meer dan 7.000 Canadese soldaten en ondersteunend personeel waren betrokken bij de tweede Boerenoorlog van oktober 1899 tot mei 1902. soldaten in een gevechtssituatie, werd het conflict het grootste militaire engagement waarbij Canadese soldaten betrokken waren vanaf het moment van de Confederatie tot aan de Grote Oorlog. Uiteindelijk sneuvelden 270 van deze soldaten in de loop van de Boerenoorlog.

Het Canadese publiek was aanvankelijk verdeeld over de beslissing om ten strijde te trekken, omdat sommige burgers niet wilden dat Canada het “werktuig” van Groot-Brittannië zou worden voor het aangaan van gewapende conflicten. Veel Engelstalige burgers waren pro-Empire, en wilden dat premier Sir Wilfrid Laurier de Britten zou steunen in hun conflict. Aan de andere kant voelden veel Franstalige burgers zich bedreigd door de voortzetting van het Britse imperialisme ten aanzien van hun nationale soevereiniteit.

Om de burgers die oorlog wensten tevreden te stellen en de tegenstanders niet boos te maken, stuurde Laurier uiteindelijk 1.000 vrijwilligers onder bevel van luitenant-kolonel William Otter om de confederatie te helpen in haar oorlog om de volkeren van de door de Boeren gecontroleerde staten in Zuid-Afrika te “bevrijden”. De vrijwilligers werden ter beschikking van de Britten gesteld indien deze laatste de kosten van het bataljon betaalden nadat het in Zuid-Afrika was aangekomen.

De voorstanders van de oorlog beweerden dat deze “Britse vrijheid, rechtvaardigheid en beschaving tegenover de achterlijkheid van de Boer stelde”. Het verzet van de Franse Canadezen tegen de Canadese betrokkenheid bij een Britse ”koloniale onderneming” leidde uiteindelijk tot een drie dagen durende oproer in verschillende delen van Quebec.

De betrokkenheid van het Gemenebest bij de Boerenoorlog kan in drie delen worden samengevat. Het eerste deel (oktober 1899 – december 1899) werd gekenmerkt door twijfelachtige beslissingen en blunders van de Commonwealth-leiding, die grote gevolgen hadden voor haar soldaten. De soldaten van het Gemenebest waren geschokt door het aantal Afrikaner soldaten dat bereid was zich tegen de Britten te verzetten. De Afrikaner troepen waren zeer bereid om voor hun land te vechten, en waren bewapend met modern wapentuig en waren zeer mobiele soldaten. Dit was een van de beste voorbeelden van guerrillaoorlogvoering, die de hele twintigste eeuw zou worden toegepast, nadat bepaalde groepen de gevechten als hinderlijk beschouwden. De Boerensoldaten ontkwamen aan gevangenneming en bemachtigden proviand van hun vijanden, waardoor zij in staat waren om voor onbepaalde tijd als een strijdende eenheid te bestaan.

Het einde van het eerste deel was de periode medio december, die de “Zwarte Week” werd genoemd. In de week van 10-17 december 1899 leden de Britten drie grote nederlagen in de handen van de Boeren op de slagvelden van Stormberg, Magersfontein en Colenso. Daarna deden de Britten een beroep op meer vrijwilligers uit het Gemenebest om deel te nemen aan de oorlog.

Het tweede deel van de oorlog (februari-april 1900) was het tegenovergestelde van het eerste. Nadat de Britten zich onder nieuw leiderschap hadden gereorganiseerd en versterkt, begonnen zij succes te boeken tegen de Boeren. De soldaten van het Gemenebest namen hun toevlucht tot het gebruik van blokhuizen, boerderijverbrandingen en concentratiekampen om de zich verzettende Boeren tot onderwerping te ”overreden”.

De laatste fase van de oorlog was de guerrillafase, waarin veel Boeren soldaten overgingen tot guerrilla tactieken zoals het overvallen van infrastructuur of communicatielijnen. Veel Canadese soldaten zagen geen gevecht nadat ze naar Zuid-Afrika waren verscheept, omdat velen arriveerden rond de tijd van de ondertekening van het Verdrag van Vereeniging op 31 mei 1902.

Nieuw-Zeeland

Toen de Tweede Boerenoorlog op handen leek te zijn, bood Nieuw-Zeeland zijn steun aan. Op 28 september 1899 vroeg Eerste Minister Richard Seddon het Parlement om goedkeuring van het aanbod aan de keizerlijke regering om een contingent bereden geweren te sturen, waarmee hij de eerste Britse kolonie werd die troepen naar de Boerenoorlog stuurde. Het Britse standpunt in het geschil met Transvaal was “gematigd en rechtvaardig”, beweerde hij. Hij benadrukte de “karmozijnrode band” van het Imperium die Nieuw-Zeeland met het moederland verbond en het belang van een sterk Brits Imperium voor de veiligheid van de kolonie.

Tegen de tijd dat de vrede twee en een half jaar later werd gesloten, hadden 10 contingenten vrijwilligers, in totaal bijna 6.500 man uit Nieuw Zeeland, met 8.000 paarden in het conflict gevochten, samen met dokters, verpleegsters, veeartsen en een klein aantal schoolmeesters. Ongeveer 70 Nieuw-Zeelanders sneuvelden door vijandelijke actie, terwijl nog eens 158 per ongeluk of door ziekte om het leven kwamen. De eerste Nieuw-Zeelander die sneuvelde was hoefsmid G.R. Bradford op Jasfontein Farm op 18 december 1899. De Boerenoorlog werd met buitengewoon enthousiasme begroet toen de oorlog voorbij was, en de vrede werd begroet met patriottisme en nationale trots. Dit blijkt het best uit het feit dat het Derde, Vierde en Vijfde contingent uit Nieuw-Zeeland gefinancierd werden door openbare dienstplicht.

Rhodesië

Rhodesische militaire eenheden zoals de British South Africa Police, het Rhodesia Regiment en de Southern Rhodesian Volunteers dienden in de Tweede Boerenoorlog.

Zuid-Afrika

Tijdens de oorlog bestond het Britse leger ook uit aanzienlijke contingenten uit Zuid-Afrika zelf. Er waren grote gemeenschappen Engels sprekende immigranten en kolonisten in Natal en Kaapkolonië (vooral rond Kaapstad en Grahamstown), die vrijwillige eenheden vormden die in het veld optraden, of lokale “stadswachten”. In een bepaald stadium van de oorlog nam een “Koloniale Divisie”, bestaande uit vijf lichte paarden- en infanterie-eenheden onder Brigadegeneraal Edward Brabant, deel aan de invasie van de Oranje Vrijstaat. Een deel ervan weerstond een belegering door Christiaan de Wet bij Wepener op de grens van Basutoland. Een andere grote bron van vrijwilligers was de uitlander gemeenschap, waarvan velen in de dagen onmiddellijk voorafgaand aan de oorlog haastig Johannesburg verlieten.

Later tijdens de oorlog probeerde Lord Kitchener een Boerenpolitie op te richten, als onderdeel van zijn pogingen om de bezette gebieden te pacificeren en een verzoening met de Boerengemeenschap tot stand te brengen. De leden van deze politiemacht werden als verraders veracht door de Boeren die nog in het veld waren. De Boeren die probeerden neutraal te blijven nadat zij hun parool aan de Britse strijdkrachten hadden gegeven, werden bespot als “hensoppers” (hands-uppers) en werden vaak gedwongen steun te verlenen aan de Boerenguerrilla”s (dit was een van de redenen voor het Britse besluit om overal op het platteland verschroeide aardecampagnes te voeren en Boeren in concentratiekampen vast te zetten om de Boerenguerrilla”s alles te ontzeggen wat van nut kon zijn).

Net als de Canadese en vooral de Australische en Nieuw-Zeelandse contingenten, waren veel van de door Zuid-Afrikanen gevormde vrijwillige eenheden “lichte paarden” of bereden infanterie, goed aangepast aan het platteland en de manier van oorlogvoeren. Sommige reguliere Britse officieren minachtten hun relatief gebrek aan formele discipline, maar de lichte paardeneenheden waren sterker en meer geschikt voor de eisen van de veldtocht dan de overbelaste Britse cavalerie, die nog steeds geobsedeerd was door de aanval met lans of sabel. Op hun hoogtepunt dienden 24.000 Zuid-Afrikanen (met inbegrip van vrijwilligers van het Britse Rijk) in het veld in verschillende “koloniale” eenheden. Opmerkelijke eenheden (naast de Imperial Light Horse) waren de South African Light Horse, Rimington”s Guides, Kitchener”s Horse en de Imperial Light Infantry.

Harold Lothrop Borden was de enige zoon van de Canadese Minister van Defensie en Militie, Frederick William Borden. Hij diende in de Royal Canadian Dragoons en werd het beroemdste Canadese slachtoffer van de Tweede Boerenoorlog. Koningin Victoria vroeg F.W. Borden om een foto van zijn zoon, premier Wilfrid Laurier prees zijn diensten, vanuit heel Canada kwamen eerbetonen en in zijn woonplaats Canning, Nova Scotia, is een monument (door Hamilton MacCarthy) opgericht ter nagedachtenis aan hem.

Sam Hughes – Hoge militieofficier en later een federaal gekozen minister. Hughes was een zeer patriottisch persoon en raakte betrokken bij de Boerenoorlog als lid van de expeditie van brigadegeneraal Herbert Settle, nadat Hughes tevergeefs had geprobeerd zijn eigen brigade van soldaten op te richten. Hughes werd door zijn collega”s opgemerkt omdat hij een afkeer had van beroepsmilitairen en hij werd opgemerkt omdat hij een uitzonderlijk leider was van ongeregelde soldaten, die hij bij voorkeur in de strijd leidde. Hughes werd echter ontslagen en in de zomer van 1900 naar huis gestuurd omdat hij brieven naar huis stuurde die werden gepubliceerd waarin hij de incompetentie van het Britse bevel, zijn ongeduld en opschepperigheid en het feit dat hij overgevende vijanden gunstige voorwaarden verschafte, aan de kaak stelde. Toen hij weer in Canada aankwam, werd Hughes politiek zeer actief, en hij zou zijn politieke carrière uiteindelijk bij de Conservatieven beginnen. Toen hij parlementslid (Canada) (MP) werd, zou Hughes in 1911, vlak voor het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog, de Canadese minister van Defensie en Militie worden. In 1916 zou Hughes uit deze functie worden ontheven, onder andere vanwege zijn ongeduld.

John McCrae – Het meest bekend als de auteur van het gedicht In Flanders Fields uit de Eerste Wereldoorlog, begon McCrae zijn actieve militaire dienst in de Boerenoorlog als artillerieofficier. Na een aantal grote campagnes werd McCrae”s artillerie-eenheid in 1901 naar Canada teruggestuurd met wat tegenwoordig een ”eervol ontslag” zou worden genoemd. McCrae werd uiteindelijk bijzonder hoogleraar pathologie aan de Universiteit van Vermont en hij zou later in de Eerste Wereldoorlog dienen als medisch officier tot hij in 1918 tijdens actieve dienst aan een longontsteking overleed.

Harry “Breaker” Morant – Australisch soldaat, struikeldichter en paardenbreker, vandaar zijn bijnaam, die als bevelvoerend officier beschuldigd wordt van deelname aan standrechtelijke executies van Boerengevangenen – op bevel van Kitchener, zo werd door Morant en zijn medebeklaagden tijdens zijn krijgsraad betoogd, hoewel dit nog steeds ter discussie staat wegens het ontbreken van Britse militaire documenten die voor onderzoek door Australische militaire historici zijn vrijgegeven – en het doden van een Duitse missionaris die getuige was geweest van de schietpartijen. Morant werd samen met Peter Handcok en George Witton schuldig bevonden voor de krijgsraad, waarbij de twee eerstgenoemden werden geëxecuteerd en de straf van de laatstgenoemde werd omgezet, en later vrijgelaten uit de Britse gevangenis om naar Australië terug te keren na aanhoudende druk van het publiek om dit te doen. Deze hele zaak is nog steeds uiterst controversieel in de Australische militaire geschiedenis, voornamelijk omdat Australische officieren onder het bevel van Britse officieren door de Britten berecht werden in plaats van door mede Australiërs, zoals de Federatie tijdens de Boerenoorlog deed.

Winston Churchill – Churchill, die vooral bekend is als de eerste minister van Groot-Brittannië tijdens het grootste deel van de Tweede Wereldoorlog, werkte als oorlogscorrespondent voor The Morning Post. Op zesentwintigjarige leeftijd werd hij gevangen genomen en vastgehouden in een kamp in Pretoria, waaruit hij ontsnapte en zich weer bij het Britse leger aansloot. Hij kreeg een aanstelling bij de South African Light Horse (nog steeds werkzaam als correspondent) en was getuige van de inname van Ladysmith en Pretoria.

Mahatma Gandhi – Vooral bekend als de leider van de onafhankelijkheidsbeweging in India, leefde hij van 1893 tot 1915 in Zuid-Afrika, waar hij zich inzette voor de Indiërs. In 1900 bood hij zich aan om de Britten te helpen door teams van ambulancechauffeurs te vormen en 1100 Indiase vrijwillige medici op te trommelen. Bij Spioenkop moesten Gandhi en zijn dragers gewonde soldaten kilometers ver dragen naar een veldhospitaal omdat het terrein te ruw was voor de ambulances. Generaal Redvers Buller vermeldde de moed van de Indianen in zijn bericht. Gandhi en zevenendertig andere Indianen ontvingen de oorlogsmedaille.

Sir Arthur Conan Doyle-auteur en schepper van Sherlock Holmes. Diende als vrijwillige arts in het Langman Field Hospital te Bloemfontein tussen maart en juni 1900. In zijn wijd verspreide en vertaalde pamflet ”The War in South Africa: Its Cause and Conduct” rechtvaardigde hij zowel de redenen voor de oorlog als de aanpak van het conflict zelf. In antwoord op klachten over concentratiekampen wees hij erop dat meer dan 14.000 Britse soldaten tijdens het conflict aan ziekte waren gestorven (tegenover 8.000 gesneuveld in de strijd) en dat hij op het hoogtepunt van de epidemieën elke dag 50-60 Britse soldaten zag sterven in één enkel slecht uitgerust en overrompeld militair hospitaal.

James Craig, 1e Burggraaf Craigavon-toekomstige Eerste Minister van Noord-Ierland. Diende als kapitein in het 3e Bataljon van de Royal Irish Rifles en als onderdeel van het 13e bataljon van de Imperial Yeomanry. Hij werd in 1900 gevangen genomen maar vrijgelaten wegens een geperforeerde dikke darm en diende als adjunct-directeur van de Imperial Military Railways tot hij wegens gezondheidsproblemen naar het VK werd geëvacueerd.

Victoria Cross ontvangers

Vier Canadese soldaten in de Tweede Boerenoorlog ontvingen een Victoria Cross, de hoogste militaire medaille die beschikbaar is voor soldaten van het Gemenebest en de voormalige Britse gebieden. Het wordt toegekend op grond van voorbeeldige moed en dapperheid in aanwezigheid van gevaar.

Sergeant Arthur Herbert Lindsay Richardson – Soldaat van Lord Strathcona”s Horse, Richardson reed op een gewond paard, terwijl hij zelf gewond was, terug in vijandelijk vuur om een gewonde kameraad terug te halen wiens paard gedood was bij Wolve Spruit op 5 juli 1900.

Lieutenant Hampden Zane Churchill Cockburn – Soldaat van de Royal Canadian Dragoons, Cockburn ontving zijn Victoria Cross op 7 november 1900 toen zijn eenheid de achterhoede vormde bij Leliefontein. Cockburn hield, samen met zijn collega die het Victoriakruis ontving, luitenant R.E.W. Turner, een oprukkende groep Boeren soldaten tegen zodat twee Canadese veldkanonnen samen met hun bemanningen konden ontsnappen. Cockburn raakte gewond en werd gevangen genomen door de Boeren soldaten.

Luitenant Richard Ernest William Turner – Soldaat van de Royal Canadian Dragoons, Turner ontving zijn Victoria Cross tijdens hetzelfde deel van het conflict als Cockburn. Turner raakte tijdens het conflict gewond, maar in tegenstelling tot Cockburn, ontsnapte Turner. Turner zou later een hoge officier worden in het Canadese leger in de Eerste Wereldoorlog.

Sergeant Edward James Gibson Holland – Soldaat van de Royal Canadian Dragoons. Holland ontving zijn Victoria Cross tijdens hetzelfde achterhoede conflict bij Leliefontein op 7 november 1900 als Cockburn en Turner. Holland kreeg zijn medaille echter om een andere reden dan de twee eerder genoemde luitenants. Tijdens de opmars van de Boeren hield Holland de Boeren soldaten op afstand met zijn op een wagen gemonteerde Colt machinegeweer, ondanks dat de positie steeds gevaarlijker werd door de nabijheid van de vijand. Toen zijn geweer geblokkeerd was en in vijandelijke handen dreigde te vallen, haalde Holland de Colt uit de wagen en reed weg op zijn paard met het geweer in de hand.

De Tweede Boerenoorlog was de voorbode van een nieuw soort strijd die de hele twintigste eeuw zou voortduren, de guerrillaoorlog. Na de oorlog onderging het gehele Britse leger een periode van hervorming die erop gericht was de nadruk op eenheden te paard in de strijd te verminderen. Men stelde vast dat de traditionele rol van de cavalerie verouderd was en verkeerd gebruikt op het slagveld in de moderne oorlogsvoering van de Boerenoorlog, en dat de Eerste Wereldoorlog het definitieve bewijs was dat aanvallen te paard geen plaats hadden in de gevechten van de twintigste eeuw. De cavalerie werd beter gebruikt na de hervormingen in het Midden-Oosten en de Eerste Wereldoorlog, en het idee van bereden infanterie was nuttig in de tijden dat de oorlog mobieler was. Een voorbeeld hiervan was tijdens de Eerste Wereldoorlog tijdens de Slag om Mons, waar de Britse cavalerie de Belgische stad tegen een eerste Duitse aanval hield. Een ander voorbeeld was het gebruik van bereden infanterie in de Slag bij Megiddo (1918), waar Allenby”s troepen de vijand verpletterden dankzij de snelheid en de behendigheid van de wapens.

De Canadese eenheden van de Royal Canadian Dragoons en de Royal Canadian Mounted Rifles vochten in de Eerste Wereldoorlog in dezelfde rol als in de Boerenoorlog. Tijdens en na de Tweede Wereldoorlog verruilden de regimenten echter hun paarden voor gemechaniseerde voertuigen. Het was ook het begin van soorten conflicten waarbij machinegeweren, granaatscherven en observatieballonnen werden gebruikt, die allemaal op grote schaal in de Eerste Wereldoorlog werden gebruikt. Voor de Canadezen was uitputting echter de voornaamste doodsoorzaak in de tweede Boerenoorlog, waarbij ziekte de oorzaak was van ongeveer de helft van de Canadese sterfgevallen.

De Canadezen sloten de oorlog af met vier Victoriakruisen voor hun soldaten en nog eens twee Victoriakruisen werden toegekend aan Canadese artsen die verbonden waren aan eenheden van het British Medical Corps, luitenant H.E.M. Douglas (1899, Magersfontein) en luitenant W.H.S. Nickerson (1900, Wakkerstroom). Niet alle soldaten kwamen in actie want velen landden in Zuid-Afrika na het einde van de vijandelijkheden terwijl anderen (waaronder het 3rd Special Service Battalion, The Royal Canadian Regiment) garnizoensdienst deden in Halifax, Nova Scotia zodat hun Britse collega”s zich bij de frontlinies konden voegen. Later dienden contingenten Canadezen bij de paramilitaire South Africa Constabulary. Beide partijen gebruikten een verschroeide aarde politiek om de oprukkende vijand van voedsel te beroven. En beide moesten burgers in geïmproviseerde hutten dumpen door ”concentratiekampen”. Bij Buffelspoort bijvoorbeeld werden Britse soldaten in krijgsgevangenschap in Boerenkampementen vastgehouden nadat zij hun wapens hadden ingeleverd, en burgers werden vaak onder het dienstpersoneel gemengd omdat de Boeren niet over de middelen beschikten om dat anders te doen. In totaal werden 116.000 vrouwen, kinderen en Boeren-soldaten opgesloten in de concentratiekampen van het Gemenebest, waarvan er minstens 28.000, voornamelijk vrouwen en kinderen, zouden omkomen. Het gebrek aan voedsel, water en sanitaire voorzieningen was een kenmerk van de oorlogsvoering in de 20e eeuw voor zowel burgers als militairen, maar een van de gevolgen van de Boerenoorlog en de onderzoekscommissies was de uitvoering van de Conventie van Den Haag (waarover daarna nog vele andere afspraken zijn gemaakt.

Het Australian National Boer War Memorial Committee organiseert elk jaar op 31 mei evenementen om de oorlog te herdenken. In Canberra wordt gewoonlijk een herdenkingsdienst gehouden in de Saint John the Baptist Anglican Church in Reid. Er worden bloemen gelegd voor de gesneuvelden.

Bronnen

Bronnen

  1. Second Boer War
  2. Tweede Boerenoorlog
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.