Slag bij Ramillies

Samenvatting

De Slag bij Ramillies, die op 23 mei 1706 bij Ramillies in België werd uitgevochten, was een van de belangrijkste gevechten in de Spaanse Successieoorlog. Het was een doorslaand succes voor de geallieerde coalitie, die bestond uit de Republiek der Verenigde Provinciën, het Koninkrijk Engeland en hun Deense “hulptroepen” tegen het Frans-Beierse leger. Het volgde op een jaar van onbesliste veldtochten in 1705 (Slag bij Eliksem) waarin overmoed van de coalitie en Bataafse aarzeling na het succes van Blenheim leidden tot een mislukte veldtocht langs de Moezel die de hertog van Marlborough dwong zijn plan om in Frankrijk veldtochten te voeren, op te geven. Ondanks het onvermogen van de geallieerden om een beslissend succes te behalen, wilde Lodewijk XIV toch vrede, maar wel tegen redelijke voorwaarden. Dus in plaats van in het defensief te blijven, gingen de Franse legers op alle fronten in de aanval.

Het jaar 1706 begon goed voor de generaals van Lodewijk XIV, met enkele eerste successen in Italië en de Elzas, waar maarschalk de Villars de markgraaf van Baden dwong zich over de Rijn terug te trekken. Lodewijk drong er nu bij maarschalk de Villeroy op aan om Marlborough onder druk te zetten en de Geallieerden in de Spaanse Nederlanden tot de strijd te dwingen. Op wens van de koning verliet Villeroy Leuven aan het hoofd van 60.000 man om ostentatief naar Zoutleeuw te marcheren. Marlborough, even vastbesloten om de beslissende slag te zoeken, verzamelde zijn troepen – zo”n 62.000 man – bij Maastricht, alvorens op te rukken naar de Mehaigne en de vlakte van Ramillies waar de Fransen, in afwachting van de schok, zich al in de slagorde hadden opgesteld.

In minder dan vier uur werd het leger van Villeroy volledig verslagen. Malborough”s subtiele manoeuvres en tempowisselingen tijdens de slag – bewegingen waarvan de Franse en Beierse bevelhebbers pas te laat op de hoogte waren – verrasten zijn tegenstanders volkomen. Het Frans-Beierse leger gaf het op en trok zich terug, waarbij het meer dan 20.000 man verloor. Na het succes van prins Eugene bij de Slag van Turijn in Noord-Italië legden de geallieerden Lodewijk XIV de grootste verliezen in grondgebied en middelen van het conflict op. Vele steden vielen een voor een ten prooi aan de troepen van Marlborough en aan het eind van de campagne waren het Franse leger en zijn bondgenoten uit de Spaanse Nederlanden verdreven – waardoor 1706 het ”annus mirabilis” van de coalitie werd.

“De koning, die verontwaardigd was over de slechte successen van zijn wapens en die zijn eer had aangetast door niets te horen over vrede, waaraan hij echter alle behoefte begon te voelen, tenzij hij de gehele monarchie van Spanje voor de koning zijn kleinzoon had, had zich de grootste moeite getroost om mooie en talrijke legers te hebben en overwinningen te behalen die, ondanks de nasleep van de slag bij Hochstett, zijn vijanden zouden dwingen de oorlog naar zijn welgevallen te beëindigen. Hij had de maarschalk van Villeroy, bij zijn vertrek, opgewonden om een slag te geven. Villeroy voelde zich gepikeerd omdat hij zo vaak en zo dringend werd aangespoord, en meende dat het in zijn belang was om uit te stellen; hij vleide zich dat hij zou winnen, en beloofde zichzelf alles van een overwinning die zo hartstochtelijk door de koning werd gewenst, als hij de glorie met niemand zou delen. Dit heeft hem ertoe aangezet die van Ramillies te geven, zodat de keurvorst van Beieren nauwelijks tijd had om nog dezelfde morgen bij het leger aan te komen, op het punt van het gevecht.

– Philippe de Courcillon, Markies de Dangeau, Journal de la Cour du Roi Soleil.

Na de rampzalige nederlaag bij Blenheim in 1704, bracht 1705 enige respijt voor Frankrijk. De hertog van Marlborough hoopte de voor 1705 geplande veldtocht – een invasie van Frankrijk door de Moezelvallei – te gebruiken om het bij Blenheim begonnen werk te voltooien en Lodewijk XIV vrede op te leggen, maar zijn plan werd zowel door zijn bondgenoten als door zijn tegenstander gedwarsboomd.

De onwil van zijn Nederlandse bondgenoten om hun grenzen te laten ontdoen van troepen voor een nieuwe “coup” in Duitsland had Marlborough al gedeeltelijk van operaties ontdaan, maar de verklaring van de markgraaf van Baden, Lodewijk Willem van Baden, dat hij niet met de hertog kon samenwerken, was de doodsteek voor zijn plan. Dit was deels het gevolg van de plotselinge overbrenging van troepen van de Rijn naar Italië om prins Eugene van Savoye te versterken, en deels het gevolg van Willems verslechterende gezondheid, veroorzaakt door complicaties van een oude voetwond die hij bij de inname van Schellenberg had opgelopen. Marlborough had ook te maken met de gevolgen van de dood van Keizer Leopold I in mei en de troonsbestijging van Jozef I in het Heilige Roomse Rijk, die de zaken van het bondgenootschap onvermijdelijk bemoeilijkten.

De vastberadenheid van Lodewijk XIV en de inspanningen van zijn generaals maakten de zorgen van Marlborough alleen maar groter. Maarschalk de Villeroy, die de Nederlandse bevelhebber, Lord Auverquerque, aan de Maas onder druk zette, nam Huy op 10 juni in alvorens zich voor Luik te melden. Met maarschalk de Villars stevig gevestigd aan de Moezel, was de geallieerde bevelhebber – wiens voorraden in kritieke toestand verkeerden – gedwongen zijn geplande veldtocht op 16 juni te annuleren. “Wat een schande voor Marlborough om zoveel vergeefse bewegingen te hebben gemaakt zonder enig resultaat! Na het vertrek van Marlborough naar het noorden brachten de Fransen troepen over van de Moezel om Villeroy in Vlaanderen te versterken, terwijl Villars naar de Rijn marcheerde.

De geallieerden hebben de afgelasting van de veldtocht aan de Moezel slechts in geringe mate gecompenseerd door de overwinning bij Eliksem, waardoor zij de Brabantse linie in de Spaanse Nederlanden konden doorbreken (een geheel van verdedigingssystemen in de vorm van een boog die zich over ongeveer 115 km van Antwerpen tot Namen uitstrekt) en door de herovering van Hoei op 11 juli, maar door de aarzelingen en terughoudendheid van de Nederlanders ontglipte Marlborough de kans om Frankrijk tot een beslissende slag te dwingen. Het jaar 1705 was dus zeer teleurstellend voor de hertog, wiens militaire tegenslagen slechts gedeeltelijk werden gecompenseerd door zijn inspanningen op het diplomatieke front, waar Marlborough, door de hoven van Düsseldorf, Frankfurt, Wenen, Berlijn en Hannover te bezoeken, trachtte nieuwe steun te vinden voor de zaak van het bondgenootschap en beloften te verkrijgen van snelle hulp voor de veldtochten van het volgende jaar.

Denemarken bleef neutraal tijdens het conflict maar de Deense troepen, geprezen door de zeemogendheden, bleken essentieel in de geallieerde successen bij Blenheim en Ramillies.

Op 11 januari 1706 keerde Marlborough na zijn diplomatieke reis terug naar Londen, waar hij zijn strategie voor de komende veldtocht al had uitgestippeld.

De eerste mogelijkheid was zijn troepen van de Spaanse Nederlanden naar Noord-Italië over te brengen om zich bij prins Eugene aan te sluiten om de Fransen te verslaan en zo het hertogdom Savoie voor een invasie te behoeden. Savoye zou dan hebben gediend als toegangspoort tot Frankrijk via de bergpassen of, als alternatief, als achterbasis voor een invasie met ondersteuning van de marine langs de Middellandse-Zeekust via operaties tegen Nice en Toulon in samenhang met een verhoogde Geallieerde inspanning in Spanje. De hertog leek echter de voorkeur te geven aan een hervatting van de operaties in de Moezelvallei – waar maarschalk Ferdinand de Marsin zojuist was bevorderd tot bevelhebber van de Franse legers – en een nieuwe poging te doen om door te breken in het hart van Frankrijk. Dit uitstel was echter zuiver academisch van aard, want kort na Marlborough”s aankomst in Nederland op 14 april kwam er slecht nieuws binnen van andere fronten die als inzetgebied waren aangewezen.

Vastbesloten om de Geallieerden te laten zien dat Frankrijk nog niet verslagen was, lanceerde Lodewijk XIV een dubbel verrassingsoffensief in de Elzas en Noord-Italië. Aan het laatstgenoemde front verpletterde maarschalk de Vendôme op 19 april de Oostenrijkse keizers bij Calcinato, door ze in grote wanorde terug te drijven. De Franse legers waren toen in staat de lang gewenste belegering van Turijn op zich te nemen. In de Elzas verraste maarschalk de Villars de markgraaf van Baden. Hij veroverde Haguenau en drong zijn tegenstander terug tot voorbij de Rijn, waardoor Landau werd bedreigd. Ontmoedigd door deze tegenslagen weigerden de Nederlanders gevolg te geven aan de Italiaanse plannen van de hertog van Marlborough of aan enige strategische optie die hun leger van hun grenzen zou weghalen. Om de samenhang van de Alliantie te behouden, bereidde Marlborough zich voor om de Nederlanden binnen te trekken.

“Villeroy was te Leuven gelegerd met tachtigduizend man; in plaats van de linie van de Dijle te verdedigen, wilde hij bij de opening van de veldtocht een slag toebrengen; zonder te wachten op Marsin, die hem een Rijndivisie bracht, rukte hij op tussen Tillemont en Judoigne (sic), in de richting van de bronnen van de Ghètes, en ontmoette de vijand tussen de Mehaigne en de kleine Ghète dicht bij Ramillies.

– Théophile Lavallée, Histoire des Français depuis le temps des Gaulois jusqu”en 1830.

De hertog verliet Den Haag op 9 mei. “God weet dat ik met een bezwaard hart vertrek”, schreef hij zes dagen later aan zijn vriend en politieke bondgenoot in Engeland, Lord Godolphin, “want ik heb geen hoop om iets aanzienlijks te doen, tenzij de Fransen doen wat ik denk dat ze niet zullen doen” – met andere woorden, een veldslag zoeken. Op 17 mei concentreerde Marlborough zijn Nederlandse en Engelse troepen bij Tongeren, bij Maastricht. De Hannoveranen, Hessianen en Denen vonden of verzonnen, ondanks hun eerdere toezeggingen, verschillende voorwendselen om hun interventie uit te stellen.

Marlborough stuurde de hertog van Württemberg-Neuenstadt, Carl Rudolf, commandant van het Deense contingent, een oproep die luidde: “Ik stuur u deze brief om uw heerschap te vragen zijn cavalerie zo snel mogelijk gedwongen te laten marcheren om zich bij ons te voegen. Bovendien hield de koning van Pruisen zijn troepen in hun kwartieren achter de Rijn totdat de ruzie tussen hem in Den Haag en het Hof van Wenen en de Staten-Generaal van de Verenigde Provinciën was bijgelegd. De hertog hield echter geen rekening met de mogelijkheid dat de Fransen hun posities zouden verlaten om hem aan te vallen, ook al had Villeroy intussen aanzienlijke versterkingen ontvangen. Hij vergiste zich echter op dit punt: ook al wilde Lodewijk XIV vrede, hij wilde die op eervolle en voordelige voorwaarden en daarvoor had hij een overwinning op het terrein nodig die de geallieerden ervan zou overtuigen dat zijn militaire middelen nog steeds respectabel waren.

Na zijn successen in Italië en aan de Rijn hoopte Lodewijk XIV een soortgelijk resultaat te behalen in Vlaanderen. Villeroy “dacht dat de koning aan zijn moed twijfelde omdat hij het nodig vond hem zo aan te sporen”, schreef Saint-Simon later, “hij besloot alles te riskeren om hem tevreden te stellen en hem te laten zien dat hij zulke harde verdenkingen niet verdiende”. Bijgevolg verliet Villeroy Leuven aan het hoofd van 70 bataljons en 132 eskadrons cavalerie, 62 kanonnen meebrengend – een strijdmacht van ongeveer 60.000 man – en stak de rivier de Dijle over op zoek naar een confrontatie met zijn tegenstander. Villeroy en zijn generaals, die er steeds meer van overtuigd waren dat hij zijn tegenstander te slim af was en aangemoedigd werden door de vastberadenheid van de koning om de ramp bij Blenheim te wreken, waren overtuigd van de overwinning. Hij was er zelfs van overtuigd dat Marlborough Blenheim door een toevalstreffer had gewonnen.

Geen van beide partijen had de confrontatie voorzien op het tijdstip en de plaats waarop deze plaatsvond. De Fransen rukten eerst op naar Tienen om Zoutleeuw te bedreigen, dat zij in oktober 1705 hadden verlaten, en gingen toen zuidwaarts naar Jodoigne, waardoor het leger van Villeroy op de smalle strook tussen de Mehaigne en de Petite Gette bij de dorpen Ramillies en Taviers terechtkwam. Ook heeft geen van hen de bewegingen en de precieze locatie van hun tegenstander goed in de gaten gehouden: Villeroy dacht op 22 mei nog steeds dat de Geallieerden een volle dag marcheren verwijderd waren toen zij bij Corswaren hun kamp opsloegen in afwachting van de komst van Deense eskaders, terwijl Marlborough dacht dat Villeroy nog steeds bij Jodoigne was toen hij het plateau van Mont-Saint-André naderde met de bedoeling zich in de buurt van Ramillies te vestigen. De Pruisische infanterie ontbrak echter en Marlborough schreef aan Lord Raby, de Engelse resident in Berlijn: ”Als het God behaagt ons de overwinning op de vijand te schenken, zullen de Geallieerden koning Frederik I van Pruisen weinig dank verschuldigd zijn voor hun succes”.1 De volgende dag stuurde Marlborough de Ierse cavaleriegeneraal William Cadogan, zijn kwartiermeester-generaal, met een voorhoede op verkenning naar het gebied waar Villeroy”s leger naar op weg was, een gebied dat de hertog goed kende van zijn vorige veldtochten. Twee uur later arriveerde hij aan het hoofd van het grootste deel van zijn leger: 74 bataljons infanterie, 123 eskadrons cavalerie, 90 artilleriestukken en 20 mortieren, een totaal van 62.000 man. Om ongeveer acht uur, nadat Cadogan Merdorp was gepasseerd, kwamen zijn troepen in contact met een groep Franse huzaren die aan de rand van het plateau van Jandrenouille aan het foerageren waren. Na een korte vuurgevecht trokken de Fransen zich terug, de geallieerde dragonders rukten op. Cadogan profiteerde van een korte opklaring in de mist en zag al snel de keurig opgestelde linies van Villeroy”s voorhoede op zo”n zes kilometer afstand en stuurde een koerier om Marlborough te waarschuwen. Twee uur later voegde de hertog, vergezeld van Lord Overkirk, generaal Daniel Dopff en de geallieerde staf, zich bij Cadogan om aan de westelijke horizon de dichte gelederen van de Franse troepen te zien die zich over een front van meer dan zes kilometer voor de strijd hadden opgesteld. Marlborough zei later dat ”het Franse leger hem het beste leek dat hij ooit had gezien”.

Volgens James Falkner, in Ramillies 1706: Year of Miracles, voerde maarschalk de Villeroy, toen de twee legers ten strijde trokken, een leger van 60.000 man aan, terwijl de coalitie onder de hertog van Marlborough 62.000 man telde.

Op 23 mei 1706, de dag van Pinksteren, stonden de twee legers tegenover elkaar, waarbij de Frans-Bavaren de hoogten bezetten. Profiterend van het terrein en de gunstige opstelling van zijn korpsen, verplaatste de hertog van Marlborough methodisch sommige van zijn troepen of schakelde hij ze in om het zwakke punt van zijn tegenstander te vinden. Toen hij die tegenover zijn linkervleugel had gelokaliseerd, lanceerde hij een krachtige cavalerie-aanval op de rechterflank van zijn tegenstander, terwijl hij afleidingsmanoeuvres uitvoerde op zijn eigen rechterflank. Maarschalk de Villeroy trapte in de val : hij maakte zijn zwakste flank leeg om de troepen te versterken die in andere, minder beslissende sectoren tegen de Geallieerden bezig waren. Het was toen dat Marlborough het grootste deel van zijn troepen naar het deel van het front stuurde dat door zijn tegenstander was vrijgemaakt en dat hij onmiddellijk opbrak. De slag pakte al snel in zijn voordeel uit: het leger van Villeroy, dat totaal ongeorganiseerd was, trok zich in wanorde terug en liet bijna 6.000 gevangenen achter.

Het slagveld

Het slagveld van Ramillies lijkt sterk op dat van Blenheim, gelegen in een uitgestrekt gebied van landbouwgrond – de Haspengouw – met weinig bos of hagen. De rechtervleugel van Villeroy werd ondersteund door de dorpen Franquenée en Taviers, terwijl het riviertje de Mehaigne zijn flank beschermde. Tussen Taviers en Ramillies strekt zich een uitgestrekte open vlakte uit van ongeveer twee kilometer breed, maar in tegenstelling tot Blenheim is er geen rivier die het afsnijdt van cavaleriemanoeuvres. Het centrum wordt gedomineerd door het dorp Ramillies, dat op een lichte verhoging ligt met een vrij uitzicht naar het noorden en oosten.

De Franse linkervleugel werd beschermd door braakliggend terrein en door de Petite Gette, die in een diep ravijn stroomde. Op de door de Frans-Bavaren bezette oever loopt het terrein licht op naar het dorp Offus, waar, samen met dat van Autre-Église meer naar het noorden, de linkervleugel van Villeroy is gevestigd. Ten westen van de Petite Gette ligt de Mont-Saint-André. Een andere vlakte, met daarboven het plateau van Jandrenouille – waarop het geallieerde leger zich verzamelde – strekte zich in oostelijke richting uit.

Eerste inzet

Om elf uur gaf Malborough zijn leger het bevel om ten strijde te trekken. Uiterst rechts, in de richting van Folx, stelden de Britse bataljons en eskadrons zich op in een dubbele linie bij de beek de Jauche. Het centrum werd gevormd door de massa”s Nederlanders, Duitsers, Zwitserse protestanten en Schotse infanterie – bijna 30.000 man – tegenover Offus en Ramillies. Tegenover Ramillies installeerde de hertog ook een krachtige batterij van dertig 24-ponders, door ossen naar de plaats van bestemming gebracht. Andere batterijen bekroonden de Petite Gette. Aan hun linkerzijde, op de brede vlakte tussen Taviers en Ramillies – waar Marlborough aanvoelde dat de beslissende slag zou worden uitgevochten – verzamelde Heer Overkirk 69 eskadrons Nederlandse en Deense cavalerie, ondersteund door 19 bataljons infanterie van het bataljon en twee artilleriestukken.

Ondertussen wijzigde Villeroy zijn standpunt. In Taviers, aan zijn rechterzijde, plaatste hij twee bataljons van het Zwitserse regiment van Greder, met een vooruitgeschoven detachement in Franquenée, de positie werd beschermd door de ongelukken van het terrein dat doorkruist werd door de Mehaigne, waardoor een flankerende overrompeling door de geallieerden werd voorkomen. Tussen Taviers en Ramillies stelde hij 82 eskadrons op onder bevel van generaal de Guiscard, ondersteund door verschillende brigades Franse, Zwitserse en Beierse infanterie. Langs de lijn Ramillies-Offus-Autre-Église plaatste Villeroy zijn Waalse en Beierse infanterie, ondersteund door de 50 Beierse en Waalse eskadrons van de keurvorst van Beieren Maximiliaan II die in de achterhoede op het plateau van de Mont-Saint-André waren geïnstalleerd. Ramillies, Offus en Autre-Église, goed voorzien van troepen, werden in staat van verdediging gebracht, de wegen gebarricadeerd en de muren doorboord met schietgaten. Villeroy plaatste ook krachtige batterijen bij Ramillies, die de toegangswegen tot het plateau van Jandrenouille, waarlangs de geallieerde infanterie moest passeren, met hun geschut bestreken.

Marlborough constateerde echter enkele zwakke punten in de Franse positie. Hoewel het voor Villeroy tactisch noodzakelijk was om Taviers aan zijn rechterzijde en Autre-Église aan zijn linkerzijde te bezetten, had hij daarmee zijn troepenmacht aanzienlijk uitgerekt. Bovendien stelde de Franse positie – hol tegenover het geallieerde leger – Marlborough in staat een compactere linie te vormen, opgesteld op een korter front tussen de punten van de Franse boog, waardoor hij een compactere en krachtigere stoot kon geven. Ten tweede bood deze opstelling hem de mogelijkheid om zijn eenheden gemakkelijker te herpositioneren door het spel van de binnenlinies, een tactisch voordeel dat beslissend zou blijken voor de rest van de dag. Hoewel Villeroy de mogelijkheid had de op het plateau van Jandrenouille opgestelde geallieerde flanken te omsingelen – en zo de Coalitie met een omsingeling te bedreigen – stelde de hertog zeer pertinent vast dat het Franse commando, zoals gewoonlijk zeer voorzichtig, vooral een defensieve strijd langs zijn linie wilde voeren.

Naar het zuiden: de slag bij Taviers

Om 13.00 uur begonnen de batterijen te donderen en even later kwamen twee geallieerde colonnes uit de uiteinden van hun linies te voorschijn om de vleugels van het Frans-Beierse leger aan te vallen.

In het zuiden rukten de Nederlandse garde onder leiding van kolonel Wertmüller met haar twee veldkanonnen op om het gehucht Franquenée in te nemen. Het kleine Zwitserse garnizoen, dat door deze plotselinge aanval in verwarring was gebracht en door de achtergebleven bataljons was verlaten, werd snel naar Taviers teruggedreven. Dit dorp neemt een sleutelpositie in het Frans-Beierse systeem in: het beschermt de flank van de aan de vlakte blootgestelde cavalerie van generaal de Guiscard, terwijl het de Franse infanterie in staat stelt die van de Nederlands-Deense cavalerie te bedreigen tijdens haar inzet. De Zwitsers hadden zich nauwelijks bij hun kameraden gevoegd die het dorp bezetten, toen de Nederlandse bewakers het op hun beurt aanvielen. De strijd in het dorp ontaardde al snel in een woedend gevecht met bajonetten en man tegen man, maar de superieure vuurkracht van de Nederlanders deed de balans in hun voordeel doorslaan. De ervaren Franse legerkolonel Jean Martin de la Colonie, die vanaf de vlakte toekeek, schreef later: “Dit dorp zag het begin van het gevecht en het gevecht was bijna net zo dodelijk als de rest van de strijd. Om ongeveer 15.00 uur werden de Zwitsers uit het dorp en in de achterliggende moerassen verdreven.

De rechtervleugel van Villeroy raakte in chaos en was nu blootgesteld en kwetsbaar. De Guiscard was zich van de situatie bewust en beval een onmiddellijke aanval met 14 eskadrons Franse dragonders die in de achterhoede gelegerd waren. Twee andere bataljons van Greder”s regiment werden ook aangevallen, maar de aanval was slecht gecoördineerd en wankelde. Het coalitiecommando stuurde vervolgens Nederlandse dragonders te paard naar Taviers, van waaruit zij, samen met de Nederlandse bewakers en hun veldgeschut, de Franse troepen met musketvuur en mitrailleurvuur bestookten, waarbij kolonel d”Aubigni aan het hoofd van zijn regiment dodelijk gewond raakte.

Terwijl de Frans-Beierse gelederen spartelden, gingen de leidende eskadrons van de Deense cavalerie, nu veilig voor het vuur uit de dorpen, in de aanval en vielen de blootgestelde flank van de Frans-Zwitserse infanterie en dragonders aan. De la Colonie, met zijn regiment Rode Grenadiers in de Keulse garde, die het bevel had gekregen om vanuit zijn positie ten zuiden van Ramillies op te rukken om de falende tegenaanval te ondersteunen, kon de chaos slechts aanschouwen toen hij aankwam: “Mijn troepen hielden maar ternauwernood stand toen de Zwitsers en dragonders die ons waren voorgegaan op mijn bataljons terugliepen toen zij vluchtten. Mijn eigen mannen keerden zich om en vergezelden hen in hun terugtocht. De la Colonie slaagde er uiteindelijk in een deel van de grenadiers te verzamelen, samen met de restanten van de Franse dragonder eenheden en de Zwitsers van de Greder bataljons, maar dit was slechts een kleine manoeuvre die uiteindelijk slechts een broze opluchting was voor Villeroy”s gehavende rechterflank.

In het noorden: de veldslagen van Offus en Andere Kerk

Terwijl de zaak Taviers zich in het zuiden ontwikkelde, lanceerde Lord Orkney de eerste linie van zijn Engelse contingent voorbij de Petite Gette in een aanhoudende aanval op de versterkte dorpen Offus en Autre-Église voor de geallieerde rechterflank. Villeroy, gelegerd in de buurt van Offus, hield de opmars van de roodjassen angstvallig in de gaten, indachtig het advies dat Lodewijk XIV op de 6de had gegeven: “Let vooral op het deel van de linie dat de eerste schok van de Engelse troepen te verduren zal krijgen”. Geobsedeerd door deze waarschuwing begon de Franse bevelhebber bataljons van het centrum naar zijn linkerzijde over te brengen en de aldus ontstane leemten in dit deel van zijn linie op te vullen met compenserende terugtochten van zijn reeds verzwakte rechterzijde.

Bij het afdalen van de glooiende hellingen van de vallei van de Petite Gette kwamen de Engelse bataljons oog in oog te staan met de bijzonder gedisciplineerde Waalse infanterie van generaal-majoor de la Guiche, vooruit gezonden vanuit Offus. Na verschillende musketschoten die een zware tol eisten in de Engelse gelederen, trokken de Walen zich in goede orde terug op de heuvelrug. De Engelsen waren echter in staat hun gelederen aan de ”Franse” kant van de rivier te hergroeperen en de helling van de oever op te klimmen naar de gebouwen en barricades die deze bekroonden. De kracht van de Engelse aanval was dusdanig dat deze dreigde door de linie van dorpen en naar het plateau van Mont-Saint-André daarachter te breken. Dit zou echter gevaarlijk zijn voor de aanvaller, die aldus zou zijn overgeleverd aan de genade van de Waalse en Beierse ruiters van de keurvorst van Beieren, die, opgesteld op het plateau, wachtten op het bevel om op te rukken.

Hoewel de Britse cavalerie van Henry Lumley zich een weg had weten te vechten door het moerassige gebied rond de Kleine Gette, werd het voor Marlborough duidelijk dat hij hier niet voldoende cavalerie zou hebben en dat de slag dus niet op de geallieerde rechtervleugel gewonnen kon worden. Dienovereenkomstig herriep hij de aanval op Offus en Andere Kerk en, om er zeker van te zijn dat Orkney zijn bevelen zou opvolgen, zond Marlborough zijn kwartiermeester-generaal Cadogan om ze aan hem uit te delen. Ondanks zijn protesten was Cadogan onvermurwbaar en Orkney beval zijn troepen met tegenzin terug te keren naar hun oorspronkelijke posities aan de rand van het plateau van Jandrenouille. Het is echter moeilijk te achterhalen of Orkney”s aanval een schijnbeweging was of niet: volgens historicus David G. Chandler zou het nauwkeuriger zijn om het een ”peilstoot” van Marlborough te noemen om de tactische mogelijkheden in deze sector van het front te testen. Niettemin diende de mislukte aanval zijn doel: Villeroy richtte al zijn aandacht op dit deel van het slagveld en verlegde er aanzienlijke middelen voor infanterie en cavalerie naar toe die beter gebruikt hadden kunnen worden in de beslissende slag ten zuiden van Ramillies.

Ramillies

Intussen is de aanval op Ramillies in een stroomversnelling gekomen.

Marlborough”s jongere broer, de infanterie generaal Charles Churchill, stuurde vier brigades om het dorp aan te vallen: 12 bataljons Nederlandse infanterie onder generaal-majoors Schultz en Spaar, twee brigades Saksen onder graaf Schulenburg, een Schotse brigade in dienst van de Nederlanders onder leiding van de hertog van Argyle en een brigade van Zwitserse protestanten. De 20 Franse en Beierse bataljons die Ramillies bezetten, gesteund door Ierse dragonders en een kleine brigade van Keulse en Beierse garde, onder bevel van de markies van Maffei, verweerden zich kranig en sloegen de aanvallers zelfs van meet af aan af door zware verliezen toe te brengen.

Toen Marlborough zag dat Schultz en Spaar verzwakt waren, gaf hij Orkney”s tweede linie – de Deense en Engelse bataljons die niet hadden deelgenomen aan de aanval op Offus en Autre-Église – opdracht naar het zuiden op te rukken in de richting van Ramillies. Hun commandant, brigadegeneraal van Pallandt, profiteerde van een lichte terugtocht in het terrein die zijn troepen aan het zicht van de vijand onttrok en gaf opdracht de vaandels aan de rand van het plateau van Jandrenouille te laten uitwaaieren om de Fransen te doen geloven dat zij hun aanvankelijke positie niet hadden verlaten. Omdat de Fransen niet zeker waren van de omvang en de bedoelingen van de troepen die aan de overkant van de Petite Gette waren gestationeerd, wierp Marlborough al zijn middelen tegen Ramillies en de vlakte naar het zuiden. Villeroy bleef ondertussen meer infanteriereserves in de tegenovergestelde richting sturen, naar zijn linkervleugel, terwijl hij de subtiele verandering van vleugelmanoeuvre van zijn tegenstander slechts langzaam en laat bemerkte

Om ongeveer 15.30 uur verplaatste Overkirk de massa van zijn eskadrons naar de vlakte ter ondersteuning van de infanterieaanval op Ramillies. De gedisciplineerde geallieerde eskadrons – 48 Nederlanders aan hun linkerzijde ondersteund door 21 Denen – rukten in een gematigd tempo op naar de vijand, waarbij zij ervoor zorgden hun paarden niet voortijdig moe te maken, alvorens in draf te gaan om het noodzakelijke momentum voor hun aanval te verkrijgen. De Markies de Feuquières schreef na de slag: “zij rukten op in vier linies. Bij het naderen schoven zij hun tweede en vierde linie op in de tussenruimten van de eerste en derde linie, zodat zij, toen zij ons naderden, één doorlopend front vormden, zonder tussenruimten”.

De eerste schok was in het voordeel van de Nederlandse en Deense eskaders. Het gebrek aan evenwicht in de strijdkrachten – nog verergerd door Villeroy die de gelederen van zijn infanterie bleef ledigen om zijn linkerflank te versterken – stelde de Geallieerden in staat de eerste linie van de Franse cavalerie terug te dringen op zijn squadrons van de tweede linie. Deze laatste kwam op zijn beurt onder zware druk te staan en werd uiteindelijk teruggedrongen op de derde linie en de paar overgebleven bataljons op de vlakte. Maar deze Franse cavaleristen behoorden tot de elite van het leger van Lodewijk XIV – de hofhouding van de koning – gesteund door vier eskadrons Beierse elitekurassiers. Onder leiding van de Guiscard kwam de Franse cavalerie weer bij elkaar en dreef de geallieerde eskaders terug met een paar zegevierende tegenaanvallen ter plaatse. Op de rechterflank van Overkirk, bij Ramillies, braken tien van zijn eskadrons plotseling de gelederen en verspreidden zich. Ze renden hals over kop naar achteren om hun orde te herstellen, waardoor de linkerflank van de Geallieerde aanval op Ramillies gevaarlijk bloot kwam te liggen. Ondanks het gebrek aan infanteriesteun, wierp de Guiscard zijn cavalerie vooruit in een poging om het Geallieerde leger in tweeën te splitsen. Een crisis bedreigde het Geallieerde centrum, maar Marlborough, goed geplaatst, had de situatie snel door. Een crisis bedreigde het geallieerde centrum, maar Marlborough, goed geplaatst, begreep snel de situatie en de geallieerde bevelhebber riep de cavalerie van zijn rechtervleugel terug om zijn centrum te versterken, waardoor alleen de Engelse eskaders overbleven ter ondersteuning van Orkney. Onder dekking van de rookwolk en handig gebruik makend van gunstig terrein, bleef deze herschikking onopgemerkt door Villeroy, die geen enkele poging deed om een van zijn 50 ongebruikte squadrons over te brengen.

Terwijl hij wachtte op nieuwe versterkingen, wierp Marlborough zich in de strijd en verzamelde een deel van de Nederlandse cavalerie die zich in wanorde terugtrok. Maar zijn persoonlijke betrokkenheid leidde bijna tot zijn dood. Enkele Franse cavaleristen herkennen de hertog en rijden op hem af. Marlborough”s paard viel en de hertog werd op de grond geworpen: “Milord Marlborough was tuimled”, schreef Orkney later. Het was een kritiek moment in de strijd: “Generaal-majoor Murray zag hem vallen en marcheerde in allerijl met twee Zwitserse bataljons om hem te redden en de vijand tegen te houden, die alles op zijn weg joeg”, herinnerde een latere ooggetuige zich. Marlborough”s pas benoemde adjudant, Robert, 3e burggraaf Molesworth, schoot te hulp, hees de hertog op zijn paard en wist hem te evacueren voordat Murray”s gedisciplineerde troepen de achtervolgende Franse ruiters terugsloegen. Na een korte pauze bracht Marlborough”s schildknaap, kolonel Bringfield (of Bingfield), hem een reservepaard, maar toen hij de hertog weer in het zadel hielp, werd de ongelukkige Bringfield getroffen door een kanonskogel die hem het hoofd kostte. Volgens een anekdote vloog de bal tussen de benen van de kapitein-generaal voordat hij de onfortuinlijke kolonel raakte, wiens lichaam aan de voeten van Marlborough viel.

Niettemin ziet de hertog, nu het gevaar geweken is, de inzet van cavalerieversterkingen vanaf zijn rechterflank – een gevaarlijke verandering waarvan Villeroy zich niet bewust is.

Tegen 16.30 uur waren de twee legers in nauw contact langs het zes kilometer lange front, tussen schermutselingen in de moerassen in het zuiden, gevechten van de cavalerie op de uitgestrekte vlakte, de hevige strijd om Ramillies in het centrum en rond de gehuchten van Offus en Autre-Église. In het noorden stonden Orkney en de la Guiche tegenover elkaar aan weerszijden van de Petite Gette en waren klaar om de vijandelijkheden te hervatten.

De komst van de versterkings eskaders begon de balans in het voordeel van de Geallieerden te doen doorslaan. Vermoeidheid, toenemende verliezen en de numerieke inferioriteit van Guiscard”s eskaders die op de vlakte vochten, begonnen hun tol te eisen. Na vergeefse pogingen om Franquenée en Taviers te behouden of te heroveren, was de rechterflank van Guiscard gevaarlijk blootgesteld en was er een fatale bres geslagen in de rechterzijde van de Franse linie. Hiervan profiterend, rukte de Deense cavalerie van Wurtemberg op om te proberen de flank van het Huis van de Koning te doorbreken, dat druk bezig was de Nederlanders in toom te houden. De 21 Deense eskaders, die met weinig weerstand alles op hun weg veegden, hergroepeerden zich achter de Franse gelederen bij de heuvel van Hottomont, naar het noorden, naar het plateau van Mont-Saint-André, naar de nu blootgestelde flank van het leger van Villeroy.

Nu de laatste geallieerde versterkingen voor het cavalerieduel ter plaatse waren, kon Marlborough”s superioriteit aan zijn linkerzijde niet meer betwist worden en de snelle en geïnspireerde ontwikkelingen in zijn strijdplan maakten hem de onbetwiste meester van het veld. Villeroy probeerde vervolgens, maar veel te laat, zijn 50 ongebruikte eskaders te hergroeperen, maar een wanhopige poging om een zuidelijk gerichte gevechtslinie te vormen tussen Offus en Mont-Saint-André raakte verstrikt in de bagage en tenten van het Franse kamp dat daar achteloos was achtergelaten na de eerste inzet. De geallieerde bevelhebber gaf zijn cavalerie opdracht voorwaarts te gaan tegen de nu in numerieke overmacht verkerende Frans-Beierse cavalerie. De rechterflank van De Guiscard, zonder voldoende steun van de infanterie, kon de aanval niet langer weerstaan en zijn cavalerie, die zich naar het noorden keerde, vluchtte in complete wanorde. Zelfs de eskaders die Villeroy achter Ramillies verzamelde, konden de aanval niet weerstaan. “We hadden nog geen veertig meter teruggetrokken toen de woorden ”Sauve qui peut” door de meeste, zo niet het hele leger gingen en alles in verwarring bracht,” vertelt kapitein Peter Drake, een Ierse huurling in dienst van Frankrijk.

In Ramillies brak de geallieerde infanterie, nu versterkt door de Britse troepen die uit het noorden waren teruggebracht, eindelijk door. Het Picardische regiment hield stand, maar kwam klem te zitten tussen het Nederlands-Schotse regiment van kolonel Borthwick en de Engelse versterkingen. Borthwick werd gedood, evenals Charles O”Brien, de Ierse burggraaf van Clare in dienst van Frankrijk, die aan het hoofd van zijn regiment sneuvelde. De markies de Maffei probeerde nog een laatste keer stand te houden aan het hoofd van de Beierse en Keulse garde, maar het mocht niet baten. Toen hij een stroom ruiters uit het zuiden zag aankomen, vertelde hij later: “Ik ging naar het dichtstbijzijnde van deze eskadrons om mijn orders aan zijn officieren te geven, maar in plaats van dat er naar mij geluisterd werd, werd ik onmiddellijk omsingeld en tot genade gedwongen.

De wegen naar het noorden en westen zijn verstopt met voortvluchtigen. Orkney stuurde zijn Engelse troepen terug over de Kleine Gette voor een nieuwe aanval op Offus, waar de infanterie van La Guiche in verwarring begon te raken. Aan de rechterzijde van de infanterie staken de Scots Greys van Lord John Hay ook de rivier over om het regiment van de koning in Autre-Église aan te vallen. “Onze dragonders, die door het dorp oprukten, richtten een verschrikkelijk bloedbad aan onder de vijand”, schreef een Engelse officier naderhand. De Beierse grenadiers te paard en de keurvorstelijke garde trokken zich terug om hem en Villeroy te beschermen, maar werden uiteengeslagen door Lumley”s cavalerie. De Franse en Beierse commandanten, die vastzaten in de massa vluchtende mannen die het slagveld verlieten, ontsnapten ternauwernood aan gevangenneming door generaal Wood Cornelius, die, zonder hun identiteit te kennen, genoegen moest nemen met de gevangenneming van twee Beierse luitenant-generaals. Verder naar het zuiden trekken de restanten van de Brigade Colonne in omgekeerde richting, naar de citadel van Namen die in Franse handen is.

De terugtocht verandert in een mars. De geallieerde commandanten leiden hun troepen in de achtervolging op de verslagen vijand, en geven hem geen respijt. De geallieerde infanterie kon het al snel niet meer bijbenen en hun cavalerie verliet hen bij het vallen van de avond in open zee om zich naar de oversteekplaatsen op de Dyle te haasten. Marlborough beëindigde de achtervolging kort na middernacht bij Meldert, 12 kilometer van het slagveld. “Het was werkelijk een schrijnend gezicht om de trieste overblijfselen van dit machtige leger gereduceerd te zien tot een handvol” merkte een Engelse kapitein op.

De verslagen Ramillies, die de bewegingen en de bedoelingen van zijn tegenstander duidelijk verkeerd had ingeschat en zich vervolgens door de gebeurtenissen liet overrompelen, viel niet in goede aarde bij de herdenkers van die tijd of de latere Franse militaire geschiedschrijvers. “Zijn overmoed in eigen licht was meer dan ooit fataal voor Frankrijk,” schreef Voltaire in zijn Siècle de Louis XIV. “Hij had de strijd kunnen vermijden. De generale officieren raadden hem dat aan, maar het blinde verlangen naar roem overheerste. Hij maakte, naar men beweert, de dispositie zodanig dat er geen man met ervaring was die geen slecht succes voorzag. Beginnende troepen, noch gedisciplineerd, noch compleet, bevonden zich in het centrum; hij liet de bagage tussen de linies van zijn leger; zijn linkerzijde posteerde hij achter een moeras, alsof hij wilde voorkomen dat die naar de vijand zou gaan. Als hij later toegeeft dat “de geschiedenis voor een deel het verslag is van de meningen van de mensen”, lijkt de bijtende beschuldiging van Voltaire, gebaseerd op een a posteriori herinterpretatie, niet minder buitensporig, Théophile Lavallée die de mening van de illustere polemist en filosoof overneemt en eraan toevoegt: “hij nam zulke slechte houdingen aan dat hij op zoek leek te zijn naar een nederlaag”. “De koning had de maarschalk van Villeroy niets anders aanbevolen dan niets te vergeten om de veldtocht met een veldslag te openen”, aldus Saint-Simon. “Het korte en geweldige genie van Villeroy werd geprikkeld door deze herhaalde bevelen. Hij dacht dat de koning aan zijn moed twijfelde omdat hij het nodig achtte hem zo aan te sporen; hij was vastbesloten alles te riskeren om hem tevreden te stellen en hem te laten zien dat hij zulke harde vermoedens niet verdiende. Maar volgens deze laatste maakte Villeroy de vergissing de zaken te bespoedigen zonder de versterkingen van Marsin af te wachten, zoals hem was aangeraden in de dringende schriftelijke bevelen van de vorst, waarbij zijn gelijken hem verweten het verkeerde slagveld te hebben gekozen.

Het totale aantal Franse slachtoffers kon niet precies worden vastgesteld, zo compleet was de ineenstorting van het Frans-Beierse leger op die dag. Schrijvers uit die tijd melden verschillende getallen. De Franse generaal Charles Théodore Beauvais schrijft: “Wij hadden meer dan acht uur gevochten in de rampzalige slag bij Hochstett, en de overwinnaars waren bijna 8.000 man gesneuveld; bij Ramillies was nog geen derde gesneuveld. Hij vermeldt het verlies van 20.000 man aan Franse zijde. Saint-Simon meldt in zijn Memoires niet meer dan 4.000 gesneuvelden, terwijl Voltaire in zijn geschiedenis van de Eeuw van Lodewijk XIV schrijft: “de Fransen verloren twintigduizend man”. John Millner geeft in zijn memoires (Compendious Journal…, 1733) een nauwkeuriger getal van 12.087 doden of gewonden en 9.729 gevangenen.

Het aantal slachtoffers varieert ook onder moderne historici. David Chandler, in zijn A Guide to the Battlefields of Europe, geeft een Franse slachtoffertelling van 18.000 doden en gewonden en ongeveer 6.000 gevangenen; voor de Geallieerden geeft hij 3.600 doden en gewonden. James Falkner, in Ramillies 1706: Year of Miracles, geeft een cijfer van 12.000 doden en gewonden maar meldt 10.000 gevangenen; de Geallieerden verloren 1.060 soldaten en 2.600 mannen raakten gewond. Trevelyan schat Villeroy”s verliezen op 13.000, maar voegt er aan toe dat “deserties dit aantal wellicht hebben verdubbeld”. John A. Lynn meldde 1.100 Geallieerde slachtoffers en 2.600 gewonden, terwijl hij het Frans-Beierse dodental op 13.000 schatte.

De restanten van het leger van Villeroy waren totaal gedemoraliseerd, de onevenwichtige balans van de verliezen toonde meer dan duidelijk de ramp aan die het leger van Lodewijk XIV had geleden. Bovendien sloegen honderden Franse soldaten op de vlucht, van wie de meesten nadien niet meer naar hun eenheden terugkeerden. Villeroy verloor ook 52 stukken artillerie en al zijn technisch brugmateriaal. In de woorden van maarschalk de Villars was de Franse nederlaag bij Ramillies ”de schandelijkste, vernederendste en rampzaligste van alle nederlagen”.

“Villeroy verloor zijn hoofd: hij stopte niet aan de Dijle, de Zenne, de Dender of de Schelde; hij ontruimde Leuven, Brussel, Aalst, Gent, Brugge, heel Brabant en heel Vlaanderen; tenslotte trok hij zich terug tot Menen en wierp de brokstukken van zijn leger op enkele plaatsen. De vijand hoefde slechts voorwaarts te marcheren, verbijsterd door deze duizeling; hij trok Brussel binnen, hij trok Gent binnen; hij nam Antwerpen, Oostende, Menen, Dendermonde, Ath. Er bleven voor de Fransen geen andere grote plaatsen over dan Mons en Namur.

– Théophile Lavallée, Histoire des Français depuis le temps des Gaulois jusqu”en 1830.

Militaire gevolgen

Na de geallieerde overwinning bij Ramillies vielen de Belgische steden de een na de ander in hun handen: Leuven viel op 25 mei 1706 en drie dagen later trokken zij Brussel binnen, toen de hoofdstad van de Spaanse Nederlanden. Marlborough besefte de grote kans die zijn overwinning hem bood: “We hebben nu de hele zomer voor ons en met Gods zegen zal ik er het beste van maken”, schreef de hertog vanuit Brussel aan Robert Harley. Mechelen, Lier, Gent, Aalst, Damme, Oudenaarde, Brugge en Antwerpen gingen op 6 juni allemaal over in handen van het zegevierende leger van Marlborough en kozen, net als Brussel, de Oostenrijkse kandidaat voor de Spaanse troon, aartshertog Karel, als hun heerser. Villeroy was machteloos om het proces van ineenstorting te stoppen. Toen Lodewijk XIV van de ramp hoorde, riep hij maarschalk de Vendôme uit Noord-Italië terug om het bevel in Vlaanderen over te nemen, maar het duurde weken voordat deze daadwerkelijk in andere handen overging.

Toen het nieuws van de geallieerde triomf zich verspreidde, sloten de Pruisische, Hessische en Hannoveraanse contingenten, die lang door hun respectieve meesters waren tegengehouden, zich gretig aan bij de achtervolging van de verpletterde Franse en Beierse troepen, wat Marlborough tot tamelijk ontgoochelend commentaar aanzette. Ondertussen had Overkirk op 4 juli de haven van Oostende ingenomen, waardoor communicatie en bevoorrading een directe toegang tot het Kanaal kregen, maar de Geallieerden bleven steken bij Dendermonde, waarvan de gouverneur koppig weerstand bood. Pas later, toen Marlborough”s stafchef Cadogan en de hertog zelf de leiding namen, brak zijn verzet.

Louis-Joseph de Vendôme nam op 4 augustus officieel het commando over in Vlaanderen. Villeroy, zijn ongelukkige en onfortuinlijke voorganger, zou nooit meer een belangrijk commando krijgen en klaagde bitter: “Ik kan geen gelukkige dag in mijn leven tellen behalve die van mijn dood”. Lodewijk XIV was echter toegeeflijk: “Monsieur le maréchal, op onze leeftijd zijn wij niet gelukkig”. Ondertussen veroverde Marlborough de geduchte vesting van Menen die, na een kostbaar beleg, op 22 augustus 1706 capituleerde. Dendermonde viel op 6 september, gevolgd door Ath – de laatste verovering van 1706 – op 2 oktober. Tegen het einde van de veldtocht van Ramillies had Marlborough Frankrijk beroofd van het grootste deel van de Spaanse Nederlanden (ruwweg overeenkomend met het huidige België) ten westen van de Maas en ten noorden van de Samber – een onvergelijkbare operationele triomf voor de Engelse hertog.

Terwijl deze noodlottige veldtocht in Vlaanderen zich aan de Boven-Rijn ontvouwde, werd Villars in het defensief gedrongen toen zijn bataljons een voor een naar het noorden werden gezonden om de Franse troepen te versterken die tegen Marlborough bezig waren, waardoor hem elke kans werd ontnomen om Landau te heroveren. Meer goed nieuws bereikte de coalitietroepen in Noord-Italië waar, op 7 september, Prins Eugene een Frans leger voor Turijn verpletterde en de Frans-Spaanse troepen uit het gebied verdreef. Alleen Spanje bracht Lodewijk XIV verheugend nieuws: António Luís de Sousa (en) was gedwongen zich terug te trekken van Madrid naar Valencia, waardoor Filips V op 4 oktober naar zijn hoofdstad kon terugkeren. Over het geheel genomen was de situatie echter aanzienlijk verslechterd en Lodewijk XIV begon te zoeken naar een manier om een einde te maken aan wat voor Frankrijk een ruïneuze oorlog aan het worden was. Ook voor koningin Anne was de veldtocht van Ramillies van het grootste belang om hoop op vrede te geven. Maar scheuren in de eenheid van de Geallieerden stellen de Franse koning in staat enkele grote tegenslagen goed te maken die hij had geleden na de slagen bij Turijn en Ramillies.

Politieke gevolgen

Na deze nederlaag zag Maximiliaan-Emmanuel van Beieren, landvoogd van de Spaanse Nederlanden, zich genoodzaakt Brussel voorgoed te verlaten en zijn toevlucht te zoeken in Mons, destijds in Frankrijk.

De onmiddellijke politieke kwestie voor de Geallieerden was hoe het lot van de Spaanse Nederlanden te regelen, een zaak waarover de Oostenrijkers en de Nederlanders lijnrecht tegenover elkaar stonden. Keizer Jozef I, die sprak namens zijn jongere broer Koning Karel III, die zich op dat moment in Spanje bevond, bepleitte dat het heroverde Brabant en Vlaanderen onmiddellijk onder een door hemzelf aangestelde gouverneur zouden worden geplaatst. Maar de Nederlanders, die de meeste troepen en fondsen hadden geleverd om de overwinning veilig te stellen, “de Oostenrijkers hadden geen van beide aangeboden”, eisten het bestuur van het gebied tot het einde van de oorlog en, zodra de vrede was hersteld, het recht om garnizoenen te handhaven in de linie van forten die sterker waren dan de eerder gelegerde en die niet in staat waren geweest om de strijdkrachten van Lodewijk XIV in 1701 effectief te weerstaan.

Marlborough bemiddelde tussen de twee partijen, maar ten gunste van het Nederlandse standpunt. Om de mening van de hertog te beïnvloeden, bood keizer Jozef I hem de post van gouverneur van de Spaanse Nederlanden aan, een aantrekkelijk aanbod dat Marlborough in naam van de geallieerde eenheid afwees. Uiteindelijk controleerden Engeland en de Verenigde Provinciën gezamenlijk het nieuw verworven gebied voor de duur van de oorlog, waarna het onder het rechtstreekse gezag van Karel III zou komen te staan, onder voorbehoud van een Nederlandse militaire aanwezigheid, waarvan de details nog moesten worden vastgesteld.

Na Höchstadt en Ramillies behaalde de hertog van Marlborough, bijgestaan door de Oostenrijkse troepen van prins Eugene, in 1708 de overwinning van Audernarde op de hertog van Vendôme, en het jaar daarop de zeer omstreden slag van Malplaquet tegen maarschalk de Villars.

De overwinning bij Ramillies had een grote impact in Groot-Brittannië: verschillende schepen van de Royal Navy werden naar Ramillies genoemd: HMS Ramillies (07) en HMS Ramillies (1785) zijn voorbeelden. Bij de aanleg van de spoorlijn tussen Tamines en Landen in 1862 drong de Schotse aannemer E. Preston erop aan dat de lijn op dezelfde manier zou worden aangelegd als de spoorlijn. Het slagveld van Ramillies is, samen met dat van Waterloo, een van de belangrijkste militaire historische sites van België. Het is ook rijk aan Gallo-Romeinse overblijfselen (Romeinse weg, grafheuvels) en is een belangrijke stopplaats op de vogeltrekroutes. Een monument in de noordvleugel van Westminster Abbey herdenkt de dood van kolonel Bingfield.

Bibliografie

Document gebruikt als bron voor dit artikel.

Externe links

Bronnen

  1. Bataille de Ramillies
  2. Slag bij Ramillies
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.