Beleg van Orléans

Samenvatting

Het beleg van Orléans (1428) en de daaropvolgende bevrijding door de Franse troepen, met Jeanne d”Arc in hun gelederen (1429), vormden een keerpunt in de Honderdjarige Oorlog. De bevrijding van Orléans was het eerste grote succes voor de Franse strijdkrachten sinds hun nederlaag bij Agincourt in 1415. Het Engelse beleg van Orléans, strategisch en moreel van vitaal belang voor de aanhangers van dauphin Charles, die hem als de rechtmatige koning van Frankrijk beschouwden, werd beëindigd kort na de komst van Jeanne d”Arc, een boerin die Franse troepen aanvoerde om het beleg binnen korte tijd op te heffen. Tijdgenoten geloofden dat met de val van Orléans en de kroning van Hendrik VI, zoon van koning Hendrik V van Engeland, de onafhankelijkheid van Frankrijk als natie voorbij zou zijn.

De belangrijkste bron van informatie over het beleg van Orléans is het Dagboek van het beleg van Orléans. Volgens de historicus Félix Guyon (1913) was de auteur ervan de toekomstige secretaris van koning Karel VII, Guillaume Cousinot de Montreuil, een rechtstreekse getuige van de gebeurtenissen, die er fragmenten uit opnam in zijn Kroniek van de Maagd. Contamine is, net als andere historici van de tweede helft van de 20e en het begin van de 21e eeuw, minder categorisch in het vaststellen van het auteurschap en merkt op dat de auteur van “Dagboek…”, een anonieme Orleaniaan, waardevolle informatie verschaft, maar dat zijn bekwaamheid als militair twijfelachtig is (hij kan een geestelijke geweest zijn. De originele aantekeningen, gemaakt tijdens de belegering, zoals geloofd door Franse geleerden uit die tijd, zijn niet bewaard gebleven. Ze werden gekopieerd in de jaren 1460 op verzoek van het stadsbestuur en werden opgenomen in de definitieve versie van het Dagboek…, dat vorm kreeg na het proces van de rehabilitatie van Jeanne d”Arc. Het materiaal uit het dagboek… werd gebruikt door Berry”s heraldistress Gilles de Bouvier en Jean Chartier in hun geschriften. Er zijn geen contemporaine Engelse bronnen voor deze periode van de Honderdjarige Oorlog. De belegering van Orleans werd geschreven door J. Jollois (1827) en R. Boucher de Molandon, “De eerste militaire veldtocht van Jeanne d”Arc” (1874) en “De overwinning van Jeanne d”Arc op het Engelse leger” (1892), evenals Louis Jarry, “Een verslag van het beleg van Orléans door het Engelse leger” (1892). Zoals de militair historicus Alfred Byrne opmerkt, maakten Boucher de Molandon en Jarry een grondige analyse van de samenstelling van de Engelse troepen die de stad belegerden. Het begin van het beleg wordt volgens Byrne het best beschreven door A. de Villard in “The English Campaign against Orleans…” (1893). Even grondige werken over het beleg van Orléans zijn niet beschikbaar bij Engelse historici. Boucher de Molandon merkte op dat het gebrek aan Engelse kronieken over het verloop van de belegering “veel onverteld laat”. De episode die bekend staat als de “Slag bij de Haring” is te vinden in de Kroniek van de Maagd, het Dagboek van een Parijse burger en het Zeer Belangrijke Boek. F. Contamine heeft zich ook tot middeleeuwse literaire werken gewend, zoals Geste des nobles François en Le Jouvence, om de militaire aspecten te analyseren. Naast verhalende bronnen hebben onderzoekers toegang tot documentaire bronnen: verslagen van het fort van Orleans en verslagen van de Franse en Engelse legers tijdens de belegering.

Het conflict tussen het Engelse en het Franse koningshuis, in de geschiedschrijving bekend als de Honderdjarige Oorlog, ontwikkelde zich snel in het voordeel van de Engelsen na de zware nederlaag van de Franse troepen in de Slag bij Agincourt in 1415. Kort na de slag bezetten de Engelsen een groot deel van Noord-Frankrijk, en bij het Verdrag van Troyes in 1420 werd koning Hendrik V van Engeland uitgeroepen tot regent van de Franse troon. Krachtens het verdrag trouwde Hendrik V met de dochter van de Franse koning Karel VI en werd bij diens dood koning van Frankrijk. De dauphin Karel, zoon van Karel VI, werd van zijn rechten op de Franse troon beroofd.

Het Franse verzet kon echter niet worden gebroken, de hoop op overwinningen bij Craven, Verneuil en Agincourt werd niet vervuld, en de Engelse macht was broos in de bezette gebieden. Er werden nieuwe belastingen ingevoerd (verkoop-, haard- en wegenbelasting), en de belasting op alcohol werd verhoogd. Ondanks alle maatregelen van het Britse bestuur was het niet mogelijk een halt toe te roepen aan de plunderingen en rooftochten van huurlingen en deserteurs. Als gevolg daarvan groeide de ontevredenheid onder de bevolking van de door de Engelsen bezette gebieden. Ook in Parijs zelf heerste onrust, zoals spoedig bleek uit een samenzwering in de stad ten gunste van koning Karel. Uiteindelijk werden de Engelsen verpletterd door een nederlaag bij Montargis in 1427. De regent, de hertog van Bedford, was van plan de onbezette delen van Mens en Anjou te bezetten om de oorlog zo snel mogelijk te beëindigen. Het Engelse parlement (dat zeer schaars geld uittrok voor gevechtshandelingen in Frankrijk) stemde ermee in en keurde begin 1428 nieuwe belastingen goed, maar drong er wel op aan dat in plaats van een nederlaag bij Montargis Graaf van Warwick het bevel zou voeren, beroemd om zijn overwinningen in Frankrijk, Thomas Salisbury.

Orléans in de Honderdjarige Oorlog

De stad Orleans ligt 120 km ten zuidwesten van Parijs. De stad werd gesticht op de plaats van de Keltische nederzetting Cena Boom (of Genaboom), en in de veertiende eeuw kwam de nederzetting Avenum binnen de stadsgrenzen. Orléans maakte oorspronkelijk deel uit van het koninklijk domein en werd later de hoofdstad van het hertogdom Orléans, dat in 1345 door Filips VI als appanage aan zijn zoon Filips werd overgedragen. Na diens dood in 1375 maakte de stad deel uit van het koninklijk domein tot 1392, toen zij opnieuw werd toegewezen als appanage aan de broer van Karel VI, Lodewijk, die de titel van hertog van Orléans aannam. De inwoners van de stad slaagden er echter in erop aan te dringen dat de stad een handvest van vrijheden zou krijgen op grond waarvan zij 12 advocaten konden kiezen om te beslissen over zaken binnen de stad.

De broer van de koning wist de stedelingen (“het volk van de stad erkende hem”) aan zijn kant te krijgen door de procureurs uit te nodigen voor de doop van zijn pasgeboren zoon in 1393. Zij namen de uitnodiging aan en brachten een bezoek aan de hertog met, zoals in het rekeningenboek van Orléans wordt vermeld, “verscheidene ganzen, alsmede in bundels gebonden asperges”. Zo erkende Orléans eindelijk het gezag van zijn nieuwe suzerein over zichzelf. Na de moord op Lodewijk op 23 november 1407 ging de stad over op zijn zoon Karel. In 1415 nam hij deel aan de Slag bij Agincourt en werd gevangen genomen door de Engelsen.

Tijdens de Honderdjarige Oorlog brak voor de stad een zorgelijke tijd aan in 1358 toen, nadat koning Jan de Goede de Slag bij Poitiers had verloren, de Engelse cavalerie rond de stad begon te verschijnen. De Engelse bevelhebber Robert Knowles had de leiding over de militaire operaties in dit deel van Frankrijk. In 1359 werd Orléans bedreigd door het leger van de Zwarte Prins. De Engelsen waren niet in staat het garnizoen te verrassen, en terwijl zij zich opmaakten om zich te verdedigen, verwoestten zij de voorsteden, waaronder de kerken van Saint-Evert, Saint-Aignan en Saint-Pierre-Hansantel. De Engelsen werd zo de mogelijkheid ontnomen om zich daar op te stellen voor een belegering. Hun leger marcheerde voorbij en de stad was gered.

De Engelse pogingen om de stad in te nemen werden lange tijd met succes weerstaan door hertog Karel van Orléans, die er dankzij zijn vindingrijkheid en diplomatie in slaagde zelfs in gevangenschap vele invloedrijke kennissen te verwerven. Indien nodig werd ook omkoperij gebruikt: de Oranjes voorzagen hun suzerein voortdurend van geld, en dit geld ging naar “geschenken” aan Engelse edelen met als enig doel – hen ertoe te bewegen zich te houden aan een van de wetten van de ridderschap, die het land, dat zonder suzerein was achtergelaten, niet mocht aanvallen. Het is bekend dat Karel zelfs op het laatste moment voordat het beleg begon, de graaf van Salisbury kon ontmoeten en hem kon doen beloven de stad niet aan te vallen, waarbij hij een enorme som van 6.000 gouden ecu aanbood voor niet-inmenging op dat moment.

Orléans was het laatste bolwerk van koninklijke macht in Noord-Frankrijk, dat in handen was van de Engelsen en hun Bourgondische bondgenoten. De stad, gelegen aan een belangrijke waterweg in het land, de rivier de Loire, vormde het laatste obstakel voor de volledige onderwerping van Noord-Frankrijk en de opmars naar het hart van de Franse gebieden, want vanuit Orléans was er een rechtstreekse route naar Bourges, de hoofdstad van Karel VII, en Poitiers, een van de laatste bolwerken van het Franse verzet. Verder naar het zuiden hadden de Fransen geen sterke vestingen meer en in geval van een Engelse overwinning bij Orléans zou koning Karel slechts één provincie overhouden, de Dauphiné. Onder deze omstandigheden zou Charles” positie hopeloos zijn.

De hertogen van Orléans stonden aan het hoofd van het Franse aristocratische huis van de Armagnacs, die weigerden het vredesverdrag van 1420 te erkennen en de dauphin Karel VII als de rechtmatige koning van Frankrijk beschouwden. Dit maakte de Engelsen nog verbitterder, waardoor de belegering nog heviger werd.

Een systeem van defensieve installaties

Vanaf 1380, na de expeditie van de hertog van Buckingham, begonnen actieve voorbereidingen voor een toekomstige belegering van de stad. Rekeningen uit deze periode laten uitgaven zien voor het versterken van de stadsmuren en -torens, palissaden en dijken, het repareren van de kasteelbrug, het maken van buskruit, het kopen van lood en pijlen voor kruisbogen en het installeren van kanonnen en bombardementen. Het fort voorzag het garnizoen en de inwoners van de stad ook van graanvoorraden. De pijlen en het buskruit werden opgeslagen boven de zaal van advocaten. De torens werden bewaakt en de leden van de plaatselijke universiteit moesten bij een speciaal koninklijk decreet worden verplicht deel te nemen aan de bewaking van de torens en de betaling van de verdedigingsbelasting van de stad.

Orléans was in het begin van de 15e eeuw een machtige vesting, gebouwd in de vorm van een onregelmatige vierhoek naar het voorbeeld van de meeste Romeinse forten. Volgens verschillende berekeningen varieerde de oppervlakte van de nederzetting van 25 tot 37 hectare. De stad was omgeven door een muur van 2.590 m lengte die vijf poorten had:

Alle poorten werden beschermd door neergaande tralies.

De stadsmuren van Orléans werden bekroond door 37 torens, die een hoogte van 6-10 meter bereikten. De Nieuwe Toren, die door een extra gracht van de eigenlijke citadel was gescheiden, rees tot een hoogte van 28 meter. Het schema van de vestingwerken van Orleans (nummering van zuid-oost naar noord-west) is als volgt

In 1401 gaf Karel VI ook opdracht tot de herbouw van de torens en muren van de stad, waarbij rekening werd gehouden met de toekomstige plaatsing van artilleriestukken op de muren. De verbouwing van de vestingwerken duurde tot 1416. In 1412 werden alle poorten voorzien van stalen klaphekken, terwijl tegelijkertijd aarden vestingwerken (boulevards) werden aangelegd, zo”n 3,3 m hoog en bedekt met hout. In 1416 werden 18 bombardementen (waaronder 6 van groot kaliber) aangeschaft. In 1419 werd op alle hoofdtorens geschut geplaatst en op de brug, boven de Parijse Poort, werd een ballista geïnstalleerd. Om de militie die op de muren diende nog beter te beschermen, werden 130 houten schilden tussen de kantelen geplaatst.

De Loire werd overgestoken door een 400 meter lange brug met 19 overspanningen van verschillende lengte, waarvan de eerste met kettingen kon worden opgehaald. De vijfde overspanning rustte op een tweeling-eilandje, waarvan het stroomopwaartse deel het eiland Sint-Antoine werd genoemd en het stroomafwaartse deel het Visserseiland. Op het eiland stond een bastide, waarvan de ene toren grensde aan de kapel op het eiland van Sint-Antoine, de andere aan het lepra-sarium op het eiland van de visser.

Tussen de elfde en de twaalfde travee stond een bronzen kruis, Belle Croix genaamd. Hier werden vestingwerken gebouwd. Op de achttiende overspanning van de brug stond de Tourelles, een fort bestaande uit twee grote ronde en rechthoekige torens en twee kleinere torens verbonden door een booggewelf, waarvan de basis gedeeltelijk in het water verzonken is. Beide zijden van de vesting werden verdedigd door boulevards, een systeem van buitenforten dat moest voorkomen dat vijandelijk geschut binnen schootsafstand van de citadel van de stad kon worden geplaatst.

De negentiende (laatste) overspanning van de brug kon ook met kettingen worden opgehaald. De poort en de barbikaan die van buitenaf naar de brug leidden, heetten Portoro.

Op 6 augustus 1428 hielden de Orleaniërs een gebedsdienst voor de beschermheiligen van de stad, Sint Evert en Sint Aignan, waarbij een processie rond de stadsmuren werd gehouden en op 6 oktober werd dezelfde procedure herhaald.

Verdedigingstactieken

Om de Engelsen de kans te ontnemen de stad te omsingelen en materiaal voor belegeringsmachines en vestingwerken te verkrijgen, verwoestten de Orléans de buitenwijken, wat inderdaad zijn vruchten afwierp: het Dagboek van het Beleg van Orléans vermeldt dat de Engelse soldaten in de koude winter van 1428-1429 gedwongen waren om palen uit wijngaarden in naburige dorpen te gebruiken voor brandhout.

De verdedigingstactiek bestond erin de vijand voortdurend te verontrusten door vanaf de stadsmuren te vuren – hetzelfde “Dagboek…” vertelt er zeer gedetailleerd over. Onder de kanonniers onderscheidde met name “Maître Jean en zijn voorhamer” zich door op treffende wijze de vijandelijke gelederen te ontregelen en door een deel van het dak en de muren van het Tower-fort op de Britten neer te halen.

Voor het vuren vanaf de stadsmuren beschikte Orléans zowel over “oude machines”, aangedreven door spierkracht, als over artillerievermogen dat nieuw was voor die tijd. Uit de schaarse aantekeningen in de kronieken van die tijd weten we dat er ten minste drie cuières in de stad waren (het precieze aantal is onbekend gebleven). Een stond op de toren van Eschiffre-Saint-Paul, een andere op een van de torens bij de poorten van Renyard, en tenslotte een derde op de toren van Châtelet. Cuières konden 10 stenen tot 80 kg per uur werpen op een afstand van ongeveer 180 m, en hadden 8 man bedienden nodig om te herladen. Blijkbaar waren er zwaardere en onhandigere trebuchetes die elk uur een steen van 140 kg wierpen over een afstand van 220 m. Renaud Befeyette schatte dat ongeveer 60 knechten nodig waren om de trebuchet te herladen.

De artillerie van de stad was de machtigste, en gedurende het hele beleg werd de artillerie voortdurend bijgevuld. Aan het begin van het beleg telde de stad naar schatting 75 kanonnen van alle kalibers; aan het eind van het beleg was hun aantal gestegen tot 105.

Zo maakte de plaatselijke klokkenmaker Nodin Bouchard op bevel van de Bastaard van Orléans tijdens het beleg een reusachtig bombardement, bijgenaamd “De Lange”, dat stenen ballen van 100 kilo wierp op een afstand van 700 tuas (ongeveer 1.400 m). Een andere reusachtige bombarde “De Jachthond” met een gewicht van 463 livres (ongeveer 230 kg) werd gegoten door meester Jean Duisi. De bommenwerpers Shepherdess, Montargis en Giffard werden geïnstalleerd in de buurt van het zinken van Cheneau en bombardeerden voortdurend de Tourelles. Tenslotte woog het reusachtige bombardement dat bij de verovering van Tourelles werd gebruikt ongeveer 1.200 livres (ongeveer 600 kg): er was een span van 22 paarden nodig om het te verplaatsen.

De bommenwerpers waren voornamelijk gegroepeerd bij de zuidmuur en sloegen over de brug op Tourelles en de Engelse forten, terwijl de kleine kanonnen door paardenkoetsen werden verplaatst en tijdens vluchten werden gebruikt.

Het garnizoen van Orléans werd bediend door 12 “hoofdschutters” die uit de stadskas werden betaald en een groot aantal lagere schutters en geweermakers onder hun bevel hadden. Zo voerde de illustere coulevardier Jean de Montclerc (of Jean Lorraine) het bevel over een detachement van 15 soldaten en 30 schutters.

Op 21 februari 1429 werden op verschillende plaatsen bij de muren koperen bekkens tot de rand toe gevuld met water in de grond gegraven als bescherming tegen de sappeurs. De schommeling van het waterpeil maakte het mogelijk te zien of de vijand de muren ondermijnde om er een buskruitmijn onder te leggen. De voorzorgsmaatregelen bleken echter tevergeefs, want na de eerste uitgraving van de muur bij Tourelles en de omringende forten keerden de Britten niet terug naar deze tactiek.

De voortdurende vluchten en schermutselingen moesten de Britten uitputten en hen dwingen zich terug te trekken. “Het dagboek… “In het dagboek zijn veel details bewaard gebleven van deze bijna dagelijkse plaatselijke schermutselingen, zozeer zelfs dat de oprukkende Fransen bij een gelegenheid “twee zilveren schalen, een met marterbont gevoerd kleed, vele strijdbijlen, guiswapens, pijlkokers en andere munitie in handen kregen, Bij een andere gelegenheid veroverden de Fransen een schuit die op weg was naar een Engelse positie en vonden negen vaten wijn, een varkenskarkas en een wild, die beide onmiddellijk werden geconsumeerd.

Het was toen de gewoonte dat de belegeraars en de belegeraars van tijd tot tijd geschenken uitwisselden: zo wordt in de kronieken melding gemaakt van een schotel “vol vijgen, druiven en dadels” die Willem de la Pol naar de stad stuurde, in ruil waarvoor de Bastaard van Orléans een stuk zwart velours stuurde.

Tweemaal werden de voortdurende schermutselingen onderbroken door steekspeltoernooien, die door beide partijen met evenveel belangstelling werden gadegeslagen. In de eerste van de twee schermutselingen wonnen de Fransen en de andere eindigde in remise; in de tweede durfden de Engelsen hun vestingwerken niet meer te verlaten.

Met Kerstmis werden de vijandelijkheden op verzoek van de Britten gestaakt en een orkest dat uit het fort te voorschijn kwam, vergezeld van Engelse muzikanten, speelde de hele dag tot grote tevredenheid van beide partijen.

Voedselvoorziening

Nog voor de belegering begon, had de stad brood en wijn gekocht, zoals blijkt uit de boekhouding. Van het begin tot het einde van het beleg was de stad sterk afhankelijk van bevoorrading van buitenaf. “Het dagboek van het beleg van Orléans maakt herhaaldelijk melding van leveringen van vee, “grote vette varkens”, de aankomst van “paarden beladen met gezouten vis”, enz. door de enige Bourgondische poorten die open bleven. Ondanks hun grote inspanningen slaagden de Engelsen er niet in de communicatie van de stad met de buitenwereld volledig af te snijden; sommige van de door de kooplieden geleverde wagens werden onderschept en “naar het Engelse kamp gestuurd”.

Er was geen onderbreking in de normale handel van levensmiddelen in de stad. Hoewel in de kronieken van die tijd wordt gezinspeeld op een “hongersnood” tussen de aankomst van de wagens, dreigde in Orléans geen hongersnood. In “Het dagboek van een Parijzenaar” staat dat “in Orléans een zodanige schaarste heerste dat als men voor het middagmaal brood kon vinden voor drie blancs, men zich gelukkig mocht prijzen” – dat wil zeggen dat de prijs van brood met het dertigvoudige was gestegen, hoewel moderne geleerden de geldigheid van dit document ontkennen.

Voor de soldaten van de huurlingendetachementen werd waarschijnlijk een gecentraliseerde verdeling toegepast – er zijn rekeningen bewaard gebleven van 25 maart 1429, opgesteld door de stadsnotaris Jean Le Cailly; de kapitein kreeg een afgesproken aantal maten brood en wijn. (Zie kader)

De aantallen Franse en Engelse troepen worden door onderzoekers op verschillende manieren geschat. Régine Pernoux schat, uitgaande van de berekeningen van Boucher de Molandon, dat het Engelse leger aan het eind van de belegering ongeveer zevenduizend man telde, een aantal dat ook de soldaten omvat van de garnizoenen die in de steden langs de Loire waren achtergebleven. Ferdinand Lot telde ongeveer drie en een half duizend Engelse mannen. Volgens Lot bedroeg het garnizoen van Orléans zevenhonderd man, andere schattingen (J. Cordier) tweeduizend, R. Pernoux tweehonderd bij het begin van het beleg. De stadsmilitie telde drieduizend man. Een detachement van 650 man voegde zich eind april bij het leger van de verdedigers. Nog eens drieduizend kwamen de stad binnen met Jeanne op 29 april.

Het Britse leger

Tegen de tijd dat het beleg begon, bestonden de Engelse strijdkrachten grotendeels uit Franse en buitenlandse huurlingen, maar de kern van de strijdkrachten was nog steeds geheel Engels. Het hele leger was volledig op vrijwillige basis bemand. Het hoge bevel van het Engelse leger bestond, in tegenstelling tot het Franse, uit personen van mindere afkomst. Alleen de graaf van Salisbury en de hertog van Suffolk kwamen uit hoge aristocratische kringen. Veel van de middelste commandanten waren schildknapen of mensen van inferieure afkomst. Het leger werd bemand op een efficiënte maar enigszins verouderde contractuele basis, waarbij de commandanten nauwkeurige instructies kregen over de omvang en samenstelling van hun troepen, hun soldij en de duur van hun dienst. Het Engelse leger bestond voornamelijk uit schutters en bataljons.

Het Engelse leger had een groter aantal schutters dan in voorgaande jaren, voornamelijk bemand door boogschutters en een klein aantal kruisboogschutters. Veel boogschutters hadden paarden en reisden te paard, maar stapten altijd af voor de strijd. Net als in het Franse leger bestond de elite van de Engelsen uit eskaders zwaar bewapende ruiters, die vaak te voet vochten. De verhouding tussen boogschutters en harnassen was 3:1 in het voordeel van de scherpschutters. Een ridder kreeg traditioneel een hoger loon dan een minder edele variant, hoewel het aantal ridders in het leger drastisch was gedaald. De soldaten maakten ofwel deel uit van het persoonlijke gevolg van grote feodale heren, of van de militaire veldtochten onder bevel van kapiteins (de soldaten van deze veldtochten ontvingen een regelmatige vergoeding voor hun dienst, die in Frankrijk meestal zes maanden bedroeg) of van de garnizoenen van de steden. In bijzonder gevaarlijke situaties werd een tijdelijke aanwerving van oud-strijders afgekondigd, of werd de zogenaamde acribant afgekondigd – een universele aanwerving voor het leger die al sinds de vroege middeleeuwen in Frankrijk bestond. De Normandiërs en de Fransen vormden een groot percentage van dit leger.

Krachtens het verdrag dat Salisbury op 24 maart 1428 te Westminster ondertekende, moest hij voor zijn eigen detachement 6 bannermannen, 34 ridders, 559 wapenknechten en 1800 boogschutters aanwerven, met het recht om tot 200 wapenknechten te vervangen door boogschutters in een verhouding van 1 op 3, op voorwaarde dat de schatkist daarbij niet zou worden verhoogd.

Uit overgeleverde documenten blijkt dat het leger van Salisbury, dat eind juni 1428 in Parijs aankwam, bestond uit 1 bannereet, 8 ridders, 440 lansiers en 2.250 boogschutters, in totaal 2.700 man.

In juni werd het leger van Salisbury, zoals blijkt uit de brieven van de koning, aangevuld met 400 lansiers en 1200 boogschutters, voor de helft Engelsen die betaald werden uit de “hulpgelden” van Normandië aan de Engelse koning, en voor de andere helft Normandiërs die gedwongen waren te buigen voor het feodale recht dat een vazal verplichtte een bepaald aantal gewapende mannen in dienst te nemen voor een door het gewoonterecht beperkte tijd (de zogenaamde chevauchée). De Normandische kapiteins waren Guy le Boutellier, Amont Belknap, Jean Bourg, Jean Barton, Thomas Giffard en Jean de Saint-Yon. Tot het Engelse deel van dit detachement behoorde Thomas Rampton, die 21 voetvolk en 62 boogschutters onder zijn commando had. In februari werd een deel van dit detachement naar Corbeil gestuurd om de Regent te escorteren (13 lathouwers en 31 boogschutters), later werd dit deel van het detachement ingeschakeld om voedsel af te leveren, John Forda had het bevel, en later William Leek. Lancelot de Lisle, een ridder met 40 gepantserde ridders en 120 boogschutters, maakte ook deel uit van de “Normandische” troep. Tot diezelfde bende behoorden ook de krijgers van William Glasdale en William Molen, die Tourelles tijdens het beleg belegerden.

Richard Waller, die in november in Orléans aankwam, bracht 25 lansiers en 80 schutters met zich mee. Tot de troepen van Fastolf, Suffolk en Talbot behoorden 400 lansiers – de kern van het Engelse leger.

Roland Standish, een ridder die zich in november van datzelfde jaar bij het Engelse leger aansloot, zoals blijkt uit zijn persoonlijk verdrag met de Engelse kroon, bracht een ridder, 29 lansiers en 30 kanonniers met zich mee.

De Engelsen hadden ook een sterke artillerie, hoewel niet zo groot als de Fransen in aantal en omvang. De kronieken van die tijd spreken van het nauwkeurig afvuren van de Engelse kanonnen, die aanzienlijke schade aanrichtten in de gebieden van de stad die onmiddellijk aan de muren grensden, met name het enorme kanon genaamd de “Luchtbrug” wordt specifiek genoemd, Met name wordt melding gemaakt van het enorme kanon met de naam “Luchtbrug” in Porttero “bij de dijk van Saint-Jean-les-Blanc en het paviljoen van Favières en Portterio” bij de Nieuwe Toren, dat stenen kanonskogels van ongeveer 57 kg kon afvuren en bijzonder hinderlijk was voor de verdedigers van de stad.

De bevelhebber van de Engelse artillerie was John Parker de Chestant, zijn plaatsvervanger was Philibert de Molen (of de Molan), die een detachement had van 18 soldaten en 54 schutters (dat zijn gewoonlijk de namen die in de documenten uit die tijd worden gegeven aan lagere bemanningen van kanonnen).

William Appleby, Esquire, was belast met de levering van kruit en kernwapens en had een soldaat en 17 bereden schutters tot zijn beschikking.

Bovendien kreeg het leger 10 sappeurs en 70-80 arbeiders: timmerlieden, metselaars, boog- en pijlmakers, wier loon gelijk was aan dat van de boogschutters. Volgens een kwitantie van de Engelse schatkist van januari 1430 had William Glasdale (“Glasidas”) de leiding over de bommenploeg, die ook verantwoordelijk was voor het wachthuisje.

Het leger had ook ongeveer 780 voetknechten en verscheidene herauten als bedienden.

Experts verschillen sterk in hun schattingen van de grootte van Salisbury”s leger. Hun schattingen lopen uiteen van 2.500-4.000 soldaten tot 6.000 Britten en 4.000 geallieerden.

De Lancer krijgers droegen een volledig harnas. Het harnas was gewoonlijk bedekt met maliënkolder, waaronder aketon werd gedragen om slagen met koude wapens te verzachten. Het hoofd van een lansier werd beschermd door een batshinet of capellina helm. De handen en voeten van de krijger werden ook beschermd door metalen platen. In de strijd gebruikte een lathrijder een lange houten speer, zwaard of ander wapen.

De verdedigingsuitrusting van de krijger was gemaakt van dichte purpuen en batsinet, terwijl gwiswapens, strijdhamers en bijlen ook als persoonlijke wapens werden gebruikt. Boogschutters gaven de voorkeur aan lange bogen vanwege de snelheid van het vuren, die veel beter was dan die van de kruisboog. Maar kruisbogen werden ook gebruikt door Engelse krijgers.

Het Franse leger

Sinds de nederlaag bij Agincourt verkeerde het Franse leger in een deplorabele toestand. Tijdens de belegering was er een acuut probleem met de betaling van de soldij van de soldaten, die vaak vervangen werd door betaling in natura. Als gevolg van de vele nederlagen en rampen waren de enige overgebleven strijdkrachten de garnizoenen van de grote steden, trouw aan het Huis Armagnac, de stadsmilities en de buitenlandse huurlingen. Onder de Franse troepen bevonden zich veel huurlingen en buitenlanders, met name Lombardijse en Schotse soldaten.

De Franse regering was inmiddels afgestapt van het contractsysteem voor de bemanning van de troepen, dat vergelijkbaar was met het systeem dat in Engeland had bestaan. In plaats daarvan was het leger gebaseerd op eskaders van semi-autonome commandanten die niet geneigd waren bevelen van het opperbevel op te volgen. Sinds de nederlaag bij Agincourt was het percentage mannen van adellijke afkomst onder de hoogste en middelste bevelhebbers sterk gedaald.

Het verbruik van pijlen was enorm: zo betaalde de Bastaard van Orléans op 7 mei 1429 500 Tours livres voor 14.000 pijlen voor kruisbogen “voorzien van punten en pluimen”. De militie van de stad was voornamelijk bewapend met bemande wapens.

Het loon van de huurling was 4 livres per maand voor een lansier en 8-9 voor een kanonnier.

Het garnizoen van Orléans

In de midzomer van 1428 benoemde koning Karel VII Jean, een bastaard van Orléans, tot zijn onderkoning in alle aan Karel van Orléans ondergeschikte gebieden, die zich onmiddellijk belastte met de verdere versterking van de verdedigingswerken en de voorbereiding van de stad op een toekomstige belegering.

De stad Orleans was destijds zeer jaloers op één van haar privileges – vrijstelling van soldij, maar toen duidelijk werd dat de belegering onvermijdelijk was, besloot het stadsbestuur op eigen kosten extra huurlingen in te huren, klaar om de zaak van de Franse koning te verdedigen.

De herauten werden in verschillende richtingen gezonden, waarbij de oproep van de Oranjes beantwoord werd door Archambault de Villar, kapitein van Montargis, die in 1427 een bekwaam en actief leider bleek te zijn; Guillaume de Chaumont, heer van Vitry; de Boisse Pierre de la Chapelle; de Beauharnais Guillaume-Arnaud de Corraze, de Aragonese ridder Don Mathias, Jean Poto de Centrail – wiens troepen de kern van het stadsgarnizoen vormden. Tot hun taken behoorde het voortdurend storen van de Engelsen met missies, terwijl de stadsmilitie belast was met verdediging, wachtdienst, en het herstel van verwoeste delen van muren en gebouwen. Bovendien bestond de schutterij van de stad, onder leiding van Raoul de Gaucourt als kapitein en baljuw, uit ongeveer 5.000 man (ongeveer een kwart van de totale bevolking van de stad). Alfred Byrne citeerde de volgende cijfers: het garnizoen van de stad bestond uit 2.400 man, terwijl de militie, bestaande uit stedelingen, 3.000 man telde.

Bovendien zonden de naburige steden Blois, Châteaudin, Tours, Angers, Montargis, Bourges, Vierzon, Moulins, La Rochelle, Montpellier en Albi troepen om Orléans te helpen. Het aantal van deze troepen is niet precies bekend, maar volgens contemporaine schattingen telden zij ongeveer 3.000 – goed opgeleid, georganiseerd en gedisciplineerd – en samen met hen bedroeg het totale aantal huurlingen niet minder dan 5.500.

De militie werd gevormd op territoriale basis: de stad werd verdeeld in acht kwartieren, die elk werden geleid door een “kwartiermeester” die rechtstreeks verslag uitbracht aan de stadskapitein. De opperhoofden hadden tien “dizaniers” onder hun commando, die ook rechtstreeks het bevel voerden over de “street chiefs” (chefs de rues). Op het geluid van de bugel moesten de chefs de rues de dienstplichtige stedelingen, die rechtstreeks aan hen ondergeschikt waren, bijeenroepen. Het waren meestal ambachtslieden of handelaars.

De op de muren verzamelde militie werd toegewezen aan zes “chefs de garde”, naar gelang van het aantal sectoren waarin de verdedigingswerken waren verdeeld. Er waren 1200 man (200 voor elke wachtchef) die permanent de muren bewaakten, en een zesde van hen moest elke dag worden vervangen.

De vrouwen en tieners van Orléans, die op enkele uitzonderingen na niet aan de vijandelijkheden deelnamen, waren verplicht de verdedigers van de vesting te voorzien van voedsel, pijlen, stenen en “al het nodige ter verdediging”.

De samenstelling van het garnizoen veranderde voortdurend – door de enige overgebleven open poorten van Bourgondië vertrokken regelmatig huurlingeneenheden om de vijand aan te vallen of deel te nemen aan vijandelijkheden in andere gebieden, en keerden dan weer terug naar de stad. Het dagboek van het beleg van Orléans bewaart veel bewijzen van zulke bewegingen.

Voor maart tot mei 1429 zijn er vrij nauwgezette berekeningen van de koninklijke thesaurier, Emon Ragier:

AAN HET EIND VAN MAART 1429.

Totaal eind maart 1429 – 508 voetsoldaten en 395 schutters

OP 27 APRIL 1429.

Het totaal op 27 april 1429 is 340 lansiers en 303 schutters.

APRIL TOT MEI 1429

Het totaal voor april-mei 1429 is 339 lansiers en 543 kanonniers.

Het totaal voor de lente van 1429 is 1.187 lansiers en 1.241 schutters.

De aankomst van het Britse leger

Op 1 juli 1428 landde het Engelse leger van de graaf van Salisbury bij Calais en kwam aan het eind van de maand in Parijs aan. De meningen onder de Engelsen over waarheen de troepen moesten worden gestuurd, waren verdeeld. Sommigen waren voorstander van een definitieve verovering van de graven van Maine en Anjou, de oude bezittingen van de Plantagenets. Er werden plannen gemaakt om de vesting van Angers te belegeren en in te nemen (dit blijkt uit verschillende overgeleverde contracten van Engelse kapiteins). De inname van Angers zou echter het machtsevenwicht tussen de twee partijen niet hebben veranderd, noch zou het de weerstand van Karel VII hebben gebroken. Voor deze laatste zou het verlies van Orléans, dat het Loire-dal beheerste, en daarmee de weg naar de hoofdstad van de Dauphin, Bourges, een verpletterende slag zijn geweest. Salisbury behoorde tot degenen die van mening waren dat de verovering van Orléans voor de Engelsen een prioriteit was. Na weken van beraadslaging slaagden de voorstanders van de campagne van Orléans erin de regent, de hertog van Bedford, te overtuigen.

Het probleem was dat Orléans deel uitmaakte van het domein van de Engelse gevangene hertog Karel van Orléans en het werd als ongepast beschouwd als een ridder bezit nam van Orléans. De Franse regent hertog van Bedford was tegen de veldtocht van Orléans, maar werd gedwongen toe te geven aan de andere commandanten. Reeds na zijn nederlaag beweerde hij in een brief aan Hendrik VI dat het besluit om Orléans te belegeren was genomen door “mond-tot-mondreclame”. Op 17 juli 1427 ondertekenden de Bastaard van Orléans en de Graaf van Suffolk, die de Engelse regent vertegenwoordigde, en een vertegenwoordiger van Bourgondië in Londen een verdrag dat de integriteit van het hertogdom garandeerde. Bedford heeft het tripartiete verdrag echter niet geratificeerd.

De veldtocht van 1428 dwong financiële “hulp” af van het ondergeschikte Normandië aan de Engelsen – zo kreeg de Engelse koning, met instemming van de plaatselijke vergaderingen, eerst 60.000 livres en daarna nog eens 180.000. Ook werden extra tributen opgelegd aan de steden Osser, Sens, Troyes en Melun, en een van de incassanten was bisschop Pierre Cochon van Beauvais. Naast deze duidelijk ontoereikende middelen om de oorlog te voeren, werd de oorlogstiend geheven van de geestelijkheid, een deel van de belastingopbrengst in Engeland zelf, en de opbrengst van de koninklijke landgoederen. Toch vereiste een beslissende slag een volledige Engelse inspanning, zoals blijkt uit het feit dat de Franse regent Bedford zelf een deel van zijn gouden en zilveren serviesgoed aan geldschieters moest verpanden.

In augustus 1428 vertrok het leger van de graaf van Salisbury uit Parijs. Onderweg sloten de Bourgondiërs en Picardiërs – die door de kroniekschrijvers van die tijd allemaal “Franse verraders” werden genoemd – zich bij de Engelse troepen aan. Het totale aantal troepen op weg naar Orléans was dus opgelopen tot 10.000. Salisbury marcheerde aanvankelijk in de richting van Anjou en heroverde de vier steden die eerder door de aanhangers van de kroonprins waren veroverd. In de tweede helft van augustus nam hij Chartres in en trok vervolgens in zuidoostelijke richting naar Joinville. Na Jeanville te hebben ingenomen, richtte Salisbury in die stad een soort basis in om voedsel op te slaan voor een toekomstige belegering. De Engelsen namen vervolgens Jargeau (van Orléans stroomopwaarts van de Loire) en Beaugency en Meun (stroomafwaarts) in. Op deze manier verzekerden zij zich van de controle over de rivierroutes rond Orléans.

Het begin van de belegering

Orléans werd op 12 oktober 1428 belegerd door de Engelse troepen van de graaf Thomas Salisbury. Het Engelse kamp lag tussen het dorp Olivet en het barbican van Portoro, en als gevolg van de eerste overwinning werden de Fransen teruggedrongen van de rechteroever van de Loire. Het Engelse hoofdkwartier en het grootste deel van het leger bezetten de zogenaamde “Mount St-Laurent”, een 1.200 meter hoge heuvelrug, die de hele rechteroever overheerste en daarom een ideale verdedigingspositie was. De generale staf van het Engelse leger was gevestigd in Meun. De stad was al verscheidene jaren voorbereid op een belegering en was door de inspanningen van haar inwoners een onneembare vesting geworden. Kort voor de komst van de Engelsen besloot de magistraat van de stad het klooster en de kerk van de orde der Augustijnen te vernietigen, evenals de huizen in de buitenwijken van Portoro die als schuilplaats voor de vijand konden dienen.

Op 21 oktober bestormden de Britten de vestingmuur van Tourelles. De eerste aanval na een hevige strijd werd afgeslagen: de aanvallers verloren 240 soldaten, terwijl de verdedigers van de vesting 200 soldaten verloren. De Britten staakten daarop de frontale aanval en besloten de Franse wal die Tourelles bedekte te ondermijnen. Deze actie slaagde: de verdedigers trokken zich terug naar de Tourelles, maar hevig artillerievuur maakte de verdediging van het vestingwerk zinloos. In de nacht van 23 op 24 oktober lieten de Fransen Tourelles achter en bliezen de laatste overspanning van de brug op. William Glasdale (in de Franse kronieken “Glasidas” genoemd) werd commandant van het fort.

Kort na de inname van Tourelles werd de graaf van Salisbury dodelijk gewond in het gezicht door een granaatscherf en stierf een week later. Vanuit een hedendaags perspectief was de dood van Salisbury een legitieme straf voor het overtreden van de oorlogswetten – het toenemende verzet van de Fransen leidde er inderdaad toe dat hun tegenstanders steeds meer afweken van de toen geldende gewoonten op het gebied van oorlogsvoering. Met name Thomas Salisbury werd beschuldigd van de meineed die hij pleegde tegen Karel van Orléans en de plundering van de Notre Dame, die de Fransen schokte. Hedendaagse historici schrijven deze heiligschennende daden toe aan een gebrek aan fondsen voor het voeren van oorlog, terwijl Notre Dame, het centrum van de bedevaart naar vereerde heiligdommen, uitzonderlijk rijk was. De dood van Salisbury, die niet in de strijd, maar door een belachelijk ongeluk om het leven kwam, werd door de Fransen, zoals de kronieken melden, opgevat als een goddelijke waarschuwing aan de Engelsen, een richtlijn om zich in hun stad terug te trekken.

De dood van Salisbury werd geheim gehouden om te voorkomen dat de Engelsen moedeloos zouden worden en om het moreel van de belegeraars op te vijzelen. Een maand na het begin van de belegering nam hertog Willem de la Paul het bevel over de Engelse troepen tot het einde ervan op zich.

Op 24 oktober begonnen de Britten met de belegeringswerken en bouwden een bastion op de ruïnes van het klooster van Sint Augustinus, dat door de verdedigers was verwoest. Op dat moment werd besloten geen frontale aanval te plannen, aangezien de stad zwaar versterkt was en een bestorming problematisch leek. In plaats daarvan was het plan van het Britse commando om de hardnekkigheid van het garnizoen te breken door middel van voortdurende beschietingen en uithongering.

Op 30 oktober keerde de bevelhebber van de verdediging, de Bastaard van Orléans, terug naar de stad, en met hem kwamen La Guire, de maarschalk van Frankrijk Saint-North, de Lombard Theold de Walperge en de seneschal van Bourbonne Jacques de Chabannes met zijn detachementen.

Gedurende de eerste maand van het beleg omringden de Engelsen de stad met talrijke houten versterkingen. De kleine aantallen Engelsen stonden hen echter niet toe de stad volledig te blokkeren, zodat de verdedigers met de buitenwereld konden communiceren via de Bourgondische Poort die nog open was en voorraden en versterkingen van buitenaf ontvingen.

De ondoeltreffende blokkade duurde tot half november. Intussen begonnen de verdedigers van de stad met de systematische verwoesting van alle buitenwijken, met inbegrip van kerken, om de Britten de mogelijkheid te ontnemen er hun winterkwartier te vestigen. Op 8 november waren 13 kerken en vele andere gebouwen in de voorsteden in brand gestoken. Deze acties vonden plaats tot 29 december.

Op 8 oktober zonden de Engelsen bouwlieden naar de noordoever van de Loire om belegeringsforten rond het belegerde Orléans te bouwen. Deze vestingwerken waren kleine forten, verdedigd door een klein garnizoen. Pogingen van de Fransen om het belegeringswerk van de vijand te stoppen, hadden geen succes. Op 1 december kwamen troepen onder bevel van Lord John Talbot de belegeraars te hulp. Op 7 december werd opnieuw een mislukte tegenaanval van Orleans tegen het Engelse bolwerk St Croix gelanceerd. Op 23 december voerden de Fransen voor het eerst een nieuw gegoten krachtig bombardement uit waarbij stenen kanonskogels van 12 kilogram op Tourelles werden afgevuurd. Jean Lorraine, een kanonnier die door koning Karel VII speciaal was uitgezonden om de belegeraars bij te staan, bleek zo bedreven in zijn vak dat zijn naam in de annalen van de stad kwam te staan. Als beloning voor zijn diensten besloot de raad van notarissen hem te belonen met een grote som van 140 livres voor die tijd.

Op 29 december had het garnizoen van Orléans de overgebleven zes kerken in de buitenwijken verwoest. De volgende januari deden de Engelsen verschillende pogingen om de westelijke vestingwerken van Orléans aan te vallen. Op 2 januari arriveerde in Orléans een grote wagonstoet met voedselvoorraden. Tijdens de belegering werden voedsel en wapens vaak door gewapende troepen de stad binnengesmokkeld, maar gewone burgers konden zich niet buiten de muren wagen zonder hun leven te riskeren. De tuinen en boomgaarden in de stad, waar een deel van het voedsel werd geproduceerd dat nodig was voor de verdedigers van Orléans, waren van groot belang.

Op 6 januari richten de Britten vestingwerken “van fascines, zand en hout” op op het eiland Charlemagne en het fort Saint-Prieve op de zuidelijke oever van de Loire, waardoor de communicatie tussen de forten van Tourelles en Saint-Laurent wordt veiliggesteld. Tijdens de eerste weken van januari bouwden de Britten ook versterkingen ten noorden van de stadsmuren. Versterkingen kwamen in de stad aan, waaronder detachementen van Schotse bondgenoten, maar alle pogingen om de Engelsen tegen te werken waren vruchteloos. Van hun kant waren de Engelse aanvallen eveneens zonder succes.

De opkomst van Jeanne d”Arc

De eerste vermelding van Jeanne d”Arc verschijnt in het Dagboek van het Beleg van Orléans op 8 februari. Het 17-jarige boerenmeisje, dat vast geloofde in haar messianistische rol in de bevrijding van Frankrijk, verscheen in Vauclair en eiste dat de kapitein van de stad, Robert de Baudricourt, haar naar Bourges zou brengen om met de koning te onderhandelen. Haar succes werd in de hand gewerkt door de geruchten die in Frankrijk de ronde deden dat Frankrijk op een kritiek moment zou worden gered door een jong meisje.

Op 11 februari meldden Franse spionnen aan Orléans dat een haringkar op weg was naar het Engelse kamp. De daaropvolgende slag van 12 februari 1429 bij het stadje Rouvray, waar de Fransen en hun Schotse bondgenoten een mislukte aanval op de kar uitvoerden, is de geschiedenis ingegaan als de Slag van de Haring (de Engelsen hadden grote hoeveelheden vis bij zich voor het leger, want het was vastentijd). De oorzaak van de nederlaag schijnt het uitstel te zijn geweest van de Fransen, die wachtten op de komst van de troepen van de graaf van Clermont, waardoor hun tegenstanders zich in Wagenburg konden opstellen en zich op de verdediging konden voorbereiden. Het gebrek aan samenhang tussen de verschillende detachementen, waarvan de aanvoerders het opperbevel niet wensten te gehoorzamen, had eveneens een rol gespeeld. De nederlaag had ernstige gevolgen voor de verdedigers van de stad: het moreel onder de soldaten was gedaald en vele commandanten en hun troepen ontvluchtten de stad.

De onbekende auteur van de Kroniek van de Maagd heeft legendarisch opgetekend dat Jeanne in staat was deze nederlaag te voorspellen door Baudricourt te dreigen dat het in de toekomst “nog erger” zou kunnen worden, en dit was het doorslaggevende argument dat zijn verzet brak. Hoe dan ook, Baudricourt gaf haar twee edellieden om haar te vergezellen, met wie Jeanne naar de koning in Chinon ging.

Op 17 februari slaagden Jeanne en haar begeleiders erin de koninklijke residentie te bereiken. Nadat de theologen Jeanne in Poitiers hadden ondervraagd, besloot de dauphin Karel Jeanne samen met een leger naar Orléans te sturen. Vooraanstaande Franse commandanten Etienne de Vignol, bijgenaamd La Guire, Pauton de Centrail, en de Bastaard van Orleans, die de Engelse aanvallen bij Orleans had afgeslagen, zouden onder haar bevel gaan. De prins van Alanson werd haar stafchef. Voor Jeanne maakte een van de wapenknechten van de Turken een “wit harnas ten koste van honderd Turkse livres”, en zij kreeg ook een vaandel. Daarna ging ze naar Blois, de aangewezen verzamelplaats voor het leger. Het nieuws dat het leger werd geleid door een boodschapper van God veroorzaakte een buitengewone morele opleving in het leger. De hopeloze leiders en soldaten, moe van de eindeloze nederlagen, werden enthousiast en herwonnen hun moed. Intussen was de situatie van Orléans wanhopig, hoewel de Engelsen de stad niet volledig konden omsingelen en hun kanonnen niet door de dikke muren van de stad konden dringen.

In Orléans overheerste op hetzelfde moment de moedeloosheid. Op 18 februari verliet de graaf van Clermont de stad met tweeduizend soldaten om de koning in Chinon te ontmoeten. De graaf beloofde de inwoners die ontevreden waren over zijn vertrek, dat hij hun op een later tijdstip versterkingen en voedsel zou sturen. De beloofde hulp bleef uit, zodat de Orléans besloten Potson de Saintrail naar de hertog van Bourgondië te sturen, die de stad aan hem en Jean van Luxemburg wilde toevertrouwen, aangezien de hertog van Orléans in gevangenschap verkeerde. De hertog van Bedford nam dit aanbod echter niet aan.

Op 27 februari werd het belegeringssysteem bedreigd door overstromingen op de rivier. De Britten moesten de hele dag en nacht doorwerken om hen te redden. Ondertussen gingen de verdedigers van de stad door met het bombarderen van de Tourelles, waardoor een van de muren instortte.

Tegen die tijd was het Franse moreel op zijn hoogtepunt dankzij de komst van Jeanne d”Arc, en verschillende commandanten die eerder hadden geweigerd zich bij de verdedigers van de stad aan te sluiten sloten zich aan bij het leger van Jeanne d”Arc. Terwijl de troepen zich in Blois verzamelden, kwam er nog een versterking van 100 soldaten in de stad aan, maar dit kon de situatie niet fundamenteel veranderen: Op 10 maart richtten de Engelsen ten oosten van de stad Fort Saint-Loup op, waardoor de belangrijke weg naar Orléans, die een groot deel van de versterkingen en voorraden van de stad vervoerde, geblokkeerd werd. Het fort was echter op een aanzienlijke afstand van de stadsmuren gebouwd, en het garnizoen kon slechts indirect invloed uitoefenen op het beleg. Op 20 maart bouwden de Britten nog een belegeringsfort. De intensievere belegeringswerkzaamheden gaven aan dat het Britse commando op de hoogte was van de voorbereidingen voor een groot offensief om de stad te bevrijden. Op 2 april brak er een zware strijd uit met artillerievuur in de buurt van Fort St. Laurent. Ondertussen repareerden de Fransen de verwoeste vestingwerken.

Op 22 maart kwam Jeanne aan in Blois. Hier verzamelden de Fransen troepen voor de bevrijding van Orléans. Het algemene commando werd gegeven aan maarschalk Jean de Brosse. Detachementen van de Ré, Admiraal Culan, La Guerre, Centrale en Ambroise de Lauré kwamen naar de stad. In totaal schatten onderzoekers het aantal mannen op ongeveer 4.000, die voedsel naar Orléans moesten brengen en het beleg moesten proberen op te heffen. Vanuit Blois, stuurde Jeanne een brief gedicteerd door haar terug in Poitiers. Het was gericht aan de hertog van Bedford, de opperbevelhebber van het Engelse leger in Frankrijk. Zij nodigde de Engelsen uit al hun veroverde steden aan Gods boodschapper over te dragen, en stelde vrede voor zodat zij Frankrijk zouden verlaten en hun verliezen zouden goedmaken. Dit was een laatste poging om de vijand tot vrede te bewegen en zo verder bloedvergieten te voorkomen. De Engelsen hielden een van de herauten aan die de brief had overhandigd, in strijd met de toenmalige oorlogsgewoonten, en stuurden een ander met een boodschap waarin zij dreigden de “heks van Armagnac” te verbranden zodra deze in hun handen zou vallen. Op 27 maart, eerste paasdag, werd een wapenstilstand afgekondigd tussen de belegeraars en de belegerden.

Op 17 april keerde Pauton de Saintrail, die eerder naar de hertog van Bourgondië was gestuurd, naar de stad terug. Filips de Goede nam het op zich om de zaak van de Oranjes bij zijn zwager te bepleiten, vooral omdat Bedford juist met zijn zuster was getrouwd. De regent weigerde, zeggende dat hij geen strikken in het bos zette voor anderen om vogels in te vangen. De negentiende-eeuwse historicus Henri Martin schreef dat Bedford niet al te veel vertrouwen leek te hebben in de dubbelzinnige Hertog van Bourgondië. Filips de Goede, zeer geërgerd, beval zijn mannen het Engelse kamp te verlaten. Samen met hen gingen de andere provincies die aan zijn gezag waren onderworpen – Picardië en Champagne.

Op 26 april marcheerde Jeanne d”Arc aan het hoofd van haar troepen de stad uit. De route van haar troepen is niet precies bekend. Op 28 april kwamen Jeanne en een detachement soldaten aan in de zuidelijke buitenwijken van Orléans. Het is bekend dat Jeanne op 29 april rond 20.00 uur de stad binnentrok met 200 soldaten, vergezeld van de Bastaard van Orléans en andere vooraanstaande Franse commandanten. Het tijdstip was ”s avonds gekozen om een verplettering te voorkomen, maar deze voorzorgsmaatregel bleek niet te baten. De onbekende auteur van Diary…, die de gebeurtenissen onpartijdig en droogjes had beschreven, brak deze keer met zijn gewoonte om het in een bijna poëtische stijl te vertellen:

Pogingen tot onderhandelingen

De verdedigers van de stad begroetten de troepen met groot enthousiasme en vreugde. De volgende dag leidde La Guire een nieuwe aanval van de verdedigers. Intussen had Jeanne de stad verlaten, begaf zich naar de verwoeste brug over de Loire en begon Sir William Glasdale, commandant van Tourelles, over te halen het beleg van de stad op te heffen. Zoals haar biechtvader Jean Pasquerel herinnerde aan het rehabilitatieproces, “was er een verontwaardiging in het Engelse kamp: De tijdingen van de Armagnac hoer zijn aangekomen!”. Glasdale overlaadde haar met beschimpingen en vervloekingen, terwijl zij niet kon nalaten te huilen, zich bewust van hoeveel bloed er zou moeten vloeien als gevolg daarvan. “Ze zei tegen me: vervelende jongen,” herinnerde haar schildknaap Jean d”Olonne zich later. – Wilt u niet zeggen dat er nu kostbaar Frans bloed zal moeten vloeien?”

Jeanne stuurde ook herauten naar de Engelsen om de vrijlating te eisen van de gezant die eerder naar het Engelse kamp was gestuurd. Indien hij weigerde, dreigde de Bastaard van Orléans alle Engelse gevangenen in Orléans te doden, waaronder vooraanstaande Engelse heren voor wie de verdedigers een royaal losgeld konden ontvangen. De Engelsen gaven toe aan de bedreigingen en de gevangene werd vrijgelaten. Samen met hem kwam een ondubbelzinnige waarschuwing “dat zij haar zouden verbranden en roosteren, haar een slet zouden noemen en haar zouden aanraden terug te keren naar haar koeien”. Jeanne, onversaagd, zei dat ze logen. Hierna keerde ze terug naar de stad.

Gedurende de volgende week werd er hevig gediscussieerd tussen Jeanne en Bastaard Orléans, die het bevel voerde over de verdediging van de stad, over de beste tactiek om het beleg van de stad op te heffen. Op 1 mei gaf Jeanne opdracht aan de commandanten om de soldaten hun soldij uit te betalen, die onder andere met het konvooi aankwam. Vergezeld door haar metgezellen reed Jeanne door de straten van de stad, de bewoners en verdedigers van Orléans aanmoedigend en geruststellend. Omdat Bastard redelijkerwijs van mening was dat er niet genoeg troepen waren om het beleg van de stad met succes op te heffen, vertrok hij diezelfde dag nog naar Blois, La Guire achterlatend als commandant van de stad. Op 2 mei werd er niet gevochten en Jeanne reed rond de stad om de vijandelijke belegeringsforten te inspecteren. De volgende dag waren er religieuze plechtigheden in de stad, en ook in Orléans waren versterkingen aangekomen. Op 4 mei, leidde Bastard het leger terug naar Orléans.

Eerste aanval. De inname van Saint-Loup

Dezelfde dag vond de eerste serieuze botsing plaats tussen de verdedigers van de stad en de Engelsen. s Ochtends leidden de Bastaard van Orléans en La Guerre een aanval op het Engelse bastion Saint-Loup. Het goed verdedigde fort werd verdedigd door 300-400 Engelse soldaten. Jeanne, die dit iets later vernam, sloot zich bij de aanvallers aan. Aan Franse zijde namen 1500 soldaten deel aan de strijd. De Engelse commandant John Talbot werd op de hoogte gebracht van de situatie. Hij trachtte te voorkomen dat de Fransen vanuit Fort Paris de noordzijde zouden saboteren, maar deze actie werd tijdig verijdeld door een vergeldingsaanval van de Fransen. Het fort werd veroverd, 140 Engelsen werden gedood en 40 gevangen genomen. Toen Talbot dit hoorde, blaasde hij de aanval af en gaf bevel tot terugtrekken.

De restanten van het garnizoen van Saint-Loup wisten zich te verbergen in een nabijgelegen kerk en hadden zich al voorbereid om de geestelijken daar af te slachten om zich te redden door zich om te kleden, toen de Fransen binnenstormden en dit wisten te verhinderen. Op bevel van Jeanne werden alle gevangengenomen Engelsen (uit eerbied voor de kerk) van het leven gespaard en als gevangenen naar Orléans vervoerd.

Het eerste succes moedigde de Franse krijgers aan. Bastard was het niet eens met plannen voor een algemeen offensief onmiddellijk na de verovering van Saint-Loup, omdat de minste nederlaag volgens hem het nog broze moreel van de verdedigers zou kunnen vernietigen. De inname van Saint-Loup maakte een ongehinderd contact mogelijk tussen de stad en de Franse troepen ten zuiden van de Loire, die daar sinds de komst van de Bastaard van Orléans waren gebleven. Het veroverde fort werd verwoest en verbrand. Jeanne schreef vervolgens op 5 mei opnieuw een brief aan het Engelse oppercommando met het verzoek het beleg van de stad op te heffen. De brief zat vast aan een pijl die door een schutter bij de vernielde brug was afgevuurd. Daarin beloofde zij vrijheid aan de Engelse gevangenen die in de recente slag bij Saint-Loup gevangen waren genomen, in ruil voor een andere van haar gezanten die in Engelse gevangenschap werd gehouden. De Engelsen reageerden door haar uit te schelden.

In de loop van de volgende dag haalde Jeanne de meer ervaren en voorzichtige commandanten vurig over om nog een beslissende aanval in te zetten. Haar plan was om een gecombineerde strijdkracht van soldaten en stedelingen te organiseren om Fort St. Augustine aan te vallen. Dezelfde dag trokken Franse troepen de stad uit in de richting van het kleine Engelse fort van Saint-Jean-les-Blains. Na de oversteek van de rivier trokken de Fransen de zuidoever op, maar de Engelsen lieten het slecht verdedigde St Jean Le Blanc zonder weerstand achter en trokken zich terug in Fort St Augustine en Tourelles.

Ondanks de eerste successen bevonden de Fransen zich nog steeds in een kritieke positie. De verdedigers van Orléans hadden vernomen dat Sir John Fastolf, aan het hoofd van een groot leger, Parijs had verlaten om de belegeraars te helpen (Fastolf kon Parijs in feite niet vóór het einde van de volgende maand verlaten). Bovendien was er geen eensgezindheid onder het Franse oppercommando: al die tijd was er onenigheid geweest tussen de vastberaden Jeanne d”Arc, gesteund door de soldaten en het gewone volk, en de meer voorzichtige Bastard, gesteund door de gouverneur van Orléans, Raoul de Gocourt.

De inname van Fort St Augustine

Op de ochtend van 6 mei verzamelden de stedelingen en soldaten zich bij de oostelijke poort, vastbesloten om de Engelsen te bestrijden. Raoul de Gaucourt probeerde de ongeoorloofde aanval te stoppen, maar werd op bevel van Jeanne d”Arc gedwongen de Orléans door te laten, die hij zelf in de aanval leidde. Bastaard en andere hoge bevelhebbers, die hoopten de troepen weer onder controle te krijgen, sloten zich ook bij de aanvallers aan. Een nieuw offensief werd gelanceerd. Na de Loire te zijn overgestoken, vielen de Fransen het Engelse fort van St. Augustine tegenover Tourelles aan. De strijd woedde van ”s morgens vroeg tot ”s avonds laat, maar uiteindelijk veroverden de Fransen het fort en bevrijdden talrijke gevangenen. De verdedigers van het fort werden gedood en het fort zelf werd tot de grond toe afgebrand – zoals te verwachten was, was dit Jeanne”s manier om de begonnen plunderingen te voorkomen. Zij raakte ook gewond aan haar been door een van de ijzeren spijkers die rond het fort waren gestrooid als bescherming tegen vijandelijke cavalerie. De Engelsen vluchtten naar de vestingmuren die Tourelles bedekten, waarbij het kleine garnizoen van Fort Saint-Privet de houten vestingwerken in brand stak alvorens het te verlaten en zich terug te trekken in de bastide van Saint-Laurent.

Intussen verhinderde de bastaard van Orléans, die deze laatste aanviel, dat de Engelsen de verdedigers van het bastion van Sint-Augustinus te hulp kwamen. Het Engelse garnizoen in Tourelles was geïsoleerd. Bastaard wilde de mannen laten rusten, maar Jeanne stond erop de aanval voort te zetten. Intussen ondernamen de Engelsen geen actie om hun garnizoen in Tourelles te versterken.

Aanval op de toren

Op 7 mei, werd Jeanne vroeg in de ochtend wakker. Na te hebben gebiecht en de ochtendmis te hebben bijgewoond, ging ze naar buiten om het leger te ontmoeten en de soldaten wakker te maken. De stedelingen waren enthousiast over de komende strijd en verleenden de troepen veel hulp. Anderzijds veroorzaakten haar acties ongenoegen bij het Franse commando. Op de ochtend van 7 mei lanceerde Jeanne een aanval op de versterkte poorten van de belangrijkste Engelse versterking, het fort van Tourelles. De indrukwekkende vestingwerken van Tourelles werden verdedigd door 700-800 Engelse krijgers, volgens Monstrelle, “de bloem van de Engelse adel”. Tourelles had krachtige artillerie. Het barbikaan was ommuurd en omgeven door een gracht. De Fransen stuurden brandende schuiten om de brug tussen het barbicaan en Tourelles te vernielen. De strijd was ongelooflijk hevig, de Engelsen vochten wanhopig terug en er vielen aan beide zijden veel slachtoffers. Midden in de aanval werd Jeanne door een pijl in de schouder verwond. De Engelsen waren weer moedig geworden, vooral omdat de Fransen tegen die tijd nog steeds geen vooruitgang hadden geboekt, maar de terugkeer van Jeanne d”Arc onder haar banier op het slagveld boezemde de Franse krijgers moed in, en al snel konden de Engelsen er niet meer tegen en vluchtten naar Tourelles. Intussen lieten de Fransen een brandende schuit de rivier afvaren en vernielden daarmee de voetstukken van de houten brug waarop de Britten zich terugtrokken, waardoor veel terugtrekkende vijandelijke soldaten omkwamen. Onder hen was de commandant van Tourelles, William Glasdale (”Glasidas”), die in de rivier verdronk onder het gewicht van zijn harnas.

Bastaard, die twijfelde aan het resultaat van de aanval op de vesting, wilde de aanval uitstellen, maar Jeanne haalde hem over om door te gaan. De stedelingen repareerden de brug, waardoor een dubbele aanval mogelijk werd. Ongeveer 3 duizend man marcheerden om de vesting van Tourelles te bestormen, ongeveer duizend van de Engelse kant werden gedood tijdens de strijd (zoals van het garnizoen zelf en andere groepen die probeerden te helpen), 600 werden gevangen genomen, 200 Franse gevangenen die in de vesting waren werden vrijgelaten. De aanval was succesvol, en ”s avonds werd Tourelles ingenomen. Alle verdedigers werden gedood of gevangen genomen.

Het einde van de belegering

De volgende dag kwamen de Engelsen, onder aanvoering van de hertog van Suffolk en John Talbot, uit de overgebleven forten tevoorschijn en stelden zich op tegenover de vijandelijke versterkingen. Toen ze dit merkten, stelden de Fransen zich ook op voor de strijd. De troepen hebben ongeveer een uur niets gedaan. Ondanks de overijverigheid van sommige commandanten stond Jeanne de aanval niet toe, omdat de zondag naar haar mening een ongeschikte dag was voor een veldslag. De Engelsen, nooit vastbesloten om aan te vallen, verlieten het slagveld en trokken zich terug naar het noorden, volgens de Franse kronieken “in volle gevechtsorde”. Het beleg werd opgeheven en de Fransen achtervolgden de Engelsen niet. De stedelingen en soldaten, die de terugtocht van de vijand zagen, plunderden en maakten de leeggehaalde Engelse vestingwerken met de grond gelijk. Een mis van dankzegging werd hier gevierd bij de stadsmuren.

De opheffing van het beleg van Orléans werd gemarkeerd door een andere merkwaardige episode die in de kronieken van die tijd wordt vermeld – de Bastard de Bar, die door de Engelsen bij een overval gevangen was genomen, aan de voet geketend en in een van de bastides onder de hoede van de persoonlijke biechtvader van John Talbot werd gehouden, werd gedwongen de Engelsen te volgen toen het Engelse leger vertrok. Maar omdat de boeien hem verhinderden te gaan, raakten hij en zijn gids zo ver achterop dat hij de achterhoede uit het oog verloor, waarop hij, de Augustijn met de dood bedreigend, zich op zijn rug dwong en naar Orléans werd gebracht.

Deze eerste grote overwinning was een grote aanmoediging voor de Fransen, en hun leger werd onmiddellijk versterkt met grote aantallen vrijwilligers. In korte tijd bevrijdden de Fransen het Loire-dal en versloegen de Engelse garnizoenen in de steden Jargeau, Menguet en Beaugency. Op 18 juni overrompelden en versloegen de Fransen een Engelse voorhoede die ter hulp was opgerukt. Dit leidde tot de nederlaag van de Engelsen in de Slag bij Pathe, waar John Talbot, de opperbevelhebber van de Engelse strijdkrachten, gevangen werd genomen.

Nadat de Fransen de Loire-vallei van de vijand hadden gezuiverd, trokken zij verder naar Reims om hun koning, Karel VII, te kronen en vervolgens, na de dood van Jeanne, Parijs, dat in Engelse handen was, terug te veroveren. De inname van Orléans was dus een kritieke fase in een lange en bloedige oorlog die desastreus zou blijken voor de Fransen. De partij van Karel VII werd actief gebruikt in de propaganda dat het Franse leger geluk begon te brengen sinds Jeanne d”Arc in de gelederen was gekomen. De adviseurs van de koning, Perceval de Boulevilliers en Alain Chartier, schreven in de zomer van 1429 brieven naar buitenlandse vorsten waarin ze Jeanne d”Arc en haar militaire successen beschreven. De schrijvers van de brieven spraken van een mystieke band tussen de koning en Jeanne d”Arc, door God gezonden om Frankrijk te redden.

Sommige hedendaagse geleerden merken op dat de opheffing van het beleg helemaal niet te danken is aan Jeanne d”Arc. G. Corrigan wijst erop dat de Britten zichzelf een opzettelijk onmogelijke taak hebben gesteld. Het leger werd op onregelmatige basis van voedsel en geld voorzien. Tijdens het beleg trok de hertog van Bourgondië, hun bondgenoot, wegens onenigheid met de regent zijn manschappen uit Orléans terug. Tenslotte had de hertog van Bedford elders troepen nodig. Volgens A. Byrne zou de vesting zijn ingenomen, ware het niet dat Salisbury bij toeval om het leven kwam. Volgens de militair historicus was Salisbury, die veel gebruik maakte van artillerie en mijnenvegers, van plan Orléans te bestormen en gezien het feit dat de verdedigers van de stad “volledig gedemoraliseerd” waren, zou hij daarin waarschijnlijk geslaagd zijn. Salisbury werd echter opgevolgd door een besluiteloze Suffolk, die zich naar de winterkwartier terugtrok en een einde maakte aan de eerste fase van het beleg, dat voor de Britten zo succesvol was begonnen. Niettemin geloofden de Fransen dat het Jeanne was die Orléans had bevrijd, en de latere successen van de Franse troepen werden ook aan haar toegeschreven.

De belegering van Orléans was financieel moeilijk voor Engeland. Reeds in maart 1429 had deze lange militaire campagne alle daarvoor uitgetrokken middelen opgebruikt en op 3 maart zag de koninklijke raad zich in opdracht van de jonge Hendrik VI genoodzaakt een nieuwe buitengewone “lening” in te voeren van “lieden van alle rangen die hun inkomsten uit de Franse of Normandische landen ontvangen”. Zij waren verplicht een kwart van hun jaarinkomen op te offeren om de belegering voort te zetten. Degenen die zich aan de betaling onttrokken, werden veroordeeld tot betaling van het dubbele van het bedrag.

Medio april had het langdurige beleg, volgens Molandon”s berekeningen, 360.000 livres van Tours opgeslokt, hetgeen naar alle waarschijnlijkheid bepalend was voor Bedford”s weigering aan de hertog van Bourgondië – het moest althans gedeeltelijk worden terugbetaald. De kosten van de belegering, met inbegrip van de lonen van de huurlingen, de honoraria van de kapiteins, wapens, munitie, voedsel, foerage, enz., kostten de Britse kroon voor die tijd een astronomische 440.000 livres. De onwaarschijnlijkheid van dit aantal kan worden geschat, wetende dat volgens de wetten van die tijd voor de gevangenneming van de koning van de vijand of de opperbevelhebber van een leger slechts recht bestond op een losprijs van 10 duizend.

Viering van 8 mei

Volgens de Kroniek van de instelling van het feest van 8 mei is de traditie uit zichzelf ontstaan. Het initiatief berustte bij de bisschop van de stad, die op zijn beurt handelde in overleg met de Bastaard van Orléans en zijn raad. Op bevel van de bisschop werd een processie georganiseerd “tot eer van de Heer en van de heilige Aignan en Evert, beschermheiligen van de stad”, aangevoerd door Jeanne te paard, volledig gewapend, gevolgd door de geestelijkheid, de soldaten en het stadsvolk met kaarsen in de hand. De volgende dag droeg de bisschop de mis op, de relikwieën van de heilige Haignan en de heilige Evert werden door de stad gedragen en Jeanne en de soldaten van het leger van de koning deden de communie.

Aan deze eerste viering is een legende verbonden, volgens welke de Engelsen, die nog geen tijd hadden gehad om de stad te verlaten, bij de stadsmuren “twee mannen in priestergewaad” zagen, d.w.z. de beide patroonheiligen, die hen verhinderden de stadsmuren te naderen.

In 1430 werd 8 mei de officiële feestdag van de stad en dit werd in de daaropvolgende jaren met weinig onderbrekingen gevierd tot op de dag van vandaag. Het was in de begindagen van de feestdag dat de basisrituelen, die tot op de dag van vandaag onveranderd zijn gebleven, vorm kregen.

De stadskas droeg alle kosten van de traditionele processie – er zijn vermeldingen bewaard gebleven van bijdragen van “8 deniers aan Parijse munten” die de stedelingen voor dit doel hadden gegeven.

In de vijftiende en zestiende eeuw kondigden herauten op de avond van 7 mei het begin van de feestelijkheden aan door het luiden van klokken. Overal in de stad werden houten stellingen opgetrokken op de kruispunten van de hoofdstraten en de slagvelden.

In 1435, tijdens de viering van de bevrijding van de stad, werd het Mysterie van het Beleg van Orléans, gebaseerd op de gebeurtenissen van 1428-1429, voor de eerste keer opgevoerd. Het Mysterie… werd opgevoerd door een van Jeanne”s medewerkers, Gilles de Ré, Señor de Laval, die de productie uit eigen zak betaalde.

De dag van 8 mei werd gemarkeerd door een plechtige processie die werd bijgewoond door de wereldlijke en kerkelijke autoriteiten van de stad. Twaalf stadsadvocaten droegen kaarsen van drie pond met het wapen van de stad. Zij werden gevolgd door zangers uit de kathedralen van de stad, kanunniken, en jongens van de kerkkoren.

Tijdens het rehabilitatieproces van Jeanne (1456) verleende kardinaal d”Etoutville aflaten aan alle deelnemers aan de plechtige processie voor een jaar en honderd dagen. Het gemeentebestuur huurde met eigen middelen een predikant, klokkenluiders, betaalde giften voor de mis en nieuwe kleren voor de jongens van het kerkkoor, en ook een jonge vaandeldrager, die een speciaal gemaakte kopie van Jeanne”s vaandel moest dragen. Het feest werd afgesloten met een groots banket, bijgewoond door de stadsadel en de predikant. Aan het eind van de vijftiende eeuw werd aan de processie ook een vaandeldrager toegevoegd, die uit de stedelingen werd gekozen.

Tijdens de godsdienstoorlogen waren er geen plechtigheden, maar deze werden onmiddellijk daarna hervat in een grotendeels ongewijzigde vorm, maar nu eindigde 8 mei niet met een feest in het stadhuis vanwege de “moeilijke tijden”.

In 1725 werd in de stoet een jongeman of een jongen opgenomen (Puceau is mannelijk van “Maiden” – Pucelle – de bijnaam waarmee Jeanne de geschiedenis is ingegaan). De jongeman was gekozen door de burgemeester en de ontzeggers, en zou de banier van Jeanne dragen. Dit personage was gekleed in een kostuum uit de tijd van Hendrik III – rood en goud (overeenkomstig de heraldische kleuren van de vlag van Orléans) en een felrode pet met twee witte veren.

In 1786 werd aan de Jongeman nog een personage toegevoegd – het Bescheiden Meisje (Rosière) – dat wil zeggen een jong meisje dat beloond werd voor haar deugdzaamheid. De hertog en hertogin van Orléans besloten het huwelijk te vieren van “een arm, deugdzaam meisje, geboren binnen de stadsmuren; zij ontving een bruidsschat van 1.200 livres, waarvan de helft door hun hoogheden werd verstrekt”.

Een nieuwe onderbreking in de viering van 8 mei kwam in 1793, het jaar van de Franse Revolutie. De viering werd hervat tijdens de Consulaatsjaren op initiatief van de burgemeester van Grignon-Désormeau, die in 1802 aan de Eerste Consul Bonaparte toestemming vroeg om het monument voor Jeanne te restaureren, en van de bisschop van Orléans, die een verzoek indiende om de religieuze plechtigheden te hervatten. Dit werd toegestaan en de traditionele processies werden in 1803 hervat.

In 1817 besloot de nieuwe burgemeester van de stad, Graaf de Rocheplat, het feest in ere te herstellen volgens het 18e-eeuwse ritueel. Opnieuw nam de jongeman deel aan de processie en werd er een kruis opgericht op de plaats van de ruïne van Tourelles.

Koning Louis-Philippe besloot 8 mei uit te roepen tot een feestdag, met andere woorden, om er een wereldlijke vorm aan te geven. Tijdens zijn bewind werd het traditie om met de buste van Jeanne te paraderen langs de plaatsen waar ooit veldslagen waren geleverd, met soldaten van de Nationale Garde en stadsambtenaren die deelnamen aan de processie.

In 1848 nam het festival zijn traditionele vorm weer aan. In 1855 ontstond een nieuwe traditie – de overhandiging van het vaandel door de burgemeester aan de bisschop van de stad. Men denkt dat dit verband houdt met het begin van de beweging om Jeanne heilig te verklaren.

In 1912 verschijnt voor het eerst een jonge vrouw in de processie, die Jeanne te paard uitbeeldt, gekleed in een 15e-eeuws harnas. De naam van de eerste vertolkster van de rol is bewaard gebleven – zij was de 17-jarige Joan of Bureau.

In 1920 vloeien de religieuze en wereldlijke feesten in elkaar over, zodat de stad tegelijkertijd een gewone kerkprocessie en een toneelvoorstelling organiseert.

Bronnen

  1. Осада Орлеана
  2. Beleg van Orléans
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.