Bondsrepubliek Duitsland (1949-1990)

Samenvatting

West-Duitsland is de gewone Engelse naam voor de Bondsrepubliek Duitsland (Duits: Bundesrepublik Deutschland (luister), BRD) tussen haar vorming op 23 mei 1949 en de Duitse hereniging door de toetreding van Oost-Duitsland op 3 oktober 1990. Tijdens deze periode van de Koude Oorlog maakten het westelijke deel van Duitsland en West-Berlijn deel uit van het Westblok. West-Duitsland, een politieke entiteit die na de Tweede Wereldoorlog werd gevormd tijdens de bezetting van Duitsland door de Geallieerden, werd gevormd uit elf staten binnen de drie bezettingszones die in handen waren van de drie geallieerden in oorlogstijd, namelijk de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk. De voorlopige hoofdstad van West-Duitsland was de stad Bonn, en West-Duitsland wordt met terugwerkende kracht de Bonn-republiek genoemd.

Aan het begin van de Koude Oorlog was Europa verdeeld tussen het Westblok en het Oostblok. Duitsland was de facto verdeeld in twee landen en twee speciale gebieden, het Saarland en een verdeeld Berlijn. Aanvankelijk eiste West-Duitsland een exclusief mandaat op voor geheel Duitsland, waarbij het zich identificeerde als de enige democratisch gereorganiseerde voortzetting van het Duitse Rijk van 1871-1945.

Drie zuidwestelijke deelstaten van West-Duitsland fuseerden tot Baden-Württemberg in 1952, en het Saarland sloot zich in 1957 bij West-Duitsland aan. Naast de resulterende tien deelstaten werd West-Berlijn beschouwd als een officieuze de facto elfde deelstaat. Hoewel West-Berlijn juridisch geen deel uitmaakte van West-Duitsland, omdat Berlijn onder toezicht stond van de Geallieerde Controle Raad, sloot het zich politiek gezien aan bij West-Duitsland en was het direct of indirect vertegenwoordigd in de federale instellingen.

De basis voor de invloedrijke positie die Duitsland thans inneemt, werd gelegd tijdens het economische wonder van de jaren vijftig (Wirtschaftswunder), toen West-Duitsland de enorme verwoestingen van de Tweede Wereldoorlog te boven kwam en de op twee na grootste economie ter wereld werd. De eerste kanselier, Konrad Adenauer, die tot 1963 in functie bleef, ijverde voor een volledige aansluiting bij de NAVO in plaats van neutraliteit, en verzekerde zich van lidmaatschap van het militaire bondgenootschap. Adenauer was ook een voorstander van overeenkomsten die tot de huidige Europese Unie hebben geleid. Toen de G6 in 1975 werd opgericht, was er geen serieus debat over de vraag of West-Duitsland lid zou worden.

Na de ineenstorting van het Oostblok, gesymboliseerd door de opening van de Berlijnse Muur, ondernamen beide gebieden actie om de Duitse hereniging te bewerkstelligen. Oost-Duitsland stemde voor ontbinding en toetreding tot de Bondsrepubliek Duitsland in 1990. De vijf naoorlogse deelstaten (Länder) werden opnieuw gevormd, samen met het herenigde Berlijn, dat een einde maakte aan zijn speciale status en een extra deelstaat vormde. Op 3 oktober 1990 traden zij formeel toe tot de Bondsrepubliek, waardoor het totale aantal deelstaten van tien op zestien kwam en er een einde kwam aan de deling van Duitsland. Het herenigde Duitsland is de rechtstreekse voortzetting van de staat die vroeger informeel West-Duitsland werd genoemd en geen nieuwe staat, aangezien het proces in wezen een vrijwillige toetredingsakte was: de Bondsrepubliek Duitsland werd uitgebreid met de extra zes staten van de voormalige Duitse Democratische Republiek. De uitgebreide federale republiek behield de politieke cultuur van West-Duitsland en zette haar bestaande lidmaatschappen in internationale organisaties voort, evenals haar westerse buitenlandse beleid en aansluiting bij westerse allianties zoals de Verenigde Naties, de NAVO, de OESO en de Europese Economische Gemeenschap.

De officiële naam van West-Duitsland, die in 1949 werd aangenomen en sindsdien ongewijzigd is gebleven, is Bundesrepublik Deutschland (Bondsrepubliek Duitsland).

In Oost-Duitsland werd in de jaren 1950 en 1960 de voorkeur gegeven aan de termen Westdeutschland (West-Duitsland) of Westdeutsche Bundesrepublik (West-Duitse Bondsrepubliek). Dit veranderde onder de grondwet van 1968, toen het idee van één Duitse natie door Oost-Duitsland werd losgelaten. Daardoor werden West-Duitsers en West-Berlijners officieel als vreemdelingen beschouwd. De afkorting BRD (FRG in het Engels) begon in het begin van de jaren zeventig de overhand te krijgen in het Oost-Duitse taalgebruik, te beginnen in de krant Neues Deutschland. Andere Oostbloklanden volgden al snel.

In 1965 had de West-Duitse minister van Bondsaangelegenheden Erich Mende de “Richtlijnen voor de naamgeving van Duitsland” uitgevaardigd, waarin werd aanbevolen de afkorting BRD te vermijden. Op 31 mei 1974 adviseerden de hoofden van de West-Duitse federale en deelstaatregeringen om in officiële publicaties altijd de volledige naam te gebruiken. Vanaf dat moment werd in Westduitse bronnen de afkorting vermeden, met uitzondering van links georiënteerde organisaties die de afkorting omarmden. In november 1979 deelde de Bondsregering de Bondsdag mee dat de West-Duitse openbare omroepen ARD en ZDF ermee hadden ingestemd het gebruik van het initialisme te weigeren.

De ISO 3166-1 alpha-2 landcode van West-Duitsland was DE (voor Deutschland, Duitsland), wat de landcode van Duitsland is gebleven na de hereniging. ISO 3166-1 alpha-2-codes zijn de meest gebruikte landcodes, en de DE-code wordt met name gebruikt als landidentificatie, als uitbreiding van de postcode en als het landcodetopniveaudomein .de op internet. De minder gebruikte ISO 3166-1 alpha-3 landcode van West-Duitsland was DEU, wat de landcode van het herenigde Duitsland is gebleven. De nu geschrapte codes voor Oost-Duitsland daarentegen waren DD in ISO 3166-1 alpha-2 en DDR in ISO 3166-1 alpha-3.

De spreektaal West-Duitsland of het equivalent ervan werd in vele talen gebruikt. Westdeutschland was ook een wijdverspreide spreektaal in Duitstalige landen, gewoonlijk zonder politieke bijbetekenis.

Van 4 tot 11 februari 1945 hielden leiders van de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en de Sovjet-Unie de Conferentie van Jalta, waar werd onderhandeld over toekomstige regelingen betreffende het naoorlogse Europa en de geallieerde strategie tegen Japan in de Stille Oceaan. Zij kwamen overeen dat de grenzen van Duitsland per 31 december 1937 zouden worden gekozen als afbakening van Duits nationaal grondgebied en door Duitsland bezet gebied; alle Duitse annexaties na 1937 waren automatisch van nul en gener waarde. Daarna, en tot in de jaren 1970, zou de West-Duitse staat volhouden dat deze grenzen van 1937 “geldig bleven in het internationaal recht”; hoewel de geallieerden onderling al waren overeengekomen dat Oost-Pruisen en Silezië in elk vredesakkoord aan Polen en de Sovjet-Unie moesten worden overgedragen. De conferentie kwam overeen dat het naoorlogse Duitsland, zonder deze overdrachten, zou worden verdeeld in vier bezettingszones: een Franse zone in het uiterste westen; een Britse zone in het noordwesten; een Amerikaanse zone in het zuiden; en een Sovjet-zone in het oosten. Berlijn werd afzonderlijk in vier zones verdeeld. Deze verdelingen waren niet bedoeld om Duitsland te ontleden, maar alleen om bestuurlijke zones aan te wijzen.

Bij de daaropvolgende Overeenkomst van Potsdam verzekerden de vier Geallieerde Mogendheden zich van de gezamenlijke soevereiniteit over “Duitsland als geheel”, gedefinieerd als het geheel van het grondgebied binnen de bezettingszones. Voormalige Duitse gebieden ten oosten van de rivieren Oder en Neisse en buiten “geheel Duitsland” werden in juli 1945 van de Duitse soevereiniteit ontheven en van de militaire bezetting door de Sovjet-Unie overgedragen aan het burgerlijk bestuur van Polen en de Sovjet-Unie (in het geval van het grondgebied van Kaliningrad); hun Poolse en Sovjet-status moest worden bevestigd in een definitief vredesverdrag. Na toezeggingen die de Geallieerden in oorlogstijd aan de regeringen in ballingschap van Tsjecho-Slowakije en Polen hadden gedaan, werd in de Protocollen van Potsdam ook overeenstemming bereikt over de “ordelijke en humane” overdracht aan Duitsland als geheel van de etnisch Duitse bevolkingsgroepen in Polen, Tsjecho-Slowakije en Hongarije. Acht miljoen Duitse verdrevenen en vluchtelingen vestigden zich uiteindelijk in West-Duitsland. Tussen 1946 en 1949 begonnen drie van de bezettingszones samen te smelten. Eerst werden de Britse en Amerikaanse zones samengevoegd tot de quasi-staat Bizonië. Kort daarna werd de Franse zone opgenomen in Trizonia. Omgekeerd werd de Sovjetzone Oost-Duitsland. Tegelijkertijd kwamen nieuwe federale staten in de plaats van de geografie van Duitse staten van vóór de nazi”s, zoals de Vrijstaat Pruisen en de Republiek Baden, die uiteindelijk waren voortgekomen uit voormalige onafhankelijke Duitse koninkrijken en vorstendommen.

In het dominante naoorlogse verhaal van West-Duitsland werd het naziregime gekarakteriseerd als een ”misdadige” staat, illegaal en onwettig vanaf het begin; terwijl de Weimarrepubliek werd gekarakteriseerd als een ”mislukte” staat, waarvan de inherente institutionele en constitutionele tekortkomingen door Hitler waren uitgebuit in zijn illegale greep naar dictatoriale macht. Bijgevolg werden na de dood van Hitler in 1945 en de daaropvolgende capitulatie van de Duitse strijdkrachten de nationale politieke, gerechtelijke, administratieve en constitutionele instrumenten van zowel Nazi-Duitsland als de Weimar-republiek als volledig ter ziele beschouwd, zodat een nieuw West-Duitsland kon worden opgericht in een toestand van constitutionele nietigheid. Niettemin beweerde het nieuwe West-Duitsland dat het een fundamentele continuïteit vertoonde met de “overkoepelende” Duitse staat die sinds het parlement van Frankfurt in 1848 het verenigde Duitse volk zou hebben belichaamd en die vanaf 1871 in het Duitse Rijk was vertegenwoordigd, zij het dat deze overkoepelende staat al lang voor 8 mei 1945 feitelijk slapend was geworden.

In 1949, met de voortzetting en verergering van de Koude Oorlog (getuige de Berlijnse luchtbrug van 1948-49), werden de twee Duitse staten die in de Westelijke Geallieerde en de Sovjet-zone waren ontstaan, internationaal bekend als West-Duitsland en Oost-Duitsland. De voormalige bezettingszone van de Sovjet-Unie, die in het Engels bekend staat als Oost-Duitsland, werd uiteindelijk de Duitse Democratische Republiek of DDR. In 1990 ondertekenden West-Duitsland en Oost-Duitsland gezamenlijk het Verdrag inzake de definitieve regeling met betrekking tot Duitsland (waarbij de overgangsstatus van Duitsland na de Tweede Wereldoorlog definitief werd beëindigd en de vier geallieerde mogendheden afstand deden van hun gezamenlijk residueel soeverein gezag over Duitsland als geheel, met inbegrip van het gebied van West-Berlijn dat officieel onder geallieerde bezetting was gebleven voor de doeleinden van het internationaal en DDR-recht (een status die de westerse landen toepasten op Berlijn als geheel, ondanks het feit dat de Sovjets vele tientallen jaren daarvoor eenzijdig het einde van de bezetting van Oost-Berlijn hadden afgekondigd). Met de overeenkomst van twee plus vier bevestigden de twee delen van Duitsland ook dat hun naoorlogse buitengrenzen definitief en onomkeerbaar waren (met inbegrip van de overdracht in 1945 van voormalige Duitse gebieden ten oosten van de Oder-Neisse-lijn), en bevestigden de geallieerde mogendheden hun instemming met de Duitse hereniging. Vanaf 3 oktober 1990, na de hervorming van de deelstaten van de DDR, treden de Oost-Duitse deelstaten toe tot de Bondsrepubliek.

NAVO-lidmaatschap

Met een grondgebied en grenzen die grotendeels samenvielen met die van het oude Oost-Frankrijk uit de Middeleeuwen en de 19de-eeuwse Napoleontische Rijnbond, verkreeg de op 23 mei 1949 opgerichte Bondsrepubliek Duitsland, onder de voorwaarden van de Verdragen van Bonn en Parijs, op 5 mei 1955 “het volledige gezag van een soevereine staat” (hoewel “volledige soevereiniteit” pas werd verkregen bij het Twee Plus Vier-akkoord in 1990). De vroegere westerse bezettingstroepen bleven ter plaatse, nu als onderdeel van de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie (NAVO), waartoe West-Duitsland op 9 mei 1955 toetrad, met de belofte zich spoedig te herbewapenen.

West-Duitsland werd een brandpunt van de Koude Oorlog door zijn ligging tegenover Oost-Duitsland, een lid van het later opgerichte Warschaupact. De voormalige hoofdstad Berlijn was verdeeld in vier sectoren, waarbij de Westerse geallieerden hun sectoren samenvoegden om West-Berlijn te vormen, terwijl de Sovjets Oost-Berlijn in handen hadden. West-Berlijn was volledig omringd door Oost-Duits grondgebied en had in 1948-49 te lijden gehad van een Sovjetblokkade, die door de luchtbrug van Berlijn was opgeheven.

Het uitbreken van de Koreaanse oorlog in juni 1950 leidde tot oproepen van de VS om West-Duitsland te herbewapenen om West-Europa te helpen verdedigen tegen de vermeende Sovjetdreiging. De Duitse partners in de Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal stelden voor een Europese Defensiegemeenschap (EDC) op te richten, met een geïntegreerd leger, zeemacht en luchtmacht, samengesteld uit de strijdkrachten van haar lidstaten. Het West-Duitse leger zou onder volledige EDC-controle komen te staan, maar de andere EDC-lidstaten (België, Frankrijk, Italië, Luxemburg en Nederland) zouden in de EDC samenwerken, terwijl zij onafhankelijke controle over hun eigen strijdkrachten zouden behouden.

Hoewel het EDC-verdrag werd ondertekend (mei 1952), is het nooit in werking getreden. De Franse Gaullisten verwierpen het omdat het een bedreiging voor de nationale soevereiniteit vormde, en toen de Franse Assemblée Nationale weigerde het te ratificeren (augustus 1954), stierf het verdrag. De Franse gaullisten en communisten hadden het voorstel van de Franse regering om zeep geholpen. Toen moesten andere middelen worden gevonden om de Westduitse herbewapening mogelijk te maken. Als reactie daarop werd op de conferenties van Londen en Parijs het Verdrag van Brussel gewijzigd om West-Duitsland op te nemen en de Westeuropese Unie (WEU) te vormen. West-Duitsland kreeg toestemming om te herbewapenen (een idee dat veel Duitsers afwezen), en kreeg volledige soevereine controle over zijn leger, de Bundeswehr. De WEU zou echter de omvang regelen van de strijdkrachten die aan elk van haar lidstaten waren toegestaan. Bovendien verbood de Duitse grondwet elke militaire actie, behalve in het geval van een aanval van buitenaf tegen Duitsland of zijn bondgenoten (Bündnisfall). Ook konden Duitsers de militaire dienst weigeren op gewetensgronden en in plaats daarvan dienen voor civiele doeleinden.

De drie Westerse Geallieerden behielden de bezettingsbevoegdheid in Berlijn en bepaalde verantwoordelijkheden voor Duitsland als geheel. In het kader van de nieuwe regelingen stationeerden de Geallieerden troepen in West-Duitsland voor de NAVO-verdediging, op grond van stationerings- en status-van-strijdkrachten-overeenkomsten. Met uitzondering van 55.000 Franse troepen vielen de geallieerde troepen onder het gezamenlijke defensiecommando van de NAVO. (Frankrijk trok zich in 1966 terug uit de collectieve militaire commandostructuur van de NAVO).

Hervormingen in de jaren 1960

Konrad Adenauer was 73 jaar oud toen hij in 1949 kanselier werd, en daarom werd hij aanvankelijk als een demissionair beschouwd. Hij bleef echter 14 jaar aan de macht. De grote oude man van de Duitse naoorlogse politiek moest in 1963 bijna letterlijk uit zijn ambt worden gesleurd.

In oktober 1962 publiceerde het weekblad Der Spiegel een analyse van de West-Duitse militaire defensie. De conclusie was dat het systeem verscheidene zwakke plekken vertoonde. Tien dagen na publicatie deed de politie een inval in de kantoren van Der Spiegel in Hamburg en werden hoeveelheden documenten in beslag genomen. Bondskanselier Adenauer verklaarde in de Bondsdag dat het artikel gelijk stond aan hoogverraad en dat de auteurs zouden worden vervolgd. De redacteur van het tijdschrift, Rudolf Augstein, bracht enige tijd in de gevangenis door voordat de publieke verontwaardiging over de overtreding van de wetten op de persvrijheid te luid werd om te worden genegeerd. De FDP-leden van Adenauers kabinet stapten uit de regering en eisten het aftreden van Franz Josef Strauss, minister van Defensie, die tijdens de crisis zijn bevoegdheden duidelijk had overschreden. Adenauer was nog steeds gekwetst door zijn korte verkiezingscampagne voor het presidentschap, en deze episode beschadigde zijn reputatie nog meer. Hij kondigde aan dat hij in de herfst van 1963 zou aftreden. Zijn opvolger zou Ludwig Erhard worden.

Er werd een nieuwe coalitie gevormd om dit probleem aan te pakken. Erhard trad in 1966 af en werd opgevolgd door Kurt Georg Kiesinger. Hij leidde een grote coalitie tussen de twee grootste partijen van West-Duitsland, de CDUCSU en de Sociaal-Democratische Partij (SPD). Dit was belangrijk voor de invoering van nieuwe noodwetten: de grote coalitie gaf de regeringspartijen de tweederde meerderheid van stemmen die nodig was voor de ratificatie ervan. Door deze omstreden wetten konden grondwettelijke grondrechten, zoals de vrijheid van verkeer, worden beperkt in geval van een noodtoestand.

In de aanloop naar de uitvaardiging van de wetten werd er fel verzet tegen aangetekend, vooral door de Vrije Democratische Partij, de opkomende Westduitse studentenbeweging, een groep die zich Notstand der Demokratie (“Democratie in Crisis”) noemde en leden van de Campagne tegen Kernbewapening. Een belangrijke gebeurtenis in de ontwikkeling van een open democratisch debat vond plaats in 1967, toen de Sjah van Iran, Mohammad Reza Pahlavi, een bezoek bracht aan West-Berlijn. Enkele duizenden demonstranten verzamelden zich voor het Operahuis, waar hij een speciale voorstelling zou bijwonen. Aanhangers van de Sjah (later bekend als Jubelperser), gewapend met stokken en bakstenen vielen de demonstranten aan terwijl de politie toekeek. Een demonstratie in het centrum werd met geweld uiteengedreven toen een omstander, Benno Ohnesorg, door een politieman in burger in het hoofd werd geschoten en gedood. (Het is nu vastgesteld dat de politieman, Kurras, een betaalde spion van de Oost-Duitse veiligheidsdienst was). Protestdemonstraties gingen door, en er werd opgeroepen tot actiever verzet door sommige groepen studenten, wat door de pers, met name het roddelblad Bild-Zeitung, werd uitgeroepen tot een massale verstoring van het leven in Berlijn, in een massale campagne tegen de demonstranten. Protesten tegen de Amerikaanse interventie in Vietnam, vermengd met woede over de krachtdadigheid waarmee demonstraties werden onderdrukt, leidden tot toenemende militantie onder de studenten aan de universiteiten in Berlijn. Een van de meest prominente actievoerders was een jongeman uit Oost-Duitsland, Rudi Dutschke, die ook kritiek had op de vormen van kapitalisme die in West-Berlijn te zien waren. Vlak voor Pasen 1968 probeerde een jongeman Dutschke te vermoorden toen hij naar de studentenvereniging fietste, waarbij hij ernstig gewond raakte. In heel West-Duitsland demonstreerden duizenden tegen de Springer kranten, die werden gezien als de belangrijkste oorzaak van het geweld tegen studenten. Vrachtwagens met kranten werden in brand gestoken en ruiten van kantoorgebouwen ingegooid.

In het kielzog van deze demonstraties, waarin de kwestie van de rol van Amerika in Vietnam een grotere rol begon te spelen, ontstond onder de leerlingen de wens meer te weten te komen over de rol van de oudergeneratie in het nazi-tijdperk. Het proces van het Tribunaal voor Oorlogsmisdaden te Neurenberg had in Duitsland veel publiciteit gekregen, maar totdat een nieuwe generatie leraren, opgevoed met de bevindingen van historische studies, kon beginnen met het onthullen van de waarheid over de oorlog en de misdaden begaan in de naam van het Duitse volk. Een moedige advocaat, Fritz Bauer, verzamelde geduldig bewijzen tegen de bewakers van het concentratiekamp Auschwitz en een twintigtal van hen werd in 1963 in Frankfurt voor het gerecht gebracht. Dagelijkse krantenberichten en bezoeken van schoolklassen aan de processen onthulden aan het Duitse publiek de aard van het concentratiekampsysteem en het werd duidelijk dat de Shoah van veel grotere omvang was dan de Duitse bevolking had geloofd. (De term “Holocaust” voor de systematische massamoord op de Joden kwam voor het eerst in zwang in 1979, toen een Amerikaanse miniserie met die naam uit 1978 op de West-Duitse televisie werd uitgezonden). De processen die door het Auschwitz-proces in gang waren gezet, hebben decennia later nog nagegalmd.

Woede over de behandeling van demonstranten na de dood van Benno Ohnesorg en de aanslag op Rudi Dutschke, gekoppeld aan groeiende frustratie over het gebrek aan succes bij het bereiken van hun doelen, leidden tot groeiende strijdbaarheid onder studenten en hun aanhangers. In mei 1968 staken drie jongeren twee warenhuizen in Frankfurt in brand; zij werden voor het gerecht gebracht en maakten de rechtbank duidelijk dat zij hun actie beschouwden als een legitieme daad in wat zij omschreven als de “strijd tegen het imperialisme”. De studentenbeweging begon zich op te splitsen in verschillende facties, variërend van de ongebonden liberalen tot de maoïsten en aanhangers van directe actie in elke vorm – de anarchisten. Verscheidene groepen stelden zich ten doel de industriële arbeiders te radicaliseren en naar het voorbeeld van de activiteiten in Italië van de Rode Brigades (Brigate Rosse) gingen vele studenten in de fabrieken werken, maar met weinig of geen succes. De meest beruchte van de ondergrondse groepen was de Red Army Faction, die begon met bankovervallen om hun activiteiten te financieren en uiteindelijk ondergronds ging nadat zij een aantal politieagenten, verscheidene omstanders en uiteindelijk twee prominente West-Duitsers hadden gedood, die zij gevangen hadden genomen om de vrijlating af te dwingen van gevangenen die sympathiseerden met hun ideeën. In de jaren negentig werden nog steeds aanslagen gepleegd onder de naam “RAF”. De laatste actie vond plaats in 1993 en de groep kondigde in 1998 aan dat zij haar activiteiten staakte. Inmiddels zijn er bewijzen opgedoken dat de groepen waren geïnfiltreerd door undercoveragenten van de Duitse inlichtingendienst, mede op aandringen van de zoon van een van hun prominente slachtoffers, de staatsraad advocaat Buback.

Willy Brandt

Bij de verkiezingen van 1969 behaalde de SPD onder leiding van Willy Brandt genoeg stemmen om een coalitieregering te vormen met de FDP. Hoewel hij slechts iets meer dan vier jaar kanselier was, was Willy Brandt een van de populairste politici in de hele periode. Brandt was een begenadigd spreker en de groei van de sociaal-democraten vanaf dat moment was in niet geringe mate aan zijn persoonlijkheid te danken. Brandt begon een beleid van toenadering tot de oostelijke buurlanden van West-Duitsland, een beleid waartegen de CDU gekant was. De kwestie van het verbeteren van de betrekkingen met Polen, Tsjecho-Slowakije en Oost-Duitsland zorgde voor een steeds agressievere toon in de openbare debatten, maar het was een enorme stap voorwaarts toen Willy Brandt en de minister van Buitenlandse Zaken, Walther Scheel (FDP) overeenkomsten onderhandelden met alle drie de landen. (Moskou-akkoord, augustus 1970, Warschau-akkoord, december 1970, Viermogendheden-akkoord over de status van West-Berlijn in 1971 en een akkoord over de betrekkingen tussen West- en Oost-Duitsland, ondertekend in december 1972). Deze akkoorden vormden de basis voor een snelle verbetering van de betrekkingen tussen Oost en West en leidden op lange termijn tot de ontmanteling van het Verdrag van Warschau en de controle van de Sovjet-Unie over Oost-Europa. Kanselier Brandt moest in mei 1974 aftreden, nadat was ontdekt dat Günter Guillaume, een hooggeplaatst lid van zijn staf, spion was voor de Oost-Duitse inlichtingendienst, de Stasi. Brandts bijdragen aan de wereldvrede leidden tot zijn nominatie voor de Nobelprijs voor de Vrede in 1971.

Hoewel Brandt wellicht het meest bekend is om zijn prestaties op het gebied van de buitenlandse politiek, zag zijn regering toe op de uitvoering van een breed scala aan sociale hervormingen, en stond hij bekend als een “Kanzler der inneren Reformen” (“Kanselier van de binnenlandse hervormingen”). Volgens historicus David Childs “was Brandt erop gebrand dat zijn regering een hervormende regering zou zijn en er werd een aantal hervormingen in gang gezet”. Binnen een paar jaar steeg het onderwijsbudget van 16 miljard naar 50 miljard DM, terwijl één op de drie DM die door de nieuwe regering werd uitgegeven, werd besteed aan welzijnsdoeleinden. Zoals opgemerkt door de journalist en historicus Marion Dönhoff,

“De mensen werden gegrepen door een totaal nieuw levensgevoel. Een manie voor grootschalige hervormingen verspreidde zich als een lopend vuurtje en betrof scholen, universiteiten, de overheid, familiewetgeving. In de herfst van 1970 verklaarde Jürgen Wischnewski van de SPD: “Elke week komen er meer dan drie hervormingsplannen ter beslissing in het kabinet en in de Assemblée.””

Volgens Helmut Schmidt had Willy Brandt met zijn binnenlands hervormingsprogramma meer bereikt dan met enig ander programma in een vergelijkbare periode. Het niveau van de sociale uitgaven werd verhoogd, met meer middelen voor huisvesting, vervoer, scholen en communicatie, en er werden aanzienlijke federale uitkeringen verstrekt aan boeren. Er werden verschillende maatregelen ingevoerd om de dekking van de gezondheidszorg uit te breiden, terwijl de federale steun aan sportorganisaties werd verhoogd. Er werd een aantal liberale sociale hervormingen ingevoerd, terwijl de verzorgingsstaat aanzienlijk werd uitgebreid (de totale overheidsuitgaven voor sociale programma”s werden tussen 1969 en 1975 bijna verdubbeld), waarbij de wetgeving op het gebied van gezondheidszorg, huisvesting en sociale bijstand voor welkome verbeteringen zorgde, en tegen het einde van het kanselierschap van Brandt had West-Duitsland een van de meest geavanceerde stelsels van welzijnszorg in de wereld.

In 1970 werden zeeloodsen met terugwerkende kracht verzekerbaar en kregen zij volledige sociale zekerheid als leden van het Verzekeringsinstituut voor Niet-Handenarbeiders. In datzelfde jaar werd een speciale regeling van kracht voor districtsmeesters-schoorsteenvegers, waardoor zij volledig verzekerbaar werden in het kader van het stelsel van ambachtsliedenverzekeringen. De belastingvrije kinderbijslag werd verhoogd, waardoor 1.000.000 gezinnen aanspraak konden maken op een bijslag voor het tweede kind, tegenover 300.000 gezinnen voorheen. De tweede wijzigings- en aanvullingswet (1970) verhoogde de toelage voor het derde kind van DM 50 tot DM 60, en de inkomensgrens voor de toelage voor het tweede kind van DM 7.800 tot DM 13.200; vervolgens verhoogd tot DM 15.000 bij de derde wijzigingswet (december 1971), DM 16.800 bij de vierde wijzigingswet (november 1973), en tot DM 18.360 bij de vijfde wijzigingswet (december 1973). Voor invaliden en gehandicapten werd een flexibele pensioengerechtigde leeftijd na 62 jaar ingevoerd (1972), en de sociale bijstand werd uitgebreid tot personen die voorheen door hun familieleden moesten worden geholpen. Vanaf 1971 werden speciale subsidies verstrekt om jonge landbouwers in staat te stellen hun landbouwactiviteit te beëindigen “en hun toetreding tot het niet-agrarische pensioenstelsel te vergemakkelijken door middel van nabetalingen”.

De Derde Wijzigingswet (1974) breidde de individuele rechten op sociale bijstand uit door middel van hogere inkomensgrenzen die verenigbaar waren met het ontvangen van uitkeringen en verlaagde de leeftijdsgrenzen voor bepaalde bijzondere uitkeringen. Ook de rehabilitatiemaatregelen werden uitgebreid, de kindertoeslagen werden uitgedrukt in percentages van de standaardbedragen en werden dus geïndexeerd aan de hand van de ontwikkeling daarvan, en de grootouders van de begunstigden werden vrijgesteld van de eventuele verplichting om de uitgaven van de sociale bijstanddrager te vergoeden. De Derde Wijzigingswet Sociale Voorzieningen (1974) bracht aanzienlijke verbeteringen voor gehandicapten, zorgbehoevenden en ouderen, en er werd een nieuw fonds van 100 miljoen mark voor gehandicapte kinderen opgericht. Ook de toelagen voor herscholing en voortgezette opleiding en voor vluchtelingen uit Oost-Duitsland werden verhoogd, evenals de federale subsidies voor sport. Bovendien werden de pensioenen van 2,5 miljoen oorlogsslachtoffers verhoogd. Naar aanleiding van een plotselinge stijging van de olieprijzen werd in december 1973 een wet aangenomen waarbij aan de ontvangers van sociale bijstand en huisvestingstoelagen een enkele toelage voor stookolie werd toegekend (een procedure die in de winter van 1979 tijdens de regering Schmidt werd herhaald). Ook werden verbeteringen en automatische aanpassingen van de onderhoudstoelagen voor deelnemers aan beroepsopleidingsmaatregelen doorgevoerd, en werd voorzien in hogere toelagen voor opleiding en omscholing, samen met speciale toelagen voor vluchtelingen uit Oost-Duitsland.

De wet op de ziekenhuisfinanciering (1972) stelde het aanbod van ziekenhuizen veilig en verlaagde de kosten van de ziekenhuiszorg, “definieerde de financiering van investeringen in ziekenhuizen als een verantwoordelijkheid van de overheid, de deelstaten stelden plannen op voor de ontwikkeling van ziekenhuizen en de federale overheid droeg de kosten van de investeringen in ziekenhuizen die in de plannen waren opgenomen, de tarieven voor ziekenhuiszorg waren dus alleen gebaseerd op de exploitatiekosten, de ziekenhuizen moesten ervoor zorgen dat de overheidssubsidies samen met de betalingen van het verzekeringsfonds voor patiënten de totale kosten dekten”. De wet op de verbetering van de uitkeringen (1973) heeft het recht op ziekenhuisverpleging wettelijk bindend gemaakt (rechten die in de praktijk al bestonden), de tijdslimieten voor ziekenhuisverpleging afgeschaft, het recht op huishoudelijke hulp onder bepaalde voorwaarden ingevoerd, en ook het recht op verlof van het werk en op uitkeringen bij ziekte van een kind. Om de groei van het aantal geregistreerde gezinsvakantiecentra te bevorderen, heeft de federale regering in 1971 subsidies verleend voor de bouw en de aanstelling van 28 van deze centra voor een totaalbedrag van 8 miljoen DM. Gratis vooronderzoek werd ingevoerd voor 2,5 miljoen kinderen tot de leeftijd van 4 jaar voor de vroegtijdige opsporing en correctie van ontwikkelingsstoornissen, en het gezondheidsonderzoek werd uitgebreid. De federale subsidies werden verhoogd, met name voor het Centrum voor Kankeronderzoek in Heidelberg, terwijl een Federaal Instituut voor Sportwetenschappen werd opgericht, samen met het Instituut voor Sociale Geneeskunde en Epidemiologie in Berlijn. Bovendien werden meer middelen uitgetrokken voor nieuwe revalidatie-inrichtingen.

Vrijwillige pensionering op 63-jarige leeftijd zonder vermindering van het uitkeringsniveau werd ingevoerd, samen met de indexering van de pensioenen van oorlogsslachtoffers aan loonstijgingen. Gegarandeerde minimumpensioenuitkeringen voor alle West-Duitsers werden ingevoerd, samen met automatische pensioenverhogingen voor oorlogsweduwen (1970). Er werden ook vaste minimumbedragen ingevoerd voor vrouwen die een zeer laag pensioen ontvingen, samen met een gelijke behandeling van oorlogsweduwen. De pensioenvoorzieningen voor vrouwen en zelfstandigen werden verbeterd, er werd een nieuw minimumpensioen ingevoerd voor werknemers die ten minste vijfentwintig jaar verzekerd waren, de indexering van de pensioenen werd versneld, waarbij de jaarlijkse aanpassing van de pensioenen met zes maanden werd vervroegd, en bij de zevende wijzigingswet (1973) werd de indexering van de pensioenen van landbouwers gekoppeld aan de indexering van het algemene pensioenverzekeringsstelsel.

In 1972 werd een nieuw pensioen voor “zwaar gehandicapten” ingevoerd, samen met lijfrenten voor arbeidsongevallen en een speciaal pensioen voor langdurige verzekerden vanaf de leeftijd van 63 jaar en een pensioen wegens “beperkte verdiencapaciteit” vanaf de leeftijd van 62 jaar. Bovendien werd een speciale pensioenuitkering ingevoerd voor werknemers van 60 jaar en ouder na werkloosheid. Krachtens de wet op zwaar gehandicapten van april 1974 kon een zwaar gehandicapte op de leeftijd van 62 jaar vervroegd met ouderdomspensioen gaan, mits hij “voldeed aan de overige bepalingen van de wetgeving inzake pensioenverzekering”.

In april 1971 werden de richtlijnen inzake de huisvesting van buitenlandse werknemers van kracht. Deze richtlijnen stellen bepaalde eisen aan de ruimte, hygiëne, veiligheid en voorzieningen in de door de werkgevers aangeboden huisvesting. In datzelfde jaar kende de Bondsregering een bedrag van 17 miljoen DM toe aan de Länder voor de verbetering en modernisering van woningen die vóór 21 juni 1948 waren gebouwd. Bovendien kwam volgens een verordening van het bestuur van het federale arbeidsbureau uit 1971 “de bouw van arbeiderswoningen onder bepaalde voorwaarden in aanmerking voor financiële steun van de overheid”. De “Duitse Raad voor stadsontwikkeling”, die werd opgericht krachtens artikel 89 van een wet ter bevordering van de stadsbouw, had onder meer tot doel een gunstige omgeving voor gezinnen te creëren (zoals de aanleg van speelplaatsen). In 1971 stelde het Federaal Arbeidsbureau 425 miljoen DM ter beschikking in de vorm van leningen voor de terbeschikkingstelling van 157.293 bedden in 2.494 tehuizen. Een jaar later bevorderden de federale regering (Bund), de Lander en het federale arbeidsbureau de bouw van woningen voor migrerende werknemers. Voor dit doel werd 10 miljoen DM uitgetrokken, waardoor dat jaar 1650 gezinswoningen konden worden gefinancierd.

In 1972 werd een begin gemaakt met de ontwikkelingsmaatregelen door middel van federale financiële steun aan de deelstaat Lander voor verbeteringsmaatregelen ten behoeve van steden en dorpen; in de begroting voor 1972 werd 50 miljoen DM uitgetrokken, d.w.z. een derde van de totale kosten van ongeveer 300 projecten. In mei 1972 werd een raad voor stadsontwikkeling opgericht met het oog op de bevordering van toekomstige werkzaamheden en maatregelen op het gebied van stadsvernieuwing. In 1973 verleende de regering steun ten bedrage van 28 miljoen DM voor de modernisering van oude woningen. Er werden nieuwe regels ingevoerd voor de verbetering van de wetgeving inzake huurwoningen, en de controle op de stijging van de huurprijzen en de bescherming tegen opzegging van huurovereenkomsten waarborgden ook de rechten van migrerende werknemers op het gebied van huisvesting. Een wet van juli 1973 heeft de fundamentele en minimumvereisten voor arbeiderswoningen vastgesteld, voornamelijk met betrekking tot ruimte, ventilatie en verlichting, bescherming tegen vocht, hitte en lawaai, elektriciteits- en verwarmingsvoorzieningen en sanitaire installaties.

Op het gebied van de burgerrechten voerde de regering Brandt een breed scala van sociaal-liberale hervormingen in om van West-Duitsland een meer open samenleving te maken. Er werden meer wettelijke rechten voor vrouwen ingevoerd, zoals blijkt uit de standaardisering van pensioenen, echtscheidingswetten, regelingen voor het gebruik van achternamen en de invoering van maatregelen om meer vrouwen in de politiek te krijgen. De kiesgerechtigde leeftijd werd verlaagd van 21 tot 18 jaar, de leeftijd voor het uitoefenen van een politiek ambt werd verlaagd tot 21 jaar en de meerderjarigheidsleeftijd werd in maart 1974 verlaagd tot 18 jaar. De Derde Wet op de Liberalisering van het Wetboek van Strafrecht (1970) liberaliseerde “het recht op politieke demonstratie”, terwijl in datzelfde jaar gelijke rechten werden toegekend aan buitenechtelijke kinderen. Een wijziging van een federale wet op de hervorming van het ambtenarenapparaat (1971) gaf vaders de mogelijkheid te solliciteren naar deeltijdwerk in overheidsdienst. In 1971 werden lijfstraffen op scholen verboden en datzelfde jaar werd een nieuwe verkeerswet ingevoerd. In 1973 werd een maatregel ingevoerd die de adoptie van jonge kinderen vergemakkelijkte door de minimumleeftijd voor adoptieouders te verlagen van 35 tot 25 jaar.

In 1972 werd op nationaal niveau een mechanisme voor het vrouwenbeleid ingesteld en werd amnestie verleend voor kleine overtredingen in verband met demonstraties. Vanaf 1970 is het ouders en verhuurders niet langer wettelijk verboden “kamers of appartementen aan ongehuwde paren af te staan of te verhuren of hen te laten overnachten”. In oktober 1972 werd het rechtsbijstandsysteem verbeterd en werd de vergoeding die aan particuliere advocaten werd betaald voor juridische dienstverlening aan armen verhoogd. alle Bausparkassen (vanaf januari 1974) onder toezicht van het Bundesamt für Bankenaufsicht geplaatst, en werden Bausparkassen “beperkt tot de contractspaarhandel en aanverwante activiteiten”. De wet op de dierenbescherming, die in 1972 werd aangenomen, voerde verschillende beschermingsmaatregelen voor dieren in, zoals het niet toestaan van het veroorzaken van pijn, letsel of lijden bij een dier zonder dat dit gerechtvaardigd was, en het beperken van experimenten tot het minimaal noodzakelijke aantal dieren. In 1971 werden regels ingevoerd waardoor voormalige gastarbeiders “na een verblijf van vijf jaar een onbeperkte verblijfsvergunning konden krijgen”.

Ook bij de strijdkrachten werd een aantal hervormingen doorgevoerd, zoals een verkorting van de militaire basisopleiding van 18 tot 15 maanden, een reorganisatie van onderwijs en opleiding, en personeels- en aanbestedingsprocedures. Het onderwijs voor de troepen werd verbeterd, een personeelsherschikking van het topmanagement in de Bundeswehr werd doorgevoerd, academisch onderwijs werd verplicht gesteld voor officieren na hun militaire basisopleiding, en een nieuw aanwervingsbeleid voor personeel van de Bundeswehr werd ingevoerd met de bedoeling een leger op te bouwen dat de pluralistische samenleving van West-Duitsland weerspiegelde. Minister van Defensie Helmut Schmidt leidde de ontwikkeling van de eerste Gezamenlijke Dienst Verordening ZDv 101 (Bijstand voor Innere Fuehrung, geclassificeerd: beperkt), die het concept van Innere Fuehrung nieuw leven inblies, terwijl ook de waarde van de “burger in uniform” werd bevestigd. Volgens een studie verdrong als gevolg van deze hervorming “een sterke civiele mentaliteit de voorheen overheersende militaire mentaliteit”, en werd de oudere generatie van de Bundeswehr gedwongen een nieuw type soldaat te accepteren dat Schmidt voor ogen had. Bovendien verhoogde de Federale Verhuiskostenwet de verhuistoelage (met ingang van 1 november 1973), waarbij de basistoelagen werden verhoogd met respectievelijk 50 en 100 DM, terwijl de extra toelagen voor gezinnen werden verhoogd tot een uniform bedrag van 125 DM.

In 1970 breidden de beroepsopleidingsscholen van de strijdkrachten en de organisatie voor beroepsbevordering hun diensten voor het eerst uit tot dienstplichtigen, “voor zover de militaire dienst dat toeliet”. Er werden nieuwe aanwervingspremies toegestaan en eerdere premieregelingen werden verbeterd, en er werden nieuwe loonregelingen ingevoerd die de financiële situatie van militair personeel en ambtenaren verbeterden. In juli 1973 werd de 3e wijziging van de wet op de burgerdienst van kracht; “een voorwaarde voor het creëren van extra burgerdienstplaatsen voor erkende gewetensbezwaarden”. De wijziging bepaalde dat mannen die tijdens hun militaire dienst als gewetensbezwaarde zijn erkend, onmiddellijk moesten worden overgeplaatst naar een burgerdienstopdracht. Het maximumbedrag voor militairen die ten minste 12 jaar in dienst blijven, werd verhoogd van 6.000 tot 9.000 DM, en vanaf oktober 1971 kregen langdurig dienenden subsidies voor de kosten “voor het volgen van onderwijsinstellingen van de “tweede leerweg” of voor het deelnemen aan door de staat erkende algemene vormingscursussen die door particuliere correspondentiescholen en de “televisiehogeschool” worden aangeboden”. In 1972 werden twee Bundeswehr-universiteiten opgericht; een hervorming die volgens een historicus “het gesloten karakter van het leger bestreed en garandeerde dat officieren beter in staat zouden zijn met succes met de burgerwereld om te gaan”. Vanaf april 1973 werden de algemene onderhoudsvergoedingen krachtens de wet tot wijziging van de wet op de onderhoudszorg en de wet op de arbeidsbescherming verhoogd, terwijl ook de bijzondere toelage (kerstgratificatie) voor dienstplichtigen, samen met de ontslagvergoeding, werd verhoogd. De onkostenvergoeding voor dienstplichtige militairen werd verbeterd, evenals de reiskostenvergoedingen en de voorzieningen voor militairen met dienstmoeilijkheden en hun gezinnen. Bovendien werd de positie van onderofficieren verbeterd.

Onder de regering Brandt werd ook wetgeving ter bescherming van de consument ten uitvoer gelegd. Het herroepingsrecht van de consument bij aankoop op afbetaling werd in maart 1974 versterkt, en in januari van datzelfde jaar werden de vaste prijzen voor merkproducten bij wet afgeschaft, wat betekende dat de door de fabrikanten aanbevolen prijzen niet bindend waren voor de detailhandelaren. Bovendien werd een progressieve antikartelwet aangenomen. Een wet van 1969 inzake ontplofbare stoffen werd aangevuld met twee besluiten; het eerste (van november 1969) voorzag in de oprichting van een comité van deskundigen inzake ontplofbare stoffen, terwijl het tweede besluit (van de volgende maand) details bevatte voor de tenuitvoerlegging van de wet inzake ontplofbare stoffen. Een wet van december 1959 inzake het vreedzaam gebruik van kernenergie en de bescherming tegen de gevaren daarvan werd gewijzigd bij een wet van juni 1970 waarbij een heffing werd ingesteld voor de kosten van machtigingen en controlemaatregelen. De wet op de vergoeding van strafvervolgings- en strafmaatregelen, die in maart 1971 werd goedgekeurd, voorzag in een gestandaardiseerde vergoeding in bepaalde situaties. Bovendien werd het budget voor communicatie verhoogd. Het federale misdaadbestrijdingsapparaat werd ook gemoderniseerd, terwijl een wet op de buitenlandse belastingen werd aangenomen die de mogelijkheid van belastingontduiking beperkte.

Een wet inzake explosieven (Sprengstoffgesetz) was het onderwerp van twee toepassingsverordeningen (op 17 november 1970 en 24 augustus 1971) en een algemene regelgevende bepaling (19 mei 1971), die respectievelijk betrekking hadden op de toepassing van de wet op onderdanen van EG-Lid-Staten, de verplichting van werkgevers om de controle-instanties tijdig in kennis te stellen van detonatieplannen, de interpretatie van het doel en het toepassingsgebied van de wet, vergunningen voor het vervoer van explosieven, en de controle en erkenning van opleidingscursussen over het werken met explosieven. Rekening houdend met de enorme pieken van luchtverkeerslawaai en de concentratie daarvan op een beperkt aantal luchthavens, trachtte de Wet Bescherming tegen Vliegtuiglawaai van 1971 een evenwicht te vinden tussen twee tegenstrijdige eisen, enerzijds de legitieme vraag van de industrie, het bedrijfsleven en het publiek om een efficiënt luchtverkeerssysteem, en anderzijds de begrijpelijke en zeker niet minder legitieme eisen van de getroffen bevolking om bescherming en compensatie. De wet regelde de instelling van zogenaamde “Lärmschutzzonen” (beschermingszones tegen vliegtuiglawaai) voor alle 11 internationale luchthavens en voor de 34 militaire luchthavens die voor straalvliegtuigen worden gebruikt, en de wet machtigde ook het federale ministerie van Binnenlandse Zaken om voor elk van deze genoemde luchthavens beschermingszones vast te stellen met goedkeuring van de “Bundesrat”, de vertegenwoordiging van de Duitse federale staten.

Wat de arbeidsvoorwaarden betreft, werd een aantal hervormingen doorgevoerd om de rechten van de werknemers zowel thuis als op het werk te versterken. De Ziektewet van 1970 voorzag in gelijke behandeling van werknemers en werkneemsters in geval van arbeidsongeschiktheid, terwijl het zwangerschapsverlof werd uitgebreid. In 1970 werd wetgeving ingevoerd die de loondoorbetaling waarborgde van werknemers die door ziekte arbeidsongeschikt waren geworden. In 1970 kregen alle werknemers die arbeidsongeschikt waren (met uitzondering van vrouwen die een moederschapsuitkering ontvingen en tijdelijk en onaanzienlijk tewerkgestelden) een onvoorwaardelijke wettelijke aanspraak jegens hun werkgever op doorbetaling van hun brutoloon gedurende een periode van 6 weken, evenals in het geval van een door een verzekeringsfonds goedgekeurde kuurbehandeling, waarbij het fonds de volledige kosten daarvan voor zijn rekening nam. Voorheen werden de werkgeverstoeslag en het ziekengeld pas uitbetaald vanaf de dag waarop de arts de arbeidsongeschiktheid had vastgesteld. In 1972 werd een wet op de uitzendarbeid aangenomen die tot doel had te voorkomen dat uitzendbureaus arbeidsbemiddeling zouden aanbieden en werknemers in uitzendarbeid een minimum aan arbeidsbescherming te bieden. Een wet op de terbeschikkingstelling van arbeidskrachten, die in oktober 1972 werd goedgekeurd, bevatte bepalingen om voorafgaande toestemming voor de terbeschikkingstelling van arbeidskrachten verplicht te stellen, om een onderscheid te maken tussen het systeem voor de terbeschikkingstelling en het systeem voor de terbeschikkingstelling van arbeidskrachten, om de rechten van de ter beschikking gestelde arbeidskrachten met betrekking tot de arbeidsvoorwaarden en de sociale verzekering te regelen en te verbeteren, en om strengere straffen en boetes op te leggen aan overtreders.

Ook werden verbeteringen aangebracht in de inkomens- en arbeidsvoorwaarden voor thuiswerkers, werd de ongevallenverzekering uitgebreid tot niet-werkende volwassenen en werd met de Wet op de steunverlening in de grensstreek (1971) meer bijstand verleend aan het in verval geraakte perifere zonale gebied. De wet op de arbeidsveiligheid (1973) verplichtte werkgevers bedrijfsartsen en veiligheidsdeskundigen ter beschikking te stellen. In november 1970 werd een richtlijn aangenomen betreffende de bescherming tegen lawaai op de arbeidsplaats. Als uit metingen bleek of als er reden was om aan te nemen dat een richtwaarde van 90 dB( A) voor het geluidsniveau op de werkplek zou kunnen worden overschreden, moest de overheid de werkgever opdragen de betrokken werknemers te laten controleren en moesten deze werknemers persoonlijke beschermingsmiddelen tegen lawaai gebruiken. Ook werd een matching fund-programma voor 15 miljoen werknemers ingevoerd, dat hen stimuleerde kapitaal te vergaren.

Bij ministerieel besluit van januari 1970 werd de bescherming in geval van gedeeltelijke werkloosheid uitgebreid tot de thuiswerkers, terwijl in een besluit van augustus 1970 de gezondheidsvoorwaarden werden vastgesteld die noodzakelijk zijn voor de dienst in de koopvaardij. Een algemene bepaling van oktober 1970 bepaalde in detail in welke omstandigheden de bevoegde autoriteit maatregelen moest nemen op grond van de wet op de technische arbeidsmiddelen. In dit voorschrift werd ook bepaald in hoeverre de door nationale en internationale organisaties vastgestelde technische normen als “regels van de kunst” kunnen worden beschouwd. In een richtlijn van 10 november 1970 heeft de minister van Arbeid en Sociale Zaken de hogere autoriteiten voor de arbeidsbescherming van de “Lander” aanbevolen de in overleg met het ministerie van Arbeid gepubliceerde richtlijn van de Duitse ingenieursvereniging inzake de evaluatie van het lawaai op de werkplek in verband met gehoorverlies in te voeren, ten einde de bescherming van de werknemers tegen het betrokken lawaai te verbeteren. In september 1971 is een verordening betreffende gevaarlijke werkmaterialen gepubliceerd, die de personen die deze materialen gebruiken tegen de daaraan verbonden gevaren moet beschermen. In augustus 1971 is een wet in werking getreden ter vermindering van de luchtverontreiniging door loodverbindingen in brandstoffen voor viertaktmotoren. Als beveiliging tegen straling werd een besluit betreffende het vergunningenstelsel voor geneesmiddelen die met ioniserende straling worden behandeld of radioactieve stoffen bevatten, in zijn versie van 8 augustus 1967, gewijzigd bij een nieuw besluit van 10 mei 1971, waarbij bepaalde radionucliden werden toegevoegd aan de lijst van geneesmiddelen die artsen in de particuliere praktijk mogen gebruiken.

Bij decreet van de federale minister van Arbeid en Sociale Orde werd het Bundesinstitut für Industrielle Schutz omgevormd tot het Bundesamt für Industrielle Schutz und Unfallforschung. Tot zijn taken behoorden de bevordering van de arbeidsbescherming, de ongevallenpreventie op weg van en naar het werk, de ongevallenpreventie thuis en in de vrije tijd, de bevordering van opleiding en voortgezette opleiding op het gebied van de arbeidsbescherming, en de bevordering en coördinatie van het ongevallenonderzoek. In 1972 werd een verordening uitgevaardigd die voor het eerst de tewerkstelling van vrouwen als bestuurder van trams, omnibussen en vrachtwagens toestond, terwijl verdere verordeningen nieuwe bepalingen vaststelden voor liften en werkzaamheden met perslucht. De wet op de fabrieksconstitutie (1971) versterkte de rechten van individuele werknemers “om geïnformeerd en gehoord te worden over zaken die hun werkplek betreffen”. De ondernemingsraad kreeg meer bevoegdheden en de vakbonden kregen het recht de fabriek binnen te gaan “op voorwaarde dat zij de werkgever van hun voornemen in kennis stelden”, terwijl er een wet werd aangenomen om een groter aandeelhouderschap door werknemers en andere gewone werknemers aan te moedigen. De wet op de arbeidsverhoudingen (1972) en de wet op de personeelsvertegenwoordiging (1974) verruimden de rechten van de werknemers in aangelegenheden die rechtstreeks betrekking hadden op hun arbeidsplaats, terwijl ook de mogelijkheden voor medezeggenschap in bedrijfscomités werden verbeterd, samen met de toegang van de vakbonden tot de ondernemingen.

De wet op de ondernemingsraden van 1972 bepaalde dat bij collectief ontslag in een onderneming met gewoonlijk meer dan twintig werknemers de directie en de ondernemingsraad moesten onderhandelen over een sociaal plan dat voorziet in schadeloosstelling van de werknemers die hun baan verliezen. Voor gevallen waarin de twee partijen het niet eens konden worden over een sociaal plan, voorzag de wet in bindende arbitrage. In 1972 werden niet alleen de rechten van de ondernemingsraden op informatie van het management versterkt, maar kregen de ondernemingsraden ook volledige medezeggenschapsrechten over kwesties als de regeling van de arbeidstijd in de fabriek, de vaststelling van stukloon, loonstelsels in de fabriek, de vaststelling van vakantietijden, werkonderbrekingen, overwerk en arbeidstijdverkorting. Er werd wetgeving goedgekeurd die voor het eerst de aanwezigheid van vakbonden op de werkplek erkende, de actiemiddelen van de ondernemingsraden uitbreidde en de werkbasis van deze raden en van de jongerenraden verbeterde.

Een in januari 1974 goedgekeurde wet ter bescherming van leden van de raad van commissarissen van ondernemingen die in opleiding zijn, moest ervoor zorgen dat de vertegenwoordigers van jonge werknemers en jeugdige leden van ondernemingsraden die nog in opleiding zijn, hun functie onafhankelijker konden uitoefenen, zonder te hoeven vrezen voor nadelige gevolgen voor hun toekomstige loopbaan. Op verzoek moesten de werknemersvertegenwoordigers na afloop van hun opleiding een arbeidsverhouding voor onbepaalde tijd hebben. Op het gebied van vervoer werden bij de Wet op de financiering van het gemeentelijk vervoer van 1971 federale richtsnoeren vastgesteld voor subsidies aan gemeentelijke overheden, terwijl het Federaal Vervoersplan van 1973 een kader bood voor alle vervoer, met inbegrip van het openbaar vervoer. Bovendien breidde de Wet op zwaar gehandicapten van april 1974 de welzijns- en promotieverplichtingen van de werkgever uit, en gaf het recht op extra vakantie van zes werkdagen.

Helmut Schmidt

Minister van Financiën Helmut Schmidt (SPD) vormde een coalitie en hij diende als kanselier van 1974 tot 1982. Hans-Dietrich Genscher, een vooraanstaand FDP-functionaris, werd vice-kanselier en minister van Buitenlandse Zaken. Schmidt, een groot voorstander van de Europese Gemeenschap (EG) en de Atlantische alliantie, benadrukte zijn inzet voor “de politieke eenwording van Europa in partnerschap met de VS”. Toenemende externe problemen dwongen Schmidt zich te concentreren op buitenlands beleid en beperkten de binnenlandse hervormingen die hij kon doorvoeren. De USSR breidde zijn raketten voor middellange afstand uit, hetgeen volgens Schmidt een onaanvaardbare bedreiging vormde voor het nucleaire machtsevenwicht, omdat het de waarschijnlijkheid van politieke dwang vergrootte en een westerse reactie vereiste. De NAVO reageerde in de vorm van haar tweesporenbeleid. De binnenlandse repercussies waren ernstig binnen de SDP, en ondermijnden haar coalitie met de FDP. Een van zijn grootste successen, in samenwerking met de Franse president Valéry Giscard d”Estaing, was de lancering van het Europees Monetair Stelsel (EMS) in april 1978.

Hereniging

Met de ineenstorting van het Oostblok in 1989, gesymboliseerd door de opening van de Berlijnse Muur, kwam de Duitse hereniging snel dichterbij en werd de naoorlogse speciale status van Duitsland definitief geregeld. Na democratische verkiezingen verklaarde Oost-Duitsland dat het zou toetreden tot de Bondsrepubliek onder de voorwaarden van het Eenmakingsverdrag tussen de twee staten; vervolgens wijzigden zowel West-Duitsland als Oost-Duitsland hun respectieve grondwetten ingrijpend in overeenstemming met de bepalingen van dat verdrag. Oost-Duitsland werd ontbonden en de vijf naoorlogse deelstaten (Länder) werden opnieuw gevormd, samen met het herenigde Berlijn, dat een einde maakte aan zijn speciale status en een bijkomende deelstaat vormde. Op 3 oktober 1990 traden zij formeel toe tot de Bondsrepubliek, waardoor het aantal deelstaten van 10 op 16 werd gebracht en er een einde kwam aan de deling van Duitsland. De uitgebreide Bondsrepubliek behield de politieke cultuur van West-Duitsland en zette haar bestaande lidmaatschappen in internationale organisaties voort, evenals haar westerse buitenlandse beleid en aansluiting bij westerse allianties zoals de NAVO en de Europese Unie.

De officiële ceremonie van de Duitse hereniging op 3 oktober 1990 vond plaats in het Rijksdaggebouw, met kanselier Helmut Kohl, president Richard von Weizsäcker, oud-bondskanselier Willy Brandt en vele anderen. Een dag later zou het parlement van het verenigde Duitsland bijeenkomen in een symbolische daad in het Rijksdaggebouw.

Op dat moment was er echter nog geen besluit genomen over de rol van Berlijn. Pas na een heftig debat, door velen beschouwd als een van de meest gedenkwaardige zittingen van het parlement, besloot de Bundestag op 20 juni 1991 met een vrij kleine meerderheid dat zowel de regering als het parlement van Bonn naar Berlijn moesten verhuizen.

Het West-Duitse Wirtschaftswunder (“economisch wonder”, genoemd door The Times) begon in 1950. Deze verbetering werd ondersteund door de munthervorming van 1948, die de Reichsmark door de Deutsche Mark verving en een halt toeroepte aan de ongebreidelde inflatie. De geallieerde ontmanteling van de West-Duitse kolen- en staalindustrie eindigde uiteindelijk in 1950.

Toen de vraag naar consumptiegoederen na de Tweede Wereldoorlog toenam, hielp de daaruit voortvloeiende schaarste de aanhoudende weerstand tegen de aankoop van Duitse producten te overwinnen. In die tijd beschikte Duitsland over een grote pool van geschoolde en goedkope arbeidskrachten, ten dele als gevolg van de vlucht en verdrijving van Duitsers uit Midden- en Oost-Europa, waarvan tot 16,5 miljoen Duitsers het slachtoffer waren. Mede hierdoor kon Duitsland de waarde van zijn export tijdens de oorlog meer dan verdubbelen. Afgezien van deze factoren vormden hard werken en lange werktijden op volle toeren onder de bevolking en aan het eind van de jaren vijftig en in de jaren zestig extra arbeidskrachten die door duizenden Gastarbeiter (“gastarbeiders”) werden geleverd, een vitale basis voor de economische opleving. Dit zou later gevolgen hebben voor de opeenvolgende Duitse regeringen toen zij deze groep werknemers trachtten te assimileren.

Met het wegvallen van de geallieerde herstelbetalingen, het vrijgeven van Duits intellectueel eigendom en de impact van de stimulans van het Marshallplan ontwikkelde West-Duitsland een van de sterkste economieën ter wereld, bijna even sterk als voor de Tweede Wereldoorlog. De Oost-Duitse economie vertoonde een zekere groei, maar niet zo veel als in West-Duitsland, deels vanwege de voortdurende herstelbetalingen aan de USSR.

Bevolking en levensstatistieken

Totale bevolking van West-Duitsland van 1950 tot 1990, zoals verzameld door het Statistisches Bundesamt.

Religie

Vanaf de jaren zestig daalde het aantal religieuzen in West-Duitsland. De geloofsovertuiging daalde sneller onder protestanten dan onder katholieken, waardoor de rooms-katholieke kerk in de jaren zeventig de EKD inhaalde als grootste kerkgenootschap in het land.

Het officiële standpunt van West-Duitsland ten opzichte van Oost-Duitsland was aanvankelijk dat de West-Duitse regering de enige democratisch verkozen, en dus de enige legitieme, vertegenwoordiger van het Duitse volk was. Volgens de Hallstein-doctrine zou elk land (met uitzondering van de USSR) dat de autoriteiten van de Duitse Democratische Republiek erkende, geen diplomatieke betrekkingen met West-Duitsland onderhouden.

In het begin van de jaren zeventig leidde de politiek van “Neue Ostpolitik” van Willy Brandt tot een vorm van wederzijdse erkenning tussen Oost- en West-Duitsland. Het Verdrag van Moskou (augustus 1970), het Verdrag van Warschau (december 1970), het Viermogendhedenakkoord over Berlijn (september 1971), het Transitakkoord (mei 1972) en het Basisverdrag (december 1972) droegen bij tot de normalisering van de betrekkingen tussen Oost- en West-Duitsland en leidden ertoe dat beide Duitse staten lid werden van de Verenigde Naties. De Hallstein-doctrine werd losgelaten, en West-Duitsland maakte niet langer aanspraak op een exclusief mandaat voor geheel Duitsland.

Na de Ostpolitik was het Westduitse standpunt dat Oost-Duitsland de facto een regering was binnen één enkele Duitse natie en de jure een staatsorganisatie van delen van Duitsland buiten de Bondsrepubliek. De Bondsrepubliek bleef erbij dat zij binnen haar eigen structuren de DDR de jure niet als een soevereine staat naar internationaal recht kon erkennen; terzelfder tijd erkende zij dat de DDR binnen de structuren van het internationaal recht een onafhankelijke soevereine staat was. Bij wijze van onderscheid beschouwde West-Duitsland zich dan binnen zijn eigen grenzen niet alleen als de feitelijke en de jure regering, maar ook als de enige de jure legitieme vertegenwoordiger van een slapend “Duitsland als geheel”. De twee Duitslanden deden afstand van elke aanspraak op vertegenwoordiging op internationaal niveau; zij erkenden dat dit noodzakelijkerwijs een wederzijdse erkenning impliceerde van elkaar als beide in staat om hun eigen bevolking rechtens te vertegenwoordigen bij deelneming aan internationale organen en overeenkomsten, zoals de Verenigde Naties en de Slotakte van Helsinki.

Deze beoordeling van het basisverdrag werd bevestigd in een uitspraak van het Federale Constitutionele Hof in 1973;

De West-Duitse grondwet (Grundgesetz, “basiswet”) voorzag in twee artikelen voor de eenwording met andere delen van Duitsland:

Na de vreedzame revolutie van 1989 in Oost-Duitsland verklaarde de Volkskammer van de DDR op 23 augustus 1990 de toetreding van Oost-Duitsland tot de Bondsrepubliek op grond van artikel 23 van de grondwet; aldus werd het proces van de hereniging, dat op 3 oktober 1990 in werking zou treden, op gang gebracht. De hereniging zelf (met inbegrip van fundamentele wijzigingen in de Westduitse grondwet) werd echter grondwettelijk tot stand gebracht door het daaropvolgende Eenmakingsverdrag van 31 augustus 1990, d.w.z. door een bindende overeenkomst tussen de voormalige DDR en de Bondsrepubliek, waarbij zij elkaar nu als afzonderlijke soevereine staten in het internationale recht erkennen. Dit Verdrag werd vervolgens op 20 september 1990 door zowel de Volkskammer als de Bundestag met de grondwettelijk vereiste tweederde meerderheid in werking gesteld, waardoor enerzijds de DDR ophield te bestaan en de deelstaten op het grondgebied van Oost-Duitsland weer werden ingesteld, en anderzijds de overeengekomen wijzigingen in de grondwet van de Bondsrepubliek werden aangebracht. Een van deze wijzigingen was de intrekking van artikel 23 zelf, ten aanzien waarvan de DDR had verklaard postuum tot de Bondsrepubliek te zijn toegetreden.

De twee Duitse staten gingen in juli 1990 een munt- en douane-unie aan, en op 3 oktober 1990 werd de Duitse Democratische Republiek ontbonden en traden de opnieuw opgerichte vijf Oost-Duitse deelstaten (alsmede een verenigd Berlijn) toe tot de Bondsrepubliek Duitsland, waarmee een einde kwam aan de Oost-West-kloof.

Het politieke leven in West-Duitsland was opmerkelijk stabiel en ordelijk. Het tijdperk Adenauer (1949-63) werd gevolgd door een korte periode onder Ludwig Erhard (1963-66), die op zijn beurt werd vervangen door Kurt Georg Kiesinger (1966-69). Alle regeringen tussen 1949 en 1966 werden gevormd door de verenigde caucus van de Christen-Democratische Unie (CDU) en de Christen-Sociale Unie (CSU), alleen of in een coalitie met de kleinere Vrije Democratische Partij (FDP) of andere rechtse partijen.

Kiesinger”s “Grote Coalitie” van 1966-69 was een coalitie tussen de twee grootste partijen van West-Duitsland, de CDUCSU en de Sociaal-Democratische Partij (SPD). Dit was belangrijk voor de invoering van nieuwe noodwetten – de grote coalitie gaf de regeringspartijen de tweederde meerderheid van stemmen die nodig was om ze in te voeren. Deze controversiële wetten maakten het mogelijk grondwettelijke grondrechten, zoals de vrijheid van verkeer, te beperken in geval van een noodtoestand.

In de aanloop naar de uitvaardiging van de wetten werd er fel verzet tegen aangetekend, vooral door de FDP, de opkomende Duitse studentenbeweging, een groep die zich Notstand der Demokratie (“Democratie in een noodtoestand”) noemde en de vakbonden. Demonstraties en protesten nemen in aantal toe en in 1967 wordt de student Benno Ohnesorg door een politieman in het hoofd geschoten. De pers, met name het roddelblad Bild-Zeitung, startte een campagne tegen de demonstranten.

Een ander resultaat van de onrust in de jaren zestig was de oprichting van de Red Army Faction (RAF). De RAF was actief vanaf 1968 en voerde in de jaren zeventig een reeks terroristische aanslagen uit in West-Duitsland. Ook in de jaren negentig werden nog aanslagen gepleegd onder de naam RAF. De laatste actie vond plaats in 1993, en in 1998 kondigde de groep aan haar activiteiten te staken.

Bij de verkiezingen van 1969 behaalde de SPD genoeg stemmen om een coalitieregering te vormen met de FDP. SPD-leider en kanselier Willy Brandt bleef regeringsleider tot mei 1974, toen hij aftrad na de Guillaume-affaire, waarbij een hooggeplaatst lid van zijn staf werd ontmaskerd als spion voor de Oost-Duitse inlichtingendienst, de Stasi. De affaire wordt echter algemeen beschouwd als slechts een aanleiding voor Brandt”s ontslag, niet als een fundamentele oorzaak. In plaats daarvan leek Brandt, achtervolgd door schandalen in verband met alcohol en depressie en de economische gevolgen van de oliecrisis van 1973, er bijna genoeg van te hebben. Zoals Brandt zelf later zei: “Ik was uitgeput, om redenen die niets te maken hadden met het proces dat op dat moment gaande was”.

Minister van Financiën Helmut Schmidt (SPD) vormde toen een regering, die de SPD-FDP-coalitie voortzette. Hij was kanselier van 1974 tot 1982. Hans-Dietrich Genscher, een vooraanstaand FDP-functionaris, was in diezelfde jaren vice-kanselier en minister van Buitenlandse Zaken. Schmidt, een groot voorstander van de Europese Gemeenschap (EG) en de Atlantische alliantie, benadrukte zijn inzet voor “de politieke eenwording van Europa in partnerschap met de VS”.

In januari 1987 kwam de regering Kohl-Genscher weer aan de macht, maar de FDP en de Groenen wonnen ten koste van de grotere partijen. De sociaal-democraten concludeerden dat het niet alleen onwaarschijnlijk was dat de Groenen een coalitie zouden vormen, maar ook dat zo”n coalitie verre van een meerderheid zou hebben. In beide omstandigheden kwam tot 1998 geen verandering.

In veel opzichten ging de Duitse cultuur door, ondanks de dictatuur en de oorlogstijd. Oude en nieuwe vormen bestonden naast elkaar, en de Amerikaanse invloed, die in de jaren twintig al sterk was, nam toe.

Sport

In de 20e eeuw werd het associatievoetbal de grootste sport in Duitsland. Het nationale voetbalelftal van Duitsland, dat in 1900 werd opgericht, zette zijn traditie voort in de Bondsrepubliek Duitsland en won in 1954 de FIFA-wereldbeker in een verbluffende upset die het mirakel van Bern werd genoemd. Voordien werd het Duitse elftal niet beschouwd als deel uitmakend van de internationale top. De FIFA Wereldbeker van 1974 werd gehouden in West-Duitse steden en West-Berlijn. Na in de eerste ronde te zijn verslagen door hun Oost-Duitse tegenhangers, won het team van de Duitse voetbalbond de beker opnieuw door Nederland in de finale met 2-1 te verslaan. Toen het eenwordingsproces in de zomer van 1990 in volle gang was, wonnen de Duitsers een derde wereldbeker, waarbij spelers die voor Oost-Duitsland hadden gespeeld nog niet mochten meedoen. Er werden ook Europese kampioenschappen gewonnen, in 1972, 1980 en 1996.

Nadat beide Olympische Spelen van 1936 in Duitsland waren gehouden, werd München uitgekozen om de Olympische Zomerspelen van 1972 te organiseren. Dit waren ook de eerste zomerspelen waarop de Oost-Duitsers met de aparte vlag en hymne van de DDR verschenen. Sinds de jaren 1950 was Duitsland op de Olympische Spelen vertegenwoordigd door een verenigde ploeg onder leiding van de vooroorlogse Duitse NOC-functionarissen, aangezien het IOC de Oost-Duitse eisen voor een afzonderlijke ploeg had afgewezen.

In de 800 bladzijden tellende studie “Doping in Duitsland van 1950 tot heden” wordt gedetailleerd beschreven hoe de West-Duitse regering een grootschalig dopingprogramma heeft helpen financieren. West-Duitsland heeft decennia lang een dopingcultuur in vele sporten aangemoedigd en in de doofpot gestopt.

Evenals in 1957, toen het Saarland toetrad, hielden de Oostduitse sportorganisaties eind 1990 op te bestaan toen hun onderafdelingen en hun leden zich bij hun westerse tegenhangers aansloten. De huidige Duitse organisaties en ploegen in het voetbal, de Olympische Spelen en elders zijn dus identiek aan die welke vóór 1991 informeel “West-Duits” werden genoemd. De enige verschillen waren een groter ledenaantal en een andere naam die door sommige buitenlanders werd gebruikt. Deze organisaties en ploegen zetten op hun beurt meestal de tradities voort van de organisaties en ploegen die Duitsland voor de Tweede Wereldoorlog en zelfs de Eerste Wereldoorlog vertegenwoordigden, en zorgden dus voor een eeuwenoude continuïteit ondanks politieke veranderingen. Anderzijds werden de afzonderlijke Oost-Duitse ploegen en organisaties opgericht in de jaren 1950; zij vormden een episode die minder dan vier decennia duurde, maar in die tijd toch vrij succesvol was.

West-Duitsland speelde 43 wedstrijden op het Europees kampioenschap, meer dan enig ander nationaal team.

Literaire scène

Naast de belangstelling van de oudere generatie schrijvers, ontstonden er nieuwe auteurs op de achtergrond van de oorlogservaringen en de periode na de oorlog. Wolfgang Borchert, een ex-soldaat die in 1947 jong stierf, is een van de bekendste vertegenwoordigers van de Trümmerliteratur. Heinrich Böll wordt beschouwd als een waarnemer van de jonge Bondsrepubliek van de jaren 1950 tot 1970, en veroorzaakte enkele politieke controverses door zijn steeds kritischer kijk op de maatschappij. De Frankfurter Buchmesse (en zijn Vredesprijs van de Duitse boekhandel) groeide al snel uit tot een gerespecteerde instelling. Exemplarisch voor de West-Duitse literatuur zijn – onder anderen – Siegfried Lenz (met De Duitse les) en Günter Grass (met De tinnen trommel en De spartel).

In West-Duitsland waren de meeste politieke instanties en gebouwen in Bonn gevestigd, terwijl de Duitse effectenbeurs in Frankfurt am Main was gevestigd, dat het economische centrum werd. De rechterlijke tak van zowel het Duitse Federale Constitutionele Hof (Bundesverfassungsgericht) als het hoogste Hof van Beroep, waren gevestigd in Karlsruhe.

De West-Duitse regering stond bekend als veel gedecentraliseerder dan haar socialistische Oost-Duitse tegenhanger, aangezien de eerste een federale staat was en de tweede een unitaire. Terwijl Oost-Duitsland was verdeeld in 15 administratieve districten (Bezirke), die slechts lokale takken van de nationale regering waren, was West-Duitsland verdeeld in deelstaten (Länder) met onafhankelijk verkozen deelstaatparlementen en zeggenschap over de Bundesrat, de tweede wetgevende kamer van de federale regering.

Tegenwoordig wordt Noordrijn-Westfalen in geografisch opzicht vaak tot West-Duitsland gerekend. Wanneer een onderscheid wordt gemaakt tussen het vroegere West-Duitsland en het vroegere Oost-Duitsland als delen van het huidige verenigde Duitsland, is het het meest gebruikelijk geworden om te spreken van de Alte Bundesländer (oude deelstaten) en de Neue Bundesländer (nieuwe deelstaten), hoewel Westdeutschland en Ostdeutschland ook nog steeds worden gehoord.

Primaire bronnen

Media met betrekking tot West-Duitsland op Wikimedia Commons

Bronnen

  1. West Germany
  2. Bondsrepubliek Duitsland (1949-1990)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.