Slag bij Cajamarca

Samenvatting

De Slag bij Cajamarca, ook wel gespeld als Cajamalca (hoewel veel hedendaagse geleerden het liever het Bloedbad van Cajamarca noemen) was de hinderlaag en inname van de Inca heerser Atahualpa door een kleine Spaanse troepenmacht onder leiding van Francisco Pizarro, op 16 november 1532. De Spanjaarden doodden duizenden van Atahualpa”s raadgevers, bevelhebbers en ongewapende begeleiders op het grote plein van Cajamarca, en zorgden ervoor dat zijn gewapende gastheer buiten de stad op de vlucht sloeg. De gevangenneming van Atahualpa markeerde de eerste fase van de verovering van de precolumbiaanse beschaving van Peru.

De confrontatie bij Cajamarca was het hoogtepunt van een maandenlange strijd tussen Pizarro en de Inca”s via hun respectieve gezanten, waarbij spionage, trucage en diplomatie een rol speelden. Atahualpa had de indringers ontvangen vanuit een positie van immense kracht. Ingekamerd op de hoogten van Cajamarca met een grote troepenmacht van bijna 80.000 strijdkrachten, vers van hun overwinningen in de burgeroorlog tegen zijn halfbroer Huáscar, meenden de Inca weinig te vrezen te hebben van Pizarro”s kleine leger, hoe exotisch de kleding en de wapens ook waren. In een ogenschijnlijk teken van goede wil had Atahualpa de avonturiers tot diep in het hart van zijn bergrijk gelokt, waar elke potentiële bedreiging geïsoleerd en met massieve kracht beantwoord kon worden. Pizarro en zijn mannen arriveerden op vrijdag 15 november 1532. De stad zelf was grotendeels ontdaan van zijn tweeduizend inwoners, bij de nadering van de Spaanse troepenmacht van 180 man, geleid door een Inca edelman die door Atahualpa als gezant was gezonden. Atahualpa zelf was gelegerd buiten Cajamarca, ter voorbereiding van zijn opmars naar Cuzco, waar zijn commandanten zojuist Huáscar hadden veroverd en zijn leger hadden verslagen.

Het boek History Of The Conquest Of Peru, geschreven door de 19e eeuwse auteur William H. Prescott, beschrijft het dilemma waarin de Spaanse strijdkrachten zich bevonden. Elke aanval op de Inca legers die de vallei overzagen zou suïcidaal zijn geweest. Terugtrekken was ook uit den boze, omdat elk teken van zwakte de onoverwinnelijkheid van de Inca”s zou ondermijnen en achtervolging en afsluiting van de bergpassen zou uitlokken. Als de grote stenen forten langs hun vluchtroute eenmaal bewoond zouden zijn, zo redeneerde Pizarro, zouden ze onneembaar zijn. Maar niets doen, voegde hij eraan toe, was niet beter omdat langdurig contact met de inboorlingen de angst voor de Spaanse “bovennatuurlijke wegen”, die hen op afstand hield, zou doen verdwijnen.: 171-172

Pizarro verzamelde zijn officieren op de avond van 15 november en schetste een plan dat in zijn vermetelheid herinneringen opriep aan Cortés” heldendaden in Mexico: hij zou de keizer gevangen nemen te midden van zijn eigen legers. Omdat het niet realistisch was om dit in een open veld te doen, had Pizarro de Inca uitgenodigd in Cajamarca.: 172-173

De volgende middag leidde Atahualpa een processie van “een groot deel van de Inca”s”, maar het lot van Pizarro veranderde drastisch toen Atahualpa aankondigde dat het grootste deel van zijn gastheer zijn kamp buiten de muren van de stad zou opslaan. Hij vroeg om alleen onderdak voor hemzelf en zijn gevolg, dat zijn wapens zou neerleggen als teken van vriendschap en absoluut vertrouwen.: 174-175

Kort voor zonsondergang verliet Atahualpa de gewapende krijgers die hem hadden vergezeld op een open weide ongeveer een halve mijl buiten Cajamarca. Zijn directe groep bestond nog steeds uit meer dan zevenduizend krijgers, maar zij waren ongewapend met uitzondering van kleine strijdbijlen, bedoeld voor de show. Atahualpa”s begeleiders waren rijkelijk gekleed in wat kennelijk ceremoniële kleding was. Velen droegen gouden of zilveren schijven op hun hoofd en het hoofdgezelschap werd voorafgegaan door een groep in livrei met geblokte kleuren, die zongen terwijl ze de weg voor Atahualpa veegden. De Inca zelf werd gedragen in een draagstoel bekleed met papegaaienveren en gedeeltelijk bedekt met zilver, gedragen door tachtig Inca hovelingen van hoge rang in levendige blauwe kleding. Atahualpa”s bedoeling schijnt geweest te zijn om met dit vertoon van pracht en praal indruk te maken op de kleine Spaanse troepenmacht en hij had niet op een hinderlaag gerekend.

De Spanjaarden hadden zich verscholen in de gebouwen rond het lege plein in het centrum van de stad. Infanterie en ruiters waren verborgen in de steegjes die uitkwamen op dit open plein. Spaanse infanterie werd ingezet om de ingangen van een stenen gebouw in het midden van het plein te bewaken, terwijl mannen gewapend met arquebussen en vier kleine kanonnen hun plaatsen binnen het gebouw innamen. Pizarro beval zijn mannen om stil en verborgen te blijven tot de kanonnen werden afgevuurd. Tijdens het urenlange wachten steeg de spanning onder de in de minderheid zijnde Spanjaarden en Pedro Pizarro herinnert zich dat veel van zijn makkers urineerden “uit pure angst”.

Bij het betreden van het plein verdeelden de leidende Inca”s die Atahualpa begeleidden hun gelederen, zodat zijn draagstoel naar het midden gedragen kon worden, waar allen halt hielden. Een Inca-hoveling met een vaandel naderde het gebouw waar het geschut was verborgen, terwijl Atahualpa, verbaasd over het feit dat hij geen Spanjaarden zag, een vraag uitriep.

Na een korte pauze kwam broeder Vincente de Valverde, vergezeld van een tolk, uit het gebouw waar Pizarro was ondergebracht. Met een kruis en een missaal in de hand liep de broeder tussen de rijen wachtenden door, die zich verspreid hadden om de draagstoel van de Inca naar het midden van het plein te laten komen. Valverde naderde de Inca, kondigde zichzelf aan als afgezant van God en de Spaanse troon, en eiste dat hij het katholicisme als zijn geloof zou aanvaarden en Karel V, de Heilige Roomse Keizer als zijn soevereine heerser. Atahualpa was beledigd en verward door Valverde”s woorden. Hoewel Atahualpa al had besloten dat hij niet van plan was zich neer te leggen bij de dictaten van de Spanjaarden, deed hij volgens kroniekschrijver Garcilaso de la Vega toch een poging tot een bruusk, verdwaasd onderzoek naar de details van het geloof van de Spanjaarden en hun koning, dat al snel verzandde in slecht vertaalde semantiek en de spanning van alle deelnemers deed oplopen. Spaanse bronnen verschillen van mening over de specifieke gebeurtenis die het begin van de strijd vormde, maar allen zijn het erover eens dat het een spontane beslissing was na het mislukken van de onderhandelingen (zoals ze waren) met Atahualpa.

Inca verslag van gebeurtenissen

Titu Cusi Yupanqui (1529-1571), zoon van Manco II en een neef van Atahualpa, dicteerde het enige Inca-verslag van de gebeurtenissen die aan de slag voorafgingen. Volgens Titu Cusi had Atahualpa “twee Viracocha”s”, Pizarro en de Soto, op een niet nader genoemde datum “vele dagen” voor de slag ontvangen en hen een gouden beker met ceremoniële chicha aangeboden. “De Spanjaard goot het uit.” De Spanjaarden gaven Atahualpa toen een brief (of boek) waarvan zij zeiden dat het een quillca (geschrift) van God en van de Spaanse koning was. Verontwaardigd over het verspillen van de chicha, gooide Atahualpa de “brief of wat het ook was” op de grond en zei hen weg te gaan..: 4, 60-61

Op 16 november kwam Atahualpa in Cajamarca aan, “zonder wapens voor de strijd of harnassen voor de verdediging”, hoewel zij wel tomes (messen) en lasso”s voor de jacht op lama”s bij zich hadden. De Spanjaarden kwamen naderbij en vertelden Atahualpa dat Virococha hen had opgedragen de Inca te vertellen wie zij waren. Atahualpa luisterde en gaf er toen één een gouden beker chicha, die niet werd opgedronken en waaraan geen enkele aandacht werd geschonken. Woedend stond Atahualpa op en schreeuwde: “Als jullie geen respect voor mij hebben, zal ik ook geen respect voor jullie hebben”, en zei dat hij hen zou doden, waarop de Spanjaarden aanvielen.: 61-62

Titu Cusi”s enige vermelding van een bijbel die wordt gepresenteerd en vervolgens op de grond gegooid, beperkt zich tot de ontmoeting die plaatsvond vóór de slag, een omissie die is verklaard als zijnde ofwel te wijten aan de betrekkelijke onbeduidendheid ervan voor de Inca ofwel aan verwarring tussen de gebeurtenissen van de twee dagen.

Op het signaal om aan te vallen, lieten de Spanjaarden hun geweervuur los op de kwetsbare massa Inca”s en rukten in een gezamenlijke actie op. Het effect was verwoestend en de geschokte en ongewapende Inca”s boden weinig weerstand. De Spaanse troepen gebruikten een cavaleriecharge tegen de Inca”s, in combinatie met geweervuur vanuit dekking (de Inca”s hadden ook nog nooit eerder vuurwapens gezien) in combinatie met het luiden van bellen op de paarden om de Inca”s af te schrikken.: 176-180

Het eerste doelwit van de Spaanse aanval was Atahualpa en zijn opperbevelhebbers. Pizarro stormde te paard op Atahualpa af, maar de Inca bleef roerloos staan. De Spanjaarden hakten de handen of armen af van de begeleiders die Atahualpa”s draagstoel droegen, om hen te dwingen deze te laten vallen zodat zij hem konden bereiken. De Spanjaarden waren verbaasd dat de bedienden hun verwondingen negeerden en hun stompjes of overgebleven handen gebruikten om de draagstoel overeind te houden, totdat een aantal van hen gedood werd en de draagstoel in elkaar zakte. Atahualpa bleef op de draagstoel zitten terwijl een groot aantal van zijn dienaren zich haastig tussen de draagstoel en de Spanjaarden begaven en zich opzettelijk lieten doden. Terwijl zijn mannen Atahualpa”s bedienden afslachtten, reed Pizarro door hen heen naar de plek waar een Spaanse soldaat de Inca uit zijn draagstoel had getrokken. Terwijl hij dit deed, bereikten andere soldaten ook de draagstoel en één probeerde Atahualpa te doden. Pizarro, die de waarde van de keizer als gijzelaar inzag, versperde de aanval en liep daarbij een zwaardwond aan zijn hand op.

De hoofdmacht van de Inca”s, die hun wapens hadden behouden maar “ongeveer een kwart mijl” buiten Cajamarca waren gebleven, verspreidden zich in verwarring toen de overlevenden van degenen die Atahualpa hadden vergezeld van het plein vluchtten, waarbij ze een muur van een halve meter lengte afbraken. Atahualpa”s krijgers waren veteranen van zijn recente noordelijke veldtochten en vormden de professionele kern van het Inca leger, doorgewinterde krijgers die de Spanjaarden in aantal overtroffen met meer dan 45 tegen 1 (8.000 tegen 168). Echter, de schok van de Spaanse aanval – in combinatie met de spirituele betekenis van het verlies van de Sapa Inca en de meeste van zijn commandanten in één klap – verbrijzelde blijkbaar het moreel van het leger, waardoor de gelederen in doodsangst werden gestort en een massale aftocht werd geïnitieerd. Er is geen bewijs dat iemand van de hoofdmacht van de Inca”s geprobeerd heeft de Spanjaarden in Cajamarca te bestrijden na het succes van de eerste hinderlaag.

Atahualpa”s vrouw, de 10-jarige Cuxirimay Ocllo, was bij het leger en bleef bij hem toen hij gevangen zat. Na zijn executie werd zij naar Cuzco gebracht en kreeg de naam Doña Angelina. In 1538 was zij Pizarro”s minnares en baarde hem twee zonen, Juan en Francisco. Na zijn moord in 1541 trouwde ze met de tolk Juan de Betanzos, die later Verhalen van de Inca”s schreef, deel één over de Inca-geschiedenis tot aan de komst van de Spanjaarden en deel twee over de verovering tot 1557, voornamelijk vanuit het oogpunt van de Inca”s en inclusief vermeldingen van interviews met Inca-bewakers die in de buurt waren van Atahualpa”s draagstoel toen hij gevangen werd genomen. Alleen de eerste 18 ongepubliceerde hoofdstukken van deel één waren bekend totdat het complete manuscript werd gevonden en gepubliceerd in 1987.

Francisco Xerez schreef een verslag van de Slag bij Cajamarca.

Coördinaten: 7°09′52″S 78°30′38″W 7.16444°S 78.51056°W -7.16444; -78.51056

Bronnen

  1. Battle of Cajamarca
  2. Slag bij Cajamarca
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.