Thor

Samenvatting

Thor is de god van de donder in de Noorse mythologie. Hij is een van de belangrijkste goden van het Noordse pantheon, en werd in de gehele Germaanse wereld vereerd. Zijn naam kent verschillende vormen en schrijfwijzen in verschillende perioden en streken van de Germaanse wereld: Þórr in het Oudnoors, Þunor in het Angelsaksisch, Þonar in het Westfries, Donar in het Oudhoogduits, enz. Aanvankelijk is Thor ”Donder”, een attribuut van de Vader Hemel.

Zijn cultus in de oude Germaanse wereld werd voor het eerst gemeld door externe kroniekschrijvers, met name Tacitus. De mythen die met hem in verband worden gebracht komen echter vooral voor in de Edda”s, veel latere Scandinavische teksten die rond de 13e eeuw zijn geschreven en samengesteld, d.w.z. enkele eeuwen na de officiële kerstening van de laatste Vikingkoninkrijken en de Völuspá.

Volgens deze Noorse teksten is Thor de machtigste van de krijgersgoden. Hij symboliseert kracht, dapperheid, behendigheid en overwinning, gebruikt de bliksem en kalmeert of wakkert stormen aan. Zijn krachten zijn dus verbonden met de hemel. Hij heeft een wagen, getrokken door twee geiten, waarmee hij werelden kan oversteken. Zijn beroemdste attribuut is zijn hamer Mjöllnir, waarmee hij bliksem creëert, en die hem vooral in staat stelt de beschermer van goden en mensen te zijn tegen de machten van de chaos, zoals de reuzen, die hij regelmatig doodt en waarvan hij de grootste vijand is. Als god van de storm brengt hij regen, wat hem ook een godheid maakt die verbonden is met vruchtbaarheid. Hij is de zoon van Odin en Jörd, en zijn vrouw is de goudharige godin Sif.

Etymologie

De vorm Thor is de gebruikelijke spelling voor de Noorse god, maar het is ook een antroponiem. De gebruikelijke Noorse spelling is Þórr, runisch ᚦᚢᚱ (þur). Het is ook het Noorse woord voor donder: þórr, van het oudere þónr ”donder”. Net als de West-Germaanse woorden (Oudhoogduits thonar, donir donar > Duits Donner die allemaal ”donder” betekenen), komt het van het gewone Germaanse *þonaroz of *þunraz dat ”donder” betekent. Dit theoniem is gebaseerd op een hypothetische Indo-Europese wortel *(s)ten-, *(s)tenh₂- > *terh2- ”oversteken naar het einde”, die past in een netwerk van twee andere wortels die het idee van ”slaan” impliceren, *perh2- ”slaan door over te steken” en *kerh2- ”slagen uitdelen”, die de dichters hebben samengesteld door de beginmedeklinker te veranderen.

Bijnamen

Thor heeft een veelheid van namen die in de Edda”s en andere Noorse gedichten worden genoemd. Hij wordt het meest genoemd als Asa-Thor, vooral in de Gylfaginning van Snorri Sturluson”s proza Edda. Van het Oud-IJslandse Ása-Þórr betekent het letterlijk “Thor van de Aesir” of “Thor, die tot het ras van de Aesir-goden behoort”. Hij is ook bekend als Aka-Thor (Oud-IJslands Aka-Þórr). Het werkwoord aka betekent “rijden”, “verplaatsen” (in een wagen, wagon, enz.), wat relevant is voor de god die een wagen bestuurt die door twee geiten wordt getrokken.

De kenning (meervoud, kenningar) is een stijlfiguur in de Scandinavische poëzie die erin bestaat een woord, of de naam van een personage of schepsel, te vervangen door een perifrase. In hoofdstuk 11 van het Skáldskaparmál deel van Snorri”s Edda onthult de auteur de kennings die Thor kunnen aanduiden (”Zoon van Odin en Jörd, Vader van Magni en Módi en Thrúdr, Echtgenoot van Sif, Schoonvader van Ullr, Drager en Eigenaar van Mjöllnir en de Gordel van Kracht, en Bilskirnir, Beschermer van Ásgard en Midgard, Bestrijder en Dood van de Reuzen en de Trollenvrouwen, Beul van Hrungnir, Geirrödr en Thrívaldi, Meester van Thjálfi en Röskva, Vijand van het Serpent van Midgard, Aangenomen Zoon van Vingnir en Hlóra.

Familie en woonplaats

Volgens de Edda”s is Thor de zoon van de soevereine god Odin en de personificatie van de Aarde Jörd. Hij is de echtgenoot van Sif, met wie hij een dochter Thrúd had. Met zijn minnares, de reuzin Járnsaxa, had hij Magni. Wij kennen de naam van de moeder van zijn tweede zoon Modi niet. Thor heeft ook een stiefzoon, de god Ull, die een kind van Sif is, maar zijn vader wordt in de bewaard gebleven teksten niet genoemd.

Thor woont in een herenhuis met de naam Bilskirnir (”Glitterende scherf”), gelegen in het koninkrijk Þrúðheimr (”Verblijfplaats van Kracht”) of Þrúðvangr (”Krachtveld(en)”), dat 540 kamers telt, waar hij met zijn gezin woont. Dit landhuis is het grootste gebouw dat er bestaat.

Eigenschappen en functies

Thor is een zeer machtige krijger, met een kolossale en ongeëvenaarde kracht. Zijn magische riem, Megingjord genaamd, vergroot zijn kracht nog meer. Hij heeft een korte strijdhamer, Mjöllnir, die altijd in Thor”s hand terugkomt als hij hem gooit. Deze hamer creëert ook bliksem. Om de handgreep te hanteren gebruikt hij ijzeren handschoenen, Járngreipr genaamd. De Mjöllnir is Thor”s voornaamste wapen in de strijd tegen de reuzen. Deze uniek gevormde hamer werd een zeer populair sieraad tijdens de Vikingtijd, en werd als hanger gedragen.

Thor reist door de hemel in zijn strijdwagen, getrokken door twee geiten genaamd Tanngrisnir en Tanngnjóstr (”Knarsende Tanden” en ”Sprankelende Tanden”). Hij reist met zijn dienaar en bode Thjálfi en diens zuster Roskva. De Edda van Snorri vertelt ons dat Thor zijn geiten kan roosteren als hij honger heeft en dan de beenderen en huiden kan zegenen met de Mjöllnir om ze te doen herrijzen zodat ze hun functies weer kunnen opnemen. Maar de botten mogen niet gebroken zijn.

Thor is de ultieme verdediger van Midgard en de beschermer van goden en mensen tegen de reuzen. Daarom is hij een van de meest vereerde goden. Thor is de god van de storm (en dus, bij uitbreiding, van de vruchtbaarheid) en van de krijgerskracht.

Thor was de populairste van de Noorse goden. Hij was de lievelingsgod van de nederigen en het was ook aan hem dat pasgehuwden om een zegening vroegen. Thor, met zijn hamer, Mjöllnir, is de beschermer van smeden, ambachtslieden en boeren.

De frequentie ervan in persoonsnamen en plaatsnamen wijst op de immense populariteit ervan. In Uppsala, toont Adam van Bremen hem op de ereplaats. Zijn eigenschappen gaan veel verder dan zijn krijgshaftige functies. Hij is de beschermer van vee en gewassen. Zijn hamer, Mjöllnir, is niet alleen een instrument van vernietiging, maar ook het instrument waarmee de god de plechtigheid van een vergadering, van een rite inzegende. Het is waarschijnlijk om die reden dat veel runeninscripties eindigen met de formule: “Moge Thor deze runen wijden”.

Voor Hilda Ellis Davidson was de cultus van Thor verbonden met de woning en het bezit van de mensen, en het welzijn van de familie en de gemeenschap. Dit omvatte ook de vruchtbaarheid van de velden, en Thor, hoewel hij in de mythen voornamelijk als een stormgod wordt afgebeeld, was ook betrokken bij de vruchtbaarheid en het behoud van het seizoen. “In onze tijd werden kleine stenen bijlen uit een ver verleden gebruikt als symbolen van vruchtbaarheid en door de boer in de gaten geplaatst die door de zaaimachine waren gemaakt om het eerste zaad van de lente te ontvangen. Het huwelijk van Thor met de goudharige Sif, waarover we in de mythen weinig horen, schijnt een herinnering te zijn aan het oude symbool van het goddelijke huwelijk tussen de god van de hemel en de godin van de aarde, wanneer hij in een storm naar de aarde komt en de storm de regen brengt die de velden vruchtbaar maakt. Op deze wijze kan men zien dat Thor, evenals Odin, de verering van de hemelgod voortzet zoals die in de Bronstijd bekend was”.

Buiten de Scandinavische wereld

De Germanen en hun geloof worden voor het eerst genoemd in Romeinse verslagen. Tacitus” Germania, een etnologische tekst geschreven rond het jaar 98, is waarschijnlijk de vroegst bewaarde vermelding van de god Thor bij de Germanen. Bij interpretatio romana vervangt Tacitus Hercules door de Germaanse naam Thor. Hoofdstuk 1 van deel 9 luidt:

“Het is Mercurius die ze het meest vereren. Om hem gunstig te stemmen gaan zij zover, dat zij op bepaalde dagen mensen aan hem offeren, en vinden dit in overeenstemming met de goddelijke wetten. Wat Hercules en Mars betreft, zij kalmeren hen door hen de dieren te offeren die nodig zijn voor deze rite.”

– Germania, IX, 1

Mercurius komt dan overeen met de god Odin, Hercules met Thor en Mars met Týr.

De god Thor wordt vermeld door de Duitse christelijke kroniekschrijver Adam van Bremen in zijn Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum, geschreven in de tweede helft van de 11e eeuw.

“Hij zou heersen over de lucht, die donder en bliksem, winden en regenbuien, mooi weer en de vruchten der aarde beveelt Thórr schijnt, met zijn scepter, Jupiter voor te stellen.”

– Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum, IV, 26

Dit bevestigt de plaats van Thor buiten zijn oorlogsfunctie; hij is ook een god van de vruchtbaarheid. Deze passage is ook een voorbeeld van interpretatio germanica waardoor Thor het equivalent wordt van de Romeinse Jupiter (zie hieronder).

Thor schijnt in Normandië te zijn gedegradeerd, want hij wordt gereduceerd tot een soort huiskobold in Wace, een Normandische dichter uit de twaalfde eeuw, die ons vertelt dat de aartsbisschop van Rouen, Mauger, een kleine huiskobold had, Toret (“kleine Thor”), die alleen kwam als hij hem riep en die men wel kon horen, maar niet kon zien.

Wace, Roman de Rou, ca. 971-972.

In laat Scandinavische teksten

De Alvíssmál is een didactisch gedicht, vergelijkbaar met een ander Eddisch gedicht, de Vafþrúðnismál, aangezien het gaat over twee mythische personages die een spel spelen van vragen en antwoorden over de werelden. Hier begrijpen we dat Thor”s dochter beloofd is aan Alvíss, een dwerg. Thor, die tegen het huwelijk is, legt uit dat hij haar toestemming alleen zal krijgen als hij al haar vragen over de werelden kan beantwoorden. De dwerg beantwoordt elke vraag juist, maar Thor is in zijn list geslaagd om de dwerg uit de weg te ruimen, en de god onthult in het laatste vers dat de zon is opgekomen. De dwerg Alvíss eindigt versteend door het licht van de zon.

In dit gedicht is de rol van Thor verrassend. Hier lost hij zijn probleem op door een uitvlucht, een list, wat niet zijn gebruikelijke manier is. In andere mythen stelt de dondergod zich tevreden met het uit de weg ruimen van zijn vijanden door middel van geweld of bedreiging.

Thor wordt al snel genoemd in de Grímnismál wanneer de god Odin de hemelse verblijfplaatsen beschrijft aan zijn geadopteerde zoon Agnarr. Hij legt in strofe 4 uit dat Thor verblijft in het rijk van Thrǘdheimr (”Verblijfplaats van Kracht”, waar zijn residentie Bilskirnir zich bevindt), en dat hij daar zal blijven tot het einde van de wereld; de Ragnarök.

Hárbarðsljóð wordt ingeleid door een korte prozatekst die de sfeer aangeeft. Thor komt uit de wereld van de reuzen bij een zeestraat en ziet een veerman met zijn boot aan de overkant.

De verzen beginnen wanneer Thor de veerman vraagt zich voor te stellen, en het antwoord van de veerman introduceert hem als een sarcastisch, zelfs beledigend personage vanaf het begin. Thor vraagt of hij hem in ruil voor een maaltijd naar de overkant mag brengen, maar de veerman reageert met beledigingen en vertelt hem dat hij Hárbardr (”Grijsbaard”, een van Odins namen, dus waarschijnlijk is het de god Odin in vermomming die de spot drijft met Thor) heet. Er volgt een reeks gedachtewisselingen, waarin Hárbardr zijn seksuele bekwaamheid en zijn magische en tactische vaardigheden prijst en hem vraagt wat Thor in die tijd heeft gedaan. Thor antwoordt achtereenvolgens door te vertellen over zijn avonturen waarin hij reuzen doodde en de werelden van goden (Ásgard) en mensen (Midgard) beschermde. Na hem al die tijd beledigd te hebben, zegt Hárbardr Thor dat hij een omweg moet maken als hij wil passeren, en vervloekt hem dan.

De soms grove humor is zeer aanwezig in sommige mythologische teksten, dus Hárbarðsljóð is geen uitzondering. Het contrasteert Thor, openhartig, naïef en onhandig, met de sluwe en geraffineerde Odin. Het gedicht geeft een getrouw beeld van de persoonlijkheden van deze goden en toont de zeer menselijke en vertrouwde manier waarop de Vikingen hen waarnamen.

In de Hymiskviða eist Thor een feestmaal van de reus Ægir, maar Ægir vraagt vervolgens om een ketel die groot genoeg is om bier te brouwen voor alle Aesir. Wanneer de goden er geen kunnen vinden, biedt de god Týr aan om door list van zijn vader, de reus Hymir, zo”n ketel te krijgen. Dus Thor en Tyr gaan naar Hymir en de reus ontvangt hen met groot ongenoegen. De reus stelt Thors kracht en moed meerdere malen op de proef. Thor eet in z”n eentje twee ossen bij het avondeten. Dan stelt Hymir voor dat hij gaat vissen met een ossenkop als aas. Ze roeien de zee op en de reus wil niet verder gaan, en hij haalt in zijn eentje twee walvissen binnen. Wat Thor betreft, hij trekt de wereldslang Jörmungand en slaat hem met zijn hamer, waardoor de aarde begint te beven. Dan zinkt de slang in de zee. Hymir is ontevreden en stuurt de boot terug naar het pad. Hij betwijfelt dan of Thor de kracht heeft om de boot terug naar de wal te brengen, maar de god draagt hem naar de boerderij. Maar Hymir twijfelt nog steeds aan Thor”s kracht en daagt hem uit om een van zijn bekers te breken. Thor gooit de beker naar de schedel van Hymir en die verbrijzelt. Hymir stemt toe dat Thor en Tyr de ketel meenemen als ze hem kunnen optillen. Tyr probeert het op te tillen, maar het mag niet baten. Dus Thor gaat aan het werk en door de vloer over te steken weet hij de ketel op te tillen en gaat er dan mee weg. De goden worden al snel achtervolgd door reuzen, en Thor doodt ze allemaal met zijn hamer. Hij brengt de ketel terug naar Ægir en sindsdien kunnen de goden elke herfst bier drinken op het feest van Ægir.

In Hyndluljóð wordt Thor kort genoemd in strofe 4 wanneer Freyja aan de völva Hyndla uitlegt dat Thor haar altijd trouw zal blijven, ook al houdt hij niet van de vrouwen van reuzen.

In de Lokasenna wordt in de inleiding in proza uitgelegd dat de reus Ægir de Aesir heeft uitgenodigd voor zijn banket, waarbij bijna alle grote goden aanwezig zijn behalve Thor, die op expeditie is naar het oosten. Op het feest is de boze god Loki geïrriteerd en valt hij de goden aan in een verbaal steekspel, waarbij hij ze bijna allemaal op hun beurt beledigt en krenkt. Dan, in stanza 57, keert Thor terug van zijn expeditie en dreigt Loki te zwijgen:

Er volgt een uitwisseling tussen de twee goden tot het einde van het gedicht, waar Thor zich echter tevreden stelt met overbodige dreigementen die niet veel verschillen van strofe 57. Loki verwijt Thor dat hij niet de moed heeft om de wolf Fenrir te bestrijden bij de profetische slag van Ragnarök wanneer deze Odin overspoelt (Thor zal namelijk bezig zijn de slang Jörmungand te bestrijden, en zij zullen elkaar doden). Loki drijft ook de spot met Thor”s belachelijke expeditie naar de reus Útgarða-Loki, zoals verteld in de Gylfaginning (zie hieronder). Uiteindelijk is Loki onder de indruk van Thor”s dreigementen en besluit naar buiten te gaan omdat hij weet dat Thor ze zal uitvoeren. Dan vervloekt hij het banket van Ægir. Het gedicht wordt afgesloten met een prozatekst waarin het verhaal wordt verteld van Loki die zich in de vorm van een zalm in een waterval verstopt terwijl de goden hem achtervolgen. Zij nemen hem gevangen en brengen hem de martelingen toe die hij tot Ragnarök zal ondergaan, ook beschreven in de Gylfaginning.

Lange tijd beschouwden geleerden dit gedicht als van christelijke invloed, vanwege de minachting die het toont voor de godheden door de beledigingen van Loki. Vandaag de dag bestaat er echter geen twijfel meer over het authentieke heidendom van deze tekst, die waarschijnlijk rond het jaar 1000 is samengesteld. Loki”s mythische verwijzingen worden bevestigd in andere geschriften, en dit parodische genre is klassiek in mythologische teksten. Bovendien blijft Thor relatief gespaard van ernstige beledigingen, de auteur van het gedicht heeft hem waarschijnlijk niet willen beledigen.

De burleske mythe van de diefstal van de hamer van Thor wordt verteld in het Eddische gedicht Þrymskviða. Thor wordt wakker en ziet dat zijn hamer Mjöllnir verdwenen is. Loki vliegt naar de wereld der reuzen om het te vinden, en ontmoet de reus Þrymr, die verklaart dat hij het heeft genomen, en het slechts zal teruggeven in ruil voor de hand van de godin Freyja. Loki keert terug om Thor in te lichten, en Freyja is woedend en weigert zich aan de reus te geven. De god Heimdall stelt voor Thor als bruid te vermommen om de reus te misleiden, wat hij dan niet zonder tegenzin doet. Loki vergezelt hem vermomd als een dienstmeisje. De twee goden worden op een banket verwelkomd door de reus, die door de list is misleid. De reus merkt enkele vreemde dingen op in het gedrag van zijn vrouw; zij eet en drinkt veel meer dan men zou verwachten. Loki in vermomming legt uit dat dit komt omdat zij acht nachten achter elkaar heeft gereisd zonder te eten in haar haast om haar hand te geven. Þrymr vraagt dan waarom ze zulke boze ogen heeft. Loki antwoordt dat het komt omdat zij acht nachten niet geslapen heeft in haar haast om haar hand te geven. Þrymr beveelt de hamer naar hem te brengen om de bruid te wijden, dus Thor grijpt hem, werpt zijn vermomming af en doodt Þrymr alvorens zijn hele familie af te slachten.

Hoewel het thema van het gedicht ongetwijfeld voortkomt uit een authentieke mythe, verraadt deze versie, geschreven in de 13e eeuw, waarschijnlijk door Snorri Sturluson, zijn christendom door de duidelijk satirische toon, geamuseerd door Thor”s vraatzucht en brutaliteit, maar zonder minachtend te zijn.

In het beroemde gedicht Völuspá, dat in detail de gebeurtenissen beschrijft van de profetische slag van Ragnarök waarbij de meerderheid van de goden omkomt, wordt Thor in strofe 56 genoemd met de kenning “glorierijke zoon van Hlódyn”. De strofe vermeldt zijn gevecht tegen de Midgard-slang Jörmungand, waarbij hij uitgeput na het gevecht zich zonder schaamte negen stappen terugtrekt. In Snorri”s Edda wordt vermeld dat hij de slang doodt voordat hij na negen stappen bezwijkt aan het gif van het monster (zie onder).

Snorri”s Edda is een verslag in proza van de Noorse mythologie, geschreven in de 13e eeuw door de IJslandse diplomaat en christen Snorri Sturluson. De auteur baseerde zich op de mythen die verteld worden in de Eddische en Scaldische gedichten, waaruit hij regelmatig citeert, en op de orale traditie die nog steeds aanwezig is ondanks de officiële bekering van IJsland enkele eeuwen eerder in het jaar 1000. Als sommige van de mythen die in Snorri”s Edda worden verteld elders bekend zijn, dan zijn andere dat niet, zodat zijn werk de enige getuige is van deze legenden. Onder geleerden rijst dan de vraag of deze verhalen waar zijn, of zij christelijk zijn, of zij verzinsels van de auteur zijn, of dat zij getrouwe getuigenissen zijn van voorchristelijke geloofsovertuigingen. Hoe het ook zij, dit late werk blijft een essentiële bron, en de meest complete die we hebben, van de Noorse mythologie.

De Proloog van Snorri”s Edda is een evhemeristisch verslag van de Noorse mythologie, waarin de goden in feite mannen van Troje zijn. Vanuit mythologisch oogpunt moet deze proloog niet serieus worden genomen, aangezien het een verzinsel van de auteur is.

Snorri Sturluson legt uit dat er in Troje twaalf koninkrijken waren, geregeerd door koningen, waarvan er een, Múnón genaamd, trouwde met Tróán, die de dochter was van de hoge koning Priam. Uit hun verbintenis werd Trór geboren, die wij kennen als Thor. Het kind werd opgevoed met de hertog Lóríkus in Thracië. Het kind had blond haar, en op 12-jarige leeftijd had hij al de kracht van een man. Hij doodde zijn adoptieouders en verwierf voor zichzelf het koninkrijk Thracië, dat Thrǘdheimr wordt genoemd. Hij veroverde vele landen en versloeg de grootste van de draken. Hij trouwde met de profetes Síbil, die wij kennen als Sif, die de mooiste van alle vrouwen was, en gouden haar had. Met haar had hij een zoon Lóriði en 17 generaties nakomelingen tot Vóden, bekend als Odin. Odin en zijn zonen migreerden naar Europa, en zijn de voorouders van de Scandinavische koninklijke dynastieën.

In het eerste deel van Snorri”s Edda, de Gylfaginning genaamd, reist de Zweedse koning Gylfi naar de wereld van de goden, vermomd als Gangleri. Hij wordt begroet door drie figuren die op een troon zitten, Hár, Jafnhár en Þriði (Hoog, Ook Hoog en Derde) die zich gewillig onderwerpen aan zijn vragen en hem uitleg geven over de kosmogonie en de avonturen van de goden.

De eerste vermelding van Thor in de Gylfaginning is in hoofdstuk 9. Na de schepping van de Aarde en het eerste mensenpaar door Odin, legt de tekst uit dat Odin met de Aarde trouwt om Thor voort te brengen:

“De aarde was zijn dochter en ook zijn vrouw; van haar kreeg hij de eerste van zijn zonen, namelijk Asa-Thor, in wie kracht en kracht waren aangeboren – daarom zegevierde hij over al wat leeft.

– Gylfaginning, hoofdstuk 9

In hoofdstuk 15 begrijpen we dat de goden de regenboogbrug Bifröst gebruiken om bij de Aesirraad in Ásgard te komen. Thor moet de reis te voet maken omdat hij te zwaar is om de brug te gebruiken.

Vanaf hoofdstuk 20 worden alle hoofdgoden van het Noorse pantheon voorgesteld. Thor is de tweede god die wordt geïntroduceerd na Odin, in hoofdstuk 21, waaruit zijn belang blijkt. Hij wordt beschreven als “de meest eminente” van de Aesir en “de sterkste van alle goden en mensen”. Hij heeft een hal met 640 overspanningen, Bilskirnir, het grootste bekende gebouw. In dit hoofdstuk wordt ook uitgelegd dat Thor een strijdwagen bezit, getrokken door twee geiten, Tanngrisnir en Tanngnjóstr. Hij bezit ook drie kostbare voorwerpen, de hamer Mjöllnir waarmee hij vele reuzen heeft gedood, een gordel van kracht die zijn kracht verdubbelt wanneer hij hem draagt, en ijzeren handschoenen zonder welke hij de steel van zijn hamer niet zou kunnen vastpakken. Thor heeft zoveel prestaties geleverd dat het onmogelijk is ze allemaal op te noemen.

In hoofdstuk 29 wordt van de god Vidar gezegd dat hij “bijna net zo sterk als Thor” is. De aarde wordt verpersoonlijkt als de godin Ase Jörd in hoofdstuk 36, wanneer wordt gezegd dat zij de moeder van Thor is.

In hoofdstuk 42 van de Gylfaginning stelt een bouwmeester zich aan het begin der tijden aan de goden voor en biedt aan hen in slechts drie semesters een vesting te bouwen, die hen tegen de reuzen zal beschermen. Hij vraagt dan betaling aan de godin Freyja, de Zon en de Maan op voorwaarde dat hij slaagt. De goden aanvaarden, denkend dat hij niet zal slagen. Maar de vreemdeling, met de hulp van zijn paard Svadilfari, begint aan de bouw met een indrukwekkende snelheid. Bezorgd dat hij zal slagen, houden de goden een raad en dwingen Loki te voorkomen dat de vreemdeling zijn werk op tijd af heeft. Loki verandert in een loopse merrie om het paard van de vreemdeling af te leiden, zodat hij zijn taak niet op tijd kan afmaken. In een woedeaanval onthult de bouwmeester zijn ware identiteit als reus. De goden roepen Thor op die zijn schedel inslaat met zijn hamer.

De hoofdstukken 44 tot en met 47 van de Gylfaginning vertellen de legende van Thor in het huis van de reuzenkoning Útgarða-Loki. Gangleri vraagt Hár, Jafnhár en Þriði hem een verhaal te vertellen waarin Thor werd beheerst door kracht of magie. Eerst zijn ze terughoudend, maar dan stemmen ze toe. Thor en Loki worden voor de nacht ondergebracht bij een boer. De geiten van Thor worden als maaltijd gebruikt, maar Thjálfi, de boerenzoon, breekt een bot om het merg te krijgen. De volgende morgen zegent Thor de overblijfselen van de herrezen geiten, maar een van hen hinkt. Woedend beschuldigt hij de boeren ervan een bot te hebben gebroken. Doodsbang stemmen zij ermee in hem hun twee kinderen, Thjálfi en Roskva, als bedienden af te staan.

In hoofdstuk 45 gaat het gezelschap op expeditie naar Jötunheim, en ze nemen hun intrek in een zeer groot huis voor de nacht. De volgende ochtend ontdekken ze een reus net buiten Skrymir, en het huis waarin ze sliepen is eigenlijk zijn handschoen. Dan lopen de goden en de reus samen tot de volgende nacht valt. Skrymir gaat onder een eik liggen en biedt de anderen voedsel uit zijn zak aan, maar Thor kan de banden niet losmaken. Woedend slaat hij met een hamer driemaal op het hoofd van Skrymir terwijl deze slaapt, maar de reus wordt telkens wakker en vraagt of er een blad, een eikel en een twijg op zijn hoofd zijn gevallen. Dan verlaat Skrymir hen en vertelt hen dat het fort van Utgard, waar Útgarða-Loki regeert, verderop ligt, en waar de reuzen veel groter zijn. Hij raadt hen aan daar niet heen te gaan, of zich anders beleefd te gedragen.

In hoofdstuk 46 komen de metgezellen aan in het reusachtige fort van Utgard en presenteren zij zich aan koning Útgarða-Loki die, spottend over hun kleine gestalte, hen vraagt of zij een talent hebben dat superieur is aan andere mannen. Loki antwoordt dat hij sneller eet dan enig ander mens. Hij gaat dan de strijd aan met een zekere Logi die hem in een wedstrijd verslaat. Thjálfi zegt dat hij sneller is dan alle mannen, maar hij verliest de race tegen een jongen die Hugi heet. Thor zegt dat hij een goede drinker is, dus geeft de koning hem een hoorn om te drinken, maar Thor, buiten adem, kan de drank na drie slagen nauwelijks in de hoorn krijgen. Lachend om zijn zwakte stelt Útgarða-Loki voor dat Thor probeert zijn kat op te tillen, maar de god heeft moeite om een van zijn benen op te tillen. Woedend over de spot van de koning, vraagt Thor om iemand om met hem te worstelen. De koning laat hem dan vechten tegen zijn oude verpleegster Elli die erin slaagt Thor op één knie te krijgen.

In hoofdstuk 47 lezen wij dat de koning hen de volgende morgen uit het koninkrijk begeleidt en Thor vraagt of hij ooit een machtiger tegenstander heeft ontmoet, waarop Thor antwoordt dat hij inderdaad een grote schande heeft geleden. Dan legt Útgarða-Loki hem de visuele illusies uit die hij hen heeft bezorgd. Hij bekent dat hij de reus Skrymir was en dat de banden van zijn tas van betoverd ijzer waren. Bovendien misten de drie hamerslagen hem en creëerden drie diepe dalen. Loki had tegen het wildvuur gevochten, en Thjálfi tegen zijn geest. De hoorn waarop Thor richtte was verbonden met de oceaan en de god richtte zoveel dat hij de getijden schiep, de kat was eigenlijk de Midgard-slang die Thor nog wist op te tillen, en tenslotte was de oude vrouw die hij bevocht eigenlijk een personificatie van de ouderdom. Alle getuigen waren onder de indruk en verschrikt door de dapperheid van de drie metgezellen, die hun verwachtingen ver overtrof. Woedend zwaaide Thor met zijn hamer om de reus te slaan, maar de reus verdween samen met zijn fort.

Hoofdstuk 48 van de Gylfaginning verhaalt over Thor”s vistocht met de reus Hymir, vergelijkbaar met het Eddische gedicht Hymiskviða (zie boven), maar met opmerkelijke verschillen. Thor, in de gedaante van een jonge jongen, gaat naar het huis van de reus Hymir, die hem voor de nacht in huis neemt. De volgende dag gaat Thor met de reus mee om te vissen, hoewel de reus twijfelt aan het vermogen van een jongen om in open zee te vissen. Thor dringt aan, en neemt als aas de kop van een os, die hij eigenhandig heeft afgerukt. De twee hoofdpersonen roeien op volle zee met een enorme snelheid. Dan maakt Hymir zich zorgen dat de boot te ver de zee op wordt gebracht, wat gevaarlijk is vanwege de Midgard-slang, Jörmungand. Maar Thor dringt aan, ondanks de angst van de reus. Thor gooit de haak in zee en vangt Jörmungand. Hij trekt woedend aan de lijn en Thor”s twee voeten gaan door de boot. Verschrikt snijdt de reus Hymir de vislijn door als Thor op het punt staat het monster met zijn hamer te slaan. Thor slaat dan de reus, stuwt hem overboord, en loopt terug.

In hoofdstuk 49 van de Gylfaginning vernemen we de omstandigheden van de moord op de god Baldr door een list van Loki. Het lijk van de god wordt verbrand op zee op zijn boot. Met zijn hamer wijdt Thor de brandstapel. Op dat moment rent de dwerg Lit naar zijn voeten, waarop de dondergod hem een trap geeft en hem in de vlammen werpt. Loki voorkomt dan listig dat Baldr terugkeert uit de wereld van de doden. Hoofdstuk 50 verklaart de gevangenneming van de god Loki en de straf die daarop volgt, waarvan de oorzaken echter verschillen van die van het Eddische gedicht Lokasenna (zie boven). Met de goden in de achtervolging, verandert Loki zichzelf in een zalm en verbergt zich in een rivier. De goden gebruiken een visnet en gaan de rivier op en neer om hem te vangen, waarbij Thor het ene uiteinde vasthoudt en alle andere goden het andere. Maar Loki ontsnapt aan hen door over het net te springen. De goden doen het weer, maar met Thor die in het midden van de rivier loopt. Deze keer, als Loki springt, grijpt Thor zijn staart stevig vast, en vanaf dan hebben alle zalmen een dun lijfje achteraan. De Aesir nemen Loki dan mee naar een grot. Zij nemen ook Loki”s zonen, Vali en Narfi, en veranderen de eerste in een wolf die vervolgens de laatste verslindt. Met Narfi”s ingewanden binden ze Loki aan drie stenen en binden er een giftige slang op, zodat het gif langs zijn gezicht druipt. Loki”s vrouw, Sigyn, staat naast hem met een kom om de druppels op te vangen, maar zodra zij zich omdraait om die te ledigen druppelt het gif op Loki”s gezicht en veroorzaakt hem zoveel pijn dat de aardbevingen het gevolg zijn. De slechte god is dus veroordeeld tot deze beproeving tot Ragnarök, wanneer alle ketenen zullen breken.

De Ragnarök, verteld in hoofdstuk 51 van de Gylfaginning, is een profetisch einde van de wereld waarin alle goden en mensen tegenover elkaar staan tegen Loki, de reuzen en alle krachten van de chaos. Bijna alle goden vergaan. Odin confronteert de wolf Fenrir en wordt verzwolgen, en Thor kan hem niet helpen als hij vecht tegen de Midgard-slang Jörmungand. De god doodt het monster en doet negen stappen voor hij bezwijkt aan het gif van de slang. Dit wordt ook vermeld in de Völuspá (zie boven).

In hoofdstuk 53 worden de stadia van vernieuwing na dit einde van de wereld uiteengezet, en lezen we dat Thor”s zonen Modi en Magni overleven en in het bezit zijn van zijn hamer Mjöllnir. Dit staat ook in stanza 51 van het Eddische gedicht Vafþrúðnismál, maar Thor wordt daar niet genoemd.

In het tweede deel van Snorri”s Edda, getiteld de Skáldskaparmál, wordt de reus Ægir verwelkomd op een feest van de Aesir. De god Bragi vertelt hem over de avonturen van de goden. In hoofdstuk 1 leren we dat Thor een van de twaalf Aesir is bij het banket.

Hoofdstuk 3 vertelt het verhaal van Odin die de reus Hrungnir naar het rijk der goden, Ásgard, lokt, terwijl Thor in het oosten trollen doodt. De goden nodigen Hrungnir uit op hun banket. Dronken beledigt en bedreigt de reus de goden, die Thor ontbieden. De reus en Thor spreken af elkaar te ontmoeten om te vechten, omdat Hrungnir ongewapend was. Bezorgd de sterkste uit hun midden te verliezen, scheppen de reuzen een reusachtige man van klei, Mokkurkalfi genaamd, met wie Hrungnir Thor ontvangt, vergezeld van zijn dienaar Thjálfi. Deze waarschuwt de reus dat Thor hem van onderen zal aanvallen. Dus plaatst Hrungnir zijn stenen schild onder zijn voeten, maar Thor komt juist van voren en gooit zijn hamer naar hem. Als antwoord gooit de reus zijn slijpsteen naar hem en een stuk ervan gaat in het hoofd van Thor, terwijl zijn hamer het hoofd van de reus verbrijzelt. De reus valt op Thor en houdt hem gevangen, terwijl Thjálfi de kleiman doodt. Dan proberen de Aesir Thor te bevrijden, maar alleen zijn drie-nacht-oude zoon Magni slaagt daarin. De heks Groa probeert op magische wijze het stuk slijpsteen uit Thor”s schedel te verwijderen, maar tevergeefs. Vanaf die dag is het verboden wetstenen op de grond te gooien omdat ze zouden resoneren in het fragment dat in het hoofd van de dondergod is blijven steken.

In hoofdstuk 4 wordt Loki, vliegend in de vorm van een valk, gevangen genomen door de reus Geirröd. Geirröd haat Thor en eist dat Loki hem naar huis lokt. Loki gaat akkoord om Thor in deze val te lokken in ruil voor zijn leven. Loki overtuigt Thor om naar Geirrods domein te komen zonder zijn hamer, zijn magische riem of zijn handschoenen. Op zijn reis naar het rijk van Geirröd wordt Thor verwelkomd door de reuzin Gríðr die hem het werkelijke doel onthult en hem zijn ijzeren handschoenen, Járngreipr, zijn magische gordel, Megingjord en een speer geeft. Thor steekt dan de rivier Vimur over naar het koninkrijk Geirröd, maar als hij halverwege is, stijgt het water tot zijn schouders. Dan realiseert hij zich dat Gjálp, de dochter van de reus, de overstroming veroorzaakt en dus werpt de god een steen naar hem om te voorkomen dat hij nog meer schade aanricht. Loki en Thor komen aan bij het huis van de reus, die Thor op een stoel zet. Plotseling stijgt zijn stoel naar het dak. Thor drukt zich dan tegen het frame en zet al zijn gewicht erop, waardoor de ruggen van Geirröds dochters, Gjálp en Greip, die zijn stoel optilden, breken. Dan probeert de reus Thor te doden door een stuk roodgloeiend ijzer naar hem te gooien, maar Thor vangt het in de lucht op en gooit het terug over zijn lichaam.

In hoofdstuk 5 knipt de grappenmaker Loki het haar van Thor”s vrouw Sif af terwijl ze slaapt. Als Thor woedend is, belooft Loki de duistere elfen een gouden haar voor Sif te halen dat net als het andere haar zou teruggroeien. Loki vindt dan de dwergen die het gouden haar maken, evenals het schip Skidbladnir en Odin”s speer, Gungnir. Toen verwedde Loki zijn hoofd aan de dwergen Brokk en zijn broer Eitri dat zij zulke kostbare voorwerpen niet konden maken. Zij scheppen Freyr”s gouden zwijn genaamd Gullinbursti, Odin”s gouden ring Draupnir, en Thor”s hamer Mjöllnir, die een korte steel heeft omdat Loki de dwergen afleidde tijdens de vervaardiging ervan, zodat zij de weddenschap verloren. De Aesir besluiten dat de broers Brokk en Eitri de kostbaarste voorwerpen hebben gemaakt, aangezien de hamer de goden zal beschermen tegen de reuzen. Loki ontsnapt om zijn hoofd te redden, maar Thor haalt hem in om de dwergen hun schuld te betalen. Loki verklaart dan dat het zijn hoofd is dat hij heeft verpand, niet zijn nek, dus naaien de dwergen gewoon zijn lippen dicht.

De auteur van de Edda, Snorri Sturluson, gebruikte bij het schrijven van zijn werk enkele van de Scaldische gedichten, die zeer uitvoerige en esoterische teksten van Viking-dichters waren. De strofen van de Scaldische gedichten waarin Thor wordt genoemd zijn alleen bewaard gebleven in de Edda van Snorri, die ze citeert om de mythen te illustreren die hij in proza heeft overgeschreven. De gedichten waarin Thor wordt genoemd zijn Haustlöng 14-20, Húsdrápa, Ragnarsdrápa 14-20, en drie andere gedichten met de naam þórsdrápa.

De Gesta Danorum (Gebaar van de Denen) is een werk in het Latijn dat aan het eind van de 12e eeuw is geschreven door de historicus Saxo Grammaticus op verzoek van de staatsman Absalon, die in die tijd over Denemarken heerste en zijn land een echt nationaal epos wilde bezorgen. In zijn werk presenteert Saxo Grammaticus de geschiedenis van de eerste Deense helden en koningen. Hij was geïnspireerd door voorchristelijke mythen en stelde een sterk evhemeristische versie voor waarin de Noordse goden in feite mannen met superieure macht zijn die zich voordeden als godheden. In hoofdstuk 2 van Boek Twee lezen we over de krijgsheld Regnerus dat “behalve de god Thor, geen bovennatuurlijke kracht hem angst inboezemde”.

De eerste hoofdstukken van Boek Drie vertellen over de rivaliteit tussen Høtherus (die overeenkomt met de god Höd) en Balderus (die overeenkomt met de god Baldr) om de hand van de prinses Nanna. In hoofdstuk 2 volgt een veldslag waarin de mensen (aan de kant van Høtherus) tegenover de goden (aan de kant van Balderus) lijken te staan. Odin, Thor en andere goden vechten om Baldr. Met zijn knots slacht Thor iedereen af die op zijn pad komt. Er wordt gezegd dat het tegen Thor geen zin had om groot of sterk te zijn. Niettemin slaagt Høtherus erin het handvat van Thor”s knots door te snijden, waardoor zijn wapen onbruikbaar wordt, zodat de goden gedwongen zijn zich terug te trekken en de overwinning aan de mensen over te laten.

Hoofdstuk 5 van Boek Zes vertelt het verhaal van de held Starcatherus. De auteur legt uit dat een “dwaze” volkslegende stelt dat de held afstamde van reuzen, en geboren werd met extra armen die zijn afkomst verraadden. Dus sneed de god Thor de extra ledematen af, waardoor hij er weer normaal uitzag. Zo keert de auteur terug naar de oudheid toen de bedrieglijke tovenaars Thor en Odin zich voordeden als godheden en misbruik maakten van de goedgelovigheid en naïviteit van de Scandinavische bevolking ten nadele van de “ware godsdienst”. Als gevolg daarvan zijn de dagen van de week genoemd naar de valse goden (zie hieronder). Saxo Grammaticus bekritiseert dan terecht de interpretatio romana die Thor in verband brengt met Jupiter.

In hoofdstuk 2 van Boek Zeven wordt de held Haldanus zo verheerlijkt om zijn heldendaden dat de Zweden denken dat hij de zoon van de god Thor is.

Thor wordt nog een laatste keer genoemd in hoofdstuk 14 van Boek Acht, wanneer de held Thorkillus aan zijn metgezellen de oorsprong uitlegt van het tafereel waarvan zij getuige zijn: een bres in een berg en de lijken van een man en verscheidene vrouwen. Woedend over de brutaliteit van de reuzen had de god Thor de reus Gerethus met een zwaard geslagen en het wapen zette zijn loop voort en opende de zijde van de berg, waarna de god de vrouwen van de reus sloeg.

De Eyrbyggja saga is een IJslandse saga van een onbekende auteur die bewaard is gebleven in twee manuscripten uit de 13e en 14e eeuw. Het vertelt het verhaal van belangrijke IJslandse families vanaf de tijd van de kolonisatie tot het begin van de 11e eeuw, en verschilt van andere IJslandse saga”s door de grotere aandacht voor folklore, heidense verering en bijgeloof.

In hoofdstuk III lezen we dat Rolf een machtig Noors stamhoofd is, de bewaker van Thor”s tempel en een “grote vriend” van de god, en daarom krijgt hij de bijnaam Thorolf. In deze sage komt de gewoonte om Thor- aan de naam toe te voegen, ter ere van de god, verschillende malen terug en veel personages worden op deze manier genoemd. Zo heeft Thorolf in hoofdstuk VII een zoon die Stein heet, en de vader geeft hem aan Thor en noemt hem Thorstein, die zelf een zoon heeft, Grim, die hij Thorgrim noemt. Koning Harald verbant Thorolf uit Noorwegen, omdat hij een vogelvrije heeft geholpen. In hoofdstuk IV brengt Thorolf een offer aan de god Thor, en vraagt hem of hij vrede moet sluiten met Harald of elders een leven moet zoeken. Hij vertrekt uiteindelijk naar IJsland, en ontmantelt de tempel van Thor om het hout mee te nemen. Wanneer hij IJsland bereikt, gooit Thorolf de houten pilaren van Thor”s hoge zetel in zee en zegt dat hij zich zal vestigen op het land waar de pilaren zijn gestrand. Maar de pilaren drijven weg, en Thorolf landt in een inham. Vervolgens vindt hij de pilaren gestrand op een land dat sindsdien de naam Þórsnes heeft gekregen. Deze gewoonte om zich te vestigen op plaatsen waar de pilaren van een godheid aan de grond lopen, was gebruikelijk, en wordt vermeld in andere Noorse teksten zoals de Landnámabók en de Egils saga. Thorolf ontdekte toen een rivier die hij Thor”s rivier noemde, en het was hier dat zijn metgezellen verbleven. Hij vestigt zich elders en bouwt zijn tempel voor de goden. De tempel wordt beschreven, evenals de religieuze praktijken en taboes. In hoofdstuk X lezen we dat er in het westen een Ding is en dat er een Steen van Thor is waaraan mensen worden geofferd.

De Heimskringla, of Saga van de Noorse Koningen, is een werk dat rond 1230 door Snorri Sturluson is geschreven en waarin de geschiedenis van de Noorse koningen wordt beschreven vanaf de prehistorie tot zijn eigen tijd. Het eerste deel, De Sage van de Ynglingar, verhaalt over het prehistorische begin van de Zweedse koninklijke dynastie waaruit de Noorse koningen voortkwamen. De auteur Snorri Sturluson maakte daarbij gebruik van de mythologische bronnen waarover hij beschikte, en vertelt een sterk evhemeristische versie van de Noorse mythen, zodat de goden worden voorgesteld als mensen. Volgens hoofdstuk 2 is Odin een groot krijgsheer en tovenaar uit Azië (“Asaland”) die door zijn mannen wordt vereerd. In hoofdstuk 5 verwerft hij de landerijen van koning Gylfi en geeft hij zijn priesters (die overeenkomen met de Noorse goden) woningen. Thor wordt dan genoemd als een van de priesters, hij is in Thrudvang. In hoofdstuk 7 leren wij dat Odin en zijn twaalf priesters worden vereerd om hun krachten, zodat de mensen hen voor goden aanzien en lang in hen zullen geloven. Mannen geven hun zonen namen die van Thor zijn afgeleid, zoals Thorir, Thorarin, Steinthor en Hafthor.

Thor wordt dan later in het boek genoemd, zonder dat hij een acteur is. In hoofdstuk 17 van de Saga van Haakon de Goede wordt beschreven hoe koning Haakon zijn beker opdraagt aan de god Thor en “het teken van de hamer maakt alvorens te drinken”. In hoofdstuk 69 van de sage van Olaf Tryggvason gaat de christelijke koning Olaf een heidense tempel binnen en ziet daar een gouden en zilveren beeld van Thor tronend, dat dan wordt beschreven als “de meest vereerde der goden”. De koning slaat met zijn bijl op het beeld en het valt van het altaar, terwijl alle mannen van de koning de andere godenbeelden omverwerpen.

Archeologie en kunst

In Frankrijk werden in Normandië twee zilveren hamers van Thor ontdekt in Saint-Pierre-de-Varengeville en Sahurs.

Bovendien zijn er voorstellingen in het beeldhouwwerk van enkele kerken, met name in de abdijkerk van Saint-Georges de Saint-Martin-de-Boscherville (Seine-Maritime), in de kerk van Rots (Calvados) en misschien ook in de abdij van Graville (Seine-Maritime)

Lexicon

De West-Germaanse versie: Duits Donar (> Duits Donner ”donder”) en Oudengels Þunor (> Engels donder) is aanwezig in het Duitse Donnerstag en Engels Thursday

Onomastiek

Thor was een zeer populaire god, zodat toponymische voorbeelden talrijk zijn in de Germaanse landen, en getuigen van oude plaatsen van verering specifiek voor de “dondergod”. De meeste voorbeelden moeten echter met de nodige voorzichtigheid worden gehanteerd, omdat het veeleer persoonsnamen zijn die van Thor zijn afgeleid en dus zeer divers zijn en veel voorkomen in Scandinavië, Engeland en Normandië (zoals Þórleif, Þórstein, Þórkel, enz.). Plaatsen die echte bedehuizen waren, zijn herkenbaarder als ze het element -ve (”schrijn”), -hof (”tempel, schrijn, reliekschrijn”) bevatten, voor -lundr (”bosje”) is het onzekerder. Thorshof is een veelvoorkomend type in het zuiden van Noorwegen. Andere zijn nog onzeker en het is niet bekend of het om gebedshuizen gaat, zoals Thorsåker in Zweden (met -akr ”akker (gecultiveerd)”). In Engeland duidt de naam Thurstable (“zuil van Thor”) echter op een plaats van verering van de god. Hetzelfde geldt voor IJsland, een door de Vikingen veroverd eiland, dat nog steeds een taal heeft die rechtstreeks afstamt van het Oud-Noors, en op wiens grondgebied de naam van de god volgens de saga”s in de plaatsnamen voorkomt, zoals Þórsnes (Saga Eyrbyggja).

De Oudengelse plaats Thunores hlæw (”Donder”s grot, schuilplaats”) bevat waarschijnlijk de naam van de god. In Duitsland is de toponymie met betrekking tot Donar nog zeldzamer, gezien de vroegere bekering tot het christendom, maar de naam Donnersberg komt wel vaak voor.

In Normandië zijn veel plaatsnamen ook gebaseerd op antroponiemen die de naam van de god bevatten, zo zijn bijvoorbeeld de vele Tourville middeleeuwse formaties in -ville ”landgoed” voorafgegaan door de naam van een landeigenaar die zijn naam ontleent aan de god Þórr of Thor. Alleen het eiland van de Seine, het eiland van Oissel of het eiland Sainte-Catherine, zou de naam van de god zelf hebben kunnen bevatten: het heette namelijk ooit *Thorholm, dat bijvoorbeeld wordt aangetroffen in een titel van Robert de Magnifieke in 1030 in de gelatiniseerde vorm Torhulmus. Deze naam is afgeleid van het Oudnoordse Þórholmr “eiland van Thor”. Deze verklaring wordt betwist gezien de aanwezigheid van de plaats Tourville-la-Rivière (Tor villam in 996-1026), er vlak tegenover, die zijn naam moeilijk aan de god kan danken. Dit mag niet worden verward met Trouville, waarin het Anglo-Scandinavische antroponiem Torold voorkomt, een variant van het Noorse Þórvaldr (andere vorm Þóraldr) “geregeerd door Thor” of Þórulfr (andere vorm Þorólfr) “wolf van Thor”, naar gelang van het geval. Het eerste antroponiem vindt zijn oorsprong in de oude Normandische voornaam Turold, waaruit de familienamen Touroude, Thouroude, Théroude, Throude en Troude zijn voortgekomen. Andere Scandinavische persoonsnamen gebaseerd op de naam van de god Thor- komen veelvuldig voor in Normandië: Þórfriðr (Þórgisl (Þórketill (Þórlakr (NL Tourlaville, ANP Tourlaque, zie. Rue Tourlaque in Parijs), Þórmodr (NL Trémauville, ANP Turmod) en het meest voorkomende antroponiem Þórsteinn “steen van Thor”, dat de oorsprong is van de zeer talrijke familienamen Toutain, Toustain en Tostain. Anderzijds is er niets dat een Normandisch toponiem in verband brengt met een cultus van de god Thor. Er is echter een merkwaardig pleonasme in de buurt van Bacqueville (Eure): de plaats die “La pierre Toutain” wordt genoemd, d.w.z. “de steen van Thor”, zonder dat de oorsprong en de werkelijke betekenis ervan kunnen worden opgehelderd. Er zijn ook geen aanwijzingen om de namen in -lundr (of -lunda) die in Normandië -lon, -ron of -londe zijn geworden, in verband te brengen met een “heilig bos of woud”, of met de god Thor. Het geval van Bois-Tortuit (Grainville-la-Teinturière) is even twijfelachtig, hoewel Thor daar goed wordt geïdentificeerd, gevolgd door het Oud-Normandische tuit “essart”, van Noorse oorsprong Þveit.

Algemene kenmerken

In de interpretatio germanica werd Thor vereenzelvigd met Jupiter, vandaar de vertaling van de Romeinse weekdag donderdag (“Jupiterdag”) in een “Thorendag” in de Germaanse talen (zie hieronder). Deze interpretatie is echter onjuist, want de etymologie en functie van Jupiter lijken eerder overeen te komen met de Germaanse god Týr. De functies van Thor zijn eerder vergelijkbaar met die van de halfgod Herakles, die een wapen bezit dat vergelijkbaar is met dat van Thor, en de vijand van de reuzen en de verdediger van de goden is.

Thor komt overeen met de Gallische dondergod Taranis (of Taranus), van gemeenschappelijke etymologie. Taranis is verbonden met het Keltische woord taran, dat “donder” betekent. Men denkt dat deze godheden zijn voortgekomen uit dezelfde dondergod vóór de verspreiding van de twee Indo-Europese volkeren.

De Indiase god van de oorlog en het weer, Indra, heeft ook dezelfde functies als Thor. Hij is een krijgersgod (de tweede Dumeziliaanse functie) zoon van de oergoden, en bestrijdt ook een demonisch serpent, Vṛtrá. Zowel Indra als Thor bezitten krachtige wapens, gemaakt door een legendarische smid, zij delen ook een formidabele eetlust en drinklust, besturen strijdwagens en gaan regelmatig op expeditie om demonen te bestrijden. Deze gelijkenissen suggereren dat ze afstammen van dezelfde proto-Indo-Europese god.

Andere vergelijkbare godheden zijn de Slavische god Perun en de Mazdeeuwse god Ahura Mazda.

Krijger functie

Aan het eind van de jaren 1930 heeft Georges Dumézil, een Franse filoloog en comparativist, zijn controversiële theorie van de drie Indo-Europese functies geformaliseerd. Hij stelde dat Indo-Europese volkeren, en die in hun invloedssfeer, hun samenlevingen en hun mythologieën organiseerden rond drie hoofdfuncties: de soevereine en magische functie, de krijgersfunctie, en de productieve (of vruchtbaarheids-) functie. Deze verdeling is merkbaar in de sociale organisatie van bepaalde volkeren, maar ook in de organisatie van hun goddelijk pantheon. De Romeinse goddelijke triade Jupiter, Mars, Quirinus komt overeen met de drie functies. In de Scandinavische wereld heeft Georges Dumézil voorgesteld dat dit Odin, Thor, Freyr (tovenaar-soeverein, krijger, en god van de vruchtbaarheid zijn. Hij geeft echter toe dat in het Germaanse pantheon deze scheiding niet strikt is, aangezien Odin ook een krijgersgod is, en Thor een god die verbonden is met vruchtbaarheid.

Zijn invloed was zo sterk dat de christelijke Noren de strijdbijl van St. Olaf moesten toevoegen aan de poten van de leeuw op het Noorse wapenschild, als herinnering aan de Vikingoorsprong, maar ook als tegenwicht tegen de suggestieve kracht van de hamer van Thor.

Neopaganisme

Thor is natuurlijk een hoofdgod bij de huidige Neopagans, van de godsdienst Ásatrú of Odinisme. Zijn cultus is officieel in sommige landen zoals Denemarken, IJsland en Noorwegen.

In de moderne cultuur

Thor is een belangrijke god in de Noorse mythologie en heeft vele kunstenaars en andere elementen van de moderne cultuur geïnspireerd. Voor moderne verwijzingen naar de hamer van Thor, zie het artikel Mjöllnir.

In seizoen 4 van Epic Rap Battles of History, staat Thor tegenover de oppergod van de Griekse mythologie, Zeus

Met zijn opera Der Ring des Nibelungen populariseerde Richard Wagner de Noorse mythologie, en Thor, onder de spelling “Donner”, is een personage in de proloog Das Rheingold.

Andere meer recente muziekgenres zijn soms geïnspireerd door de Noorse mythologie, met name de heavy metal genres, en in het bijzonder Viking metal, en verwijzen in feite regelmatig naar de god Thor. Voorbeelden zijn Amon Amarth, Enslaved, Falkenbach, en Manowar met het lied Thor (the Powerhead), Equilibrium verwijst naar de mythe van de diefstal van Mjöllnir door de reus Thrym in het lied Hammer.

Andere meer recente muziekgenres zijn soms geïnspireerd door de Noorse mythologie, met name de heavy metal genres, en in het bijzonder Viking metal, en verwijzen in feite regelmatig naar de god Thor. Voorbeelden zijn Amon Amarth, Enslaved, Falkenbach, en Manowar met het lied Thor (the Powerhead), Equilibrium verwijst naar de mythe van de diefstal van Mjöllnir door de reus Thrym in het lied Hammer.

In Twilight of the Thunder God, het inleidende nummer op het gelijknamige album, beeldt Amon Amarth Thor”s laatste gevecht met de slang Jörmungand uit, een episch Ragnarok tafereel dat de overwinning en de daaropvolgende dood van Odin”s zoon uitbeeldt.

Veel fantasy- en sciencefictionvideospelletjes verwijzen natuurlijk naar Thor, dat dan kan corresponderen met een machtig personage, een spreuk, een technologie of een plaats:

Verwant artikel

Bronnen

  1. Thor
  2. Thor
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.