Indusbeschaving

Samenvatting

De Indus Vallei Beschaving of Harappan Beschaving, genoemd naar de oude stad Harappa, is een beschaving uit de Bronstijd waarvan het grondgebied zich uitstrekte rond de vallei van de Indus rivier in het westen van het Indiase subcontinent (het huidige Pakistan en omstreken). De zogenaamde “rijpe” periode loopt van ongeveer 2600 v. Chr. tot 1900 v. Chr., maar de opeenvolgende fasen lopen van ten minste het einde van het 4e millennium v. Chr. tot het begin van het 2e millennium v. Chr.; de chronologie verschilt per auteur.

Deze beschaving ontwikkelde zich in het 7e millennium v. Chr. vanuit een neolithisch zwaartepunt ten westen van de Indus-rivier in Balochistan. De Indus Vallei begon rond 4000 v. Chr. bevolkt te worden door groepen sedentaire boeren en herders. Deze werd gevolgd door de Vroeg-Harappeïsche periode, of het tijdperk van de regionalisering, waarin de Indusvallei en de omliggende gebieden verdeeld waren tussen verschillende culturele horizonten. Het is uit de Kot Diji-cultuur, tegen het einde van het 4e millennium v.C. en de eerste eeuwen van het 3e millennium v.C., dat de eigenlijke Indus-beschaving ontstaat, waarin de verschillende naburige culturen worden geïntegreerd.

In zijn rijpe fase, van ongeveer 2600 tot 1900 v.C., bestreek het een veel groter gebied dan de contemporaine beschavingen van Mesopotamië en Egypte, dat zich uitstrekte tot de Indus-vlakte, een deel van Baluchistan, het Ghaggar-Hakra-systeem, het interfluve-gebied tussen het Indus- en het Ganges-systeem, en Gujarat. Het is een stedelijke beschaving, gedomineerd door verschillende grote centra (Mohenjo-daro, Harappa, Dholavira, Ganweriwala, Rakhigarhi) met een planmatige stedelijke opzet. Zij omvatten over het algemeen een citadel die ongetwijfeld dient als kader voor de politieke macht, waarvan de precieze aard slecht bekend blijft. In ieder geval is een eenheidsstaat op de schaal van de beschaving waarschijnlijk niet te verwachten. De steden hebben muren, vaak regelmatig aangelegde straten en een geavanceerd afwateringssysteem. De gebouwen zijn opgetrokken uit bakstenen van een gestandaardiseerd formaat. Een netwerk van kleinere steden, vaak gebouwd volgens dezelfde lijnen, doorkruiste het gebied. Daaromheen is er een grote verscheidenheid aan planten en dieren in de landbouw en veeteelt. Er ontwikkelde zich een zeer technische ambachtelijke industrie, duidelijk omkaderd door een administratieve organisatie, zoals blijkt uit de talrijke zegels die op de Indus-sites werden ontdekt. Deze zegels en andere voorwerpen dragen de tekens van een schrift dat op verschillende plaatsen voorkomt. Het is nog niet ontcijferd, wat een belemmering vormt voor een beter begrip van de politieke, sociale, economische of religieuze organisatie van de Harappaeërs. Gezien de bijzonderheden van de archeologische vondsten, met name de weinige sporen van elites en geweld, lijkt een bijzondere vorm van sociaal-politieke organisatie deze cultuur te onderscheiden van andere stedelijke beschavingen uit dezelfde periode. De Harappeeërs hadden contacten met de culturen van het Indische subcontinent, ook met die van het Iraanse plateau en de Perzische Golf, maar ook met Mesopotamië, waar hun land in de spijkerschriftbronnen voorkomt onder de naam Meluhha.

Na een opmerkelijke stabiliteit van ongeveer zeven eeuwen ging de Indus-beschaving na 1900 v. Chr. ten onder en werd opgevolgd door verschillende regionale culturen die minder gekenmerkt werden door het stedelijke feit en die geen sporen van standaardisatie en centralisatie vertoonden. Over de oorzaken van het einde van deze beschaving werd en wordt nog steeds druk gediscussieerd: in het verleden werden invasies van Arische veroveraars aangevoerd, maar ook milieu- en klimatologische problemen of economische problemen. Hoe het ook zij, de karakteristieke kenmerken van de Indus-beschaving verdwenen in de eerste helft van het tweede millennium v. Chr. Wat ervan is overgebleven in de beschavingen van historisch India is nog steeds onderwerp van discussie, die niet kan worden opgelost bij gebrek aan een betere kennis van de Harappan-cultuur.

De Indus-beschaving werd na millennia van vergetelheid herontdekt tijdens de Britse koloniale periode vanaf de jaren 1920. De archeologische exploratie in Pakistan en India is na de onafhankelijkheid en de deling voortgezet en heeft geleid tot de identificatie van meer dan duizend Harappan-archeologische vindplaatsen. De opgravingscampagnes die in sommige van deze steden zijn uitgevoerd, met gebruikmaking van steeds modernere methoden, hebben geleidelijk een nauwkeuriger beeld gegeven van de evolutie van deze beschaving en van het leven van de oude Harappeeërs, ook al blijven er nog veel grijze gebieden over.

In het midden van de 19e eeuw kregen de Britse koloniale autoriteiten in India belangstelling voor het onderzoek en het behoud van het oude verleden van deze streek. De ingenieur en archeoloog Alexander Cunningham bezocht de Harappa site in de jaren 1850 en verzamelde Harappan artefacten, waaronder een zegel met inscripties, maar dateerde de site op ongeveer 15 eeuwen geleden en er vonden geen opgravingen plaats. In 1861 werd de Archaeological Survey of India (of ASI) opgericht en hij werd er directeur van om de archeologische exploratie van India te organiseren. Het was in deze context dat andere Harappan-sites werden bezocht (zoals Sutkagan Dor), maar er was niets bekend over het vroegste verleden van de Indus.

Archeologische verkenningen werden geïntensiveerd en gemoderniseerd in het begin van de 20e eeuw onder leiding van John Marshall. In 1920 zond hij Daya Ram Sahni naar de opgravingen van Harappa om de ontdekkingen van Cunningham te begrijpen, en het jaar daarop R. D. Banerji naar Mohenjo-daro, een plaats die beter bekend is om zijn oude stupa, maar hij ontdekte ruïnes uit de Harappan-periode die hij vanaf 1922 opgroef. In 1924 verklaarde Marshall, na analyse van de vondsten op de twee plaatsen, met name de zegels met inscripties, de herontdekking van de Indus-beschaving. De publicatie van de ontdekte voorwerpen wekte de belangstelling van specialisten in het oude Mesopotamië, die synchronismen vaststelden met de Sumerische periode en het aldus mogelijk maakten de blootgelegde beschaving in de hoogste oudheid te situeren. Marshall nam persoonlijk de opgravingen in Mohenjo-daro voor zijn rekening met de hulp van verschillende assistenten, die vervolgens werden belast met de opgravingen in andere Harappeese opgravingen (K. N. Dikshit, M. S. Vats, D. R. Sahni, E. Mackay). Deze lagen tot in het oosten van Punjab en Gujarat, waaruit de zeer grote uitgestrektheid van deze beschaving blijkt, die niet belette dat haar materiële cultuur zeer homogeen was.

In 1944 nam Mortimer Wheeler de leiding van de ASI over, en ondernam een modernisering van de opgravingsmethoden, waartoe hij een nieuwe generatie archeologen opleidde. Hij leidde de opgravingen in Harappa, en na de onafhankelijkheid en de deling werd hij adviseur van de Pakistaanse regering voor archeologische opgravingen, en werkte hij in Mohenjo-daro. Zijn werk en dat van S. Piggott schetsten het beeld van een Harapan-beschaving, gedomineerd door een gecentraliseerde staat die een reeks steden controleerde met een geplande en gestandaardiseerde stedenbouw, die een sterk bureaucratisch kader combineerde met een hoog technisch niveau. Indiase archeologen (S. R. Rao, B. B. Lal, B. K. Thapar) zijn begonnen met het blootleggen van enkele belangrijke vindplaatsen in hun land: Lothal in Gujarat, Kalibangan in Rajasthan. De exploratie van meer oude sites in Pakistan heeft het vervolgens mogelijk gemaakt de oorsprong van de Indus-beschaving aan het licht te brengen: Kot Diji, Amri (opgegraven door een Frans team onder leiding van J.-M. Casal), vervolgens Mehrgarh in Baluchistan (Franse opgravingen onder leiding van J.-F. Jarrige). Dit laatste gebied werd vervolgens onthuld als het neolithische centrum aan de oorsprong van de Indus-beschaving. Vervolgens werden de verschillende culturen van de vroege Harappeïsche fase die aan de rijpe fase voorafging, geïdentificeerd.

De archeologische exploratie van de vindplaatsen van de Harappan en vroegere fasen is sindsdien voortgezet, met de nadruk op vindplaatsen met “stedelijke” kenmerken (met name muren), te beginnen met de twee belangrijkste vindplaatsen voor de herontdekking van deze beschaving, Harappa en Mohenjo-daro, die voortdurend worden opgegraven en de bekendste blijven. Andere grote steden werden ontdekt, te beginnen met Dholavira in Gujarat, en ook het Ghaggar-Hakra gebied werd een belangrijke plaats voor opgravingen. Er werden ook archeologische onderzoeken verricht, zoals dat van R. Mughal in de woestijn van Cholistan. Verder naar het westen heeft de ontdekking van vindplaatsen langs landroutes over het Iraanse plateau (Shahr-e Sokhteh, Shortughai, Tepe Yahya, enz.) en langs zeeroutes aan de oevers van de Perzische Golf het bestaan van uitwisselingsnetwerken over lange afstand in het Harappan-tijdperk aan het licht gebracht. Hoewel het Indus-schrift zich nog steeds verzet tegen pogingen om het te ontcijferen en dus zijn geheimen behoudt, heeft de betere kennis van de beschaving en haar materiële cultuur over een groter gebied en een langere periode geleid tot het in twijfel trekken van veel van de hypotheses die ten tijde van Marshall en Wheeler naar voren werden gebracht, en tot het verfijnen van de interpretaties, hoewel deze zeer onzeker blijven, met name wat betreft de oorsprong en het einde van de Indus-beschaving.

De Indus-beschaving heeft in haar kern een uitgestrekte alluviale vlakte, die een “Greater Indus” genoemd kan worden. Deze uitgestrekte geografische eenheid omvat het stroomgebied van de Indus en zijn zijrivieren en ook dat van een ander systeem dat dan naar het oosten stroomt, Ghaggar genoemd in India, Hakra in Pakistan, soms Saraswati, alternatieve namen voor dezelfde rivier. Deze laatste is nu veel minder belangrijk (het is een seizoensrivier) dan in het verleden, toen zij andere zijrivieren ontving die naar de Indus werden omgeleid, en misschien ook de Yamuna, die nu in de Ganges uitmondt. Het bovenste gedeelte van deze vlakte komt grotendeels overeen met de Punjab, doorsneden door verschillende grote rivieren, die samenvloeien in de Indus, die een zeer brede rivier wordt met een sterke stroming in zijn onderste gedeelte, de Sind, die een delta vormt die uitmondt in de Arabische Zee. In dit zeer vlakke gebied zijn sinds de prehistorie veel rivierveranderingen voorgekomen; het oostelijke deel van de delta, de Nara, thans een zijtak van de Indus, stond wellicht in verbinding met de Saraswati

Deze vlakte wordt begrensd door verschillende bergketens: het Baluchistan-gebergte in het westen, de Hindu Kush en de Karakorum in het noordwesten, de Himalaya in het noordoosten, waar de bovengenoemde rivieren ontspringen, en de Aravalli in het zuidoosten. In het oosten ligt de Cholistan woestijn

Twee klimatologische systemen delen dit ensemble: wintercyclonen en zomermoessons veroorzaken twee natte perioden in het noordelijke deel van de Indus, en ook in de omliggende bergen waar zij sneeuwval veroorzaken. Gujarat en Sindh zijn droger, maar worden soms gekenmerkt door de natte seizoenen.

Onderzoek naar het klimaat in de Harappan-periode heeft nog niet tot eensluidende conclusies geleid. Er is gesuggereerd dat het klimaat in de Punjab in die tijd natter was dan nu, wat de ontwikkeling van de landbouw bevorderde. Er is ook gesuggereerd dat de moesson tijdens de late Harappan-fasen (ca. 2100-1500 v.Chr.) minder uitgesproken was, wat resulteerde in een heter en droger klimaat dat een rol speelde bij de ondergang van de Indus-beschaving. De diversiteit van de omgevingen en klimaten die de volgroeide Indus-beschaving bestreek, maakt het moeilijk om de hypothese te aanvaarden dat klimaatveranderingen al deze omgevingen gelijktijdig (positief of negatief) hebben beïnvloed.

De grondslagen van de chronologie van de Indus-beschaving werden gelegd door Mortimer Wheeler, die drie hoofdperioden in de evolutie van deze beschaving onderscheidde volgens een klassiek ternair ritme

Dit is de meest traditioneel gevolgde chronologische indeling. Deze is bestreden door een andere chronologie, ontwikkeld door Jim Schaffer in 1992, die het concept heeft ontwikkeld van een “Indus (culturele) traditie” die loopt van het Neolithicum tot de Bronstijd, naast andere tradities uit naburige regio”s (Helmand, Baluchistan), met een chronologie die nu vier stadia telt, vier “tijdperken”, omdat het Neolithicum er deel van uitmaakt:

Deze chronologie maakt het met name mogelijk om in de Indus-chronologie de vroegere fasen te integreren die gedeeltelijk aan de oorsprong ervan liggen, zoals het neolithicum van Mehrgarh, integreert de evoluties van het onderzoek dat zich bezighoudt met kwesties van staatsvorming, verstedelijking en “complexe” samenlevingen, evenals met een minder catastrofale kijk op instortingen, en laat ook ruimte voor de uitwerking van andere chronologieën voor “tradities” van andere regio”s van het Indische subcontinent die hun eigen evoluties hebben doorgemaakt.

Deze indeling is verfijnd en overgenomen door verschillende syntheses die sindsdien zijn geschreven (Kenoyer, Young en Coningham, en tot op zekere hoogte Wright), terwijl andere dichter bij de traditionele indeling blijven, maar deze om dezelfde redenen wijzigen om de vroegere fasen te integreren (Possehl, Singh). Deze verschillende chronologische interpretaties leiden met name tot een verschillende behandeling van het begin van de Harappeese beschaving: sommigen laten het begin van de vroege Harappeese beschaving rond 3200 v. Chr. beginnen (begin van de Kotor-periode) en anderen laten het begin van de vroege Harappeese beschaving rond 3200 v. Chr. beginnen (begin van de Kotor-periode). (begin van de Kot Diji-periode), terwijl andere verder teruggaan in het regionaliseringstijdperk.

Het tijdperk van de regionalisering: de antecedenten (ca. 5500-3200)

De Indus-beschaving werd voorafgegaan door de eerste landbouwculturen in dit deel van Zuid-Azië, die opdoken in de heuvels van Baluchistan, ten westen van de Indus-vallei. De bekendste vindplaats van deze cultuur is Mehrgarh, daterend van ongeveer 6500 v. Chr. Deze vroege boeren beheersten de tarweteelt en beschikten over gedomesticeerde dieren, een “neolithische” economie dus, die klaarblijkelijk uit het Nabije Oosten was meegebracht en vervolgens plaatselijk was aangepast (inheemse diersoorten werden snel gedomesticeerd). Genetische studies van individuen uit de rijpe Industraditie pleiten bij de huidige stand van de kennis (kwantitatief beperkt) echter niet voor grote migratiebewegingen vanaf het Iraanse plateau of Centraal-Azië, wat zou bevestigen dat de neolithisering van het Indische subcontinent in hoofdzaak is uitgevoerd door jager-verzamelaarpopulaties die aan het eind van het paleolithicum in deze regio aanwezig waren, op basis van een cultureel assemblage dat door diffusie is overgenomen, en niet door de massale migratie uit het westen van reeds neolithiserende populaties. Aardewerk werd daar rond 5500 v. Chr. gebruikt (eerder in de Gangesvallei, bij Lahuradewa in Uttar Pradesh). De Indus-beschaving ontwikkelde zich vanuit deze technologische basis en breidde zich uit over de alluviale vlakte van wat nu de Pakistaanse provincies Sindh en Punjab zijn. Deze uitbreiding lijkt hier meer door migratie dan door culturele verspreiding tot stand te zijn gekomen.

Het 4e millennium v. Chr., dat traditioneel wordt beschouwd als een “vroege Haraapse” fase (sommigen beweren dat er een “pre-Haraapse” fase aan voorafging), wordt steeds meer gezien als een lang “tijdperk van regionalisatie” waarin sedentaire gemeenschappen van de Indus proto-stedelijke nederzettingen stichten en geleidelijk de karakteristieke kenmerken ontwikkelen van de rijpe Haraapse beschaving, met de vorming van een geïntegreerd cultureel complex, dat wordt gerealiseerd tussen het einde van het 4e millennium v. Chr. en het begin van het 3e millennium v. Chr. Deze periode is geïdentificeerd in ongeveer 300 vindplaatsen, verdeeld over verschillende regionale culturen die min of meer goed zijn gedocumenteerd en afgebakend in ruimte en tijd, aangeduid door gelijknamige vindplaatsen en geïdentificeerd aan de hand van hun keramisch materiaal.

In Balochistan werd Mehrgarh in de Kili Gul Muhammad-periode (4300-3500 v. Chr.), waarvan de gelijknamige site in de Quetta-vallei ligt, verder ontwikkeld tot ongeveer 100 ha, met talrijke werkplaatsen waar met de draaischijf aardewerk, lapis lazuli en andere kwaliteitsstenen werden vervaardigd, en het funeraire materiaal wijst erop dat de site was geïntegreerd in de handelsnetwerken die het Iraanse plateau doorkruisten. De Kechi Beg periode (3500-3000 v. Chr.) en vervolgens de Damb Sadaat periode (3000-2600 v. Chr.) zagen de voortzetting van deze specialisatie in productie, alsmede de uitwerking van monumentale architectuur met het hoge terras (met een cultische functie?) van de gelijknamige site uit de tweede periode en het uitgestrekte, gedeeltelijk ontruimde terras van Mehrgarh (niveau VII). Verder naar het zuiden gaf de site van Nal zijn naam aan een polychrome keramiek met naturalistische en geometrische decoraties, die voorafgaat aan de ontwikkeling van de Kulli-cultuur, contemporain met het Integratietijdperk en verbonden met die van Sindh.

De lagere Indusvallei wordt gedomineerd door zijn eigen culturen. Balakot Periode I dateert uit 4000-3500 v. Chr. Deze site, gelegen aan de kust 88 km ten noordwesten van Karachi, is het oudst bekende dorp in het laagland, gebouwd van lemen bakstenen, waarvan sommige reeds de 1:2:4 verhouding hebben die kenmerkend is voor het integratietijdperk. De bewoners schijnen sterk afhankelijk te zijn geweest van de visvangst (met exploitatie van de rijkdommen van de zee en van het kustgebied), de jacht en het verzamelen, hoewel zij dieren domesticeerden en tarwe en jujube verbouwden. Het oudste keramiekmateriaal vertoont verwantschap met de hooglandculturen van Baluchistan. De site van Amri (Sindh), verder naar het noorden gelegen op de westelijke oever van de Indus, in direct contact met Balochistan, heeft zijn naam gegeven aan een latere periode (3600-3000 v.C.). Het getuigt van de voortdurende ontwikkeling van de gemeenschappen in de lager gelegen gebieden: steeds verder uitgewerkte lemen architectuur (met graanschuren van het soort dat in de hoger gelegen gebieden werd aangetroffen), de introductie van op draaischijven beschilderd aardewerk, koperen voorwerpen en het verschijnen van de driehoekige “broden” van klei die kenmerkend zijn voor het Integratietijdperk. Een twintigtal andere hedendaagse vindplaatsen zijn blootgelegd in de provincie Sindh, een teken van het succes van de kolonisatie van de Indus-vallei, die de basis legde voor de ontwikkeling van de Harappan-cultuur. Deze Amri-cultuur zou deel uitmaken van een groter complex dat ook Balochistan omvat: het wordt soms aangeduid als “Amri-Nal”. De sites van Gujarat bevatten ook materiaal dat hen met deze horizon in verband brengt (Dholavira, Padri, Kuntasi).

Verder naar het noorden, in de Punjab, ontwikkelden zich culturen die werden gekenmerkt door aardewerk in de “Hakra-Ravi” traditie (ca. 3500 tot uiterlijk 2700 v.C., afhankelijk van de regio). Hakra aardewerk is op wielen gegoten, beschilderd en met inkervingen; net als zijn naam is het wijd verbreid in het Hakra bekken. Ravi aardewerk, verder naar het westen (met name in Harappa, dat in deze tijd voor het eerst werd bewoond), is vergelijkbaar, maar het is niet bekend of het tot dezelfde culturele groep behoort. In de woestijn van Cholistan, dus in de zone Hakra, zijn tijdens een onderzoek 99 vindplaatsen uit deze periode geïdentificeerd, variërend van tijdelijke kampen tot permanente dorpen (Lathwala, 26 hectare). Dit bewijst het bestaan vanaf deze periode van een hiërarchisch nederzettingsnetwerk en het begin van een concentratie van nederzettingen rond enkele grote plaatsen. Het Hakra en Ravi aardewerk vertonen motieven die later worden aangetroffen in de stijlen van Kot Diji en de Oudere Harappeïsche periode.

Naar integratie (ca. 3200-2600 v. Chr.)

In de laatste eeuwen van het 3e millennium v. Chr. wordt een cultuur gesignaleerd die zich geleidelijk begint te verspreiden in de Indus-vallei, de archeologische cultuur die gewoonlijk de naam Kot Diji (Sindh) draagt, hoewel deze naam niet unaniem wordt aanvaard. Het komt vooral overeen met stijlen van aardewerk, meestal gemodelleerd op de draaischijf, met verschillende soorten versieringen, met name eenvoudige zwarte of bruine banden die de hals van de vaten versieren, en die evolueren naar meer complexe, kronkelende, cirkelvormige motieven, ook geometrische versieringen, “visgraat”- en “pipalblad”-versieringen, evenals voorstellingen van de “gehoornde godheid”. Het voorkomen van dit aardewerk met kenmerken die het tot een duidelijk antecedent van dat van de Oudere periode maken kan worden waargenomen op verschillende plaatsen in Sindh, waaronder Kot Diji, Amri en Chanhu-daro, maar antecedenten van Harappaans aardewerk kunnen ook elders worden aangetroffen (Harappa in Punjab, Nausharo in Balochistan). Deze stijl van aardewerk is gevonden op sites in andere regio”s. Het lijkt sterk op dat wat in dezelfde tijd in de woestijn van Cholistan is aangetroffen (met name in Kalibangan), ook in het oostelijke deel van het Ghaggar-Hakra-domein en tussen de bekkens van de Indus en de Ganges, soms aangeduid als “Sothi-Siswal”. Elders zetten regionale culturen (Damb Sadaat, Amri-Nal, Hakra-Ravi) zich voort, terwijl zij zich min of meer in de richting van de oude Harappan-horizon bewegen, op verschillende plaatsen in een verschillend tempo.

Wat ook de naam en de uitbreiding ervan moge zijn, de periode van ongeveer 3200 tot 2600 v. Chr. wordt unaniem beschouwd als deel van de vroege fase van de “Harappan-beschaving”, die kan worden teruggevoerd tot misschien het midden van het vierde millennium v. Chr. Voor de voorstanders van het begrip “Industraditie”, dat verder teruggaat in de tijd en deze integreert, is het de laatste fase van het tijdperk van de regionalisering. Het meest opvallende aspect van de ontwikkelingen in deze periode is het verschijnen van grotere nederzettingen, omgeven door lemen muren, waaruit blijkt dat er gemeenschappen ontstonden die steeds meer mensen omvatten en in staat waren werken uit te voeren die waren gepland door een autoriteit waarvan de aard ons ontgaat. Naast Kot Diji (2,6 ha) zijn dat Harappa (ruim 20 ha) en Kalibangan (4 ha). Sommige van deze sites hebben ook ambachtelijke zones die gespecialiseerd zijn in aardewerk, wat wijst op een verdere arbeidsverdeling. Rehman Dheri heeft tegen de muur een groot platform dat een openbaar gebouw kan hebben ondersteund. Daarna volgt een reeks kleinere nederzettingen, permanente dorpen verspreid over het platteland rond de grotere plaatsen, die fungeerden als ankerpunten voor de gemeenschappen. Ongetwijfeld verbonden regelmatige handelsnetwerken vanaf deze periode de verschillende genoemde regio”s; zo leverde Harappa producten uit de kustgebieden.

De Kot Diji periode

De rijpe periode: een tijdperk van integratie (ca. 2600-1900 v. Chr.)

Rond 2600 v. Chr., na deze fase van discontinuïteit, ontwikkelden zich talrijke vindplaatsen langs de Indus en zijn zijrivieren, en langs het Ghaggar-Hakra riviersysteem, alsmede in aangrenzende streken (Gujarat).

In enkele generaties, ongeveer tussen 2600 en 2500, ontstaat onder onbegrepen omstandigheden een geheel van vindplaatsen, gaande van uitgestrekte agglomeraties van meer dan honderd hectare (Mohenjo-daro, Harappa, Ganweriwala) tot dorpen, via “steden” van gemiddelde omvang (Lothal, Kalibangan, Chanhu-daro, enz.). Dit is de periode van de zogenaamde “rijpe” Harappan-beschaving, waarin de kenmerken die over het algemeen met de Indus-beschaving worden geassocieerd, tot ontwikkeling komen. Dit is een “integratietijdperk”, zoals J. Schafer het definieert, een periode van “uitgesproken homogeniteit van de materiële cultuur, verspreid over een uitgestrekt grondgebied, die een intense interactie tussen sociale groepen weerspiegelt”.

De interne chronologische indeling van deze periode is nog onduidelijk, aangezien de synchronismen tussen de vindplaatsen niet altijd goed zijn vastgesteld. De karakteristieke kenmerken van de Rijpe periode zijn waarschijnlijk pas allemaal aanwezig in de laatste drie eeuwen (ca. 2200-1900 v. Chr.).

Bij haar maximale uitbreiding bestreek de Harappan-beschaving een zeer gevarieerde ruimte (tussen 1 miljoen en 3 miljoen km² volgens schattingen) en omgevingen. Naast de alluviale vlakte van de Indus en zijn zijrivieren, integreerde zij regio”s die voordien, in verschillende mate, hun eigen culturen hadden gehad. In het westen is een deel van Baluchistan geïntegreerd (Nausharo) en Harappan sites zijn gevonden tot aan de kust van Makran (Sutkagan Dor), maar de Kulli-cultuur maakt geen deel uit van het Harappan-complex. Het Ghaggar-Hakra systeem, de Cholistan woestijn

De materiële cultuur op deze verschillende sites vertoont veel overeenkomsten, ook breuken met de voorgaande periode: stadsplanning, bouwmethoden, waterbouwkundige werken, stedelijke sanitaire voorzieningen, gebruik van gestandaardiseerde bakstenen, gestandaardiseerde maten en gewichten, gelijksoortig aardewerk, gelijksoortige ambachtelijke technieken (kornoelje van carneool, koperen en bronzen voorwerpen, stenen klingen), gebruik van zegels en Harappeaans schrift, dit alles doorkruist door talrijke uitwisselingen binnen en tussen de regio”s.

Het ontstaan van het volwassen Harappan fenomeen lijkt zo plotseling dat sommige onderzoekers hebben gedacht dat het het resultaat was van een externe verovering of migratie, maar deze theorieën zijn vandaag de dag niet meer geldig. Archeologen zijn ervan overtuigd dat zij hebben bewezen dat zij afkomstig is van de oude Harappan-cultuur die eraan voorafging, zoals wij hebben gezien. De politieke en sociale organisatie van de rijpe Harappeese beschaving kan niet met zekerheid worden vastgesteld bij gebrek aan geschreven bronnen, zodat vele voorstellen zijn gedaan in het licht van archeologische vondsten, en door vergelijking met andere beschavingen van de Hoge Oudheid, in de eerste plaats Mesopotamië. Naar alle waarschijnlijkheid komt de periode van integratie overeen met een stadium van vergevorderde politieke ontwikkeling, door velen omschreven als een “staat”, met een centraal politiek gezag als basis voor de ideologie die de sociale orde verenigde en verdedigde en haar expansie verzekerde. Dit gaat gepaard met een geavanceerde arbeidsverdeling en organisatie van de produktie, hetgeen vooral blijkt uit de verschillende kenmerken van de Indus-beschaving die over een groot gebied zijn aangetroffen en uit het feit dat de stedelijke nederzetting duidelijk gepland is. In het verleden is het bestaan van een “imperium” in het licht van deze elementen opgeroepen (M. Wheeler, S. Piggott). De culturele uniformiteit, die lange tijd als kenmerk van de Harappan-beschaving werd aangevoerd, is niettemin gerelativeerd omdat er verschillen tussen regio”s en vindplaatsen zijn gebleken: de organisatie van de steden is niet zo eenvormig als werd gedacht, evenmin als de materiële cultuur, te beginnen met het aardewerk, de verbouwde en geconsumeerde planten verschillen van streek tot streek, de begrafenispraktijken lopen uiteen, monumenten zijn specifiek voor bepaalde plaatsen (zoals de Kalibangan-platforms die in het verleden als “vuuraltaren” werden geïnterpreteerd), terwijl het onwaarschijnlijk is gebleken dat een zo uitgestrekt gebied in deze periode door één enkele politieke entiteit kon worden overheerst.

Recente modellen zijn daarentegen gebaseerd op het bestaan van verschillende entiteiten die gecentreerd zijn rond de grootste agglomeraties die het hiërarchische stedelijke netwerk domineren, namelijk Mohenjo-daro in Sindh, Harappa in Punjab, Dholavira in Gujarat, Ganweriwala (en ook Lurewala) in Cholistan, en Rakhigarhi in Haryana, hetgeen het bestaan impliceert van hiërarchische, politieke en economische relaties (met inbegrip van handelsnetwerken) tussen deze plaatsen en die welke hun hinterland vormen, en ook tussen de verschillende regio”s. G. Possehl, die geen “staat” erkent in de Harapese beschaving, heeft het bestaan voorgesteld van zes regionale “domeinen”, geografisch samenhangende entiteiten, gebaseerd op deze grote stedelijke centra, en aldus het bestaan voorgesteld van diversiteit onder de “Harappan”. J. Kenoyer, D. Chakrabarti en R. Wright hebben zich op soortgelijke wijze een verdeeld politiek landschap voorgesteld, waar overeenkomst in materiële cultuur niet noodzakelijk politieke eenheid impliceert. In ieder geval is deze politieke organisatie sterk genoeg om de werking van dit systeem gedurende verschillende eeuwen in stand te houden.

Een hiërarchisch stedelijk netwerk

Meer dan duizend vindplaatsen uit de Oudere Tijd zijn geïdentificeerd. Zij worden gewoonlijk ingedeeld volgens hun grootte, een criterium dat het mogelijk maakt verscheidene groepen te identificeren die een hiërarchisch netwerk vormen. Bovenaan staan de vijf grootste vindplaatsen (meer dan 80 hectare): Mohenjo-daro, Harappa, Ganweriwala, Rakhigari, Dholavira. Dan komen de terreinen van de tweede categorie met stedelijke kenmerken, eveneens van verschillende omvang, waarvan sommige tussen 10 en 50 hectare groot zijn, andere tussen 5 en 10 hectare, gevolgd door kleine terreinen met muren die 1 tot 5 hectare beslaan. Tenslotte zijn er nog talloze kleinere sites met een landelijk karakter of die gespecialiseerd zijn in ambachten.

Dit zijn de vijf belangrijkste vindplaatsen die zijn geïdentificeerd en opgegraven, mogelijk de “hoofdsteden” van de verschillende Harappan politieke entiteiten; andere vindplaatsen die zijn geprospecteerd hebben mogelijk een aanzienlijke omvang bereikt.

Mohenjo-daro (Sindh) is de grootste bekende Harappan site, met een oppervlakte van meer dan 200 hectare, en ook de meest opgegraven. Het werd opgericht aan het begin van de integratieperiode volgens een regelmatig plan. Het is georganiseerd rond twee hoofdkernen: de benedenstad in het oosten en de citadel in het westen. De eerste, die ongeveer 80 hectare besloeg, was misschien omringd door een muur. Het binnenland wordt verdeeld door vier hoofdlanen die oost-west en noord-zuid lopen, van waaruit talrijke kleinere straten de stad verdelen in blokken met woningen en werkplaatsen, die van water worden voorzien door putten (meer dan 700 geïdentificeerd in de stad). In het zuiden werd een groot openbaar gebouw blootgelegd (tempel? verblijfplaats van een hoofdman?). De citadel, beschermd door een dikke muur of steunmuur, bestaat uit een kunstmatig platform van 400 x 200 m dat 12 m hoog is, met daarin een groep monumentale gebouwen waarvan de namen alleen wijzen op een functie die werd overwogen ten tijde van de eerste opgravingen, en die sindsdien over het algemeen zijn verworpen: van noord naar zuid, het “grote bad”, de “graanschuur”, het “college van de priesters”, de “vergaderzaal” (zie hieronder).

Harappa (West-Punjab), de gelijknamige plaats van de Indus-beschaving, bewoond sinds de oudheid, strekt zich uit over 150 hectare. De eerste opgravers hadden een organisatie rond twee heuvels geïdentificeerd zoals in Mohenjo-daro, maar sindsdien hebben opgravingen de aanwezigheid aangetoond van ten minste vier afzonderlijke ommuurde compounds rond een grote depressie, misschien een soort reservoir. Deze complexen moeten zijn gebouwd naarmate de site zich uitbreidde, maar de banden tussen de gemeenschappen die ze bewoonden ontgaan ons. Tell F, omgeven door een dikke muur, is in zekere zin het equivalent van de citadel van Mohenjo-daro, en bestaat uit verschillende openbare gebouwen, weer eenheden die als “graanschuren” worden aangeduid, en woonruimten. Tell AB, dat hoger ligt en ook door een grote muur wordt beschermd, is te zeer geërodeerd om er gebouwen te kunnen identificeren. Tell E, een lage stad die ook ommuurd is, heeft in het zuidelijke deel een poort die uitkomt op een 5 meter brede laan, en een ruimte die geïdentificeerd is als een markt, met werkplaatsen in de buurt.

Dholavira (Gujarat), verspreid over ongeveer 100 hectare, is gelegen op het eiland Kadir, in contact met maritieme hulpbronnen en communicatieroutes. Het is al sinds de oudheid bewoond, maar toen nog zonder Harappaanse kenmerken; die heeft het aan het begin van het integratietijdperk overgenomen. De organisatie ervan is atypisch: een grote, ruwweg rechthoekige buitenmuur begrenst een ruimte van 47 hectare, met een benedenstad waar ambachtelijke ruimten zijn geïdentificeerd, evenals grote waterreservoirs die in de rots zijn uitgehouwen om regenwater op te vangen, en in het centrum zijn drie andere rechthoekige ruimten door muren verdeeld: een “middenstad”, en een citadel verdeeld in twee eenheden van vergelijkbare grootte (de “ommuring” en het “kasteel”), waaronder monumenten met een onbestemde functie.

Rakhigarhi (Haryana), dat meer dan 100 hectare beslaat, toont een geplande bezetting uit de oudheid. Er zijn vijf paleizen geïdentificeerd, waaronder een citadel omgeven door een muur van lemen bakstenen, met platforms, rituele ruimten (“vuuraltaren”) en ambachtelijke ruimten.

Ganweriwala (Punjab), in de woestijn van Cholistan, is een terrein van ongeveer 80 hectare dat in twee delen is verdeeld en dat niet regelmatig is opgegraven.

Het gaat om terreinen van zeer uiteenlopende omvang, variërend van 1 tot 50 hectare, die ommuurd zijn en die getuigen van een planmatige inrichting van de habitat. Zij hebben dus stedelijke kenmerken en fungeren als relais van de belangrijkste sites. Binnen deze groep kunnen verschillende categorieën worden onderscheiden, afhankelijk van hun omvang.

Kalibangan (Rajasthan), gelegen aan de Ghaggar, werd vanaf de oudheid bewoond op een tell (KLB-1), en ontwikkelde zich vervolgens in de rijpe periode op twee ensembles, met het uiterlijk van een lager gelegen stad die zich meer naar het oosten uitstrekte en verdeeld was door uitgestrekte straten waarvan de indeling niet die van de muren volgt (KLB-2) en ook van een raadselachtige kleine rituele ruimte (KLB-3, van de “brandaltaren”). Het eerste complex (KLB-1) is dan een citadel met dikke muren, verdeeld in twee delen, met woningen in het noorden, en een waarschijnlijk rituele ruimte in het zuiden, met een waterput en een bad.

Banawali (Haryana, district Hissar), ook aan de Ghaggar, is een plaats die al in de oudheid werd bewoond, maar in het vroege integratietijdperk volledig is heringericht. Het is omgeven door een buitenmuur van 275 m x 130 m, met een halfelliptische binnenmuur van 105 m lang en 6 m breed, die in het zuidelijke deel een citadel afbakent, die door een citadel met de benedenstad is verbonden. Hier zijn woningen en ambachtelijke ruimtes uitgegraven.

Lothal (Saurashtra, Gujarat) is een kustplaats van meer dan 4 hectare, verdedigd door een muur van 300 x 400 meter, met straten in een orthonormaal vlak. Ondanks de geringe omvang van de site waren er woningen met waterpartijen gemaakt van gebakken bakstenen, en verschillende ambachtelijke zones. Ten oosten van de vindplaats bevond zich een rechthoekig bakstenen bassin met een vloeroppervlak van ongeveer 212 m x 36 m en een diepte van 4,15 m, dat werd geïnterpreteerd als een plaats waar boten konden aanmeren.

Sutkagan Dor (Balochistan) is de meest westelijke Harappan-site die is opgegraven, aan de kust van Makran, maar 48 km landinwaarts, mogelijk in de buurt van een drooggevallen kreek die toegang gaf tot de zee. De site is verdeeld in een benedenstad in het noorden en oosten, en een citadel verdedigd door een dikke muur en torentjes, waaronder een lemen platform van 173 m × 103 m.

Surkotada (Kutch, Gujarat) is een klein ommuurd terrein van 130m x 65m met bastions op de hoeken, dat door een binnenmuur in tweeën is gedeeld, een “citadel” in het westen en een “woonwijk” in het oosten, met onregelmatig aangelegde straten. Vele andere vindplaatsen van dezelfde omvang hebben geen duidelijke interne organisatie en hebben één enkele muur, zoals Kuntasi, een vindplaats van 2 hectare, afgebakend door een muur van 1 tot 1,5 meter, die verschillende ambachtelijke zones telde.

Allahdino, dat ongeveer 40 km ten oosten van Karachi ligt, is een terrein van 1,4 hectare zonder muur, maar met een habitat die is georganiseerd rond een binnenplaats met onder meer een grote woning die op een platform is gebouwd. Er werd een verzameling kostbare voorwerpen (goud, zilver, brons, agaat, carneool) gevonden, waaruit blijkt dat sommige bewoners aanzienlijke rijkdom hadden weten te vergaren. Het kan een soort landhuis zijn geweest dat een landgoed bestuurde, of een instelling met een administratieve of commerciële functie.

De plaatsen van ambachtelijke specialisatie zijn het best bekend in kustgebieden waar verschillende dorpen zijn ontdekt die gekenmerkt worden door de exploitatie van visbestanden. Dit is het geval met Nageshwar in de Golf van Kutch (Gujarat), waar de bewoners in grote hoeveelheden schelpdieren verwerkten. Padri in Saurashtra schijnt gespecialiseerd te zijn in de exploitatie van zeezout.

In de binnenlanden van Gujarat, aan de rand van het Harappan-gebied, zijn talrijke dorpsites geïdentificeerd, waarvan vele dateren uit de late en vroege Late Periode. Verscheidene nemen een voor dorpen vrij grote oppervlakte in beslag (2,5 hectare voor Rojdi tijdens de Rijpe Periode, ongeveer 7 in de vroege Late Periode wanneer het een meer “stedelijk” aanzien krijgt met een muur). Ze zijn waarschijnlijk bewoond door agro-pastorale gemeenschappen, die over het algemeen in een soort hut wonen; er is typisch Harappaans materiaal gevonden, waaruit een zekere mate van integratie in de uitwisselingsnetwerken van die tijd blijkt. Dit gebied zou kunnen overeenkomen met een ruimte in het proces van verstedelijking en integratie in de Haraïsche beschaving, beginnend bij de vindplaatsen van de kuststreek; maar hier werd dit proces duidelijk onderbroken met het einde van het integratietijdperk.

De componenten van Harappan nederzettingen

De stedenbouwkundige bekwaamheid van de Indus-beschaving is duidelijk in de grote steden en ook in andere nederzettingen.

Harappan steden zijn omgeven door een muur van lemen bakstenen, met een buitenste laag van gebakken bakstenen of steen. Zij worden regelmatig en soms gedurende een zeer lange periode onderhouden, zoals blijkt uit het feit dat de muren van Harappa ongeveer zeven eeuwen hebben bestaan. Deze muren worden doorboord door poorten van gebakken baksteen of steen, waardoor doorgangen van meestal 2,5 tot 3 meter breed ontstaan, beperkter dan de straten, waarschijnlijk om de toegang tot de stad te controleren. Er is weinig bewijs dat deze muren en poorten een defensief doel hadden, aangezien de poorten rechtstreeks op de straten uitkomen zonder enige andere vorm van controle; maar er zijn gevallen van poorten met een defensieve functie, zoals in Surkotada, waar de poort een “L”-vorm heeft.

De hoofd- en nevennederzettingen van de Rijpe periode zijn verdeeld in ommuurde sectoren die van elkaar gescheiden zijn door een muur, meestal twee, die archeologen de “benedenstad” en de “citadel” noemen; de laatste is over het algemeen hoger opgetrokken en heeft massievere muren, die ook sporen vertonen van een meer assertieve verdedigingsfunctie. Klassiek ligt de citadel in het westen en de benedenstad in het oosten, maar op dit model zijn uitzonderingen mogelijk, zoals Banawali en Dholavira, die een citadel in het zuiden hebben. Bovendien zijn steden als Harappa en Dholavira verdeeld in meer dan twee sectoren.

Volgens een organisatie die ontstaat in de antieke periode en zich systematisch uitbreidt in het begin van de rijpe periode, zijn de Haraapische nederzettingen georganiseerd in woonblokken, gescheiden door straten die over het algemeen oost-west en noord-zuid georiënteerd zijn. De hoofdwegen zijn meer dan 8 meter breed, met een scheiding in het midden. Ze komen uit op een reeks secundaire straten van 4-5 meter breed.

In tegenstelling tot wat in het verleden is voorgesteld, is er geen sprake van gestandaardiseerde meeteenheden in de architectuur en de stedenbouw. Er is geopperd dat van voorwerpen die op een handvol vindplaatsen zijn gevonden, zou kunnen worden vastgesteld dat zij als meetschalen hebben gediend, maar zelfs als dat zo was, zouden zij allemaal verschillende afmetingen hebben en in elk geval te klein zijn om voor lange metingen te worden gebruikt. Het is echter zeker dat een verhouding van 1:2:4 (hoogte, breedte en lengte) wordt gebruikt om de bakstenen op Harappan sites te vormen. De bakstenen waren over het algemeen groen, maar op de belangrijkste vindplaatsen zijn ze ook gebakken. Kleine lemen bakstenen meten ongeveer 6 × 12 × 24 cm of 7 × 14 × 28 cm, en worden gebruikt voor de meeste muren, afwateringssystemen, trappen en ovens. Grote lemen bakstenen zijn ongeveer 10 × 20 × 40 cm groot en worden gebruikt voor terrassen en muren. Bakstenen werden gebruikt voor muurbekleding en soms ook voor hydraulische installaties (riolering, baden, putten). Scherven van steen of aardewerk konden ook worden gebruikt om imposante structuren te versterken. In streken waar steen overvloediger aanwezig is (Kutch, Baluchistan), wordt hij gebruikt voor de fundering van muren en terrassen, soms ook voor hydraulische installaties. Hout wordt ook gebruikt in de bouw, om steunpilaren, balken, en deur- en raamkozijnen te maken.

De kwaliteit van de hydraulische installaties op de Harappan-terreinen trok al snel de belangstelling van archeologen. Dit betreft putten, reservoirs, baden en rioleringsbuizen.

Harappan steden hebben vaak waterputten om hun inwoners van water te voorzien. In Mohenjo-daro heeft elk woonblok een waterput, en er zijn ook waterputten langs de straten. In Harappa zijn er minder waterputten, maar de depressie in het centrum van de site kan als reservoir hebben gediend, gevoed door regenwater of een aanvoerkanaal afkomstig van de Ravi. In Dholavira, in een meer dorre omgeving, was het systeem complexer: er werden dammen gebouwd in de twee seizoensstromen die naar de stad stroomden, om hun loop te vertragen en de stroom om te leiden naar reservoirs; deze, in de rots uitgehouwen en

De woningen zijn gewoonlijk uitgerust met baden en latrines, en er waren voorzieningen voor de afvoer van afvalwater: een kleine pijp verbindt de woning met een grotere pijp die het afvalwater van het woonblok verzamelt, dat vervolgens buiten de stadsmuren naar de omliggende velden werd geleid. In Dholavira zijn er bewijzen van reservoirs voor het opvangen van afvalwater, goed gescheiden van die voor de watervoorziening.

Er is geen specifiek model van het Harappan huis. De woningen bestaan uit verschillende kamers, vaak georganiseerd rond een centrale ruimte, en komen uit op zijstraten. De grootste gebouwen hebben veel kamers, en zijn misschien het best te interpreteren als paleizen. Volgens de modellen van terracotta woningen die zijn gevonden, hebben deze huizen een terrasvormig dak en één of twee verdiepingen, hetgeen op sommige plaatsen wordt bevestigd door de aanwezigheid van trapvoeten. De keukens moeten zich op de binnenplaatsen hebben bevonden of in gesloten ruimten waar open haarden werden aangetroffen. De latrines en waterruimten, voorzien van gebakken bakstenen perrons om te baden, bevinden zich in kleine ruimten langs een buitenmuur, zodat het water via buizen kan worden afgevoerd.

De citadellen van de Harappische steden zijn gebouwd op terrassen van lemen bakstenen, omgeven door een muur die over het algemeen imposanter is dan de rest van de stad, waardoor het duidelijk plaatsen zijn van macht die verbonden zijn met de heersende elites.

De constructies die zijn opgegraven op plaatsen waar hun oppervlak niet al te zeer is geërodeerd, hebben aanleiding gegeven tot vele interpretaties. De citadel van Mohenjo-daro is de meest bestudeerde monumentale groep. Het bestaat uit verschillende, volgens de eerste interpretaties ervan genoemde elementen, en duidt niet op een verzekerde functie. Het “Grote bad”, een complex van 49 m x 33 m met een eigen buitenmuur, heeft een ingang met twee opeenvolgende deuren naar het zuiden, die leiden naar een voorkamer en vervolgens naar een centrale zuilengalerij van 27 m x 23 m die leidt naar het bakstenen zwembad van 12 m x 7 m waaraan het gebouw zijn naam dankt en dat waterdicht is gemaakt met bitumen. Kamers, met inbegrip van doucheruimtes, en een andere zuilengalerij omringen deze eenheid. Ten oosten van het grote bad is een grote, maar slecht geërodeerde ruimte die bekend staat als de “zolder”, en verder naar het zuiden is een zuilenhal.

Het grote bad kan zijn gebruikt voor rituelen in verband met het bassin, maar de stand van de kennis laat ons niet toe meer te weten. Een gebouw in Harappa is ook “graanschuur” genoemd naar Wheeler, die het zag als een openbare graanschuur; het is een gebouw georganiseerd rond twee blokken van 42 × 17 meter verdeeld in kleinere eenheden van 15,77 × 5,33 meter gescheiden door gangen. Er werden geen sporen van graan gevonden in de graanschuren van Mohenjo-daro of Harappa, twee structuren van verschillend uiterlijk. J. Kenoyer ziet de graanschuur in Mohenjo-daro als een grote hal, terwijl G. Possehl vasthoudt aan een utilitaire interpretatie als een opslagplaats die verband houdt met het Grote Bad. Een gebouw in de sector HR-B van Mohenjo-daro, met afmetingen van 80 x 40 m en 156 kamers, dat kon worden geïnterpreteerd als een complex van zeven eenheden, werd door M. Vidale geherinterpreteerd als een paleisachtig complex. Anderen hebben eveneens gesuggereerd dat tempels of elitewoningen aanwezig waren in verschillende grote gebouwen in de belangrijkste nederzettingen. Op de secundaire site van Lothal, een citadelgebouw dat is aangeduid als “pakhuis”, bestaande uit 64 podia van 1,5 m hoog en 3,6 m², van elkaar gescheiden door een tussenruimte van 1 m. Er zijn zeehonden in het gebouw gevonden, wat de pakhuis hypothese zou ondersteunen.

Begraafplaatsen

Op verschillende plaatsen zijn begravingen uit de verschillende fasen van de Haravische periode gevonden.

Harappa leverde het grootste deel van deze documentatie en de meest bestudeerde: begraafplaats R-37, van volwassen leeftijd met ongeveer 100 graven, en begraafplaats H, twee strata (I en II) van late leeftijd met ongeveer 150 graven, gelegen ten zuiden van tell AB en ten oosten van tell E, en in mindere mate gebied G gelegen ten zuiden van tell ET leverde ongeveer 20 skeletten op, blijkbaar van volwassen leeftijd. Deze begraafplaatsen, in de eerste plaats R-37, zijn het onderwerp geweest van veel onderzoek op het gebied van de bioarcheologie (studie van skeletten uit archeologische opgravingen) dat waardevolle kennis heeft opgeleverd over het leven van de mensen die er begraven lagen (morfometrie, tandantropologie, paleopathologie, paleodieet, vervolgens isotopenanalyse). Uit paleopathologisch onderzoek van deze necropool is gebleken dat de daar gevonden overledenen tijdens hun leven in goede gezondheid verkeerden, en men schat dat zij waarschijnlijk uit de gegoede kringen van de bevolking afkomstig waren.

De begraafplaatsen op de andere plaatsen zijn niet zo uitgebreid opgegraven en onderzocht. In Mohenjo-daro werden geen begraafplaatsen opgegraven, maar in de woonwijken werden ongeveer 46 graven opgegraven. In Dholavira werd een grote begraafplaats onderzocht, maar er werden weinig graven opgegraven. In Farmana (Haryana) werd een begraafplaats opgegraven die 78 graven telt op een oppervlakte van 0,07 hectare (de begraafplaats is in totaal ongeveer 3 hectare groot). Andere graven zijn opgegraven in Rakhigarhi, Kalibangan, Lothal. Er is geen bewijs van een andere begrafenispraktijk dan bijzetting, hoewel is voorgesteld dat crematie werd beoefend.

Graven en begrafenisuitrusting

Begravingen zijn over het algemeen in eenvoudige rechthoekige of ovale kuilen, gegraven in de grond, waarin een persoon is neergelegd, liggend op zijn of haar rug met het hoofd naar het noorden in Harappa, terwijl er in Farmana een verandering in oriëntatie is in de tijd, misschien een weerspiegeling van de opeenvolging van verschillende groepen op de site. Sommige lichamen werden in houten kisten gelegd, en

Graven van volwassenen gaan meestal vergezeld van aardewerk, maar kindergraven niet. De hoeveelheid varieert van tombe tot tombe: sommige volwassenen zijn zonder aardewerk begraven, andere met wat, en er zijn tot 52 potten in Harappa en 72 in Kalibangan. Ornamenten (kralenkettingen, amuletten, armbanden, bronzen spiegels) worden meestal door vrouwen gedragen, minder door mannen. Er zijn echter geen zegels of voorwerpen met inscripties in de graven gevonden, en ook geen voorwerpen van goud of edelgesteente. Hoewel hun graven uiteindelijk weinig kostbare voorwerpen bevatten, zijn sociale verschillen niettemin duidelijk, en hardmetalen en stenen voorwerpen, terracotta armbanden en beschilderd aardewerk van hoge kwaliteit lijken markeringen van rijkdom te zijn.

Een grote verscheidenheid aan knutselactiviteiten

De ontwikkeling van de Harapese beschaving komt tot uiting in een diversificatie en specialisatie van de ambachtelijke activiteiten, die reeds in de eerste fasen zichtbaar was, en die zich in de rijpe periode voortzet. Het bestaan van talrijke specialiteiten is aangetoond of afgeleid uit de gegevens van archeologische opgravingen. Hout, klei en dierlijke produkten (vooral beenderen) zijn het gemakkelijkst verkrijgbaar in stedelijke centra en dorpen en kunnen op betrekkelijk eenvoudige wijze worden verwerkt. Steen is minder gemakkelijk verkrijgbaar, maar wordt gebruikt om op vrij eenvoudige wijze enkele gepolijste of geslepen stenen voorwerpen te maken. De productie van stoffen is slecht gedocumenteerd omdat er weinig bewijsmateriaal voor is, maar het is bekend dat katoen, linnen en hennep werden geteeld, schapenwol werd gebruikt en zijdevezels zijn geïdentificeerd op siervoorwerpen en kunnen zijn gebruikt om kleding te maken. De productie van luxeartikelen voor de elite vereist meer deskundigheid. Hiertoe behoren armbanden van klei die op hoge temperatuur is gebakken (“steengoed”) of van glasachtig materiaal (“faience”), armbanden van schelpen, houten meubelen met inlegwerk van schelpen of gekleurde stenen, de bewerking van speksteen voor de vervaardiging van zegels en van halfedelstenen (agaat, carneool) voor kralen voor halskettingen en andere siervoorwerpen, die van paarlemoer, alsmede de metallurgie van koper, brons, goud en zilver.

Circuits en organisatie van de ambachtelijke productie

Deze verschillende ambachtelijke activiteiten zijn geïntegreerd in circulatie- en transformatiecircuits vanaf de winning van grondstoffen en de verspreiding daarvan, tot de verwezenlijking van een afgewerkt produkt in een werkplaats en de distributie daarvan naar de eindbestemming, ook al zijn latere toepassingen mogelijk (uiteindelijk tot aan de begrafenis, die de bevoorrechte plaats is van ontdekking van de voorwerpen die door de Harappeense ambachtslieden zijn vervaardigd). De grote verandering in de Oudere Periode is duidelijk de integratie van sommige van deze cycli in instellingen die door de Indus-elites werden beheerd, zoals blijkt uit de talrijke zegelafdrukken, het feit dat zij een uniforme iconografie vertonen, en het bestaan van gestandaardiseerde maten en gewichten.

Het ontstaan van de grote Harappische agglomeraties ging gepaard met een intensivering van de handel in grondstoffen en eindprodukten, gebaseerd op de netwerken die in het tijdperk van de regionalisering waren ontstaan. Deze netwerken zijn gebaseerd op de grote stedelijke centra en een reeks secundaire agglomeraties in de buurt van de zones waar grondstoffen worden gewonnen en op de verbindingsassen.

Voor het vervoer van goederen kunnen ossenkarren worden gebruikt, zoals blijkt uit de kleimodellen die zijn gevonden. Zij waren waarschijnlijk het nuttigst voor korte afstanden, terwijl lastdieren werden gebruikt voor langere transporten. Rivier- en zeetransport per boot moeten het mogelijk hebben gemaakt een grotere hoeveelheid goederen te vervoeren. Het feit dat verschillende belangrijke Indus-sites aan waterwegen of dicht bij de kust gelegen zijn, is duidelijk niet onbelangrijk. De ontwikkeling van de zeehandel in deze periode wijst ook op technische innovaties op het gebied van de navigatie. Bij gebrek aan archeologische vondsten van boten uit deze periode, geeft beeldmateriaal een idee van hun uiterlijk: twee voorstellingen op zegels en tabletten uit Mohenjo-daro tonen langwerpige boten met platte bodem en een kajuit op het dek, en een model uit Lothal toont een boot met een mast.

De oorsprong van bepaalde grondstoffen kan worden afgeleid uit hun huidige verspreiding in de omgeving van de Indusvallei, maar deze conclusies worden zelden bevestigd door archeologische opgravingen, zoals in het geval van de vuursteenafzettingen van de Rohri-heuvels (Sindh) waar groeves uit deze periode zijn gedateerd. De bergachtige gebieden rond de Indus-vlakte leverden waarschijnlijk een groot deel van de mineralen die daar werden gedolven. Koper, lood en zink komen waarschijnlijk uit de afzettingen van Rajasthan, tin zou uit Haryana of Afghanistan kunnen komen. Speksteen komt waarschijnlijk uit de Hazara-regio, ten noorden van Islamabad. Lapis lazuli komt duidelijk uit Afghanistan, hoewel het in Balochistan wordt gevonden.

Sites op deze netwerken hebben vaak een uitgesproken ambachtelijke rol. Shortughai, gelegen in Badakhshan, Afghanistan, op de route van lapis lazuli en tin naar de Indus, heeft een materiële cultuur die het in verband brengt met de Harappan-horizon en er vinden ambachtelijke activiteiten plaats. Lothal wordt vaak geïdentificeerd als een halteplaats in netwerken voor goederenhandel, en is ook een belangrijk ambachtscentrum. De kustgebieden spelen een belangrijke rol vanwege hun ligging aan de scheepvaartroutes, maar ook omdat de rijkdommen van de zee (vis, schelpdieren) zeer gewild zijn in de grote steden. De gemeenschap in het kustdorp Balakot fungeert als eerste schakel in dit netwerk, en de schelpdieren worden verwerkt door plaatselijke ambachtslieden.

Bij opgravingen van Haravische sites is herhaaldelijk getracht gebieden aan te wijzen die aan een bepaalde ambachtelijke activiteit waren gewijd. Uit analyses blijkt dat activiteiten zoals het maken van bakstenen, aardewerk en metallurgie uit stadscentra zijn geweerd vanwege hun vervuilende aard, terwijl de vervaardiging van luxe voorwerpen lijkt te zijn uitgevoerd in kleine werkplaatsen, op het niveau van het huishouden, hetgeen verschillende productieschalen impliceert. In Mohenjo-daro zijn op verschillende plaatsen op de site ambachtelijke ruimten geïdentificeerd: aardewerk, schelp- en steenfragmenten zijn geconcentreerd ten zuiden en oosten van de benedenstad, die een belangrijke ambachtelijke ruimte blijkt te zijn geweest. Chanhu-daro was wellicht een stad die gespecialiseerd was in de ambachtelijke produktie, aangezien ongeveer de helft van de oppervlakte in beslag schijnt te zijn genomen door werkplaatsen; met name werden er kralen van carneool en andere stenen, maar ook voorwerpen van koper, ivoor, schelp en been, en stenen gewichten vervaardigd. Het is echter mogelijk dat de ambachtelijke activiteiten zijn verplaatst naar de periferie van de grote sites, die weinig zijn onderzocht. Zoals eerder vermeld, hebben de enquêtes het dus mogelijk gemaakt een soort “industriedorpen” te identificeren, waaronder kustplaatsen zoals Balakot en Nageshwar, die gespecialiseerd zijn in schelpenbewerking.

De werking van deze circulatienetwerken voor produkten kan niet worden vastgesteld bij gebrek aan bronnen. J. Kenoyer gaat ervan uit dat ruilhandel of wederkerige uitwisselingen tussen landeigenaren en ambachtslieden een belangrijke rol moeten hebben gespeeld. Maar wat het best gedocumenteerd is, is de mate van controle door openbare of particuliere instellingen die door de elites worden gecontroleerd, gedocumenteerd door zegels en zegelafdrukken, die in veel gevallen duidelijk betrekking hebben op het verkeer van produkten. De beheersing van de handel blijkt ook uit het bestaan van een betrekkelijk gestandaardiseerd systeem van stenen gewichten, dat op de grote Harappan-sites wordt aangetroffen, althans vergelijkbaar in de verhoudingen tussen de meeteenheden, want er zijn kleine variaties en ook een soort regionale schaalsystemen. In Harappa werden ze vooral gevonden in de buurt van de stadspoorten en werkplaatsen, wat zou kunnen wijzen op een fiscale rol, aangezien dit essentiële plaatsen waren voor het verkeer van goederen. In ieder geval impliceert hun bestaan een autoriteit die op de een of andere manier deze circuits controleert, of tenminste die van een bepaald type produkt dat van cruciaal belang is voor de elites.

Het bestaan van controle is inderdaad waarschijnlijker voor complexere produkten en op de grote sites van de alluviale vlakte. Dit is het geval in Chanhu-daro voor de produktie van carneoolkralen, gebaseerd op de opgravingen van afgedankte afzettingen, afgewerkte produkten en ambachtelijke ruimten, waaruit blijkt dat de grondstof, nog ongeslepen, uit Gujarat wordt aangevoerd, en vervolgens alle produktiestadia ter plaatse worden uitgevoerd, duidelijk onder toezicht van een centrale autoriteit, hetgeen blijkt uit de hoge kwaliteit en uniformiteit van de produkten. Dit is het geval voor de porseleinen armbanden die in verband worden gebracht met de elites, waarvan in Mohenjo-daro een werkplaats is blootgelegd, waaruit het bestaan blijkt van een productieproces dat uit verschillende fasen bestond en aan verschillende controles werd onderworpen. Dit geldt ook voor aardewerk en voor produkten waarvoor uit verre landen aangevoerde grondstoffen nodig zijn, zoals speksteen, schelpen of koper. De aanwezigheid van bepaalde ambachtelijke wijken gedurende lange perioden lijkt ook te wijzen op de aanwezigheid van gemeenschappen van ambachtslieden die stevig in de gemeenschap verankerd zijn en hun know-how gedurende verschillende generaties doorgeven. Anderzijds zijn de sporen van produktiebeheersing in de vindplaatsen van het perifere kustgebied van Saurashtra minder duidelijk, omdat de produktiegebieden daar minder geconcentreerd zijn.

De kunsten van de Indus

De ons overgeleverde producties van de Indus-ambachtslieden betreffen een beperkt aantal specialiteiten in verhouding tot wat moest worden geproduceerd, vooral om redenen van objectbehoud. Dit zijn in de eerste plaats aardewerk en andere terracotta voorwerpen, metalen voorwerpen, steenhouwwerk en zegelgravure, en tenslotte schelpvoorwerpen. Zoals hierboven vermeld, wordt de ambachtelijke produktie van de Harappeeërs gekenmerkt door de produktie van bepaalde voorwerpen in grote hoeveelheden, volgens gestandaardiseerde methoden, en door hun verspreiding over een uitgestrekt gebied. Bepaalde produkten, zoals armbanden van steengoed, aardewerk en schelpen of carneoolkralen, lijken een belangrijke sociale functie te hebben voor de elite en worden in andere lagen van de maatschappij nagebootst door replica”s in terracotta. De betekenis van de artistieke motieven in het beeldhouwwerk of de glyptiek wordt over het algemeen niet begrepen, omdat er weinig zekerheid bestaat over het symbolische universum van de Harappanen.

Het aardewerk uit de Haraja-periode werd op de draaischijf gemaakt en gebakken in ovens van verschillende vorm met een opwaartse trek (vuurhaard op de bodem met luchttoevoer en het te bakken aardewerk op een platform erboven). Ovens in de open lucht moeten ook hebben bestaan. De kleibroden die gewoonlijk in de kookruimten van de Indus-terreinen worden aangetroffen, moeten hebben gediend om de warmte vast te houden (zij worden ook aangetroffen in open haarden en vuurpotten). Pottenbakkersateliers zijn bijvoorbeeld gevonden in Mohenjo-daro, Harappa, Chanhu-daro, Lothal, Nausharo, Balakot.

Het Harappeese aardewerk varieert in kwaliteit van dik, ruw aardewerk tot fijn beschilderd aardewerk. De meest voorkomende pasta is rood, verkregen door toevoeging van ijzeroxide, maar zwart of grijs komt ook voor. De vormen zijn divers. De meest voorkomende vormen onder het gewone aardewerk uit de Oudere periode zijn kookpotten met een ronde vorm en een dikke rand (om het hanteren te vergemakkelijken), middelgrote voorraadpotten, schalen, kommen en bekers. Tot de meer uitgewerkte karakteristieke types behoren: sokkelbekers en kelken, wellicht voor ritueel gebruik; S-vormige kruiken; voorraadkruiken van zwart slip die een gespecialiseerde productie vormen; doorboorde kruiken die wellicht een zeeffunctie hadden (kruiken met smalle bodem. De beschilderde keramiek is zwart (op rode pasta), een kleur die wordt verkregen door ijzeroxide en zwart mangaan te mengen. De motieven zijn horizontale lijnen, geometrische vormen, versieringen met visschubben of pipalbladeren, en kruisende cirkels. Er zijn weinig menselijke voorstellingen. Deze beschilderde keramiek van hoge kwaliteit moet door de elite zijn gebruikt, misschien voor rituele doeleinden.

De terracotta figuurtjes zijn zeer divers: zittende mannen en vrouwen die bezig zijn met dagelijkse bezigheden, talrijke vrouwenfiguurtjes, ossenkarren, verschillende dieren (stieren, buffels, apen, olifanten, enz.)… De boetseerkunst, die met de hand wordt gedaan, is over het algemeen ruw, waarbij veel elementen worden toegevoegd door klei aan te brengen (met name de kapsels en sieraden van de vrouwenfiguurtjes). Sommige dierfiguurtjes zijn echter fijner uitgevoerd en beschilderd. Sommige onderdelen zijn soms verwijderbaar, zoals de dieren in een rijtuig, wat erop zou kunnen wijzen dat het om kinderspeelgoed ging.

Vrouwelijke figuren met een vooruitstekende hoofdtooi en juwelen met meer geprononceerde borsten (elementen toegevoegd door het aanbrengen van klei) behoren tot de meest voorkomende figuren van de Haraïsche beschaving. Zij hebben ingewikkelde kapsels en kapsels, waaronder een waaiervorm, en hun versieringen, armbanden en kralenriemen, zijn meer of minder verfijnd. De interpretatie van de functie, of functies, van deze vrouwelijke beeldjes blijft open: in het verleden werden zij beschouwd als “moeder-godinnen”, maar dit is onwaarschijnlijk, en als zij al een religieuze betekenis hadden, dan was dit wellicht in verband met de seksualiteit.

De Harappeeërs schijnen bijzonder dol te zijn geweest op armbanden. De meest voorkomende zijn gemaakt van klei volgens een eenvoudig procédé; zij kunnen worden beschilderd. Andere worden vervaardigd volgens meer verfijnde procédés. Ze zijn gemaakt van hooggebakken klei, volgens een specifiek procédé waardoor ze een donkere (bruin of grijs), steenachtige kleur krijgen, hetgeen de eerste archeologen die ze ontdekten ertoe bracht ze “steengoedarmbanden” te noemen, wat kan worden vertaald als “porseleinen armbanden”. Deze techniek wordt alleen gebruikt voor de vervaardiging van deze ringen, die een gestandaardiseerde maat en een kwaliteit van afwerking hebben die een uitgebreid toezicht door bekwame ambachtslieden impliceert, en zij waren waarschijnlijk bestemd voor de sociale elite. Deze indruk wordt versterkt door het feit dat zij vaak zeer kleine opschriften dragen. Productieplaatsen voor deze voorwerpen zijn opgegraven in Mohenjo-daro, en Harappa is de andere geïdentificeerde productieplaats.

In de Harappan context verwijst faience naar “een glasachtige pasta gemaakt van fijngemalen kwarts en gekleurd met verschillende mineralen” (J. M. Kenoyer). Deze kleurstoffen zijn zeer gevarieerd en faience kan blauw en blauwgroen zijn, maar ook bruin, rood of wit, afhankelijk van het gebruikte erts, dat waarschijnlijk gewonnen werd uit het afval van de werkplaatsen waar met halfedelstenen werd gewerkt. Het mengsel wordt vervolgens gebakken bij een hoge temperatuur (meer dan 1.000°C), en opnieuw gemalen om een geglazuurde frit te verkrijgen, waaruit het gewenste voorwerp wordt gevormd, alvorens te worden gebakken. De aardewerken voorwerpen kunnen kralen zijn voor halskettingen of riemen, armbanden of ringen voor de elite, beeldjes, en ook tabletten met inscripties en afbeeldingen, misschien voor ritueel gebruik. In de late periode, rond 1700 v. Chr., leidde deze technologie tot de vervaardiging van de eerste glazen voorwerpen op het Indiase subcontinent.

De steenbewerking was sterk ontwikkeld in de Indus-beschaving, zoals blijkt uit de regelmatige vondst van fragmenten van vuurstenen lemmeten op archeologische vindplaatsen. Tijdens de Oudere Periode waren dit voornamelijk voorwerpen die werden bewerkt uit vuursteen die werd gedolven in de Rohri-heuvels van Sindh, waar groeves uit die periode zijn geïdentificeerd. De silexblokken worden eerst ter plaatse bewerkt om vormen te verkrijgen waaruit de klingen gemakkelijk kunnen worden gesneden. Een groot deel van deze halffabrikaten werd verscheept naar stedelijke en dorpskernen waar zij in werkplaatsen of thuis werden bewerkt. Aangezien in veel huizen in Mohenjo-daro vuursteenresten worden gevonden, is het inderdaad mogelijk dat vuurstenen klingen vaak in een huiselijke omgeving werden bewerkt. Artefacten die op Indus-terreinen zijn gevonden, werden gesneden tot gekuifde lemmeten, die oorspronkelijk bedoeld waren om als mes of sikkel te worden gebruikt. Vuurstenen konden ook worden gebruikt voor het maken van ambachtelijke werktuigen, zoals schrapers voor keramische voorwerpen, beitels voor het insnijden van schelpen, en pijlpunten. De meest precieze ambachtslieden vervaardigden microlieten van 2-3 millimeter dikte.

Olifantenivoor is een materiaal dat veel gebruikt werd door Indus handwerkslieden. Het wordt gebruikt om een grote verscheidenheid van voorwerpen te maken: stokjes voor make-up, kammen, naalden, kralen, kleine gegraveerde voorwerpen. Kleine gegraveerde ivoren plaatjes worden gebruikt als decoratief inlegwerk voor meubels. Kleine gegraveerde voorwerpen, zoals dobbelstenen, schijnen voor spelletjes te zijn gebruikt. Bot komt ook veel voor, vaak bewerkt in dezelfde werkplaatsen. Het wordt gebruikt om diverse voorwerpen voor dagelijks gebruik te maken: handvatten voor metalen voorwerpen, kralen, weefgereedschap of keramisch werk. Dierlijke hoorns en geweien worden blijkbaar bewerkt om dezelfde soorten voorwerpen te maken, maar komen minder vaak voor.

Metaal wordt gebruikt om werktuigen en wapens te maken: bijlen, messen, scheermessen, speer- en pijlpunten, spades, vishaken, zagen, boren, vaatwerk, enz. Ze zijn voornamelijk van koper gemaakt, en worden op veel vindplaatsen in de Indus gevonden. Kopererts circuleerde waarschijnlijk vanuit de winningsplaatsen (Aravallis, Oman) in de vorm van ingots en werd vervolgens gesmolten in Harappan-werkplaatsen. Er zijn ook koperlegeringen, brons met tin maar ook met lood, arsenicum en zilver. Dergelijke ambachtelijke ruimten zijn geïdentificeerd en soms opgegraven in Mohenjo-daro, Harappa, Chanhu-daro, Kuntasi en Lothal. In Chanhu-daro leverde een werkplaats een aambeeld en een weegschaal op. Koud hameren moet de meest gebruikte techniek zijn geweest, maar er worden ook eenvoudige mallen gebruikt, en er kon ook koperdraad worden gemaakt.

De bronzen beeldjes getuigen van de beheersing van de verloren-wastechniek door de Harappan-stichters. Het beroemdste exemplaar stelt een naakte en versierde jonge vrouw voor, in een houding die haar de bijnaam “De Danseres” opleverde, opgegraven in Mohenjo-daro. Anderen van hetzelfde type zijn opgegraven. Hun context kan religieus zijn, want zij lijken offerdragers voor te stellen.

Voorwerpen worden ook gemaakt van goud en zilver en van een legering van die twee, electrum. Zij komen vooral voor in Mohenjo-daro en Harappa, ook in de ”schat” van Allahdino. Goud en zilver worden hoofdzakelijk gebruikt voor juwelen, en bij het vervaardigen ervan wordt meestal gebruik gemaakt van filigrein- en granulatietechnieken. Hangers, oorbellen, halskettingkralen, broches, armbanden en ringen worden van deze edele metalen gemaakt; zilver wordt ook gebruikt voor luxe serviesgoed.

Stenen beelden die gevonden zijn op Harappeaanse sites beelden vaak zittende mannelijke figuren af, geïnterpreteerd als gezagsdragers (koningen, priesters, clanleiders), hoewel dit niet zeker is. Zij dateren eerder van het einde van de Rijpe periode (begin van het 2e millennium v. Chr.). Het feit dat al deze beelden een verschillende gezichtsvorm hebben, heeft geleid tot de suggestie dat het om afbeeldingen van echte, in plaats van geïdealiseerde, figuren gaat. De bekendste Harappische sculptuur komt uit Mohenjo-Daro, van een man die vaak, maar ook weer zonder duidelijke reden, een “priester-koning” wordt genoemd. Het stelt een bebaarde figuur voor, zijn haar gladgestreken, met een hoofdband met een cirkelvormige ring op zijn voorhoofd, een gewaad versierd met klavermotieven, en een armband met een cirkelvormig ornament. Alleen het hoofd en de schouders van de figuur zijn bewaard gebleven, omdat hij waarschijnlijk oorspronkelijk zittend was afgebeeld.

De ambachtslieden die gespecialiseerd waren in het bewerken van harde stenen (lapidary) van de Harappeese beschaving ontwikkelden een know-how die hun creaties tot de meest opmerkelijke van de Indus beschaving maakt, bestemd voor de elite. Op verschillende plaatsen in de Indus zijn werkplaatsen voor de bewerking van harde stenen blootgelegd, waarvan sommige voor grootschalige productie werden gebruikt (Chanhu-daro, Mohenjo-daro, Lothal). De ambachtslieden werkten met een grote verscheidenheid van edelstenen en halfedelstenen: vooral agaat en carneool, maar ook amethist, chalcedoon, jaspis, serpentijn, enz.; lapis lazuli daarentegen werd in de Indus zelden gebruikt. Deze stenen worden zeer fijn geslepen, om kralen te vormen. De Indus-ambachtslieden beschikten over werktuigen om ze in de lengte te doorboren en ze tot halskettingen, riemen of andere voorwerpen te rijgen. Sommige gordelkralen van carneool zijn zeer lang, tussen 6 en 13 centimeter. Ze werden verhit om ze gemakkelijker te kunnen bewerken (en ook om ze een helderdere kleur te geven), voordat ze werden geboord met verschillende soorten boren, een ingewikkeld karwei dat verscheidene dagen in beslag nam om één kraal te maken. Carneoolkralen kunnen ook worden geverfd, met een bleekmiddel (op basis van natriumcarbonaat). Kettingen kunnen ook kralen bevatten van metaal (goud, zilver, koper), ivoor, schelp, aardewerk en speksteen, alsmede beschilderde terracotta imitaties van harde stenen voor minder welgestelde mensen. Speksteen kralen kunnen zeer klein zijn (1-3 millimeter), hetgeen opnieuw de grote precisie van de Harappische ambachtslieden laat zien. Deze vaardigheden lijken te zijn erkend door naburige beschavingen, aangezien Harappeese kralenkettingen (of plaatselijke imitaties) zijn gevonden op vindplaatsen zo ver weg als Mesopotamië.

De andere produktie van de Harappeese lapidairen zijn de zegels, de meeste in steatiet (er zijn er ook in andere stenen zoals agaat), die in grote hoeveelheden op de Indus-sites werden ontdekt. Ook hier zijn verschillende productieplaatsen geïdentificeerd. Zij zijn vierkant van vorm (gewoonlijk 3 tot 4 centimeter in het vierkant), en dragen vaak korte inscripties in Indus schrift. De meest voorkomende voorstellingen zijn die van dieren: een eenhoornig dier, aangeduid als “eenhoorn”, maar ook zeboe, buffel, tijger, olifant, krokodil en andere. De afbeeldingen van de dieren zijn min of meer gedetailleerd, en kunnen vergezeld gaan van een brander of wierookbrander, of een offertafel. Het feit dat deze motieven vaak voorkomen heeft geleid tot de veronderstelling dat ze werden gebruikt om groepen te identificeren (clan, koopmansgilde), waarbij de groep die door de eenhoorn wordt gesymboliseerd de machtigste was. Op andere zegels zijn mythologische motieven afgebeeld, waaronder de “gehoornde godheid”, afgebeeld zittend op yogische wijze en omringd door dieren, een vorm van de god die bekend staat als de “meester der dieren” (een veel voorkomend motief in het Midden-Oosten), en meer complexe scènes zoals het zegel dat bekend staat als het “goddelijke aanbiddingszegel” (zie hieronder).

Schelpen uit kuststreken worden gebruikt voor het maken van verschillende sier- en decoratievoorwerpen, te beginnen met armbanden, die op veel Harappan-terreinen worden gevonden, vooral bij begrafenissen, wat veel zegt over hun symbolische aspect. Ze worden meestal gemaakt van de schelp van de Turbinella pyrum, een mariene buikpotige die veel voorkomt aan de Indische kust en waarvan de schelp spiraalvormig is (een soort maagdenpalm). Schelpenateliers zijn hoofdzakelijk geïdentificeerd op kustplaatsen (Balakot, Nageshwar, Gola Dhoro), maar ook op plaatsen in het binnenland (Mohenjo-daro, Chanhu-daro, Harappa). Aan de hand van de overblijfselen van deze werkplaatsen konden de stadia van het schelpensnijden worden gereconstrueerd: de bovenkant van de schelp wordt afgebroken om het weekdier eruit te halen, vervolgens wordt het onderste deel verwijderd en tenslotte wordt met een bronzen zaag het breedste cirkelvormige deel van de schelp uitgesneden waaruit de armband wordt gemaakt. De armbanden zijn meestal dik, maar sommige zijn dunner. Ze zijn gepolijst en versierd met een gegraveerde chevron. Schelpen worden ook gebruikt om kleine containers te maken, vaak van een andere mariene gastropode, Chicoreus ramosus. Zij worden ook verwerkt tot kleinere stukken voor gebruik als decoratief inlegwerk in houten meubelen en stenen beeldhouwwerken.

In de rijpe Haraapaperiode werd een schrijfsysteem ontwikkeld, misschien afgeleid van symbolen uit de antieke periode. Het wordt voornamelijk aangetroffen in een administratieve en bestuurlijke context, door middel van korte inscripties. Het schrift dat het transcribeert is niet geïdentificeerd, en alle pogingen tot vertaling zijn mislukt.

Media en schrijfsysteem

Er zijn meer dan 3.700 voorwerpen met inscripties gevonden, meer dan de helft uit Mohenjo-daro, en een ander groot deel uit Harappa. De meeste daarvan zijn zegels en zegelafdrukken op klei, waaronder een soort penningen of tabletten, maar ook tabletten en andere voorwerpen met inscripties of vorm in brons of koper, been en steen, en aardewerk.

De opschriften zijn kort: het langste is amper 26 tekens, en in het algemeen hebben de opschriften op postzegels vijf tekens. Het repertoire omvat 400-450 eenvoudige of samengestelde tekens, met variaties. Het lijkt erop dat er in de loop van de tijd veranderingen zijn opgetreden, maar de stratigrafische context van de opgegraven oude voorwerpen is niet goed gedocumenteerd, waardoor hun chronologische indeling moeilijk is. Hoe dan ook, de gelijkenis van de tekens wijst eens te meer op de hoge mate van culturele integratie die in de Harappische beschaving, of althans in de elite ervan, bestond. Algemeen wordt aangenomen dat dit schrift een “logo-syllabisch” systeem is, een combinatie van logogrammen (een teken = een ding) en syllabische fonogrammen (een teken = een klank, hier een syllabe), waarbij hetzelfde teken potentieel beide betekent. Het schrift werd waarschijnlijk van links naar rechts gelezen. De afwezigheid van lange teksten en tweetaligen maakt het onmogelijk om een vertaling te maken, waarbij men moet gissen naar de geschreven taal, of tenminste naar de taalgroep waartoe die taal behoorde (de Dravidische en Indo-Europese talen zijn de meest voorgestelde kandidaten), want zelfs als we aannemen dat op het grondgebied van de Indus-beschaving verschillende talen werden gesproken, lijkt het erop dat het schrift werd gebruikt om slechts één taal te transcriberen, namelijk die van de elite.

De functies van geregistreerde objecten

De vraag naar het gebruik van dit schrift, ongetwijfeld economisch, administratief, politiek en religieus, heeft vaak betrekking op dat van de voorwerpen waarop het is gegraveerd. De meest voorkomende geschriften zijn die op de zegels van aardewerk dat voor transacties of opslag werd gebruikt, hetgeen verwijst naar de controle en authentificatie van deze verrichtingen door bestuurders of kooplieden die aan de hand van de zegels moesten worden geïdentificeerd. Het begrip van deze zegels impliceert niet alleen de interpretatie van de schrijftekens, maar ook van de afbeeldingen die erop voorkomen, meestal dieren, die misschien dienden om groepen (gilden, kasten, clans?) of individuen te identificeren (een soort identiteitsbewijs?). Deze zegels hebben ongetwijfeld verschillende nuttige en symbolische functies. De inscripties op penningen en tabletten hebben waarschijnlijk een soortgelijk beheersdoel: zij dienden om transacties vast te leggen en informatie daarover door te geven aan verschillende personen. Sommige inscripties kunnen een religieuze en rituele context hebben en dienen om een godheid te identificeren aan wie offers werden gebracht. Er is ook geopperd dat metalen tabletten met inscripties en penningen als geld gebruikt kunnen zijn. Een paneel met een ingelegde inscriptie dat in Dholavira is gevonden, is atypischer. Het is aangemerkt als een “teken”, maar het precieze doel ervan, misschien als onderdeel van een burgerlijk gebruik, is onbekend.

Volgens archeologische vondsten moet de Indus-beschaving worden ingedeeld bij de zogenaamde “complexe” samenlevingen die aan het eind van het neolithicum in verschillende delen van de wereld (Mesopotamië, Egypte, China, Meso-Amerika, Peru) ontstonden en gekenmerkt werden door een hoge mate van sociale gelaagdheid en arbeidsverdeling, de aanwezigheid van stedelijke agglomeraties, en landbouw en veeteelt verspreid over een uitgestrekt gebied. Aangezien het schrift echter niet ontcijferd is, is de kennis van de sociale structuur van de Harapese beschaving beperkter dan bij andere soortgelijke beschavingen met schrift, en de sociaal-politieke interpretatie van archeologische vondsten is niet erg zeker, en alles doet ons geloven dat vele aspecten van deze beschaving voor altijd onbenaderbaar zullen blijven.

Studies van skeletten uit Harappische begraafplaatsen (bioarcheologie) hebben het studiegebied verruimd tot buiten de interpretatie van architectuur en kunst, en nieuwe perspectieven voor analyse geboden. Maar zij bieden nog steeds weinig zekerheden, en de blootgelegde begravingen betreffen een zeer beperkte steekproef van de Harappische bevolking, voornamelijk afkomstig van één site (Harappa) en waarschijnlijk eerder van de elitegroep.

Landbouw, veeteelt en strategieën om in het levensonderhoud te voorzien

De aard van het landbouwsysteem van de Indus-beschaving is nog steeds voorwerp van gissingen wegens de schaarse informatie die ons is overgeleverd, met name omdat er weinig opgravingen van landbouwdorpjes zijn gedaan en bio-archeologische studies over de voeding van deze periode nog in de kinderschoenen staan. De meest tastbare elementen zijn de verbouwde planten en de geslachte dieren, die geïdentificeerd kunnen worden aan de hand van de overblijfselen die op de archeologische vindplaatsen zijn verzameld en die het vervolgens mogelijk maken om, door ze te vergelijken met de bekende praktijken uit recente perioden, de bestaansstrategieën van de Harappeeërs af te leiden, die naargelang van de plaats en de tijd kunnen hebben gevarieerd als gevolg van de temporele en ruimtelijke omvang van deze beschaving. De landbouweconomie van de Industraditie werd gevormd door gedomesticeerde planten en dieren die duidelijk afkomstig waren uit het Nabije Oosten (tarwe, gerst, linzen, erwten, vlas, schapen, geiten, ossen), maar de plaatselijke Zuid-Aziatische culturen namen het principe al snel over en er vond een overvloed aan domesticatie-episodes plaats van inheemse soorten (zeboe, buffel, lokaal varken, kip, sesam, katoen, gierst, rijst, meloen, komkommer en vele andere tropische planten), met foci (losjes) te lokaliseren naargelang het geval in Balochistan, de Indus, de Midden-Ganges, Gujarat of oostelijke streken.

In het uitgestrekte gebied dat door de Harappan-beschaving werd bedekt, is het landbouwpotentieel gevarieerd. In het algemeen kan men twee klimatologische systemen onderscheiden, de wintercyclonen en de zomermoesson, die zorgen voor twee natte perioden die meer of minder uitgesproken zijn naar gelang van de streek (Sindh en Gujarat zijn droger, de vochtigheid is meer uitgesproken in het noorden) en twee belangrijke bodemtypes die voor de landbouw worden gebruikt, die van de alluviale vlakte van de Indus en het Ghaggar-Hakra-systeem en de zwarte “katoen” of “regur” bodems van de warmere en drogere streken in Gujarat en Rajasthan.

De teelt is zeer gevarieerd, zoals blijkt uit de vele soorten teelt die op archeologische vindplaatsen zijn aangetroffen, en de teeltpraktijken moeten ook verschillend zijn geweest naar gelang van de mogelijkheden van de regio”s. De graanteelt is sinds het neolithicum gebaseerd op tarwe en gerst, de belangrijkste wintergewassen op dit moment en waarschijnlijk ook in het verleden. Rijst en gierst, lentegranen, werden in de Haraja-periode geïntroduceerd vanuit het oosten (de Gangesvallei voor de eerstgenoemde). Peulvruchten, erwten en bonen, sesam, sorghum, meloen, watermeloen, dadels, druiven zijn andere gedocumenteerde voedingsgewassen, terwijl ook katoen lijkt te worden geteeld. Uit een studie die werd uitgevoerd op de kleine site van Masudpur (Haryana, in het achterland van Rakhigarhi) blijkt dat daar ten laatste vanaf het midden van het 3e millennium v. Chr. wintergewassen (tarwe, gerst, wikke) en zomergewassen (gierst, rijst, tropische gewassen zoals mungboon, urdboon en kuluttha) werden gecombineerd en dat de boeren dus het hele jaar door plantten en oogstten en dus een zeer gevarieerd dieet hadden. Wat de landbouwtechnieken betreft, zijn er geen duidelijke bewijzen van irrigatiewerken, maar er zijn kanalen uit de Harappan-periode geïdentificeerd, en het is in ieder geval duidelijk dat de boeren water konden hebben geput uit de putten en reservoirs die gebruikelijk waren op vindplaatsen uit die periode. Er zijn kleimodellen van ploegen blootgelegd.

Uit het onderzoek van de vondsten van de teelplaatsen die in de late Haraja-periode zijn ontstaan, is herhaaldelijk gebleken dat er sprake was van een diversificatie van de geconsumeerde plantaardige en dierlijke producten, in continuïteit met de vorige fase (met name naar aanleiding van het werk van S. Weber). De Harapan-boeren zouden dus hebben deelgenomen aan een langetermijnverschijnsel in de richting van zelfvoorzieningsstrategieën op basis van een intensievere en bredere landbouw en veeteelt, met name dankzij het systeem van de dubbele jaarlijkse oogst, aangevuld met visserij en jacht, waardoor de beschikbaarheid van voedselbronnen in alle seizoenen van het jaar kon worden gegarandeerd. Deze bestaansstrategie, die bijzonder geschikt is voor een semi-aride klimaat, wordt vandaag de dag nog steeds toegepast.

Politieke organisatie en heersende elites

De Haraïsche beschaving is een stedelijke beschaving met een hiërarchisch netwerk van nederzettingen, met aan de top een groep belangrijke steden, met monumentale architectuur geconcentreerd in een aparte ruimte, de “citadel”. Dit moest administratieve gebouwen en paleizen omvatten, en dienen als het politieke centrum van de verschillende entiteiten die de ruimte van deze beschaving deelden. Algemeen wordt aanvaard dat er onvoldoende argumenten zijn om het bestaan te veronderstellen van een gecentraliseerd “imperium” geleid door een groep die op de schaal van het imperium de macht van autocratische aard uitoefent. Dit alles pleit in ieder geval voor het bestaan van complexe politieke structuren onder leiding van een elite, ongeacht of deze al dan niet het etiket “staat” in eigenlijke zin verdient (dit varieert naar gelang van de auteurs en de definitie die zij van dit begrip aanvaarden), en dus van sociale stratificatie, ook al is deze misschien minder geprononceerd dan in de stedelijke beschavingen die er de tegenwoordige tijd van zijn. In ieder geval is het minder zichtbaar in de archeologische gegevens. Maar bij gebrek aan een ontcijferd geschrift, blijft elke hypothese hoogst giswerk.

De in de graven en elders opgegraven voorwerpen, zoals beschilderd aardewerk, armbanden en ornamenten van kralen en hangers van harde stenen en metaal, of zelfs zegels, zijn voor J. Kenoyer markers van een Harappeense elite. Kenoyer als markers van een Harappeense elite. Dan moet nog worden vastgesteld wat de aard is van deze groep, die gedurende meer dan 700 jaar een voor die tijd zeer verfijnde stedelijke organisatie kon verzekeren, met zijn muren, wegen, waterbouwkundige installaties, enz. Hoewel er openbare gebouwen zijn (zoals het Grote Bad van Mohenjo-daro en de gebouwen eromheen), zijn er geen doorslaggevende sporen van een gecentraliseerd monarchaal gezag aan de top van deze elite (zoals graven, paleizen of kunst die als “koninklijk” kan worden gekarakteriseerd, ondanks het beeld van de “priester-koning” dat hierboven te zien is) of zelfs van gemeenschappelijke voorstellingen van deze elite, naar Mesopotamische en Egyptische voorbeelden. Dit suggereert de mogelijkheid van een minder gecentraliseerd model van politieke organisatie waarvan geen getuigen zijn in andere hedendaagse beschavingen. Bovendien is het mogelijk dat in deze uitgestrekte ruimte en gedurende deze lange periode verschillende systemen hebben bestaan en naast elkaar hebben bestaan. G. Possehl stelde voor om in de Haraïsche samenleving een soort zeer gedisciplineerde corporatistische organisatie te zien, gebaseerd op een gedeelde ideologie, geleid door een soort raden, eerder steunend op samenwerking dan op hiërarchisch gezag, en hij ziet geen “staat” in de Indus. Zonder de mogelijkheid van monarchen bij tijd en wijle volledig af te wijzen, heeft J. Kenoyer gesuggereerd dat gedurende het grootste deel van de periode een collegiale staatsmacht kon worden overwogen, waarbij land-, handels- of religieuze elites aan het hoofd stonden van “stadstaten”. B. B. Lal dacht aan een kastensysteem. Er is ook geopperd dat de dieren die op de Haravische zegels werden afgebeeld (eenhoorn, gebochelde stier, olifant, neushoorn, enz.) symbolen waren van verschillende clans of sociaal-politieke organisaties.

Een vreedzame samenleving?

Er zijn geen duidelijke sporen van oorlogvoering op de sites van de Indus-beschaving: er zijn geen artistieke voorstellingen van conflicten, er zijn weinig wapens blootgelegd en deze kunnen zowel voor de jacht als voor de oorlogvoering zijn gebruikt; vestingwerken zijn zeker systematisch op stedelijke sites aanwezig, maar het zijn zelden echte verdedigingswerken en zij lijken eerder bedoeld als symbolische barrière en om de stroom van goederen en mensen te controleren.

Dit maakt de Harapese beschaving uniek ten opzichte van andere soortgelijke samenlevingen, waar sporen van conflicten veel voorkomen, zelfs zonder de steun van teksten. Daarom wordt in de hierboven besproken modellen van politieke systemen vaak geconcludeerd dat oorlogvoering, hoewel niet noodzakelijkerwijs afwezig, geen belangrijke rol speelde in deze beschaving, en wordt de nadruk gelegd op economische en ideologische verschijnselen en samenwerking tussen groepen in plaats van dwang door de heersende elite als de basis van de sociale orde. Sommigen zijn echter van mening dat deze interpretatie van de bronnen mogelijk overdreven is, en de rol van conflicten in deze beschaving kan onderschatten.

Een studie uit 2012 van de op de schedels van de begraafplaatsen van Harappa waargenomen letsels heeft de vraag opnieuw beantwoord door een vrij groot aantal letsels ten gevolge van geweld vast te stellen, minder belangrijk op begraafplaats R-37, waarvan de overledenen zonder twijfel hoger op de sociale ladder staan dan die van de andere begraafplaatsen (zone G, waarschijnlijk ook uit de rijpe periode, en H, uit de late periode), waardoor deze visie van de Harappeese samenleving als weinig gekenmerkt door intermenselijk geweld, spanningen en sociale uitsluiting, zou worden gerelativeerd, zo niet ontkracht. Op dit moment zijn de analyses van sociale ongelijkheden en geweld op basis van menselijke resten onvoldoende ontwikkeld om hierover duidelijkheid te verschaffen.

Biologische affiniteiten en mobiliteiten

Bio-archeologische analyses van de skeletten die in necropolen van de Harappanen zijn gevonden, waren aanvankelijk gericht op het zoeken naar antropologische kenmerken van individuen om vast te stellen of de oude Harappanen al dan niet de voorouders waren van de huidige bevolkingen van dezelfde streken, en ook om de veronderstelde “Arische invasies” te identificeren, met name door de vorm en de grootte van de schedels te analyseren om een “raciaal type” van de individuen vast te stellen volgens de antieke terminologie, “fenotypische kenmerken” in recente studies. Bij werkzaamheden aan het einde van de 20e eeuw werd geconcludeerd dat er op de Harappa-terreinen sprake was van heterogene bevolkingsgroepen, waarbij de oude bevolkingsgroepen leken op de huidige (de skeletten van Harappa leken op de huidige bevolkingsgroepen van de Punjab, die van Mohenjo-daro op die van Sindh). Zoals reeds eerder vermeld, hebben genetische studies inmiddels geconcludeerd dat de bevolkingen van de Harappan-perioden afkomstig zijn van groepen die in het paleolithicum dezelfde streken bewoonden en niet van migraties uit een andere streek, dat hun genetisch erfgoed terug te vinden is in bevolkingsgroepen die thans in dezelfde streken leven, met het spoor van een intrusie van elementen uit de Euraziatische steppen tijdens de eerste helft van het 2e millennium v. Chr. (dus de Indo-Aryanische migraties). (d.w.z. de Indo-Arische migraties).

Bio-archeologische studies hebben ook de mobiliteit over kortere afstanden onderzocht. Fenotypische studies en meer recent chemisch onderzoek met behulp van botisotopen om de bewegingen van individuen op de R-37 begraafplaats in Harappa te analyseren, hebben uitgewezen dat de mannen die daar begraven liggen over het algemeen niet uit de stad afkomstig zijn, terwijl de vrouwen dat wel zijn. Dit is geïnterpreteerd als bewijs van matrilokale huwelijkspraktijken (echtgenoten die bij hun vrouwen komen wonen), en misschien zelfs van pleeggezin, wat betekent dat mannen in hun jeugd naar Harappa trokken om daar te wonen en te trouwen met vrouwen uit plaatselijke families.

Voor de late periode en meer in het algemeen het 2de millennium VC Analyses van de skeletten uit Harappa (begraafplaats H), en ook van vindplaatsen in de Deccan (dus buiten de Industraditie), geven een somberder beeld van de situatie in de noordelijke helft van het Indiase subcontinent aan het eind van de Harappaperiode: er was in deze periode inderdaad sprake van een vorm van “crisis”, die tot uiting komt in stress-markers die wijzen op chronische ondervoeding, hoge kindersterfte, en meer voorkomende ziekten en infecties.

Te oordelen naar de relatieve uniformiteit van architectonische tradities, kunst, decoratieve motieven en symbolen, en begraafpraktijken, delen de gemeenschappen van de Harappeense beschaving een gemeenschappelijke ideologie en geloofsovertuiging, hoewel er variaties in ruimte en tijd waarneembaar zijn. De kenmerken van dit religieuze universum, dat hoofdzakelijk door visuele bronnen wordt benaderd, moeten nog worden vastgesteld. De voorstellen die J. Marshall in 1931 deed, vooral gebaseerd op de iconografie en de architectuur van Mohenjo-daro en parallellen met de Hindoe-religie, blijven, ondanks de ontvangen kritiek, de basis van de huidige pogingen tot reconstructie.

Godheden

In de iconografie zijn er twee grote figuren die als goddelijk worden beschouwd.

De eerste is een grote godin, of een groep van “moeder-godinnen” verbonden met vruchtbaarheid. Dit is gebaseerd op de vondst van talrijke terracotta beeldjes die naakte vrouwen voorstellen, en op de parallellen die getrokken worden met andere oude beschavingen en ook met het Hindoeïsme (Shakti, Kâlî, enz.), het feit dat agrarische samenlevingen over het algemeen waarde hechten aan de functie van het geven van vruchtbaarheid. Toch is het moeilijk om de vrouwelijke figuurtjes als één geheel te beschouwen, aangezien zij verschillende vormen hebben en niet noodzakelijk kenmerken vertonen die in verband worden gebracht met vruchtbaarheid of moederschap. Bovendien is het over het algemeen moeilijk om er een religieuze context aan toe te schrijven. Bovendien komen deze vrouwenfiguren niet voor in de glyptiek en de metaalsculptuur. Een zegel dat bekend staat als het “goddelijke aanbiddingszegel” stelt een figuur voor die in een plant is geplaatst, tegenover een andere figuur met een geitenkop in een houding van aanbidding; volgens Marshall wordt de eerste figuur beschouwd als een godin (maar anderen vinden haar geen vrouwelijke trekken hebben), geassocieerd met een plant of een boom zoals gebruikelijk is in het Hindoeïsme. Deze voorstelling komt ook op andere zegels voor.

De tweede belangrijke figuur is een mannelijke godheid die Marshall had gezien op een steatiet zegel uit Mohenjo-daro, een mannelijke figuur met een helm versierd met grote stierenhoorns (ook wel een “gehoornde godheid” genoemd), zittend op een baldakijn, gekruist, en vergezeld van vier dieren, een olifant, een neushoorn, een buffel en een tijger. Er wordt gezegd dat hij lijkt op Shiva (aangeduid als “proto-Shiva”) of op een van zijn gedaanten, Pashupati. Deze interpretatie heeft veel kritiek gekregen, maar een gelijkenis met de latere figuur van Shiva en de houding die doet denken aan een yogi wordt algemeen erkend, of deze nu toevallig is of niet. Verder zou deze figuur in verband kunnen worden gebracht met de dierenwereld, in het bijzonder met de buffel die er symbool voor zou staan (vooral de hoorns), en ook met fallische voorwerpen die doen denken aan hindoeïstische linga”s en betyls van het soort dat op Indusische vindplaatsen is opgegraven. Het feit dat deze voorwerpen een cultisch gebruik hebben is echter wel besproken.

De Indus-zegels tonen ook andere fantastische figuren die een goddelijke status zouden kunnen hebben of een soort geesten of demonen zouden kunnen zijn: een soort minotaurussen, mensen met hoorns, eenhoorns.

Plaatsen van aanbidding en rituelen

Geen enkel gebouw dat op Indus-terreinen werd blootgelegd, kon met zekerheid als tempel of zelfs als rituele ruimte worden geïdentificeerd. Er is geopperd dat de badkamers van de woningen gebruikt kunnen zijn voor huiselijke religieuze ceremonies, maar dit blijft zeer speculatief. Wat de monumentale architectuur betreft, moet misschien aan verschillende gebouwen te Mohenjo-daro een religieuze functie worden toegekend, in de eerste plaats zou het Grote Bad, aan de structuur waarvan het zijn naam ontleent, een rituele functie hebben gehad, of anders hebben gediend als een heilig reservoir waarin vissen of andere dieren werden gehouden. Maar het is een unieke structuur. Het naburige gebouw dat wordt beschreven als het “priestercollege” lijkt ermee in verband te staan, maar heeft geen structuur die een religieuze functie zou kunnen hebben gehad. Er is ook gesuggereerd dat sommige gebouwen in de benedenstad een rituele functie kunnen hebben gehad, zoals Huis I, dat een atypische structuur heeft en dat talrijke eenhoornzegels heeft opgeleverd. De “vuuraltaren” die op verschillende plaatsen, vooral op Kalibangan, zijn gevonden, hebben eveneens aanleiding gegeven tot speculaties over een religieuze functie. Ze bestaan uit een platform met zeven kleine met klei gevoerde kuilen die as, houtskool en resten van kleivoorwerpen bevatten. B. B. Lal noemde ze “vuuraltaren”, d.w.z. plaatsen waar offers aan een godheid werden gebracht door crematie. Hetzelfde platform heeft een kruik met as en houtskool aan de westkant, evenals een waterput en een badruimte, die eruit ziet als een rituele wasplaats, maar ook deze ruimte zou heel goed een wereldlijke functie kunnen hebben.

De glyptiek toont in verschillende gevallen een soort processies van figuren die standaarden en afbeeldingen van eenhoorns dragen, of op een trommel slaan voor een tijger, en andere mogelijke religieuze rituelen, met knielende figuren die offergaven brengen aan godheden, zoals in het hierboven genoemde zegel van aanbidding.

De Indus-beschaving of “traditie” onderhoudt min of meer intense betrekkingen met de andere culturele tradities van het Indische subcontinent, die zich in haar onmiddellijke nabijheid bevinden, hetzij in de vorm van materiële, hetzij in de vorm van immateriële uitwisselingen. Het eerste is vooral zichtbaar in het licht van de verspreiding van de vervaardigde voorwerpen van de Indus-beschaving en de grondstoffen die door de Indus-ambachtslieden werden gebruikt.

Culturen van Noord-West en Zuid-India

De hoeveelheden koper en zeepsteen die uit de Aravalli-mijnen in Rajasthan zijn ingevoerd, wijzen erop dat de bewoners van de Indus-steden regelmatig contact moeten hebben gehad met deze streek, waar de Ganeshwar-cultuur tot bloei kwam. Koperen pijlpunten van deze cultuur zijn in de oudheid gevonden in Kalibangan, en koperen voorwerpen van het Harappan-type zijn opgegraven op vindplaatsen van de Ganeshwar-cultuur. Dit suggereert dus dat producten die in de Indus-horizont van Rajasthani koper zijn gemaakt, vervolgens naar laatstgenoemde regio kunnen zijn geëxporteerd. Het overheersende plaatselijke aardewerk is oker van kleur, maar de aanwezigheid van slibgoed dat lijkt op dat van Harappan Gujarat wijst op contacten met die regio. De Ahar-Banas-cultuur, die zich meer naar het zuiden ontwikkelde, vertoont minder tekenen van contact met de Harappan-horizont, evenals die van Kayatha, die nog zuidelijker ligt, maar het feit dat grondstoffen die kenmerkend zijn voor deze streken (tin, goud, agaat, carneool) in de Indus worden gevonden, suggereert het bestaan van althans indirecte banden. Veel verder naar het zuiden zijn Harappan-artefacten gevonden, waaronder zegels met inscripties in Daimabad in Maharashtra en een stenen bijl met een korte inscriptie in Indus-schrift die in Tamil Nadu is gevonden. Het is mogelijk dat goud uit Karnataka in de Indus werd ingevoerd, maar er is geen afdoend bewijs voor.

Baluchistan, Iraanse hoogvlakte en Centraal Azië

In Balochistan zijn er weliswaar zuivere Harappan-terreinen in de integratieperiode, maar andere vindplaatsen in het binnenland in het zuidelijke deel van de regio behoren tot de Kulli-cultuur, die wordt gekenmerkt door buffergoed met zwarte of bruine beschilderde versieringen. De Nindowari-site lijkt de zetel te zijn van een plaatselijk opperhoofd, onafhankelijk van het Harappan-gebied maar er wel mee verbonden.

In het westen bestaat er een stedelijke cultuur in de streek van Helmand, waarvan de vindplaatsen Mundigak en Shahr-e Sokhteh getuigen, en vindplaatsen in Zuid-Iran hebben enkele Haraïsche artefacten opgeleverd (Tepe Yahya). Het schijnt echter dat de Indus-bevolking contact heeft gehad met de noordelijker gelegen streken, zoals blijkt uit de vindplaats van Shortughai in Badakhshan, die duidelijk bewoond is door een bevolking die tot de Indus-cultuur behoorde en die als handelspost kan worden beschouwd, aangezien deze streek rijk is aan lapis lazuli en ook aan tin en goud. De vindplaatsen van de westelijker gelegen cultuur, het Bactro-Margisch Archeologisch Complex (BMAC, of Oxus-beschaving), hebben carneoolkralen van het Harappan-type opgeleverd. De meer afgelegen Kopet-Dag (Namazga-depe, Altyn-depe), gelegen in de buurt van jade- en turkooisafzettingen, hebben ook voorwerpen van Harappaanse herkomst opgeleverd, waaronder zegels.

Culturen van de Perzische Golf en Mesopotamië

De andere belangrijke verbindingsas naar het westen is de scheepvaart. De maritieme handel van Harappan ontwikkelde zich tijdens de Mature periode, en verklaart waarschijnlijk voor een groot deel (samen met de exploitatie van visvoorraden) de ontwikkeling van de kustplaatsen van Gujarat (Lothal) en Makran (Sutkagan Dor). Het duurde tot het begin van het 2e millennium v. Chr. (rond 1700).

Voorwerpen uit de Indus zijn gevonden op vindplaatsen in Oman (Ra”s al-Junaiz) en de Verenigde Arabische Emiraten (Umm an-Nar, Tell Abraq, Hili), het koperrijke land van Magan in de Mesopotamische teksten, en verder naar het oosten in Bahrein (zegels en voorwerpen uit deze regio zijn gevonden in het Harappan-gebied (Lothal in het bijzonder). Bovendien is het waarschijnlijk via de handel in de Perzische Golf dat voorwerpen uit de Indus (zegels, kralen, ivoren inlegwerk) Susa in het zuidwesten van Iran, het oude Elam, bereikten.

Aan het westelijke uiteinde van de Golf tenslotte duiden verschillende bronnen op contacten tussen de Indus-beschaving en het lagere Mesopotamië. Spijkerschriftteksten uit het einde van het 3e millennium v. Chr. vermelden een land Meluhha, gelegen voorbij de landen Dilmun en Magan, een naam waarachter de Indus herkend wordt. Een inscriptie van Sargon van Akkad (ca. 2334-2290) vermeldt boten uit Meluhha die in Akkad aanmeren. Dit was een handelspartner van wie carneool, hout, beeldjes, meubels en ook boten werden gekocht. Mesopotamische teksten vermelden ook “zonen van Meluhha”, dus misschien Harappeeërs, tenzij zij kooplieden waren die gespecialiseerd waren in handel met Meluhha. Er is een zegel bekend van een vertaler uit Meluhha (waarschijnlijk een Mesopotamiër die de taal van dat land leerde). Een dorp met de naam Meluhha wordt ook vermeld in de buurt van Lagash, en zou in verband kunnen worden gebracht met een Harappan-nederzetting. Contacten worden in ieder geval bewezen door de aanwezigheid van voorwerpen afkomstig van de Indus op Zuid-Mesopotamische vindplaatsen, met name het carneool uit de halskettingen van de koninklijke graven van Ur (26e eeuw v. Chr.), zegels, gewichten en keramiek van het Harappan-type.

Meer dan 700 jaar lang was de Indus-beschaving welvarend. Daarna, vanaf het einde van het 3e millennium v. Chr., begon het geleidelijk uiteen te vallen: het einde van de grote stedelijke agglomeraties, de planmatige stedenbouw, de monumentale architectuur, het systeem van het schrift en van maten en gewichten. Verschillende plaatselijke culturen ontstonden geleidelijk, dus zonder een brutale breuk, als opvolgers van de “volwassen” Harappan-beschaving waar deze zich had ontwikkeld. Dit is een lang en complex verschijnsel dat kan worden omschreven als een late Haraïsche periode en vervolgens een tijdperk van “lokalisatie”. Het einde van de Haraïsche steden zou ook kunnen worden gezien als het gevolg van een “crisis”, en geanalyseerd kunnen worden vanuit het oogpunt van de studie van een ineenstorting, een ont-urbanisatie, of zelfs een eenvoudige transformatie en reorganisatie waarvan de oorzaken, ongetwijfeld meervoudig, nog moeten worden opgehelderd.

Nieuwe regionale culturen

In de Punjab is de Late Harappan-periode de zogenaamde “H-begraafplaats”-cultuur van Harappa, die loopt van ongeveer 1900 v. Chr. tot 1500 of 1300, afhankelijk van de auteur. Het archeologisch materiaal van deze begraafplaats heeft zwartgeverfd rood aardewerk opgeleverd, waarop gestileerde vogels, stieren, vissen en planten zijn afgebeeld; dit aardewerk stamt duidelijk uit vroegere tradities en kan niet worden gezien als een weerspiegeling van de komst van bevolkingsgroepen van buitenaf. Dit materiaal wordt aangetroffen op de onderzochte vindplaatsen in Cholistan. In deze regio is nog slechts één gebied uit de vorige periode bezet, en het aantal geïdentificeerde gebieden bedraagt 50, tegen 174 in de vorige periode. Veel van de nieuwe plaatsen zijn tijdelijke nederzettingen en er is minder bewijs van ambachtelijke specialisatie; maar de grootste plaats, Kudwala, beslaat nog steeds 38,1 hectare, en een handvol andere zijn tussen de 10 en 20 hectare groot.

In de lagere Indusvallei raakt Mohenjo-daro ontvolkt, verdwijnt het burgerlijk gezag, zoals blijkt uit de herbezetting van het centrale deel door keramiekovens, en worden vele kleine vindplaatsen, zoals Allahdino en Balakot, verlaten. De Jhukar-periode, die plaatselijk het Integratie-tijdperk opvolgde, is slecht bekend, slechts geïdentificeerd door onderzoek van een handvol vindplaatsen (Jhukar, Mohenjo-daro, Amri, Chanhu-daro, Lohumjo-daro). Het karakteristieke aardewerk van de periode, rood

In het gebied van de Indus-Gangetic interfluve werden 563 kleine vindplaatsen (over het algemeen minder dan 5 hectare) uit die periode onderzocht. De Banawali-site is nog steeds bezet. Analyses van de sites van Sanghol (Punjab) en Hulli (Uttar Pradesh) tonen aan dat de landbouw in deze periode zeer gediversifieerd was. De streek werd toen opgenomen in de cultuur van het okerkleurig aardewerk.

In Gujarat ontvolken stedelijke plaatsen zoals Dholavira en Lothal en verliezen zij hun stedelijk karakter, maar blijven zij bewoond. Het aantal geïdentificeerde vindplaatsen rond de Golf van Kutch en in Saurashtra is voor deze periode niettemin groter dan in de voorgaande periode (120 tegenover 18), maar zij zijn veel minder uitgebreid. In de late periode verschijnt een keramiek met rode glans die de oudere tradities verdringt. Het uitgestrekte terrein van Rangjpur, dat soms zijn naam geeft aan de periode, beslaat ongeveer 50 hectare. De site van Rojdi, die 7 hectare beslaat, heeft een omheining van samengepakte aarde vermengd met stenen. Er heeft een diversificatie van gewassen plaatsgevonden en een intensivering van de teelt gedurende het hele jaar, een verschijnsel dat kenmerkend lijkt te zijn voor de periode van vestiging, en dus een verandering in de middelen van bestaan.

In de hooglanden van Balochistan vertonen verschillende vindplaatsen bewijzen van gewelddadige verwoesting (Nausharo, Gumla), die gewoonlijk worden gezien als getuigen van het abrupte einde van het Haraja-tijdperk; in elk geval zijn veel vindplaatsen verlaten of opnieuw bewoond door necropolissen, in sommige gevallen met materiaal dat elementen van Centraalaziatische of Iraanse oorsprong lijkt te hebben. De plaats van Pirak op de Kachi vlakte werd rond 2000 v. Chr. bewoond en ononderbroken bewoond tot ongeveer 1300 v. Chr. Het is een ambachtelijk centrum dat deel uitmaakt van uitwisselingsnetwerken die reiken tot in Gujarat en de Arabische Zee.

Ten noorden van de Indus, in de valleien van Swat en Dir, waar geen volgroeide beschaving aanwezig was, is de Gandhara graftombecultuur, gedateerd op 1700-1400 v. Chr. voor de eerste fase (de laatste fase, de vierde, op de 4e eeuw v. Chr. of later), genoemd naar zijn cistgraven, van oudsher geïdentificeerd als een manifestatie van Indo-Arische migratie vanuit Centraal-Azië naar het Indiase subcontinent (zie hieronder). C. of later), genoemd naar zijn cist graven, en die is gezien als een manifestatie van Indo-Arische migraties van Centraal-Azië naar het Indiase subcontinent (zie hieronder). Er is geen echt materieel bewijs voor een dergelijke relatie, en de graven die aan deze cultuur worden toegeschreven blijken bij nader onderzoek inderdaad zeer uiteenlopende dateringen te hebben en een soort begrafenistraditie te weerspiegelen die verscheidene millennia omspant, eerder dan een “cultuur” als zodanig. De studie van de habitats van die periode is beperkt.

Waarom de ineenstorting?

De oorzaken van de “ineenstorting” van de Indus-beschaving hebben aanleiding gegeven tot vele voorstellen.

Het topos van de invasie van een externe bevolking is naar voren gebracht, met als protagonisten Indo-Ariërs van Indo-Europese taal (Vedisch Sanskriet) die de voorouders zouden zijn van de hogere kaste van de oude Indiase samenleving, de Brahmanen, die de andere kasten zouden overheersen die afkomstig waren van de reeds ter plaatse aanwezige bevolkingsgroepen, een feit dat weerklank vindt in de Rig-Veda (zie theorie van de Arische invasie). Deze hypothese wordt over het algemeen door archeologen verworpen: de Vedische verhalen zijn complex in hun context, de sporen van gewelddadige vernietiging als gevolg van een invasie in de Indus-vallei zijn niet overtuigend, het is moeilijk om migraties te ontdekken op basis van de materiële cultuur alleen, en genetische studies die pleiten voor migraties die van grote invloed zijn op het profiel van de bevolking van het Indische subcontinent worden niet overtuigend geacht. In de woorden van U. Singh, “een van de meest populaire verklaringen voor het verval van de Harappan-beschaving is er een waarvoor het minste bewijs bestaat”. Niettemin blijft het idee van grote migraties uit Centraal-Azië in deze periode met een impact op het einde van de Indus-beschaving wijdverbreid. Zonder zich uit te spreken over het verband met deze ineenstorting, concluderen studies in 2018 dat een genetische influx vanuit de Euraziatische steppen in de eerste helft van het 2e millennium v.Chr. zou pleiten voor een bevolkingsexpansie die overeenkomt met de komst van sprekers van de voorouder van het Vedisch Sanskriet in deze regio.

Ook natuurlijke oorzaken zijn genoemd: overstromingen van de rivier de Indus zijn tot in Mohenjo-daro geregistreerd en schijnen steeds weer te hebben plaatsgevonden; soms worden zij toegeschreven aan tektonische gebeurtenissen, en in één scenario zou het water van de rivier van de stad zijn weggetrokken. Dit kan niet worden bevestigd. Anderzijds zijn er duidelijker aanwijzingen voor de geleidelijke uitdroging van het Ghaggar-Hakra riviersysteem als gevolg van de verplaatsing van de waterlopen die erdoorheen stromen, hetgeen de afname van het aantal vindplaatsen in deze regio zou verklaren, hoewel de chronologie van dit verschijnsel niet goed is vastgesteld. Voor de kustgebieden is ook een plotselinge stijging van het water van de Arabische Zee gesuggereerd, met overstromingen en bodemverzilting tot gevolg. In ieder geval zijn deze verklaringen moeilijk te veralgemenen naar de gehele Harappan-beschaving. Overexploitatie van de bodem wordt ook aangevoerd als oorzaak van de verzilting, waardoor deze minder vruchtbaar werd, hetgeen een rol zou kunnen hebben gespeeld bij de ondergang van de Harappan-beschaving. Anderen hebben de rol van ontbossing geopperd. Deze voorstellen hebben bij gebrek aan bewijs niet veel effect gehad. Argumenten op basis van milieucriteria, waaronder ook hypotheses over klimaatverandering en verklaringen waarin epidemieën worden gepostuleerd die tot deze achteruitgang zouden hebben bijgedragen, worden immers weinig relevant geacht voor een zo uitgestrekt gebied, dat zeer verschillende regio”s en milieus omvat. Op een andere manier is wel beweerd dat de teruggang in de lange-afstandshandel het gevolg was van politieke veranderingen in Mesopotamië, of een verandering in de aanvoer van Mesopotamië naar het westen, en uiteindelijk een negatieve invloed had op de handelsnetwerken over de Perzische Golf en het Iraanse Plateau, en daarmee op de Harappische kooplieden en elites van die beschaving, waardoor het politieke systeem werd verzwakt; Ook hier ontbreekt het aan bewijsmateriaal, want de plaatsen die bij de handel in de Golf betrokken waren, zijn na de ineenstorting van de Harappan-beschaving kennelijk verdwenen. Paleopathologisch onderzoek lijkt te wijzen op een toename van geweld en ziekte tijdens de late fase, die veroorzaakt zou zijn door de afbraak van het systeem en die op haar beurt de ontvolking van de steden zou hebben versneld.

Er lijkt dus niet één enkele verklaring steekhoudend, vooral niet voor een beschaving die zoveel regio”s omvatte, hetgeen zou leiden tot het zoeken naar meerdere oorzaken, een “mix” van deze verschillende elementen, die uiteindelijk het politieke en sociale bouwwerk van de Harappan zou hebben gedestabiliseerd en tot zijn val zou hebben geleid. Dit houdt in dat ideologische en psychologische elementen in de vergelijking worden opgenomen, die het zoeken naar nieuwe alternatieven of de verwerping van de overheersing van traditionele elites verklaren. Maar bij gebrek aan een beter begrip van het Harappan sociaal systeem blijft dit onmogelijk te vatten. Volgens de voorstellen van N. Yoffee betreffende de ineenstortingen van prehistorische en antieke culturen, moet men bovendien vaststellen dat het hier gaat om terugkerende dynamieken, en dat het voor deze hoogtijdagen eerder de opbouw en stabilisatie van een staat is die uitzonderlijk is dan de afwezigheid of het falen ervan.

Externe links

Bronnen

  1. Civilisation de la vallée de l”Indus
  2. Indusbeschaving
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.