Osiris (mythologie)

Samenvatting

Osiris (uit het Oudgrieks Ὄσιρις) is een god van het Egyptische pantheon en een mythische koning van het oude Egypte. Uitvinder van landbouw en religie, zijn bewind was weldadig en beschavend. Hij stierf verdronken in de Nijl, vermoord in een complot georganiseerd door Set, zijn jongere broer. Ondanks de ontleding van zijn lichaam, wordt hij weer tot leven gewekt door de magische kracht van zijn zuster Isis. Het martelaarschap van Osiris geeft hem het recht de wereld aan gene zijde binnen te gaan, waar hij de soevereine en opperste rechter wordt van de wetten van Ma”at.

In het Middenrijk werd de stad Abydos de stad van de god Osiris. Het trok dus vele aanbidders aan op zoek naar de eeuwigheid. De stad dankt haar faam aan de oudejaarsfeesten en aan een heilig relikwie, het hoofd van de god.

In het eerste millennium v. Chr. behield Osiris zijn status als dodengod en rechter over de zielen. Zijn aspecten als god van de wateren van de Nijl en, bij dezelfde gelegenheid, als god van de vruchtbaarheid, verwierven echter het primaat, waardoor zijn populariteit onder de Nilotische bevolking toenam. Griekse kolonisten in Memphis namen zijn cultus al in de 4e eeuw v. Chr. over in de plaatselijke vorm van Osiris-Apis, de dode en gemummificeerde heilige stier. De Lagidische heersers importeerden deze cultus in hun hoofdstad Alexandrië in de vorm van Serapis, de syncretische Grieks-Egyptische god. Na de verovering van Egypte door de Romeinse strijdkrachten, werden Osiris en Isis naar Rome en zijn rijk geëxporteerd. Zij bleven daar, met ups en downs, tot de 4e eeuw na Christus, toen zij uiteindelijk werden verdreven door het christendom (verbod op heidendom na het Edict van Thessalonica). De Osirische cultus, die sinds de 25e eeuw v. Chr. actief was, duurde tot de 6e eeuw n. Chr. toen de tempel van Isis op het eiland Philæ, de laatste in Egypte, rond 530 werd gesloten, een sluiting op bevel van keizer Justinianus.

Etymologie

Het theoniem Osiris is een transliteratie in het Latijnse alfabet van een woord uit het Oudgrieks: Ὄσιρις, dat zelf afkomstig is van een woord in de Egyptische taal: Wsjr, volgens auteurs variabel getranslitereerd als Asar, Asari, Aser, Ausar, Ausir, Wesir, Ousir, Ousire of Ausare, waarbij de oorspronkelijke Egyptische uitspraak niet bekend is omdat het Egyptische hiëroglyfenschrift niet alle klinkers weergeeft. Verscheidene Egyptologen hebben getracht een betekenis te geven aan de naam Osiris. In 1980 stelde John Gwyn Griffiths voor dat Wsjr is afgeleid van Wser en “de Machtige” betekent. Bovendien komt een van de oudste attestaties van de god Osiris voor in de mastaba van de overleden Netjer-ouser (god-krachtige). In 1987 stelde Wolfhart Westendorf de etymologie Waset-jret voor: “degene die het oog draagt”. In 1985 stelde David Lorton de hypothese op dat Wsjr een samengesteld woord is, afgeleid van het morfeem set dat geassocieerd wordt met jret; set-jret betekent ”rituele activiteit”. Osiris zou dan “degene zijn die baat heeft bij rituele activiteit”. Volgens de Egyptische visie zijn de destructieve krachten in een voortdurende strijd verwikkeld met de positieve krachten. Daarin staat Set tegenover zijn broer Osiris, symbool van de vruchtbare en voedende aarde.

Eerste certificaten

Osiris is een van de belangrijkste goden van het Egyptische pantheon. De oorsprong van zijn cultus is echter nog steeds zeer duister. Volgens de huidige stand van de Egyptologische kennis gaan de oudste getuigenissen van Osiris terug tot de XXV eeuw v.C. en dateren zij van het einde van de IVe of het begin van de Ve dynastie. De naam Osiris wordt voor het eerst vermeld in een offer aan Osiris en Anubis door een waarschijnlijke dochter van Kephren, Hemet-Ra, koningsdochter en priesteres van Hathor. Zij stierf waarschijnlijk tijdens de regering van Koning Chepseskaf, de laatste heerser van Dynastie IV. De inscriptie staat op de bovendorpel van de ingang van haar graftombe te Gizeh.

De eerste voorstelling van Osiris is onvolledig, aangezien zij voorkomt op een fragment van de hoge tempel van koning Djedkare Isesi. De god verschijnt als een mannelijke figuur met een lange goddelijke pruik op.

Een ander oud archeologisch getuigenis is een inscriptie met de naam van Osiris op de bovendorpel van de graftombe van de hogepriester Ptahchepses. De laatste stierf tijdens het bewind van Koning Niouserra. Ontdekt in Saqqara, de grote necropolis van Memphis, wordt de bovendorpel nu bewaard door het British Museum in Londen.

De Piramideteksten bevatten litanieën en bezweringen die tijdens koninklijke begrafenisceremonies werden gereciteerd. Deze teksten werden gegraveerd op de muren van de grafkamers uit de tijd van koning Uanas, de laatste van de 5e dynastie. Met deze documentatie is het nauwelijks mogelijk af te leiden waar en wanneer de Osirische cultus verscheen. Hoofdstuk 219 vermeldt echter verschillende gebedshuizen in verschillende steden van de Nijlvallei, waaronder Heliopolis, Bousiris, Bouto, Memphis en Hermopolis Magna. Vreemd genoeg, wordt Abydos niet genoemd in deze lijst. De cultus van Osiris is echter in deze stad geïntroduceerd tijdens de 5e dynastie. Abydos is voor de Osirische cultus het belangrijkste pelgrimsoord uit het Middenrijk. De Piramideteksten vermelden dat het lichaam van de vermoorde god werd gevonden aan de oevers van de Nijl in Nedit (of Gehesti), een gebied in de buurt van Abydos.

Archetypen en associaties

Volgens de egyptoloog Bernard Mathieu was de verschijning van de god Osiris het gevolg van een koninklijk besluit, aangezien zijn cultus zich aan het begin van de 5e dynastie plotseling over geheel Egypte verspreidde. Zijn naam is een opzettelijk grafisch spel gebaseerd op de hiëroglief die de troon voorstelt. Vanaf het begin is Osiris dus verbonden met de godin Isis, waarvan de naam troon betekent. Osiris is de koning van de funeraire domeinen en de rechter van de doden. Zijn voorstelling is antropomorf, zeer ver verwijderd van de dierlijke vormen die andere godheden uit de predynastieke periode kunnen aannemen (runderen, krokodillen, valken). Het Osirische dogma werd uitgewerkt door de geestelijkheid van Heliopolis onder toezicht van de monarchische macht, die belast was met de verspreiding ervan over het hele land, waarschijnlijk om haar overwicht op de grote tempels zoals die van Bousiris, Abydos of Heracleopolis beter te kunnen vestigen.

Osiris wordt geassocieerd met andere goden. In Neder-Egypte, in Bousiris, absorbeert hij de eigenschappen van Andjéty, de voogdijgod van deze plaats sinds de prehistorie. De voorstelling van deze herdersgod wordt gekenmerkt door zijn twee hoge veren op zijn hoofd, vastgehouden door een lange hoofdband, met de scepter Heqa en het flagellum Nekhekh in zijn handen. Osiris wordt ook gelijkgesteld met de begrafenisgod Sokar die waakt over de Memphitische necropolis. Deze god wordt voorgesteld door de vereniging van een mannenlichaam, dat soms in een lijkwade is gewikkeld, en een havikskop en heel vaak zonder enig onderscheidend teken. Hij wordt soms ook afgebeeld in de vorm van een gemummificeerde valk. In Opper-Egypte is Osiris meer in het bijzonder gevestigd in de nome van het Grote Land, de streek rond de stad Thinis, de oudste hoofdstad van het oude Egypte. Deze oude stad is nog steeds niet met zekerheid gelokaliseerd. Het is echter bekend dat Osiris dichter bij de god Onouris werd gebracht. Deze god is een man met een baard die een hoofdtooi draagt bestaande uit vier hoge veren. Onouris draagt in zijn funeraire gedaante het epitheton van Khentamenti, het “Opperhoofd van het Westen”. De Thinite necropolis bevond zich in Abydos. Daar wordt Osiris gelijkgesteld met Khentamentiou, de “Chief of the West”, een funeraire godheid die dicht bij Ouput staat en wordt voorgesteld in de vorm van een zwarte canid.

Vertegenwoordigingen

De god Osiris is nauw verbonden met de Egyptische monarchie. De god wordt gezien als een overleden koning en vervolgens vergoddelijkt. Zijn attributen zijn dus die van de Egyptische vorsten. Osiris werd beschouwd als een heerser over geheel Egypte. In zijn voorstellingen wordt hij echter alleen gezien met de witte Hedjet-kroon, het symbool van Opper-Egypte. Deze kroon heeft de vorm van een kapje dat naar boven toe taps toeloopt en eindigt in een uitstulping. Deze kroon kan echter worden aangevuld met twee hoge zijveren, waarschijnlijk struisvogelveren, in welk geval hij de Atef-kroon wordt genoemd. Zijn andere koninklijke symbolen zijn de scepter Heqa en het flagellum Nekhekh dat hij in zijn handen gekruist op zijn borst houdt. Osiris is een dode god, zijn afbeeldingen tonen hem als een gemummificeerd lichaam. Zijn houdingen zijn divers, liggend op zijn grafbed, zittend op de troon of staand als een wezen dat de dood heeft overwonnen.

Epitheten

Osiris is een complexe god waarvan de aanwezigheid op het gehele Egyptische grondgebied wordt aangetoond. Deze god heeft verschillende facetten in zich. Zijn aspecten als een begrafenisgod zijn welbekend. Maar Osiris is ook een godheid die waakt over de goede werking van het universum. Zijn weldadige werking is dus aan het werk in de parade van de sterren of in de seizoenscyclus van de vegetatie. Bijgevolg stelt Osiris zich aan zijn aanbidders voor onder een veelheid van namen. Litanieën worden gezongen voor “Osiris onder al zijn namen”. Reeds zeer vroeg wordt Osiris begiftigd met de bijnaam “Hij die vele namen heeft” (ash renou). Deze opeenstapeling van bijnamen komt voor in hoofdstuk 142 van het Boek der Doden. Deze tekst geeft de overledene toegang tot het eeuwige leven naar het beeld van Osiris. Daartoe somt de overledene een lijst op van honderdvijftien epitheta die aan de naam van Osiris verbonden zijn. Hoe meer namen de aanbidder opnoemt, hoe meer hij de macht van de aangeroepen godheid erkent en aanvaardt. De verschillende functies van de god en de verschillende steden waar zijn cultus aanwezig is, worden in geen logische volgorde opgesomd:

Osiris, de zoon van Nut

De Griek Plutarch is de auteur van verschillende verhandelingen over moraal, filosofie en theologie. Het traktaat over Isis en Osiris heeft betrekking op het Egyptische geloof. Deze auteur is de eerste die de Osirische mythe in een lineaire vertelling samenvat en uitlegt. Het verhaal begint met de mythische instelling van de zonnekalender van 365 dagen. Nut, de hemelgodin, had een geheime liefdesaffaire met Geb, haar broer, de aardgod. Ra, de zonnegod, wordt woedend als hij dit verneemt en verbiedt Nut te baren tijdens de dagen van het jaar. Thoth, de andere broer van Nut, besluit dan met de Maan te dobbelen om hem een tweeënzeventigste van zijn dagen van licht te winnen. Toen hij nog vijf dagen had gewonnen, plaatste hij ze na de 360 dagen die Ra had geschapen. Osiris werd op de eerste dag geboren, Horus de Oudere op de tweede dag, Set op de derde dag door het scheuren van de baarmoeder, Isis op de vierde dag in de moerassen van de Nijldelta en Nephthys op de vijfde en laatste dag. Plutarch voegt hieraan toe dat de ware vader van Osiris en Horus de Oude Ra zou zijn, dat de vader van Isis Thoth zou zijn en dat alleen Seth en Nephthys de nakomelingen van Geb zouden zijn. Maar het wijst ook op een andere versie van het vaderschap van Horus de Oudere. Nog voor hun geboorte zouden Osiris en Isis, verliefd op elkaar, Horus de Oudere in de schoot van hun moeder hebben verwekt.

Hoofdstuk 219 van de Piramideteksten stelt de dode farao op magische wijze gelijk met Osiris, de god die weer tot leven werd gewekt. Alle goden van de Osirische familie worden aangemoedigd de dode koning weer tot leven te wekken, zoals zij bij Osiris hebben gedaan. In dit hoofdstuk worden de verschillende familiebanden vermeld die de goden van Heliopolis met elkaar hebben. Osiris is de zoon van Atum, van Shu en Tefnut, van Geb en Nut. Andere teksten laten ons begrijpen dat Atum Shu en Tefnut schiep en dat deze laatsten de ouders zijn van Geb en Nut. De opsomming van familiebanden gaat verder met het noemen van de broers en zusters van Osiris, waarbij gezegd wordt dat zijn broers en zusters Isis, Set, Nephthys en Thoth zijn, en dat Horus zijn zoon is.

Osiris, de geliefde van zijn zusters

Isis werd door de oude Egyptenaren beschouwd als de vrouw van de god Osiris. Haar cultus was dan ook zeer populair, vooral in de late periode. Toen de cultus van de Egyptische goden in hun vaderland begon af te nemen, bleef de verering van Isis, de treurende weduwe die de ingewijden van de dood redt, echter buiten de grenzen van Egypte voortbestaan, in Griekenland (Athene, Delphi, Korinthe), Italië (Rome en Pompeï) of Germanië (Mainz). Osiris (of zijn Grieks-Romeinse vorm Sarapis) werd natuurlijk altijd met haar geassocieerd, maar de echtgenote overschaduwde de echtgenoot in de harten van de gelovigen.

De grafsteen van Amenmes (18e dynastie), nu bewaard in het Louvre Museum, is het meest uitputtende Egyptische archeologische document over de Osirische mythe. Het bevat een hymne aan Osiris. Natuurlijk zijn er passages gewijd aan zijn rouwende vrouw. Set vermoordde Osiris en liet het lichaam verdwijnen. Isis wekt door de kracht van haar magie Osiris, de god met een falend hart, weer tot leven. Nadat zij met hem verenigd is, baart zij Horus, de toekomstige troonopvolger:

“Haar zuster is haar bescherming, zij die de tegenstanders weghoudt. Zij weert de gelegenheden tot wanorde af door de bekoorlijkheid van haar mond, de deskundige van haar tong, wier spraak geen fout kent, volmaakt in haar bevelen. Isis, de Efficiënte, de beschermster van haar broer, zoekt hem zonder vermoeidheid, zwerft door dit land, treurend, rust niet voordat zij hem gevonden heeft. Schaduwend met haar verenkleed, lucht producerend met haar twee vleugels, vreugdevol gebarend, haalt zij haar broer binnen; opheffend wat voor de Ene, wiens hart faalde, was weggezakt; zijn zaad onttrekkend, een erfgenaam scheppend, verzorgt zij het kind in de eenzaamheid van een onbekende plaats, troont hem, zijn arm sterk geworden, in de Grote Zaal van Geb.”

– Grote Hymne aan Osiris (Stele C286 in het Louvre Museum).

Plutarch vermeldt in zijn verhandeling dat Osiris Isis bedroog en dat deze ontrouw werd begaan met zijn tweelingzuster Nephthys, de vrouw van Set. Uit deze overspelige relatie werd Anubis, de god met het hoofd van een hond, geboren. Een paragraaf in de Brooklyn Papyrus (Dynastie XXVI) vermeldt dat in de stad Letopolis een standbeeld staat dat Nephthys voorstelt in de vorm van de leeuwin Sekhmet die de mummie van Osiris omhelst; een houding die meer die is van een officiële echtgenote dan van een minnares. Dit feit wordt bevestigd door twee scènes uit de tempel van Edfu waar Nephthys de naam Onnophret draagt. Deze naam maakt Nephthys tot de vrouwelijke tegenhanger van Osiris in zijn aspect van Ounnefer (volmaakt bestaan). In één scène beschermt Nephthys de mummie van Osiris nadat hij zijn hoofd en leven heeft teruggegeven. Bovendien is de naam van de godin in een cartouche gegraveerd, wat haar tot een wettige echtgenote maakt. Isis moet dan beschouwd worden als de aardse vrouw van Osiris en Nephthys als zijn eeuwige vrouw, degene die hem vergezelt in het hiernamaals. Plutarchus schrijft over de twee zusters van Osiris: “Nephthys duidt in feite aan wat onder de grond is en wat niet gezien wordt; Isis daarentegen wat op aarde is en wat gezien wordt”. Nephthys was de verzorgster van de jonge Horus. Zij beschermde hem tegen de woede van Set door hem te verbergen in de moerassen van Khemmis. In ruil voor deze bescherming en om aan de wraak van Set te ontkomen, verkreeg zij de gunst om aan de zijde van Osiris in de onderwereld te staan:

“Denk aan wat ik voor je gedaan heb, mijn kind: Seth, ik hield hem van je weg, ik maakte de verpleegster door je te dragen en melk te geven. Jij werd gered in de zaak van Khemnis, want ik weigerde het gezicht van Seth te erkennen omwille van jou! Geef me een uur, dan kan ik Osiris zien voor wat ik voor u gedaan heb!

– Uittreksel uit de Papyrus van Imouthes. Vertaling door Jean-Claude Goyon

Osiris de tronende

De Ennead van de goden van Heliopolis werd door de oude Egyptenaren beschouwd als de eerste dynastie van hun heersers. Na de schepping van Egypte heerste Atum-Ra over het land, daarna werd hij vervangen door Shu en vervolgens door Geb. De laatste, die de verdiensten van Osiris opmerkte, liet hem de troon na:

“Hij vestigt vaste orde in heel Egypte. Hij plaatst de zoon op de troon van zijn vader, geprezen door zijn vader Geb, geliefd door zijn moeder Nut, erfgenaam van Geb voor het koningschap van het Duale Land. Toen deze zijn volmaaktheid zag, beval hij dat hij het land naar een gelukkig succes zou leiden.”

– Hymne aan Osiris uit het Nieuwe Rijk (stèle C286 in het Louvre).

Een tafereel uit de tempel van Denderah, gegraveerd in de eerste eeuw v. Chr., leert ons dat Osiris, evenals de menselijke farao”s, een koninklijke titel kreeg die uit vijf namen bestond en gebaseerd was op een theologische woordspeling:

Hoofdstuk 175 van het Dodenboek geeft aan dat de god in de stad Heracleopolis Magna werd gekroond door de scheppergod Atum-Ra. De kroning van Osiris biedt de gelegenheid tot een dialoog waarin het scheppende woord van de twee godheden mythische feiten en plaatsen in de Egyptische theologie voortbrengt; hieronder bevinden zich de heilige bekkens van de tempel van Heracleopolis:

“Toen kreeg Osiris hoofdpijn door de hitte van de kroon-Atef, die op zijn hoofd stond (de eerste dag had hij die op zijn hoofd gezet) opdat de goden hem zouden vrezen. Ra keerde toen in vrede naar Heracleapolis terug om Osiris te zien, en hij vond hem zittend in zijn huis, terwijl zijn hoofd was opgezwollen door de hitte van de kroon. Toen liet Ra dit bloed en de sania van dit abces eruit stromen, en ze werden een poel. Toen zei Ra tot Osiris: “Zie, gij hebt een poel gevormd van het bloed en de sania die uit uw hoofd vloeiden.”- Vandaar deze heilige poel in Heracleopolis.

– Uittreksel uit hoofdstuk 175 van het Boek der Doden. Vertaling door Paul Barguet.

Osiris, heer van Maat

Plutarchus meldt dat Osiris zijn volk beschaafde manieren bijbracht, zodat het niet langer op wilde beesten zou lijken. Hij leerde hen landbouw en respect voor de goden en wetten. De oudste Egyptische archeologische documenten betreffende Osiris bevestigen de beweringen van Plutarchus. Een fragment van een architraaf uit de Vijfde Dynastie vertelt ons dat Osiris vanaf zijn cultische begin “de grote god, heer van Ma”at, Osiris die over Busiris en al zijn plaatsen heerst” wordt genoemd.

Ma”at (kosmische orde) is een politiek-religieus concept dat opdook tijdens de vorming van het Oude Rijk. In die tijd kreeg de Egyptische koning een centrale dimensie. In een verenigd land, overstijgt zijn persoon alle lokale overheden. In deze context is de Ma”at een mythe die het mogelijk maakt alle onderdanen van de Egyptische vorst onder één gezag te verenigen. Ma”at is dan de vergoddelijking van de koninklijke wil en orde. Ma”at zeggen en doen is gehoorzamen aan en deelnemen aan de monarchie. In het sociale leven is deelnemen aan Ma”at het actief en wederkerig deelnemen aan een noodzakelijke menselijke solidariteit, waarbij de anti-Ma”at gedragingen luiheid en hebzucht zijn.

Op het hoogtepunt van het koningschap in het Oude Rijk is de Ma”at een typisch attribuut van de menselijke koning. Dit is het geval met de bouwer van de ruitvormige piramide, koning Snefru (4e dynastie). In zijn titel werpt deze vorst zich op als “heer van Ma”at”. De politiek-theologische situatie verandert met de Vijfde Dynastie. De hoogste macht gaat over van de aardse wereld naar het goddelijke niveau. De macht van de koning wordt gedevalueerd en de heersers van deze dynastie worden de “zonen van Ra”. Tegelijkertijd zien de heersers zich ook beroofd van hun gezag over de Ma”at ten gunste van Osiris. Tegelijkertijd wordt de Ma”at heilig omdat hij wordt toevertrouwd aan de heerser van het hiernamaals, die alle schadelijke daden aan het einde van het menselijk leven bestraft. De koningen zijn niet meer dan uitvoerders die de Ma”at maken en zeggen. Een passage uit de leer van Ptahhotep toont ons dat de Egyptische geleerden de instelling van de Ma”at in verband brachten met de mythische heerschappij van koning Osiris:

“De maat is krachtig, en van eeuwige efficiëntie van actie. Het kan niet verstoord worden sinds de tijd van Osiris. Hij die de wetten overtreedt, wordt gestraft. Dit is wat aan de aandacht van de hebzuchtigen ontsnapt.

– De leer van Ptahhotep. Uittreksel uit Maxim 5

Piramide teksten

De wrede dood van de god Osiris en het magische proces van zijn wedergeboorte worden verschillende malen vermeld in de Piramideteksten. Hoofdstuk 670 is een funeraire voordracht waarin deze hoofdmomenten van het Osirische lot voorkomen. Twee koningen hadden baat bij deze rituele tekst. Het zijn Pepi I en Pepi II van de VIe dynastie. Zij regeerden over Egypte in de 23e en 22e eeuw v. Chr. In beide gevallen is de tekst gegraveerd op de zuidelijke wand van de grafkamer, zo dicht mogelijk bij de sarcofaag. De recitatie komt niet voor als een vertelling of als een gestructureerd verhaal; dit genre duikt alleen op bij de filosoof Plutarch. De recitatie is een magische bezwering die de overleden koning de rol van Osiris laat spelen.

De recitatie kan worden onderverdeeld in twee reeksen. De eerste roept het martelaarschap van Osiris op. De poorten van de hemel gaan open om de goden van Pe, een stad in Neder-Egypte, door te laten. Het zijn waarschijnlijk Horus en zijn twee zonen Amset en Hapy. De goden komen naar het lichaam van Osiris, aangetrokken door de klaagzangen van Isis en Nephthys. In rouw en ter ere van de overledene slaan zij op hun dijen, woelen door hun haar en klappen in hun handen terwijl zij de dood van Osiris ontkennen. Ze dringen er bij hem op aan om wakker te worden, zodat hij kan horen wat Horus voor hem heeft gedaan. Hem wordt verteld dat zijn moord gewroken is. Set had Osiris geslagen en gedood als een rund en hem daarna vastgebonden. Horus deelt zijn vader mee dat hij hetzelfde met Set heeft gedaan en hem onder de hoede van Isis heeft geplaatst. De rest van de voordracht verhaalt over de wedergeboorte van de god Osiris. In het meer van het leven, neemt de overledene de vorm aan van de jakhalsgod Ouput. Horus biedt zijn vader zijn verslagen Sethische vijanden aan. De laatste worden gebracht door Thoth. Dan troont de zoon de vader als hoofd van de doden door hem de scepter Ufa te geven. Na gezuiverd te zijn door Nephthys, wordt Osiris geparfumeerd door Isis. Het schijnt dat Set ook zijn broer heeft afgeslacht, want dan wordt vermeld dat de twee zusters zijn vlees weer in elkaar zetten en zijn ledematen weer aan elkaar hechten. Zijn ogen worden hem teruggegeven in de vorm van de boten van dag en nacht (Zon en Maan). De vier kinderen van Horus namen deel aan de redding van Osiris. Om hem volledig tot rust te brengen, wordt de ceremonie van het openen van zijn mond op hem uitgevoerd. Tot leven gewekt door Shu en Tefnut, komt Osiris uit de Duaat en stijgt op naar Atum in de richting van de hemelse velden.

Plutarch

De meest recente versie van de mythe werd ons overgeleverd door Plutarch. Deze Griekse filosoof maakt van Osiris en Isis weldoenende heersers. Osiris leerde de mensen de grondbeginselen van landbouw en visserij, terwijl Isis hen leerde weven en medicijnen. Ondertussen heerste Set over de vijandige woestijn en vreemde landen. Set, jaloers op zijn broer, beraamde de moord op Osiris om de troon van Egypte te bemachtigen, die hij begeerde. Tijdens een banket ter ere van Osiris bood Set een prachtige kist aan het publiek aan, waarbij hij zwoer deze te geven aan degene die hem perfect zou vullen door erin te gaan liggen. Geen van hen slaagde erin de kist te winnen. Toen Osiris aan de beurt was, en hij de enige was die slaagde, liet Set de kist sluiten en verzegelen, terwijl zijn handlangers de gasten verjoegen en Isis weghielden… Set wierp de kist in de Nijl, die haar naar de Middellandse Zee voerde. Osiris verdronk, Set maakte van de moord gebruik om zijn heerschappij over Egypte te vestigen. Isis, de rouwende weduwe, zocht in heel Egypte naar het lichaam van haar man en vond het in Byblos, Libanon. Zij bracht het lichaam van de vermoorde koning terug naar Egypte en zocht haar toevlucht in de moerassen van de Nijldelta. Tijdens een nachtelijke jacht in de moerassen, vond Seth het gehate lichaam van zijn broer. Hij werd woedend en sneed de dode in veertien stukken, die hij over heel Egypte uitstrooide. Met de hulp van enkele volgelingen, waaronder Thoth, Nephthys en Anubis, vond Isis de onderdelen van de god, met uitzondering van zijn penis die door de oxyrhynchusvis was opgeslokt. Nadat zij het lichaam had gereconstitueerd, balsemde zij het met de hulp van Anubis door het in linnen stroken te wikkelen. Toen het lichaam van de god nog inert was, sloeg Isis, met de hulp van haar zuster Nephthys, met haar vleugels en slaakte schrille kreten om Osiris met haar magische krachten tot leven te wekken. Gereanimeerd keert Osiris niet terug naar de aarde, maar regeert over het dodenrijk. Zo is de wedergeboorte van Osiris de voorbode van alle mogelijke vormen van vernieuwing, zowel in de vegetatie als in de mens. Veranderd in een vlieger, kan Isis geïmpregneerd worden. Uit deze verbintenis wordt geboren Horus het Kind (Harpocrates), die zij in de papyrusbossen van de delta verborg om hem tegen zijn oom Set te beschermen.

Pijler-Djed en regeneratie rituelen

De Djed-zuil is een zeer oude fetisj die reeds in de Thinitische periode in Hierakonpolis werd aangetroffen als onderdeel van een cultus voor Sokar, een funeraire god die werd voorgesteld als een gemummificeerde valk. De oorspronkelijke betekenis van Djed is nog niet bekend. Misschien verwijst het naar een boom die geschud is. Maar vanaf het begin maakte deze zuil ook deel uit van de agrarische riten van de graanvruchtbaarheid. In Memphis werd de Djed-zuil voor het eerst opgericht ter ere van Ptah en Sokar. Aan het begin van het Nieuwe Rijk versmolt Osiris met de laatste twee godheden in de vorm van Ptah-Sokar-Osiris. Het oprichten van de Djed-zuil symboliseert dan de overwinning van Osiris op Set. In deze context wordt de Djed gezien als de ruggengraat van Osiris. Dit visioen van de Djed komt ook voor in het Boek der Doden. Op de dag van de begrafenis wordt een Djed-amulet om de hals van de mummie gelegd:

“Sta rechtop, Osiris! Jij hebt je wervels, hij wiens hart niet meer klopt. Ga op je zij staan, laat me water onder je doen! Ik breng je de gouden Djed pilaar, moge je er blij mee zijn!

– Hoofdstuk 155 van het Boek der Doden. Vertaling door Paul Barguet

Vanaf het Nieuwe Rijk wordt de Djed-zuil geantropomorfiseerd en zijn voorstellingen lijken op die van Osiris. Op de reliëfs van de graftempel van Sety I komt de Djed-zuil, als een herrezen Osiris, weer tot leven na door de farao Ramses II te zijn opgewekt. Daar bestaat het ritueel van de oprichting van de Djed-pijler uit het geven van leven aan de god Osiris. De Djed-zuil is voorzien van twee Udjat-ogen, diverse kronen (waaronder één gemaakt van twee hoge struisvogelveren) en is bekleed met de koninklijke lendendoek. In hiërogliefenschrift is de Jed het teken van stabiliteit. In het ritueel van Abydos verwijst dit begrip van stabiliteit naar de noodzakelijke samenhang van het Dubbelland dat gevormd werd door de vereniging van Opper- en Neder-Egypte.

Osiris die de Douat omcirkelt

De Douat is een mythische plaats die geen precieze geografische locatie heeft. Deze plaats bevindt zich soms in de hemel, maar soms ook op aarde. De vertalingen van de Egyptologen maken er een hiernamaals of een hel van. De Douat beantwoordt echter niet echt aan deze twee begrippen. In het oude Egypte ligt de stam van het woord douât dicht bij het werkwoord douâ dat “bidden, aanbidden” betekent. Wat het woord douât betreft, onder een andere spelling kan het ook “lof, lofzang, aanbidding” betekenen. Bovendien betekent het woord douâou “dageraad, ochtendgloren en dageraad”. Wat de planeet Venus betreft, deze is of de douâou netjer (god van de morgen), of eenvoudiger Douât. Het gebied van de Douat is dus een kruispunt waar de levenden en de doden de wedergeboorte van het licht kunnen prijzen, wanneer de duisternis van de nacht verdwijnt in het aangezicht van de wedergeboorte van de zon bij zonsopgang.

In het Nieuwe Rijk ontstond een nieuw soort funeraire literatuur: de “Boeken van wat in de Douat is”. Deze boeken waren bestemd voor koninklijke persoonlijkheden en prijkten op de muren van hun graven, cenotafen of sarcofagen.

Deze teksten zijn, in tegenstelling tot het Boek der Doden, geen compilaties van magische formules van heterogene oorsprong. Het zijn onveranderlijke teksten die de rijke illustraties beschrijven die ermee verbonden zijn. Het oudste werk is het Boek van Amdouat dat verscheen onder Thoetmosis III. Als het Boek der Poorten verschijnt bij Horemheb, dan verschijnt het eerste complete exemplaar op de sarcofaag van Sety I. De twaalfde en laatste reeks van deze compositie bevat een voorstelling van het moment waarop de zon uit de onderwereld te voorschijn komt om bij zonsopgang herboren te worden. Dit tafereel is een beeld van de kosmologische gedachte van de Egyptenaren van het Nieuwe Rijk

De god Nun lijkt uit de oerwateren te voorschijn te komen. Hij tilt de zonneboot op met zijn twee lange armen. Aan boord houdt de scarabee Khepri (symbool van wedergeboorte) de zonneschijf vast. Aan weerszijden van de scarabee verschijnen de godinnen Isis en Nephthys om de herboren zon te verwelkomen of voort te stuwen. De zon wordt ontvangen in de armen van Nut, de godin van de hemel. Ondersteboven afgebeeld, staat de godin op het hoofd van Osiris wiens lichaam een lus vormt die de Douat bevat. De inscriptie zegt: “Het is Nut die Ra ontvangt”.

Zoals de slang Ouroboros die in zijn eigen staart bijt, is Osiris opgerold. Zijn lichaam vormt een cirkel en het bericht zegt: “Het is Osiris die de Douat omcirkelt”. Deze voorstelling van de god is een manier om aan te tonen dat de tijd cyclisch is. De cirkel symboliseert perfectie en beweging. Deze permanente terugkeer van dingen en gebeurtenissen is een opeenvolging van regeneraties. Osiris en Nut worden ondersteboven afgebeeld om aan te tonen dat de Duaat niet aan dezelfde regels onderworpen is als het geordende universum, de zon die van west naar oost reist. Als de zon erin gaat, kan ze er alleen uit. s Avonds komt de zon in het westen. Het regenereert zichzelf als het door de Dûât gaat. Deze wereld van nacht en dood wordt bestuurd door Osiris. Na twaalf streken en twaalf poorten te hebben doorkruist, wordt de zon bij zonsopgang herboren wanneer zij de oostelijke horizon verlaat. Deze uitgang uit de onderwereld wordt gesymboliseerd door de tweede zon aan de voorsteven van de zonneschors. De hemel door Nut bevindt zich tussen de Dudah en het geordende universum. Zij vormt de schakel tussen de twee werelden.

Osiris, de heer van miljoenen jaren

De sterfelijkheid van de Egyptische goden wordt vaak opgeroepen in een cyclus waarin dood en wedergeboorte elkaar afwisselen, waarbij de verjonging van de god alleen mogelijk is door zijn dood. Maar de Egyptische documenten die het definitieve einde van de tijd en de definitieve verdwijning van de goden oproepen, zijn schaars. Hoofdstuk 175 van het Boek der Doden beschrijft deze situatie echter zeer duidelijk. Aan het einde der tijden zullen alleen Atum en Osiris overblijven. Osiris klaagt dat hij in de wereld aan gene zijde moet blijven. Atum troost hem door hem te vertellen dat de woestijn van de necropolen zijn koninkrijk is, dat zijn zoon Horus over de mensheid regeert en dat hij een zeer lang leven zal leiden. Atum zegt hem dat alleen zij tweeën het zullen volhouden door terug te keren naar de chaos van hun oorsprong in de vorm van een slang:

“Je bent voorbestemd voor miljoenen jaren, een leven van miljoenen jaren. Maar Ik zal alles vernietigen wat Ik geschapen heb; dit land zal terugkeren tot de staat van Nu, tot de staat van stroom, als zijn eerste staat. Ik ben wat zal overblijven, met Osiris, wanneer ik weer in een slang veranderd ben, die de mensen niet kunnen kennen, die de goden niet kunnen zien.

– Boek der Doden, hoofdstuk 175, uittreksel. Vertaling door Paul Barguet.

Osiris Orion

De Egyptenaren noemden het sterrenbeeld Orion Sah. Sah, verpersoonlijkt door een man die de witte kroon van Opper-Egypte droeg, werd beschouwd als de heerser over de sterren, waarvan hij de loop aan de nachtelijke hemel bepaalde. Sah is de Ba-ziel van Osiris of Osiris zelf, volgens verschillende tradities. Verscheidene hoofdstukken van de Sarcofaagteksten zijn aan dit sterrenbeeld gewijd (hoofdstukken 469, 470, 689, 1017). Hoofdstuk 227 staat toe dat de overledene zichzelf transformeert in de opvolger van Osiris. Nadat de overledene heeft bevestigd dat hij Osiris is, gaat hij verder met te spreken over Orion:

“Ik ben Orion, degene die zijn Dubbelland heeft bereikt, degene die voor het geraamte van de hemel vaart in het lichaam van zijn moeder Nut; zij was zwanger van mij volgens haar verlangen, en zij heeft mij gebaard met vreugde in haar hart.

– Uittreksel uit hoofdstuk 227 van de Teksten van de sarcofagen. Vertaling door Paul Barguet.

Osiris de verwekker

De hoofdstukken 366 en 593 van de Piramideteksten, die qua schrijfwijze sterk op elkaar lijken, verhalen over de geboorte en verwekking van Horus. Het schijnt dat zijn ouders Osiris en Isis zijn:

“Je zuster Isis kwam naar je toe, blij met je liefde. Nadat je haar op je fallus plaatste, ontsproot je zaad in haar.

– Teksten van de piramides. Hoofdstuk 366.

De rest van de tekst is begiftigd met een astrale dimensie omdat de vrucht van deze vereniging Hor-imy-Sopedet is, d.w.z. “Horus in het sterrenbeeld van de Grote Hond”. Osiris, gelijkgesteld aan het sterrenbeeld Orion, geeft zijn stellaire essentie door aan Horus, d.w.z. de ster Sirius, via Isis, het sterrenbeeld van de Grote Hond:

“Jouw zaad ontsprong uit haar (Horus-Soped kwam uit jou in zijn naam van Horus in Sopedet.”

– Piramideteksten. Hoofdstuk 593.

Deze mythische en astronomische geboorte is gebaseerd op een reeks theologische woordspelingen: Soped, de Egyptische naam voor de ster Sirius, betekent scherp, puntig, kundig en Sopedet betekent driehoek en efficiëntie. De ster Sirius-Soped kan dan verwijzen naar een van de drie punten van de driehoek die hij vormt met de sterren Betelgeuse en Rigel, waarbij Sirius-Soped een belangrijkere rol speelt omdat deze gelijkzijdige driehoek naar hem toe wijst. Osiris-Orion is de god in lethargie; drie sterren vormen zijn fallus (tegenwoordig te zien als zijn gordel) die wijst naar het sterrenbeeld van de Grote Hond: voor de Egyptenaren is dit Isis in de vorm van een vogel, de vlieger, die in zijn boezem zijn opvolger Horus-Soped (Sirius) draagt, degene die doeltreffend vecht om zijn vader zijn leven en zijn koninklijke functies terug te geven.

Osiris de leider van de westerlingen

De Chester Beatty I papyrus, gedateerd uit de regeerperiode van Ramses V (20e dynastie), bevat het verhaal van de avonturen van Horus en Set. Het verhaal gaat over de interne strijd die woedt binnen de Osirische familie. Koning Osiris is dood. Al tachtig jaar maken Horus en Set ruzie over de troonopvolging. De Egyptische goden zitten als juryleden in een rechtbank die wordt voorgezeten door Ra. Ze zijn verdeeld in twee even machtige kampen. Horus, een tiener met weinig ervaring, wordt gesteund door een factie onder leiding van zijn moeder Isis. Wat Set betreft, de dappere verdediger van de Zonneboot tegen Apophis, zijn zaak wordt gesteund door Ra. Als Horus de magische aanvallen van Set moet weerstaan, moet de laatste die van Isis weerstaan. Na duizenden trucs zijn de goden van het hof het uitstel van Ra beu. Zijn opeenvolgende oordelen zijn allemaal gunstig voor Horus, maar Set kan ze elke keer in twijfel trekken vanwege zijn overwicht op Ra. Op aanraden van Thoth en Shu zendt Ra een brief aan Osiris om zijn mening te vernemen. Als antwoord brengt de overleden god zijn eigen verdiensten naar voren:

“Waarom wordt mijn zoon Horus onrecht aangedaan? Ik ben het die je sterk maakte. Ik ben het die de gerst en het spelt heb geschapen om de goden te onderhouden, evenals de kudden onder de hoede van de goden. Geen god of godin werd gevonden om dit te doen.

– De avonturen van Horus en Set. Vertaling door Claire Lalouette.

Ra is niet onder de indruk en drijft de spot met Osiris” macht door te zeggen dat met of zonder hem, gerst en spelt nog steeds zouden bestaan. In woede bedreigt Osiris de goden van de Ennead. Uit angst voor een epidemie vellen de goden een definitief oordeel ten gunste van Horus. Het laatste argument is dat van Osiris de goede gezondheid van de schepping afhangt. Hij voedt de goden en de mensen als de god van overvloed. Maar als hij wil, kan hij tegen zijn vijanden en de goddelozen een leger demonen loslaten om het vreugdevolle aardse leven van de levende wezens te bekorten:

“Het is waarlijk volmaakt, waarlijk volmaakt, alles wat gij geschapen hebt, o uitvinder van de Ennead! Maar het is geregeld dat gerechtigheid wordt opgeslokt in de onderwereld. Denk aan de situatie, jij. Dit land waar ik ben, is gevuld met woeste boodschappers die geen god of godin vrezen. Indien ik hen zou uitzenden, zouden zij de harten van allen die slechte daden hebben begaan, tot mij terugbrengen, maar zij verschijnen hier in mijn gezelschap. En waarom breng ik mijn leven hier door, in vrede in het Westen, terwijl jullie buiten zijn, jullie allemaal? Wie van hen is sterker dan ik? Maar zie je, ze hebben de leugen uitgevonden. En toen Ptah de hemel schiep, zeide hij toen niet tot de sterren daarin: “Gij zult elke nacht nederliggen in het Westen, waar koning Osiris verblijft? Dan zullen de goden, de edelen en het volk ook neerliggen op de plaats waar jij bent” – dat is wat hij tegen mij zei.”

– De avonturen van Horus en Set. Vertaling door Claire Lalouette.

Osiris Ounennefer

De oude Egyptenaren zagen de dood niet als iets natuurlijks. Door alle doden te vereenzelvigen met Osiris, de vermoorde god, vatten zij de dood op als het overschrijden van een drempel tussen de aardse wereld en de wereld daarbuiten. De dood is een tijdelijke crisis die kan worden opgelost door het begrafenisritueel. Het Hof van Osiris symboliseert dit cruciale stadium, want alleen de moreel zuiveren kunnen aanspraak maken op de riten. Alleen zij die vrij zijn van zonden verschijnen voor het hof van Osiris. Deze zuiverheid wordt reeds in het Oude Rijk benadrukt in de teksten van de graven en mastaba”s. De goden verlenen, op voorspraak van de koning, de dienaren van de monarchie de status van Imakhou (bezitter van een graftombe). Maar men kan alleen aanspraak maken op dit voorrecht als men de Maat heeft gerespecteerd en toegepast. Osiris, in zijn naam van Ounenefer (Volmaakt Bestaan), is een model om na te volgen, omdat zijn voorbeeldig leven hem heeft geleid tot het uitoefenen van het koningschap op aarde en in het hiernamaals:

“Ik heb recht gedaan aan zijn heer, dat ik hem heb bevredigd in wat hij liefheeft. Ik heb de waarheid gesproken, ik heb recht gedaan, ik heb goed gesproken, ik heb goed herhaald, ik heb volmaaktheid bereikt, want ik wenste goed te zijn met de mensen. Ik heb twee rechtzoekenden zo veroordeeld dat ze tevreden waren. Ik redde de stakker van hem die machtiger was dan hij in datgene waar ik gezag over had. Ik gaf brood aan de hongerigen, kleding aan de naakten, overtocht aan de schipbreukelingen, een doodskist aan de zoonlozen. Ik heb een boot gemaakt voor de bootlozen.

– Valse deur van Nefershechemre, bekend als Chechi

In het Nieuwe Rijk krijgt het oordeel over de doden zijn definitieve vorm zoals het voorkomt in het Dodenboek (hoofdstuk 125). De gang voor Osiris en zijn tweeënveertig assessoren lijkt meer op een proces dan op een gerechtelijke procedure. De overledene weet van tevoren waarvan hij beschuldigd kan worden en verdedigt zich door twee lijsten van zonden en bloc te ontkennen. Een eerste lijst van veertig fouten wordt ontkend ten overstaan van Osiris, vervolgens een tweede lijst van tweeënveertig fouten ten overstaan van de tweeënveertig beoordelaars die het gehele Egyptische grondgebied symboliseren. Deze wetten bepaalden de toegang tot de wereld daarbuiten. Maar hoofdstuk 125 is meer dan een toverformule bedoeld om de overledene te zuiveren. De Egyptenaar vertrouwde niet alleen op de kracht van magie om zijn ziel te redden. Zijn post-mortem passage voor Osiris ging, tijdens zijn aardse leven, gepaard met een leven geïnspireerd door de wetten van het hof:

“Ik ben een edelman die genoegen heeft genomen in Ma”at, die een voorbeeld heeft genomen aan de wetten van de zaal van de twee Ma”at, want ik was van plan in de necropolis aan te komen zonder dat de minste onfatsoenlijkheid met mijn naam verbonden zou zijn, ik heb de mensen geen kwaad gedaan, noch iets dat hun goden verafschuwen.

– Grafsteen van Baki, 14e eeuw

Van Osiris-Apis tot Sarapis

De Apis-stier (Hapi in het Egyptisch) symboliseert de cyclus van een jong dier dat een ouder dier opvolgt dat net een natuurlijke dood is gestorven. Zodra een stier stierf, zochten de priesters een soortgelijke stier en bevestigden die. De opvolging van Apis wordt bevestigd van Amenhotep III tot het einde van de Ptolemaeïsche dynastie, maar duurde waarschijnlijk tot de 4e eeuw n. Chr. Apis geeft twee theologische beelden weer; ten eerste de koninklijke opvolging en ten tweede de wedergeboorte van Osirius. Apis wordt dus voorgesteld als een levende en wandelende stier, als een dood en gemummificeerd dier en als een mens met een stierenkop. De overleden Apis wordt een Osiris onder de naam Osiris-Apis (in het Egyptisch Osor-Hapi).

In de Late Periode ontwikkelde zich een cultus ter ere van dit dode dier, maar binnen de grenzen van de stad Memphis. De cultus wordt beoefend in Egyptische kringen, maar ook onder Griekse kolonisten die zich in Memphis vestigden. Een papyrus in het Grieks vermeldt de god Oserapis reeds in de 4e eeuw v. Chr. Toen de Lagidische dynastie zich in Egypte vestigde, vestigde zij de cultus van Sarapis in Alexandrië. Deze godheid nam de funeraire en agrarische functies van de god Osiris op zich, maar zijn voorstellingen waren die van een Griekse god: een bebaarde man met krullend haar, gekroond met ofwel de modius (symbool van vruchtbaarheid) ofwel de Atef-kroon (kenmerkend voor Osiris).

Osiris die over het graan heerst

Voor de antropoloog James George Frazer zijn de goden Osiris, Dionysus, Attis en Adonis vegetatiegeesten. Osiris is als het graan dat tijdens het zaaien begraven wordt en bij de volgende oogst weer tot leven komt. Het graan wordt bemest door water in de grond en wordt vervolgens, in de oogsttijd, uiteengereten door de sikkels van de maaiers.

Het is nog niet duidelijk of Osiris vanaf het begin een vegetatiegod was of dat deze kant van zijn persoonlijkheid later werd geënt op zijn aspecten als dodengod. De vruchtbaarheid van de Egyptische bodem houdt verband met het slib dat wordt meegevoerd door de Nijlvloed, waarmee Osiris wordt geassocieerd. Ondanks het in stukken snijden van Osiris” lichaam, wordt zijn fysieke dood voorgesteld als lethargie. Deze bewusteloosheid van Osiris is als die van Atum in de Nun (de oeroceaan) vóór de schepping van het universum. De slaap van de god Osiris is in strijd met de orde die door de scheppergod is ingesteld. Niettemin is zijn dood noodzakelijk voor de mensheid om haar aardse beperkingen te overwinnen en de goddelijke eeuwigheid te bereiken. Osiris is de god die verdronk in het water van de Nijl. Zijn lange verblijf in het water wordt gezien als een terugkeer naar de chaos van de oorspronkelijke oceaan. Toch is deze oceaan het medium waar het leven uit voortkomt. Het uit elkaar halen van Osiris in zestien stukken wordt in verband gebracht met de jaarlijkse terugkeer van de Nijlvloed. De ideale hoogte van de vloed is zestien el en wanneer dit niveau is bereikt, wordt Osiris gereconstrueerd.

“O Oer van het gehele Dubbele Land! voedsel en voeding voor de Ennead, volmaakte Akh onder de akhou voor wie de Non zijn water uitgiet Planten groeien naar zijn wens en voor hem brengt de vruchtbare aarde voortdurend voedsel voort heeft dit land, zijn water en wind, zijn gras en al zijn kudden, alles wat vliegt en alles wat landt, zijn reptielen en zijn woestijndieren, (dit alles) aangeboden aan de zoon van Nut; en het Dubbele Land verheugt zich! En wat de zonneschijf omgeeft is aan zijn plannen onderworpen; evenzo de noordenwind, de rivier, de golven, de fruitboom en al wat groeit. Het is Nepri die al zijn vegetatie geeft, het voedsel van de grond. Hij stelt verzadiging vast en verstrekt het aan alle landen. Elk wezen is gelukkig, elk hart is blij.

– Grote lofzang op Osiris. Nieuw Koninkrijk. Stele in het Louvre C286

Feesten van de maand Khoiak

Oorspronkelijk ontwikkeld in Abydos en Busiris, verspreidde de rite van de feesten van de maand Khoiak zich vanaf de 11e dynastie over alle tempels die geacht werden een relikwie van het Osirische lichaam te bewaren.

De cyclus van het ontkiemen van graan werd door de Egyptenaren gezien als een metafoor voor hun concept van de dood. Een van de beelden van de wedergeboorte van Osiris is de voorstelling van graanaren die op zijn gemummificeerde lichaam groeien. Deze voorstelling werd daadwerkelijk in de tempels uitgevoerd volgens het ritueel van de maand Khoiak. In een vat in de vorm van een mummie legden de priesters een aarden mengsel waarin graan begon te kiemen (bij onderwateronderzoek werd een dergelijk vat gevonden in de temenos van de tempel van Amun en Khonsu van de verzonken stad Heracleion). Deze vegetatieve Osiris, eenmaal in de zon gelegd en daarna gedroogd, werd in een heilige boot gelegd en vervoerd naar de necropolis van de stad Canopus. Deze plantaardige mummie werd daar weggegooid, ofwel begraven ofwel in het water gegooid.

In de graven konden kleine vormen van dit type, in Egyptologische kringen “Osiris vegetant” of “Osiris cereals” genoemd, worden geplaatst.

Osiris in al zijn graven

De cultus van Osiris verspreidde zich over Egypte. Verschillende steden vielen echter op door hun bijzondere relatie met de mythe van de ontmenselijking van Osiris. De overleveringen lopen uiteen wat betreft het aantal Osirische leden dat over het land verspreid is; van veertien tot tweeënveertig volgens de verschillende versies. Volgens Plutarch verdronk Set zijn broer Osiris door hem op te sluiten in een kist die in de Nijl werd geworpen. Het lichaam dreef naar Byblos (Libanon) waar het door Isis werd gevonden. De godin bracht de kist en het lichaam terug naar Egypte in de buurt van Bouto. Maar tijdens een jachtpartij vond Set het lichaam van Osiris. Gek van woede, hakte hij het lichaam in veertien stukken en strooide ze overal rond. Wanhopig ging Isis op zoek naar hen en zocht hen in het hele land. Telkens wanneer zij een stuk vond, vertrouwde zij de bewaring ervan toe aan de plaatselijke geestelijkheid, opdat de nagedachtenis aan Osiris zou worden geëerd.

In het eerste hoofdstuk van het Dodenboek presenteert de overledene zich als priester van de cultus van Osiris, in de hoop te kunnen profiteren van de begrafenisriten die door de onttakelde god zijn ingesteld. Zo somt de overledene enkele steden op waar hij tijdens zijn leven Osiris vereerde. Door deel te nemen aan de riten van deze heilige plaatsen kan men de gunst van de goden verwerven. In het hiernamaals zorgen de goden alleen voor hen die hen geëerd hebben. Deelname aan de riten in verband met de balseming van Osiris tijdens het leven stelt iemand in staat de god te aanschouwen en na de dood in zijn koninkrijk te overleven:

“Ik ben met Horus, als beschermer van de linkerschouder van Osiris die in Letopolis is; ik kom en ga, als een vlam, op de dag van het verdrijven van de rebellen uit Letopolis.

– Uittreksel uit hoofdstuk 1 van het Boek der Doden. Vertaling door Paul Barguet

Mendes” fallus

Plutarchus meldt in zijn versie van de mythe van Osiris, dat de godin Isis alle verspreide ledematen, behalve de fallus, door vissen opgegeten vond. Om het te vervangen, maakte ze een imitatie. De stad Mendes heeft echter nog een andere mythische traditie bewaard. Het relikwie dat in deze stad wordt vereerd is de fallus die aan de ruggengraat vastzit. Deze twee ledematen zijn één relikwie omdat de Egyptenaren (en de Grieken na hen) geloofden dat het beenmerg van de ruggengraat naar de testikels afdaalde en via de fallus naar buiten kwam in de vorm van sperma. Het sperma in het lichaam van de vrouw vormde dan de beenderen van het kind, de vrouwelijke sappen vormden het vlees. De stad Mendes werd in de Egyptische taal Djedet of Perbanebdjedou genoemd; de god van Mendes was de ram Banebdjedet sinds het begin van faraonisch Egypte. Deze laatste werd beschouwd als de ziel-ba van Osiris. In feite droeg dit dier vier ziel-ba”s in zich, die van Ra, Shu, Geb en Osiris; daarom werd het afgebeeld met vier ramskoppen.

Philæ en de Biggeh Abaton

Voor de Egyptenaren is het water van de Nijlvloed afkomstig uit de onderaardse wereld en komt het uit een grot die zich bevindt in de streek van de eerste cataract. Deze mythische bron bevond zich eerst in Elephantine, de stad van de ramgod Khnum. Daarna, in de Late Periode, werd de bron van de Nijl hoofdzakelijk gelijkgesteld met het Abaton van het eiland Biggeh. De vloed die uit de wond van Set op het linkerbeen van Osiris stroomt, wordt op deze plaats bewaard. De cultus ten gunste van Osiris dateert daar waarschijnlijk uit de 6e eeuw uit de regeerperiode van Psametik II. Abaton is een woord uit het Oudgrieks: ἂβατον en betekent “ontoegankelijk”. De Egyptische namen voor Abaton zijn Iat-ouâbet, “De Zuivere Plaats” en Iou-ouâbet, “Het Zuivere Eiland”. De Abaton is een van de graftombes van Osiris. Deze heilige plaats is een necropolis waar Isis het linkerbeen van haar in stukken gehakte broer vond. De Osiris-cultus van de Abaton van Biggeh was nauw verbonden met die van Isis van het eiland Philæ:

“Er wordt ook gezegd dat er een klein eiland bij Philæ is dat voor iedereen ontoegankelijk is; vogels vliegen er nooit en vissen komen er niet in de buurt. Maar op een gegeven moment steken de priesters het water over om er begrafenisoffers te brengen, om het graf te bekronen dat daar staat en dat in de schaduw staat van een methida-vlakte waarvan de hoogte die van alle olijfbomen overtreft”.

– Over Isis en Osiris. Plutarch.

Het beeld van de godin werd om de tien dagen in processie per boot van haar tempel in Philæ naar Biggeh gebracht. Daar voerde Isis, via haar priesters, rituele handelingen uit, zoals het plengofferen van melk voor Osiris; het doel was zijn kracht te doen herleven. De rituelen zijn gericht op de ziel-Ba van Osiris om zich met zijn lichaam te verenigen en de mummie te wekken die in de Abaton slaapt. Naast deze decadale rituelen zijn de hoogtepunten van het jaar het verblijf van Isis en Harendotes in de tombe op de dertiende dag van de maand Epiphi en de regeneratierituelen van de maand Khoiak.

Magische bedreigingen tegen de sekte

Omstreeks het begin van de vierde eeuw na Christus legt de Neoplatonist Jamblicus in zijn verhandeling over de mysteriën van Egypte aan de tegenstanders van de theurgie het werkingsmechanisme uit van de verbale bedreigingen tegen de cultussen en feesten voor Osiris en Isis. Volgens hem zijn de dreigementen van de magiër niet gericht aan de goden (zon, maan, sterren) maar aan lagere geesten. De laatsten, zonder oordeel of verstand, stellen zich tevreden met het gehoorzamen van de bevelen van hun goddelijke superieuren. Verbale bedreigingen terroriseren deze geesten. Tijdens een ceremonie kan een bedreven magiër hen gemakkelijk voor de gek houden door zich aan hen voor te stellen in de gedaante van een hogere godheid.

In de twaalfde eeuw eindigt het verhaal over de avonturen van Horus en Set met een vermelding van deze lagere geesten. Om zijn zaak te winnen, bedreigt Osiris de andere goden om hen tegen hen in het harnas te jagen. Als Horus de troon niet krijgt, zal een horde vijandige geesten op de aarde neerdalen en zullen de levende wezens, goden en mensen, sneller dan verwacht het rijk van gene zijde binnengaan. De magische papyri van Turijn worden in dezelfde periode gedateerd. Een magische formule gebruikt de verbale dreiging tegen de Osirische feesten en sektes. Het doel van de bezwering is iemand te genezen die ziek is omdat hij is betoverd door een gezant van Osiris. Genezing vereist de nodige onttovering. De magiër-genezer legt de zaak voor in de vorm van een koninklijk decreet, geschreven door Osiris. Het decreet dwingt de kwade entiteit het lichaam van het slachtoffer te verlaten. Om het te laten gebeuren, maakt de tovenaar het bang door duistere dreigementen te uiten over de Osirische cultus. Het goede verloop van het universum dat door de cultus van Osiris wordt gewaarborgd, kan alleen doorgaan op voorwaarde dat hij zijn slachtoffer verlaat:

“Als men treuzelt met het verdrijven van de vijand, de vijand, de doden, de doden, of enig afschuwelijk iets, dan zal de vijand van de hemel de hemel verdelen, de vijand van de aarde zal de aarde omverwerpen, en Apophis zal de boot van miljoenen jaren in beslag nemen; Wie in de kist ligt, zal geen water krijgen, wie in Abydos is, zal niet worden begraven, wie in Bousiris is, zal niet worden verborgen, voor wie in Heliopolis is, zullen geen rituelen worden voltrokken, aan de goden zullen geen offers worden gebracht in hun tempels, de mensen zullen aan geen enkele god offers brengen op geen enkel festival.

– Magische Papyri van Turijn (uittreksels)

Koninklijke Necropolis

De oude funeraire god van Abydos was de kanide Khentamentiou, “hij die de westerse wezens (de doden) beheert”, die sinds het einde van de Predynastieke Periode werd vereerd. Hoewel de cultus van Osiris tijdens de Vijfde Dynastie in de stad werd gevestigd, kwam deze pas in de Eerste Tussentijd tot bloei, hetgeen leidde tot de samensmelting van de twee funeraire godheden tijdens de Elfde Dynastie, toen koning Antef II Abydos onder zijn gezag bracht. Osiris verdrong toen volledig Khentamentiou en laatstgenoemde werd een loutere benaming van Osiris. In het Middenrijk werd de stad Abydos opgericht als de belangrijkste plaats van de Osirische cultus. Het hoogtepunt werd echter bereikt tijdens de 19e dynastie, toen de koningen Sety I en Ramses II grote werken ondernamen.

Het prestige van de necropolis van Abydos is zeer oud omdat zij zeer ver teruggaat in de geschiedenis; de graven of cenotafen van de eerste Egyptische koningen bevinden zich er. Archeologisch onderzoek heeft koningsgraven aan het licht gebracht die teruggaan tot de Egyptische Nul Dynastie (Schorpioen I), maar ook tot de twee Thinitische dynastieën (Eerste en Tweede Dynastie). Later werd de koninklijke necropolis verder naar het noorden verplaatst, naar Memphis (Saqqara). Abydos werd toen een semi-mythische plaats van de oorsprong van het koningschap. De graftombe van koning Djer, gebouwd rond 3000 v. Chr., werd door gelovigen uit het Middenrijk (een millennium later) geïdentificeerd als die van de god Osiris. Deze tombe werd een bedevaartsoord in het Nieuwe Rijk.

Hoofd van Osiris

In het Middenrijk was het prestige van Abydos te danken aan het feit dat de stad de bewaarplaats was van een Osirisch relikwie dat door de goden was toevertrouwd, die het hoofd van Osiris niet ver van de necropolis hadden gevonden:

“De 19e van de vierde lentemaand is de dag waarop het hoofd werd gevonden, gevestigd in de Gebel van het Westen. Anubis, Thoth en Isis waren naar de necropolis gegaan; een vogel-qebeq en een wolf waakten erover. Thoth tilde haar hoofd op en vond er een kever onder. Toen liet hij haar rusten in de necropolis van Abydos tot op de dag van vandaag. Abydos werd hierdoor de stad van de kever genoemd. Wat de vogel-qebeq betreft, het is Horus, meester van Letopolis. Wat de wolf betreft, het is Anubis.

– Papyrus Jumilhac. Vertaling door Jacques Vandier

Het relikwie is een heilig maar kwetsbaar object. Uit angst voor een mogelijke Sethische aanval, wordt het relikwie in een reliekhouder opgeborgen en verborgen. Deze laatste kan verschillende vormen aannemen: kist, obelisk, vaas, dierenhuid. Het relikwie van Abydos zit in een mand op een paal:

“Wat de reliquary-insout betreft, het is een mand van riet (n sout), d.w.z. van biezen. Het hoofd van de god is erin gewikkeld. Met andere woorden, het reliekschrijn wordt “koning” (nesut) genoemd vanwege het hoofd (dat erin is geplaatst) in een onbekende mysterieuze kist. Dit is een mand van gevlochten (biezen), een schrijn, en het is niet bekend wat er in zit. Daarin zit het eerbiedwaardige hoofd met een witte kroon, gemaakt van pasta, omwikkeld met goud. De hoogte is drie palmen, drie vingers (28,2 cm).

– Muur van de tempel van Denderah. Vertaling door Sylvie Cauville

Abydonische festiviteiten

Egyptische tempels waren gesloten voor het lekenpubliek. Het beeld van de god bleef het hele jaar verborgen in de naos (of heilige der heiligen) van het religieuze gebouw. Maar de god kwam elk jaar uit de tempel. Dit uitstapje was het voorwendsel voor een groot feest waaraan iedereen kon deelnemen. In Abydos vond dit uitstapje plaats aan het begin van het jaar bij het begin van het overstromingsseizoen. Het beeld van de god Osiris werd in een boot vervoerd van zijn tempel naar zijn graftombe in een plaats die Ro-Peker heette. Daar werd zijn dood herdacht en daarna zijn triomf over zijn vijanden. Daarna keerde het standbeeld terug naar zijn tempel. De Osirische feesten van Abydos zijn geïnspireerd op de koninklijke memfitische begrafenisrituelen uit de tijd van de piramiden en gevierd voor de overleden farao”s van het Oude Rijk, getransponeerd op het goddelijke vlak en jaarlijks herhaald voor Osiris.

Ikhernofret verhaalt op zijn in Berlijn bewaarde stele van de feestelijke gebeurtenissen die onder zijn leiding plaatsvonden in het 19e jaar van de regering van koning Sesostris III. Op zesentwintigjarige leeftijd werd hij op koninklijk bevel naar Abydos gestuurd. Hij moest hulde brengen aan Osiris door hem met goud te vullen na een overwinning van de koning op de Nubiërs. Alvorens aan de Osirische feesten deel te nemen door de rol van Horus te spelen, liet Ikhernofret de schors Neshmet renoveren, standbeelden maken en hun kapellen herbouwen. De festiviteiten vinden plaats in vier aktes:

“Ik “speelde” de uitgang van de “Opener der paden”, wanneer hij oprukt om zijn vader te wreken; ik verdreef de vijanden van de boot Neshmet, ik duwde de vijanden van Osiris terug. Toen ”speelde” ik een geweldig uitje, terwijl Thoth terecht de navigatie regisseerde.”

– Stele van Ikhernofret. Vertaling door Claire Lalouette

“Ik had met een mooie kapel de boot uitgerust (genaamd) “Zij die in glorie verschijnt dankzij de Waarheid-Rechtvaardigheid”, en nadat ik zijn mooie kronen had bevestigd, hier is de god die oprukt naar Peker, maakte ik het pad vrij dat leidt naar zijn tombe tegenover Peker.”

– Stele van Ikhernofret. Vertaling door Claire Lalouette

“Ik wreekte Unenefer (Osiris) op die beroemde dag van de Grote Slag, en ik sloeg al zijn vijanden neer aan de oever van Nedyt.

– Stele van Ikhernofret. Vertaling door Claire Lalouette

“Ik liet hem naar voren komen in de boot (genaamd) “de Grote” en het droeg zijn schoonheid. Ik maakte het hart van de heuvels van de westelijke woestijn blij, ik schiep uitgelatenheid in die heuvels, toen “zij” de schoonheid zagen van de boot Neshmet, terwijl ik Abydos naderde, (de boot) die Osiris, heer van de stad, terugbracht naar zijn paleis. Ik volgde de god naar zijn huis, liet hem zichzelf zuiveren en terugkeren naar zijn troon…”

– Stele van Ikhernofret. Vertaling door Claire Lalouette

Votief stèles

In het Middenrijk stimuleerde koning Sesostris III van Dynastie 12 de cultus van Osiris te Abydos door het cultusmateriaal te vernieuwen, een tempel van Osiris te bouwen en een piramidaal grafcomplex voor zichzelf op te richten. Terzelfder tijd liet een groot aantal welgestelde personen, gemotiveerd door hun vroomheid jegens Osiris, cenotafen bouwen op het “Terras van de Grote God” bij de Tempel van Osiris. Deze gebouwen zijn opgetrokken uit lemen bakstenen en worden omgeven door een rechthoekige omheining. Sommige kapellen hadden een gewelfde ruimte waar het beeld van de overledene werd geplaatst met votief stèles ingebed in de binnenmuren. Andere waren massief met stèles bevestigd aan de buitenmuren. In het middelpunt van deze bouwwerken stonden dan ook stèles die de nagedachtenis aan de overledene en zijn familie vierden. Deze archeologische stukken liggen nu verspreid in musea over de hele wereld. In 1973 werden 1.120 stèles uit de 6e tot de 14e dynastie geïnventariseerd; in 961 ervan wordt Osiris aangeroepen. Tegen het einde van de 12e en vervolgens van de 13e dynastie waren deze stèles niet langer een voorrecht voor hoge ambtenaren. Mensen van bescheiden komaf plaatsen stèles in kleinere kapellen of laten ze plaatsen in een monument van een rijker persoon. De stele van de harpist Neferhotep werd zo door zijn vriend Nebsumenu, een baksteendrager, geplaatst in de kapel van Iki, de overste van de priesters. Deze funeraire praktijk werd voortgezet tijdens het Nieuwe Rijk en de Late Periode.

Zie ook

Bronnen

  1. Osiris
  2. Osiris (mythologie)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.