Claude Monet

Samenvatting

Claude Monet, geboren als Oscar-Claude Monet op 14 november 1840 in Parijs en overleden op 5 december 1926 in Giverny, was een Franse schilder en een van de grondleggers van het impressionisme.

Hij begon zijn carrière als kunstenaar met het schilderen van portretten van de notabelen van de stad Le Havre. In 1859 vertrok hij naar Parijs om zijn geluk te beproeven op aanraden van Eugène Boudin. In 1866 had hij succes op de Salon de peinture et de sculpture dankzij La Femme en robe verte (Vrouw in groene jurk) die Camille Doncieux voorstelde, met wie hij op 28 juni 1870 trouwde. Hij vluchtte voor de oorlog van 1870 naar Londen, daarna naar Nederland. In de Engelse hoofdstad ontmoette hij de kunsthandelaar Paul Durand-Ruel, die voor de rest van zijn carrière zijn voornaamste bron van inkomsten zou zijn. In 1871 keerde hij terug naar Frankrijk en nam in 1874 deel aan de eerste tentoonstelling van de toekomstige impressionisten.

In 1876 ontmoette hij Ernest Hoschedé, een mecenas die weldra failliet ging. De dood van Camille in 1879 en de talrijke afwezigheden van Ernest leidden tot een toenadering tussen Monet en Alice Hoschedé. Claude schilderde niet alleen intensief aan de Seine, maar ging ook regelmatig naar de Normandische kust om te schilderen. In 1883 verhuisde hij met zijn twee kinderen en de familie Hoschedé definitief naar Giverny. In die tijd kwam er een einde aan zijn financiële problemen.

Vanaf 1890 wijdde Monet zich aan series schilderijen, d.w.z. hij schilderde hetzelfde motief op verschillende tijdstippen van de dag, in verschillende seizoenen. Hij schilderde soms tientallen doeken naast elkaar, veranderend naar gelang het effect. Hij begon met De molenstenen, gevolgd door De populieren, de serie Kathedralen van Rouen, de serie Parlementen van Londen en De waterlelies in zijn tuin, die hij op groot formaat gebruikte om grote decoraties te schilderen. Het einde van zijn leven werd gemarkeerd door de dood van Alice en door een ziekte, cataract, die zijn werk beïnvloedde. Hij stierf aan longkanker op 86-jarige leeftijd.

Monet schilderde voor het model op het hele doek vanaf de allereerste schetsen, en retoucheerde vervolgens vele malen totdat het resultaat hem beviel. In tegenstelling tot wat hij beweerde, voltooide hij de meeste van zijn schilderijen in het atelier, waarbij hij de eerste schilderijen van een serie gebruikte als model voor de andere.

Soms moeilijk, snel boos en ontmoedigd, was Claude Monet een harde werker die niet aarzelde de elementen te trotseren om zijn passie te beoefenen. Monet vat zijn leven het best als volgt samen: “Wat valt er over mij te zeggen? Wat valt er te zeggen, vraag ik u, van een man die in niets ter wereld geïnteresseerd is dan in zijn schilderij – en ook in zijn tuin en zijn bloemen?

Kinderjaren en adolescentie (1840-1858)

Claude Monet werd op 14 november 1840 geboren in 45, rue Laffitte in het 9e arrondissement van Parijs. Hij was de tweede zoon van Adolphe en Louise-Justine Monet, née Aubrée, na Léon Pascal, bekend als Léon (1836-1917). Hij werd gedoopt als Oscar-Claude in de kerk van Notre-Dame-de-Lorette in Parijs begin 1841 en werd door zijn ouders “Oscar” genoemd. Hij zei later graag dat hij een echte Parijzenaar was. Zijn ouders waren beiden in Parijs geboren, terwijl zijn grootouders zich daar reeds rond 1800 hadden gevestigd. De familie, met inbegrip van de grootouders van vaderskant, verhuisde naar Le Havre in Normandië rond 1845, het jaar dat hij vijf jaar oud was. Deze stap was zeker ingegeven door de precaire financiële situatie van Claude Adolphe in die tijd. De invloed van Adolphes halfzuster, Marie-Jeanne Lecadre, née Gaillard, echtgenote en dochter van kooplieden uit Le Havre, speelde zeker ook een rol. Zij was het die, na de dood van Louise-Justine Monet in 1857, Léon en Oscar opvoedde.

De jonge Oscar was naar eigen zeggen geen ijverige leerling, maar in de annalen van het college van Le Havre in de rue de la Mailleraye, dat hij vanaf 1 april 1851 bezocht, staat hij te boek als “een uitmuntend karakter, zeer sympathiek voor zijn medeleerlingen”. Hij ontwikkelde al op jonge leeftijd een voorliefde voor tekenen en volgde met belangstelling de lessen van Ochard, een oud-leerling van David. Zijn eerste tekeningen waren “portret-charges” van mensen (professoren, politici) die Monet “opnam in de marges van zijn boeken… het gezicht of het profiel van zijn meesters zo veel mogelijk vervormend” in zijn eigen woorden. Hij schetste al boten en landschappen “en plein air” ter plaatse.

Op 28 januari 1857 overleed zijn moeder en stopte hij met zijn studie. Zijn tante Jeanne Lecadre (1790-1870), die zelf in haar vrije tijd schilderde, verwelkomde hem en moedigde hem aan door te gaan met tekenen. Gezien het succes van zijn karikaturen, besloot hij ze te signeren met “O. Monet” en ze te verkopen aan een papierhandelaar met de naam Gravier, een vroegere medewerker van Eugène Boudin, die hem de verkoop van enkele van zijn schilderijen toevertrouwde. Het was daar dat Claude Monet hem ontmoette, waarschijnlijk begin 1858, een ontmoeting die beslissend zou zijn voor zijn artistieke loopbaan: “Als ik schilder ben geworden, dan heb ik dat aan Eugène Boudin te danken.

Monet begon zijn eerste landschapsdoeken te schilderen in de zomer van 1858. Hij stelde er twee voor op de gemeentelijke tentoonstelling van schone kunsten in Le Havre, die plaatsvond in augustus en september van datzelfde jaar. Deze twee schilderijen, sterk beïnvloed door de techniek van Boudin, werden aanvaard en gepresenteerd onder de unieke titel: Paysage. Vallei van Rouelles. Gezien dit succes raadde Boudin zijn jonge collega aan om Le Havre te verlaten en naar Parijs te gaan om cursussen te volgen en andere kunstenaars te ontmoeten.

Eerste verblijf in Parijs (1859-1860)

Claude Monet kwam in april 1859 in Parijs aan en nam zijn intrek in het Hôtel du Nouveau Monde aan de Place du Havre. Hij bezocht onmiddellijk de pas geopende salon. Hij werd toen verwelkomd door Amand Gautier, een vriend van zijn tante Lecadre. Zij betaalde hem een regelmatig pensioen en beheerde zijn spaargeld van ongeveer 2.000 francs dat hij had opgebouwd door de verkoop van tekeningen. Zijn vader vroeg op 6 augustus 1858 een studiebeurs aan bij de stad Le Havre, maar hij werd geweigerd. Hij bezocht ook Charles Lhuillier, Constant Troyon en Charles Monginot. De twee laatsten raadden hem aan naar het atelier van Thomas Couture te gaan, die zich voorbereidde op de École des Beaux-Arts. Deze weigerde echter de jonge Monet. Begin 1860, waarschijnlijk in februari, trad hij toe tot de Académie Suisse op het Île de la Cité, die werd geleid door Charles Suisse. Daar ontmoette hij o.a. Camille Pissarro. Tijdens de Salon van dit jaar bewondert hij vooral de werken van Eugène Delacroix, het jaar daarvoor was het Daubigny die zijn aandacht trok. Dit eerste verblijf was echter niet alleen gewijd aan werk. Claude brengt inderdaad een groot deel van zijn tijd door in Parijse cafés en meer in het bijzonder in de Brasserie des Martyrs, een ontmoetingsplaats voor schrijvers en kunstenaars.

Algerije en terugkeer naar Normandië (1861-1862)

Op 2 maart 1861 werd Monet in Le Havre door het lot aangewezen om dienst te nemen. Het is waar dat zijn familie de vrijstelling van 2.500 francs had kunnen betalen, maar dit was gekoppeld aan het feit dat hij zijn carrière als kunstenaar opgaf om het familiebedrijf over te nemen. Monet weigerde dit en sloot zich aan bij het 1ste Regiment Afrikaanse Chasseurs op 29 april 1861 en werd gestationeerd te Mustapha in Algerije. Begin 1862 kreeg hij tyfus in Algiers en mocht hij in de zomer naar Le Havre terugkeren. Zijn tante, Jeanne Lecadre, stemde erin toe hem uit het leger te halen en de ongeveer 3000 francs te betalen die de vrijstelling kostte, op voorwaarde dat hij kunstlessen zou nemen aan de academie. Hij verliet het leger, maar hield niet van de traditionele schilderstijlen die aan de academie werden onderwezen. Anderzijds had Monet, ondanks zijn misschien onaangename ervaringen in Algerije, er over het algemeen goede herinneringen aan. Tegen Gustave Geffroy zei hij: “Het heeft me in alle opzichten veel goed gedaan en wat lood in mijn hoofd gebracht. Ik kon aan niets anders denken dan aan schilderen, bedwelmd als ik was door dit bewonderenswaardige land, en vanaf dat moment had ik de volledige goedkeuring van mijn familie, die mij zo vol geestdrift zag. In 1862 raakte hij bevriend met Johan Barthold Jongkind en ontmoette hij Eugène Boudin opnieuw, tijdens diens verblijf in Sainte-Adresse.

Op weg naar volwassenheid (1862-1865)

In datzelfde jaar, 1862, begon hij kunst te studeren in het atelier van de École impériale des beaux-arts de Paris onder leiding van Charles Gleyre in Parijs, dankzij de aanbevelingen van zijn aangetrouwde neef Auguste Toulmouche. Hij verliet echter al snel het atelier van zijn meester omdat hij het niet eens was met de manier waarop deze de natuur presenteerde. Inderdaad, Gleyre, wiens kunst een terugkeer naar het antieke voorstond, gaf de voorkeur aan een idealisering van de vormen, terwijl Monet ze weergaf zoals ze waren. Nadat hij tegen Monet had gezegd: “Denk eraan, jongeman, dat je bij het schilderen van een figuur altijd aan het antieke moet denken”, riep hij diezelfde avond Frédéric Bazille, Auguste Renoir en Alfred Sisley bij elkaar en stelde voor dat zij het atelier van Gleyre zouden verlaten, wat zij veertien dagen later deden, in het voorjaar van 1863.

Deze snelle overgang aan de École impériale des beaux-arts stelde hem niettemin in staat Pierre-Auguste Renoir, Alfred Sisley en Frédéric Bazille te ontmoeten, met wie hij later een belangrijke correspondentie onderhield. In de lente van 1863, nadat hij kopiist was geworden in het Louvre, ging Monet met Bazille naar Chailly-en-Bière bij Barbizon om voor de natuur te schilderen.

Half mei 1864 keerde Monet terug naar de Normandische kust en in het bijzonder naar Honfleur met Bazille. Hij bleef een tijdje op de boerderij in Saint-Siméon. Frédéric keerde terug naar Parijs, terwijl Claude in Normandië bleef schilderen. Eind augustus ontmoet hij Jongkind en Boudin weer. Monet was zeer gehecht aan deze twee schilders tijdens zijn verblijf in Honfleur, en zij hadden een essentiële invloed op de ontwikkeling van zijn kunst. Het was ook in deze periode dat een ruzie uitbrak met zijn familie, die dreigde hem de pas af te snijden. Toen riep hij voor de eerste keer de hulp in van Bazille.

Eind 1864 verhuisde Claude met Frédéric naar een atelier in Parijs. Aan de jury van de Salon van 1865 presenteerde hij twee beelden van de monding van de Seine, genomen in Honfleur en Sainte-Adresse: La Pointe de la Hève en Embouchure de la Seine. Deze twee werken, die door de jury werden aanvaard, werden tentoongesteld en werden positief onthaald, met name door de critici. Daarna schilderde hij zijn Déjeuner sur l”herbe op het plaveisel van Chailly, een groot doek (4,65 × 6 m) dat de kunstenaar in 1865 in wanhoop had geschonken en dat hij in 1920 terugkocht, maar dat onvoltooid is gebleven.

Camille (1866-1879)

In 1866 ontmoette hij Camille Doncieux, die een van zijn modellen werd. Omdat hij Le Déjeuner sur l”herbe niet kon afmaken voor de Salon van 1866, exposeerde Monet La Femme en robe verte, een portret van zijn verloofde Camille, haastig en woedend uitgevoerd in slechts vier dagen. Dit schilderij was een groot succes op de Salon van hetzelfde jaar en werd zeer geprezen, met name door Émile Zola. Het werd tentoongesteld samen met een schilderij van het bos van Fontainebleau, twee jaar eerder gemaakt. Hier legt Monet een verband tussen twee radicaal tegengestelde werken uit twee verschillende genres, die hij in zijn Déjeuner trachtte te verenigen. Hij stuurde ook een straatsteen van Chailly naar de Salon. Daarna schilderde hij Vrouwen in de tuin, eerst in Sèvres, daarna in Honfleur. Dit werk, dat voor het eerst natuurlijk en veranderlijk licht toont, werd door de Salonjury in 1867 geweigerd (evenals Le Port de Honfleur, een ander schilderij dat Monet dat jaar presenteerde). Bovendien werd een petitie die door een groot aantal kunstenaars was ingediend voor een tentoonstelling van de afgewezen werken, afgewezen.

Deze opeenvolgende weigeringen brachten Claude Monet in een zeer delicate financiële situatie. Ondanks de aankoop van het schilderij Vrouwen in de tuin voor 2.500 francs door Frédéric Bazille, zat Claude meer dan ooit in zwaar weer, vooral omdat Camille zwanger was. Hij was dus verplicht naar Normandië terug te keren om bij zijn familie te zijn. Hij brengt de zomer door met schilderen: Het strand van Sainte-Adresse, Jetty in Le Havre, Terras in Sainte-Adresse, enz. Camille beviel van Jean Monet op 8 augustus 1867. Dit was het jaar waarin hij haar zittend naast de wieg van het kind afbeeldde op een schilderij dat in 1966 in een Mellon-collectie werd bewaard, evenals een portret van hen – zittend onder een struik in hun tuin in Argenteuil – uit 1874 door Renoir.

In 1868 werd een van zijn twee schilderijen, Schepen die de aanlegsteigers van Le Havre verlaten, toegelaten tot de Salon. De ontvangst van dit werk was echter nauwelijks enthousiast en stelde critici en kunstenaars teleur.

In die tijd leenden vrienden, waaronder Bazille, hem vaak geld. Zijn schilderijen werden vaak in beslag genomen, zozeer zelfs dat hij in het voorjaar van 1868 de fout maakte een zelfmoordpoging te doen alvorens Bennecourt te verlaten: hij wierp zich in het water. Ondanks het oprechte gevoel van verlatenheid dat tot deze daad leidde, kwam hij er zonder zorgen uit, want hij was een zeer goede zwemmer; zijn onverschrokkenheid werd nog versterkt en hij maakte nooit meer een fout van deze aard. De zomer van dat jaar leek echter gunstiger uit te pakken, want de heer Gaudibert, een rijke reder uit Le Havre, gaf hem opdracht tot verschillende schilderijen, waaronder een portret van zijn vrouw. Bovendien werden vijf van zijn schilderijen aanvaard op de Internationale Maritieme Tentoonstelling die in Le Havre werd gehouden. Aan het eind van het jaar woonde Claude Monet met zijn vrouw en zoon in Fécamp, omdat zijn familie weigerde de jonge vrouw in huis te nemen.

In 1869 verhuisde hij naar Bougival. Op het eiland Croissy schilderde hij in gezelschap van Renoir de baden van Grenouillère (Bain à la Grenouillère), waarmee hij de impressionistische schildertechniek uitvond. Dat jaar en het volgende werden al zijn schilderijen onder impuls van Gérôme door de Salon afgekeurd. Ondanks zijn aanhoudende armoede trouwde hij op 28 juni 1870 op het stadhuis van het 8e arrondissement van Parijs met Camille.

Londen en Nederland (1870-1871)

De deelname van Frankrijk aan de oorlog in juli 1870 wekte bij Monet geen nationalistische gevoelens op, evenmin als de oprichting van de regering van Landsverdediging. In deze gespannen context wilde hij weg uit Parijs, dat steeds onrustiger werd. Daarna verhuisde hij naar Trouville, waar hij veel doeken in de open lucht schilderde, zoals La plage de Trouville en Hôtel des Roches noires.

Frédéric Bazille, die Monet vaak hielp, stierf op het slagveld bij Beaune-la-Rolande op 28 november 1870. Aan het eind van het jaar wilde Claude niet in het leger dienen en besloot hij naar Londen te vertrekken. Daar ontmoette hij enkele van zijn kennissen, zoals Pissarro. Hij bewonderde de werken van de Britse schilders Turner en John Constable en was onder de indruk van de manier waarop de eerstgenoemde met licht omging, vooral in de werken die de mist op de Theems afbeelden. Dit verblijf was ook een gelegenheid om de Amerikaanse schilder James Abbott McNeill Whistler te ontmoeten, die ook door Turner was beïnvloed en met wie hij bevriend raakte, en vooral de kunsthandelaar Paul Durand-Ruel, die bepalend zou zijn voor zijn carrière. Tenslotte was dit verblijf voor Monet ook een gelegenheid om te schilderen, met name de Londense tuinen en de Theems, en om zijn techniek verder te ontwikkelen, waarbij hij steeds verder van de traditie afweek. Berooid schilderde hij slechts zes schilderijen in een periode van zeven of acht maanden, wat erg weinig is voor hem. Daaronder is het portret van zijn vrouw Camille, getiteld Meditatie. Madame Monet op de sofa, waarin men het soort depressie kan ontwaren dat hem bezielde. Monet was echter geïnteresseerd in het licht van Londen en wenste dat hij kon terugkeren om de Theems te schilderen, wat hij deed in een honderdtal schilderijen tussen 1899 en 1901.

Zijn vader overleed op 17 januari 1871. Maar Monet keerde niet terug naar Frankrijk en woonde de begrafenis niet bij, uit vrees voor de ontvangst die zou worden gegeven aan hen die, zoals hij, zich aan hun patriottische plichten hadden onttrokken.

Eind mei 1871 reisde hij naar Nederland en vestigde zich met Camille en Jean in Zaandam. Hij schilderde 25 schilderijen tijdens zijn verblijf van vier maanden.

Tijdens een bezoek aan het nabijgelegen Amsterdam ontdekte hij Japanse prenten in een winkel en begon hij ze te verzamelen.

Argenteuil (1871-1877)

In december 1871 betrok Monet met zijn gezin een huis met een tuin in Argenteuil, vlak bij de Seine. De erfenis van zijn vader en de bruidsschat van zijn vrouw zorgden voor een verbetering van de materiële omstandigheden. Bovendien deed hij in 1872 belangrijke aankopen bij Durand-Ruel: in totaal 29 schilderijen, waarvan sommige in Londen werden tentoongesteld; in deze periode verwierf hij ook zijn atelierboot, die hem toegang verschafte tot nieuwe uitkijkpunten. Dit was het jaar dat Renoir hem afbeeldde zittend aan een tafel, een boek lezend terwijl hij een lange pijp rookte.

In december 1873 moest Durand-Ruel, die met financiële problemen te kampen had, zijn aankopen verminderen en vervolgens opschorten.

Op 15 april 1874 opende de eerste tentoonstelling van impressionistische schilders, georganiseerd door de Société anonyme coopératives d”artiste, haar deuren in Nadar”s atelier aan de Boulevard des Capucines 35. Het presenteerde het werk van verschillende kunstenaars die zich later Impressionisten zouden noemen. Een landschap van de haven van Le Havre wordt gepresenteerd: Impressie, Zonsopgang. De tentoonstelling, die in de openingsmaand slechts 3.500 bezoekers trok, was niet zo succesvol als verwacht en veel critici en journalisten waren vijandig. Daar kwam nog bij dat het bedrijf aan het eind van het evenement op de rand van het faillissement stond, waardoor het gedwongen werd te ontbinden. Het was tenslotte tijdens deze tentoonstelling dat de term impressionist voor het eerst werd gebruikt, ironisch genoeg in een recensie van Louis Leroy die op 25 april 1874 in de Charivari werd gepubliceerd.

In april 1876 vond, tegen alle verwachtingen in, de tweede tentoonstelling plaats in Durand-Ruel. Monet exposeerde 18 schilderijen. Deze keer waren de critici minder hard; Claude Monet werd zelfs geprezen. Aan het einde van de zomer van hetzelfde jaar verhuisde hij naar het kasteel van Rottembourg de Montgeron om te werken aan de decoratie van enkele van zijn vertrekken. Het huis was eigendom van Ernest Hoschedé en zijn vrouw Alice, geboren Raingo, die via hun vader uit een welgestelde familie van Belgische afkomst stamden. Ze woonden daar met hun vijf kinderen.

In 1877 schilderde hij een reeks schilderijen in het station Saint-Lazare. Monet stuurde acht schilderijen uit deze serie naar de derde Impressionisten tentoonstelling. Voor het eerst werd een tijdschrift, L”impressioniste, uitgegeven om de tentoonstelling te begeleiden en de verschillende gepresenteerde werken te becommentariëren. Het was ook de eerste keer dat de impressionistische schilders de term impressionisme gebruikten, die zij geschikt achtten om hun stijl aan te duiden en te identificeren. De tentoonstelling was een succes en kreeg veel bijval.

Terugkeer naar Parijs en vervolgens naar Vétheuil (1878-1880)

Begin 1878, gedwongen om zijn levensstijl te beperken, verliet Monet Argenteuil en verhuisde tijdelijk naar Parijs, rue dӃdimbourg. Hij slaagde erin zijn schuldeisers in extremis te betalen, zodat zijn schilderijen niet in beslag zouden worden genomen. Op 17 maart 1878 schonk Camille het leven aan een tweede zoon, Michel. Zij herstelde nooit volledig van deze geboorte en bleef in een toestand van voortdurende vermoeidheid en zwakheid. Monet, bezorgd over haar, uitte vaak zijn angsten over haar in zijn verschillende brieven. In deze periode schilderde Monet het Ile de la Grande-Jatte en La Rue Montorgueil.

In augustus 1878 betrokken de Monets en de Hoschedés een klein huis in Vétheuil, bij Pontoise. De vroegere mecenas, Ernest Hoschedé, was failliet gegaan door zijn speculatie met kunstwerken; zijn gehele collectie, waaronder 16 schilderijen van Monet, werd te koop aangeboden.

In de loop van 1879 hielden geldzorgen en de gezondheid van Camille Monet weg van de andere impressionistische schilders en uit Parijs, waar hij alleen heen ging om zijn werken te verkopen. Hij nam echter wel deel aan de vierde tentoonstelling van de impressionistische groep die dat jaar in de Avenue de l”Opéra werd gehouden. Monet exposeerde 29 schilderijen. Ze werden vervaardigd tussen 1867 en 1878 en geven een overzicht van de loopbaan van de schilder en zijn artistieke ontwikkeling.

Camille, nog steeds ziek, was niet in staat om te herstellen. Om haar te redden en de behandeling die ze nodig had te financieren, verkocht Monet de laatste schilderijen die hij had gemaakt. Tevergeefs. Zij stierf op 5 september 1879 na veel lijden. Monet getuigt van de laatste momenten van zijn vrouw door een portret van haar te schilderen op haar sterfbed.

Camille”s dood zal resulteren in twee breuken voor de schilder. De eerste was esthetisch. Het is duidelijk te zien in de schilderijen Débâcles en Glaçons, die hij maakte van de Seine in het ijs tijdens de strenge winter van 1880: onwerkelijke kleuren, afwezigheid van mensen, enz. De tweede breuk met de andere impressionistische schilders. Deze accepteerde deze keuze niet echt en publiceerde op 24 januari 1880 een bericht over het overlijden van Monet in de pagina”s van Le Gaulois: “De begrafenis van de heer Claude Monet zal worden gevierd op 1 mei om tien uur ”s ochtends in de kerk van het Palais de l”Industrie – de salon van de heer Cabanel. Gelieve niet aanwezig te zijn”. Een andere uiting van deze tweede breuk: Monet presenteerde twee nieuwe schilderijen aan de Salon-jury, iets wat hij al jaren niet meer had gedaan. Een van de twee werken, een schilderij van het dorp Lavacourt, werd aanvaard. Maar tentoongesteld op 6 m van de grond, net onder het plafond, bleef het nogal onopgemerkt.

Deze mislukking was snel vergeten: de krant La Vie moderne, onder leiding van Georges Charpentier, stelde voor een tentoonstelling te organiseren die uitsluitend aan hem was gewijd. Het werd geopend op 7 juni 1880 en presenteerde 18 schilderijen. Bij de tentoonstelling verscheen een catalogus met een voorwoord van Théodore Duret en een beschrijving van de werken, maar ook een interview van Monet met de journalist Emile Taboureux. Deze tentoonstelling was een echt succes, want de schilder deed genoeg transacties om zijn schulden af te betalen.

In die tijd was Ernest Hoschedé vaak afwezig en Claude, nu weduwnaar, woonde bij Alice en haar kinderen. Deze manier van leven werd bekritiseerd door de samenleving van die tijd.

Tijdens de zomer en de herfst van 1880 ging Monet echter regelmatig naar de Normandische kust om te werken.

Poissy (1881-1883)

In 1881 verbeterde de financiële situatie geleidelijk, vooral doordat Durand-Ruel regelmatig zijn werken aankocht. Maar in december van datzelfde jaar, toen hij zijn huur niet meer kon betalen, verhuisde hij met zijn twee zonen, Alice en haar zes kinderen naar Poissy. Door onder hetzelfde dak te wonen, werd hun concubinaat aan iedereen bekend; het was een schandalige situatie in die tijd.

Op 1 maart 1882 werd de 7de tentoonstelling van onafhankelijke kunstenaars geopend in de salons van Reichshoffen in de Saint-Honoréstraat 251. Dit was de laatste Impressionisten tentoonstelling waaraan Monet deelnam. Hij exposeerde 35 schilderijen, waaronder Fleurs de Topinambours, twee versies van débâcles sur la Seine en gezichten op Vétheuil en Poissy.

Vervolgens, tijdens de zomer en vervolgens tijdens de winter, keerde Monet terug naar de Normandische kust: eerst naar Dieppe, daarna naar Pourville.

Op 28 februari 1883 opende in de nieuwe lokalen van Durand-Ruel, boulevard de la Madeleine 9, een nieuwe tentoonstelling gewijd aan Monet. De 56 tentoongestelde schilderijen boden een volledig overzicht van de carrière van de schilder, van zijn eerste schilderijen uit 1864 tot de laatste die hij in 1882 aan de Normandische kust schilderde. Desondanks werd de tentoonstelling slecht bezocht en viel de verkoop tegen, maar de recensies in de pers waren overwegend positief.

Vestiging in Giverny en seriereizen (1883-1889)

Gretig om Poissy te verlaten, waar hij het nooit echt naar zijn zin had gehad, zocht Claude Monet een plaats waar hij zich met zijn gezin permanent kon vestigen. Zijn zoektocht leidde hem naar Giverny, bij Vernon in Normandië. In dit kleine dorp vond hij een “boerenhuis” op een plaats genaamd Le Pressoir, omzoomd door een moestuin en een boomgaard, de Clos Normand. Het ommuurde terrein beslaat bijna een hectare. De eigenaar, Louis-Joseph Singeot, stemde erin toe het te huren en Monet en zijn gezin trokken er op 29 april 1883 in. Monet was er enkele jaren huurder van en kocht het huis en de aangrenzende tuin uiteindelijk in 1890 toen zijn financiële situatie verbeterde.

Eind 1883 reisde hij met Renoir naar de Middellandse-Zeekust. De twee reisden van Marseille naar Genua en bezochten vervolgens Cézanne in L”Estaque. Na een korte terugkeer in Giverny vertrok Monet in januari 1884 weer op eigen gelegenheid naar het zuiden. Deze keer ging hij naar Bordighera en Menton. Verbaasd door de natuur en de wilde landschappen, schilderde Monet een veertigtal doeken die de meest schilderachtige plaatsen voorstelden, zoals de valleien van de Sasso of de Nervia.

In november 1884 begon een lange vriendschap met de schrijver Octave Mirbeau, die zijn vaste voorzanger werd en bijdroeg tot zijn erkenning.

In 1885, tijdens een reis naar de Normandische kust, in Étretat, sloot Monet een overeenkomst met de galeriehouder Georges Petit: deze zou vanaf dat moment enkele werken van de schilder aankopen en op de markt brengen. De exclusiviteit die Durand-Ruel tot dan toe genoot, werd aldus doorbroken. Aan het eind van het jaar kondigde Monet aan dat hij alleen nog met Petit wilde werken. Bovendien onderhield en ontwikkelde Monet zijn netwerk van verzamelaars, omdat hij niet volledig afhankelijk wilde zijn van galeriehouders.

In 1886 opende Paul Durand-Ruel, ondanks de breuk tussen beide mannen, de deuren van de Amerikaanse markt voor Monet door banden aan te knopen met de American Art Association: de officiële erkenning die hij aan de andere kant van de Atlantische Oceaan kreeg, had tot gevolg dat de markt voor impressionistische kunst in Frankrijk in de jaren 1890 groeide.

Datzelfde jaar keerde Monet terug naar Nederland op uitnodiging van Baron d”Estournelles de Constant, secretaris van de Franse Ambassade in Den Haag. Tijdens dit verblijf ontdekte hij de tulpenvelden, die hij verschillende malen schilderde (In Sassenheim, bij Haarlem, Tulpenveld of Tulpenveld in Holland). Aan het eind van het jaar besloot hij, op zoek naar originele motieven, te gaan schilderen in Belle-Île-en-Mer. Hij schilderde er een veertigtal doeken, waarvan de voornaamste onderwerpen de Aiguilles de Port-Coton (Les Pyramides de Port-Coton, mer sauvage) waren, en de baai van Port Domois, met name de Roche Guibel. Hij werd er geïnterviewd door Gustave Geffroy, een criticus voor de krant La Justice, onder leiding van Clemenceau. Hij werd een van de meest fervente bewonderaars van de schilder.

Begin 1888 keerde hij terug naar de Côte d”Azur, naar het Château de La Pinède in Antibes. Daar maakte hij een dertigtal schilderijen die sterk geïnspireerd waren door Japanse prenten. Tien ervan werden verkocht aan Théo van Gogh en het jaar daarop gepresenteerd in de galerie Boussod, Valadon et Cie, waar ze veel succes hadden.

In februari 1889 ging hij naar het huis van Maurice Rollinat in Creuse, in gezelschap van Geffroy en enkele vrienden. Hij keerde terug om de opening van de vierde wereldtentoonstelling in Parijs bij te wonen, waar hij drie schilderijen tentoonstelde, en keerde vervolgens in maart terug naar Creuse, ditmaal alleen. Tijdens dit verblijf schilderde hij een twintigtal doeken, waarvan er negen het ravijn van de Creuse als onderwerp hadden.

In juni 1889 stelden Auguste Rodin en Claude Monet gezamenlijk “Rien que vous et moi” tentoon in de Parijse galerie van Georges Petit. Deze tentoonstelling omvatte 145 schilderijen en 36 beeldhouwwerken en ging vergezeld van een catalogus met een nota over Rodin door Geffroy en een over Monet door Mirbeau. De schilder biedt een ware retrospectieve van zijn carrière vanaf La Pointe de la Hève in 1864 tot de laatste schilderijen van 1889. Hoewel de lofbetuigingen meer betrekking hebben op Rodin dan op Monet, en hoewel Monet soms wordt betwist, is de tentoonstelling een voorbode van zijn toekomstige successen.

In 1889 ging Monet zich volledig inzetten om de nodige inschrijvingen te verkrijgen voor de aankoop van Manet”s Olympia en schonk het aan het Louvre. De moeilijkheden en de tegenstand die hij moest overwinnen om deze transactie tot een goed einde te brengen, hielden hem lange tijd weg van zijn penselen: de terugkeer naar de schilderkunst was dan ook zeer moeilijk. Het was bij deze gelegenheid dat hij een keerpunt in zijn carrière maakte door de serie aan te pakken.

De tijd van de serie

Het jaar 1890 was een keerpunt in Monet”s leven. Werkreizen werden veel zeldzamer. Het was de tijd van de series, een picturaal genre dat zijn vriend Boudin kende en waarvan het idee geleidelijk ingang had gevonden met de stations Saint-Lazare, vervolgens, bijvoorbeeld, in 1886 met de twee Essais de figure en plein-air (Vrouw met parasol naar rechts en Vrouw met parasol naar links), de Rochers de Belle-Île in datzelfde jaar en vooral La Petite Creuse in 1889, tijdens zijn verblijf in Fresselines. Deze periode begon serieus eind 1890 met Les Meules, een serie van meer dan twintig versies. Deze imposante tarweschoven liggen vlakbij zijn huis. Hij was begonnen ze te schilderen in 1888, maar het jaar 1890 markeerde echt het begin van de onvermoeibare herhaling van hetzelfde motief op zoek naar verschillende effecten. Dit werd bevestigd door de aankoop van de Clos de Giverny in de herfst van 1890 voor 22.000 francs.

Eind 1890 is Ernest Hoschedé ziek en bedlegerig. Alice, zeker overmand door wroeging, kwam naar zijn bed. Hij overleed op 19 maart 1891. Op verzoek van zijn schoonkinderen kocht Monet een stuk grond op het kerkhof van Giverny om Ernest Hoschedé te begraven.

Nauwelijks twee maanden later, op 4 mei 1891, opende in de Parijse galerie Durand-Ruel een tentoonstelling gewijd aan Monet. Onder de titel Œuvres récentes de Claude Monet bevatte het onder meer vijftien schilderijen van de Meules. In de catalogus krijgt elk van deze schilderijen de titel Meules, maar telkens met een specifieke datum. De schilderijen en dit presentatiedetail waren een kritisch succes, vooral bij journalisten.

In 1891 volgde Monet de loop van de Epte op zoek naar een nieuw motief dat het onderwerp van een serie kon worden: De populieren. Hij werkte daar van de late lente tot de late herfst. Op 8 oktober 1891 betaalde hij de houthandelaar om het kappen van deze bomen in Limetz uit te stellen.

Onmiddellijk na de voltooiing ervan wekt deze serie de belangstelling van handelaars en galeriehouders: Maurice Jouant kocht verschillende schilderijen voor de galerie Boussod en Valadon; Durand-Ruel kocht er zeven voor 28.000 francs en richtte een tentoonstelling in die uitsluitend aan deze serie was gewijd.

In 1892 was Monet op zoek naar een nieuw onderwerp voor een serie die niet uit de natuur afkomstig was. Zijn keuze viel op de kathedraal van Rouen. Zijn eerste werken, die hij schilderde vanuit het huis van Fernand Lévy tegenover de kathedraal, verliepen niet zoals hij had gehoopt. Toen hij in april naar Giverny terugkeerde, weigerde hij de resultaten aan iemand te laten zien, behalve aan zijn trouwste vrienden. De rest van het jaar werkte hij in zijn atelier aan al zijn schilderijen. Hij keerde op 16 februari 1893 naar Rouen terug en stelde zich op twee verschillende plaatsen op, maar steeds met het gezicht naar het gebouw en op verschillende tijdstippen van de dag.

In datzelfde jaar ontmoette Suzanne Hoschedé Theodore Butler, een Amerikaanse schilder. Na een periode van aarzeling werd besloten te trouwen. Monet maakte van de gelegenheid gebruik om op 16 juli met Alice te trouwen. Suzanne en Theodore trouwden op de 20e.

Op 5 februari 1893 kocht hij in Giverny een gedeeltelijk moerassig stuk grond dat doorkruist werd door een riviertak. Het is ideaal gelegen tegenover het huis onder de Chemin du Roy waar een spoorlijn passeert, wat Georges Clemenceau deed zeggen “en bovendien heeft hij de trein aan huis! In dit huis in Giverny voerde hij talrijke verbeteringen uit en legde hij de watertuin aan en liet hij de vijver met waterlelies graven. Hij kreeg ook steeds meer belangstelling voor tuinieren, zoals blijkt uit zijn bezoek aan de directeur van de plantentuin van Rouen.

In 1894 voltooide hij in zijn atelier de achtentwintig schilderijen die samen de serie Kathedralen vormen. Net als de vorige serie, waren de kathedralen voorbestemd om een succes te worden en Monet wist dat. Daarom speelde hij in op de concurrentie tussen galeriehouders, met name tussen Paul Durand-Ruel en Georges Petit. Deze list stelde hem in staat de beste tentoonstellingsvoorwaarden en een grotere som geld voor de verkoop van deze schilderijen te verkrijgen.

Durand-Ruel verkreeg het alleenrecht om de kathedraalreeks tentoon te stellen, voor de niet onaanzienlijke prijs van 12.000 francs per schilderij. Deze tentoonstelling vond plaats van 10 tot 31 mei 1895 en was getiteld Œuvres récentes. Het was weer een succes. Onder de vele kritieken van journalisten viel het artikel van Georges Clemenceau, getiteld Révolution des Cathédrales, op door de relevantie en nauwkeurigheid van zijn analyse.

Tenslotte zij opgemerkt dat Monet begin 1895, dus vóór de tentoonstelling die gedeeltelijk aan kathedralen was gewijd, naar Noorwegen reisde, naar Christiania. Hij zette zijn ezel op bij het Daelimeer, de Kolsaasberg, Kirkerud en Sandviken. Hij bracht een totaal van achtentwintig schilderijen mee terug, waaraan hij na zijn terugkeer in Frankrijk nauwelijks meer werkte.

De jaren 1896 en 1897 waren veel rustiger voor Monet. Hij besteedde meer tijd aan zijn tuinen in Giverny, bleef ze verder ontwikkelen en begon ze te gebruiken als onderwerp voor zijn schilderijen, die tot het einde van zijn leven bleven bestaan. Hij reisde niet veel, behalve naar de Normandische kust, met name naar Pourville en Varengeville, waar hij Het Vissershuis en De Klif van Varengeville schilderde.

Bij zijn terugkeer begon hij aan een nieuwe serie, Les Matinées, voor twee zomers, die hij dicht bij huis maakte, aan de Seine. Het oppervlak van de rivier lijkt hem te inspireren en hem nieuwe perspectieven te bieden.

In 1897 zagen Monet en zijn vrouw Jean, de zoon van eerstgenoemde, trouwen met Blanche, de dochter van laatstgenoemde.

In de Dreyfus-affaire koos Monet vanaf 1897 resoluut de kant van Zola en sprak hij zijn bewondering uit voor de J”accuse. Hij ondertekende de petitie die bekend staat als het “manifest van de intellectuelen” dat in de krant L”Aurore verscheen, maar weigerde zich aan te sluiten bij een steungroep.

In 1898 vernam hij de dood van zijn tienervriend, Eugène Boudin.

Het begin van 1899 werd gekenmerkt door het overlijden van Suzanne op eenendertigjarige leeftijd. Alice was diep getroffen door dit verlies en is nooit volledig hersteld. Bovendien lijkt Monet zich vanaf dit moment in zijn correspondentie meer zorgen te maken over zijn vrouw en haar gezondheidstoestand. Deze bezorgdheid leidde ertoe dat hij Alice meer betrok bij zijn reizen en activiteiten.

Tegelijkertijd begon hij met het schilderen van de Japanse brug van het bassin, een prelude op de waterlelies. Hij bouwde ook een tweede studio naast zijn huis.

In de herfst van 1899 maakte hij met zijn vrouw de eerste van drie reizen naar Londen om zijn zoon Michel te bezoeken, die daar sinds de lente woonde. Tijdens deze drie reizen, die van 1899 tot 1901 duurden, schilderde hij een serie gewijd aan het Londense parlement, met als steeds terugkerend thema de mist op de Theems. Deze serie werd nog tot 1904 in het atelier door middel van retoucheren gerealiseerd. De serie Views of the Thames in London – 1900 to 1904 werd in mei en juni 1904 tentoongesteld en was de grootste triomf in de carrière van de schilder tot dan toe.

In 1900 werden de Impressionisten tentoongesteld op de Wereldtentoonstelling in Parijs als teken van officiële erkenning. Hun schilderijen, waaronder twee van Monet, werden in het Grand Palais geplaatst als onderdeel van de Eeuwfeesttentoonstelling.

In 1901 schilderde hij Leicester Square bij nacht.

In 1902 trouwden Germaine Hoschedé en vervolgens, in 1903, Jean-Pierre Hoschedé, die het ouderlijk huis verlieten en Alice in een diepe melancholie dompelden. Dankzij de aankoop, enkele jaren eerder, van een Panhard-Levassor, nam Monet zijn vrouw in 1904 mee naar Madrid en vervolgens naar Toledo, met de bedoeling haar levensvreugde terug te geven. Tijdens dit verblijf van drie weken bewonderde de schilder de werken van Velasquez en El Greco.

In 1904, van 9 mei tot 4 juni, exposeerde Monet bij Durand-Ruel. Hij presenteerde zevenendertig gezichten op de Theems in Londen. Ondanks zijn onbetwistbare succes kwamen de critici, die meer ontvankelijk waren voor de geometrische vormen die Cézanne had opgelegd, naar voren en verwierpen de ontbinding van vorm die Monet in zijn schilderijen liet zien.

Na Londen schilderde Monet voornamelijk gecontroleerde natuur: zijn eigen tuin, zijn waterlelies, zijn vijver en zijn brug. Van 22 november tot 15 december 1900 werd in de galerie Durand-Ruel een nieuwe aan hem gewijde tentoonstelling gehouden. Er werden een tiental versies van de waterlelievijver voorgesteld. Dezelfde tentoonstelling werd in februari 1901 in New York georganiseerd, waar zij een groot succes werd.

In 1901 vergrootte Monet de vijver bij zijn huis door een weiland te kopen aan de andere kant van de Ru, de plaatselijke rivier. Daarna verdeelde hij zijn tijd tussen werken in de natuur en werken in zijn atelier.

De schilderijen gewijd aan de waterlelies evolueerden met de transformaties van de tuin. Bovendien wijzigde Monet geleidelijk de esthetiek door rond 1905 af te zien van elke verwijzing naar de grenzen van het water en dus van het perspectief. Hij veranderde ook de vorm en grootte van zijn doeken van rechthoekige naar vierkante en vervolgens ronde dragers.

Het is echter belangrijk op te merken dat deze schilderijen met veel moeite tot stand kwamen: Monet besteedde tijd aan het bewerken ervan om het perfecte effect en de perfecte indruk te vinden en, wanneer hij daar niet in slaagde, aarzelde hij niet om ze te vernietigen. Hij stelde de tentoonstelling van Durand-Ruel, die hen aan het publiek zou voorstellen, voortdurend uit. Na verschillende keren te zijn uitgesteld sinds 1906, werd de tentoonstelling, genaamd Les Nymphéas, séries de paysages d”eau, uiteindelijk geopend op 6 mei 1909. Deze tentoonstelling, met achtenveertig schilderijen uit de periode 1903-1908, was opnieuw een succes.

In de herfst van 1908 verbleven Monet en zijn vrouw in Venetië in het Palazzo Barbaro, te midden van een elitegroep van kunstliefhebbers. In zulk goed gezelschap werd de schilder vaak afgeleid en had hij grote moeite met werken. Gedurende de maand van zijn verblijf, maakte hij slechts een paar schetsen. Bijgevolg verbleef hij een jaar later een tweede keer en maakte dit keer een aantal schilderijen die hij mee terugnam naar zijn atelier. Ze werden uiteindelijk pas in 1912 geleverd en tentoongesteld bij de gebroeders Bernheim-Jeune.

Ondanks het succes was het begin van 1909 moeilijk. Inderdaad, Alice werd ziek op de terugweg uit Venetië en bracht de hele maand januari in bed door. De maanden gingen voorbij zonder enige verbetering van betekenis in haar toestand; zij overleed op 19 mei 1911.

Monet maakte een moeilijke periode door waarin zijn gezondheid steeds koortsachtiger werd en waarin hij afwisselend euforische momenten en volledige ontmoediging beleefde. Hij wijdde zich aan de schilderijen van Venetië en exposeerde er, ondanks de terughoudendheid in verband met de kwaliteit van zijn werk, negenentwintig in de Bernheim Galerij van 28 mei tot 8 juni 1912. Gezien het succes van de tentoonstelling, werd ze verlengd.

In 1912 werd bij de schilder een dubbele staar gediagnosticeerd. In 1914 had hij de pijn van het verlies van zijn zoon Jean aan een lange ziekte.

In deze periode werd het idee geboren om een reeks decoratieve panelen te maken met als thema de Waterlelies. Aangemoedigd door Clemenceau, herontdekte Monet zijn verlangen om te werken midden in de wereldoorlog. Om zijn doel te bereiken liet hij in de zomer van 1915 een groot atelier bouwen, speciaal ontworpen om deze grote doeken te herbergen. Hij stelde zich eerst voor om ze in een cirkelvormige zaal te presenteren (een presentatievorm die al minstens sinds mei 1909 werd overwogen), maar liet dit idee vervolgens varen ten gunste van een elliptische zaal. Dit project heeft hem tot het einde van zijn leven beziggehouden.

In november 1918 bood hij Clemenceau twee decoratieve panelen aan die hij op de 11de had ondertekend, de dag van de wapenstilstand en het einde van de Eerste Wereldoorlog. Volgens de schilder was dit de enige manier waarop hij aan de overwinning kon deelnemen.

In november 1919 raadde Clemenceau hem aan zijn ogen te laten opereren.

In december van dat jaar verloor hij zijn vriend Pierre-Auguste Renoir.

Intussen was Monet een gerespecteerde figuur geworden. Zijn 80e verjaardag in 1920 werd zo een nationale gebeurtenis die de voorzitter van de ministerraad, Georges Leygues, voorstelde te vereren met zijn aanwezigheid, maar tevergeefs.

In april 1922 werd een notariële akte ondertekend voor de schenking van negentien panelen die binnen twee jaar geleverd moesten worden. Op 23 juni van dat jaar werd ook een decreet in het Journal Officiel gepubliceerd om de schenking aan te kondigen.

Kort daarna verslechterde het gezichtsvermogen van de schilder opnieuw. Hoewel zijn familie en Clemenceau hem aanspoorden zich te laten opereren, weigerde Monet. In mei kon hij bijna niet meer werken. Al zijn pogingen om een nieuw schilderij te beginnen mislukten.

Na veel aarzeling stemde Monet op 10 januari 1923 schoorvoetend in met een operatie aan zijn rechteroog door Dr. Charles Coutela. Na twee andere succesvolle operaties verbeterde Monet”s zicht, maar zijn kleurwaarneming was aangetast. Naast het dragen van een bril werd een operatie aan zijn linkeroog aanbevolen, maar Monet weigerde categorisch.

Gedurende deze periode werkte hij onvermoeibaar aan de grote decoraties. Toen de termijn naderde, dacht hij herhaaldelijk dat hij die niet zou kunnen halen en kwam hij terug op zijn woord van donatie. Maar Clemenceau keek toe en aarzelde niet om ruzie te maken met zijn vriend.

Voor het aanbrengen van de grote versieringen werden verschillende mogelijkheden bestudeerd. Aanvankelijk werd gedacht dat ze zouden worden tentoongesteld in het Hôtel Biron, waar de architect Paul Léon een nieuw, bijzonder bouwwerk in de tuinen zou bouwen, maar uiteindelijk werd in maart 1921 besloten ze in de Orangerie tentoon te stellen. Camille Lefèvre werd toen belast met de architectuur.

Ondanks Clemenceau”s tegenzin, verkreeg Monet een extra jaar voor de levering van de panelen. Bovendien veranderde de schilder regelmatig zijn werk, waardoor de architect gedwongen was de voor de tentoonstelling geplande installatie voortdurend te herzien.

Het was in deze periode dat hij enkele van de schilderijen in de Japanse Bruggenreeks schilderde, die de smaak van die tijd schokten.

Verzwakt door het constante werk, liep Monet een longinfectie op die hem in 1926 aan bed gekluisterd hield. Getroffen door longkanker, overleed hij op 5 december om ongeveer één uur ”s middags.

De negentien panelen worden door zijn zoon, Michel, overgedragen aan de afdeling Beaux-Arts. Camille Lefèvre voltooide de installatie van de twee ellipsvormige zalen onder toezicht van Clemenceau. De tentoonstelling werd op 17 mei 1927 geopend onder de naam Claude Monet Museum.

Begrafenis

Bij de begrafenis verwijderde Clemenceau met een elegant gebaar het lijkkleed dat de kist van zijn vriend bedekte, uitroepend: “Nee! Geen zwart voor Monet! Zwart is geen kleur” en wordt vervangen door een “oude cretonne in de kleuren van maagdenpalm, vergeet-me-nietjes en hortensia”s”. Clemenceau volgde het konvooi naar de begraafplaats van de kerk Sainte-Radegonde in Giverny, waar Monet begraven lag, en stortte in tranen in.

De grote decoraties worden in de eerste maanden van 1927 in de Orangerie aangebracht. Zijn zoon Michel erfde alle bezittingen van Claude. In 1966, toen hij bij een auto-ongeluk om het leven kwam, werden zijn schilderijen nagelaten aan zijn enige erfgenaam, het Musée Marmottan.

Claude Monet trouwde op 28 juni 1870 in Parijs met Camille Doncieux (1847-1879), met wie hij twee kinderen kreeg:

Claude Monet heeft geen nageslacht.

Hij trouwde met Alice Hoschedé op 16 juli 1892 (deze zes kinderen werden niet geboren bij Claude Monet (behalve misschien de laatste, Jean-Pierre), maar hij voedde hen op:

Claude Monet verhuisde vele malen voordat hij zich permanent vestigde in Giverny. Op de kaart hiernaast zijn de belangrijkste locaties aangegeven:

Bovendien reisde Monet veel om te schilderen. Naast verblijven bij zijn familie in en rond Le Havre, schilderde hij in :

Monet ging ook naar Madrid in 1904, maar schilderde er niet.

Werken aan de natuur

Monet liet het idee verspreiden dat hij alleen naar de natuur schilderde. Zo riep hij in april 1880, toen een journalist zijn atelier wilde zien, uit: “Mijn atelier! Maar ik heb nooit een studio gehad, ik begrijp niet waarom iemand zichzelf in een kamer zou opsluiten. Om te tekenen, ja. Om te schilderen, nee. Dan wijst hij naar de Seine, de heuvels en Vétheuil en zegt: “Dit is mijn atelier!

Daniel Wildenstein wil de waarheid opnieuw bevestigen: Monet heeft inderdaad veel van zijn schilderijen in het atelier voltooid, van het Déjeuner sur l”herbe, tot alle kathedralen, de stadsgezichten van Londen, Venetië en de Waterlelies. De bouw van studio”s in 1899 en 1915, die blijkt uit foto”s en bouwvergunningen, bevestigt het bewijs alleen maar.

Het is waar dat Monet niet uit het hoofd werkte; hij gebruikte in feite de andere schilderijen van een serie om zich het motief in het atelier te herinneren. Het schijnt dat hij soms ook foto”s gebruikte, zoals in het geval van de Londense schilderijen.

Een moedige en veeleisende werker

Monet was een zeer harde werker, vaak werkte hij “als een bezetene”, of met “tienvoudige ijver” en in de open lucht in alle weersomstandigheden, en hij was verbaasd over zijn uithoudingsvermogen. In Étretat aarzelde hij niet om zich met al zijn uitrusting langs het pad van de vallei van Jambourg te wagen, dat vanaf de top van de kliffen aan hun voeten naar beneden loopt, om vanuit een betere hoek te schilderen, en op Belle-Île negeerde hij de storm om aan het werk te gaan.

Deze manier van werken putte hem vaak uit en Monet wisselde perioden van grote toewijding af met perioden van demoralisatie, waarin hij dacht dat hij “gewoon zou instorten”. Hij maakte gewoonlijk van de winterperiode gebruik om uit te rusten.

Monet was ook eeuwig ontevreden. Hoe meer ik doorga, hoe meer ik zie dat ik hard moet werken om te bereiken wat ik wil,” zei hij over de Meules. Monet bekraste of vernielde soms zijn schilderijen. Toen hij bijvoorbeeld begin 1882 na een verblijf in Parijs terugkeerde naar het Pays de Caux, kraste hij twee doeken. Vooral aan het eind van zijn carrière vernietigde hij veel schilderijen: dertig in 1907. Hij legt uit: “Ik moet mijn reputatie als artiest hoog houden zolang ik kan. Als ik dood ben, zal niemand ook maar één schilderij van mij vernietigen, hoe slecht het ook is. Met dit in gedachten liet hij kort voor zijn dood zijn schoondochter Blanche vele schilderijen vernietigen.

Tegen het einde van zijn leven werd zijn agenda zeer geregeld, zoals in Londen. In 1908 was de zomerdag als volgt ingedeeld: de ochtend en het begin van de middag, gescheiden door het middagmaal, werden in beslag genomen door werk, evenals het einde van de dag. Van drie tot vijf of zelfs zes uur hield Monet een pauze waarin hij zijn gasten ontving. Het sluiten van de waterlelies is de oorzaak van deze breuk. Het werken ”s avonds maakt het mogelijk de effecten van het einde van de dag vast te leggen.

Tuinman

Begin 1893 viel de aanleg van de waterlelievijver samen met een toenemende belangstelling van Monet voor tuinieren. Hij bezocht de heer Varenne, directeur van de plantentuin van Rouen. Hij kocht ook veel planten van de hoveniers in Rouen. Monet was zeker meer een man van het veld dan een intellectueel. Over tuinieren zei Monet: “Wat valt er over mij te zeggen? Wat valt er te zeggen, vraag ik u, over een man die in niets ter wereld geïnteresseerd is dan in zijn schilderij – en ook in zijn tuin en zijn bloemen?

Schildermethoden

Volgens zijn bewonderaars gebruikte Monet geen schetsen of aquarellen, wat niet juist lijkt te zijn, aangezien er veel schetsboeken en voorbereidende tekeningen te zien zijn op de website van het Marmottan Museum voor de serie “Gare St Lazare”, op de Base-Joconde van de Musea van Frankrijk voor de serie “Étretat” of boten en barken, of op het Sterling and Francine Clark Art Institute in Williamstown, waar voorbereidende tekeningen en pastels te zien zijn. Monet maakte ook gebruik van fotografie, die hij beoefende voor de series over Londen en Venetië. Voor de schilder is het eerste contact met het motief van primordiaal belang. Hij nam de borstel in de hand. “Hij begint plotseling het doek te bedekken met kleurvlekken die overeenkomen met de kleurvlekken die hij ziet in het natuurlijke tafereel. Vanaf de eerste sessie moet het doek over de hele oppervlakte zo veel mogelijk bedekt worden. Op een geschetst doek schilderde Monet “in volle pastei, zonder te mengen, met vier of vijf franke kleuren, waarbij hij de ruwe tonen naast elkaar zette of over elkaar heen legde”. In feite liet Monet de donkere basissen achterwege in 1865. Zo werd een studie waaraan Monet een keer had gewerkt, bedekt met lijnen van ongeveer een halve centimeter dik en twee centimeter uit elkaar, die bedoeld waren om de aanblik van het geheel te fixeren. De volgende dag, toen hij naar het tafereel terugkeerde, vulde hij de eerste schets aan en de details werden duidelijker, de contouren preciezer. Op een doek dat twee sessies heeft gehad, staan de lijnen dus veel dichter bij elkaar en begint het onderwerp vorm te krijgen. Een schilderij moet zo ver worden gedreven als de kunstenaar nodig acht, want alleen hij kan het punt bepalen waarop het onmogelijk is verder te gaan. Hij hecht ook veel belang aan details.

Zijn schilderijen zoals Le Bassin aux nymphéas, harmonie verte, of harmonie rose vertonen meer dan 70.000 aanrakingen per vierkante meter.

Het zoeken naar effecten

Vanaf de tijd van de serie zocht Monet naar effecten in zijn schilderijen. Hij werkte aan verschillende doeken tegelijk. Reeds in 1885 noteerde Maupassant dat “hij, gevolgd door kinderen die zijn doeken droegen, vijf of zes doeken aflegde met hetzelfde onderwerp op verschillende tijdstippen en met verschillende effecten. Hij zou ze om de beurt nemen en weer achterlaten, de veranderingen in de lucht volgend. Hij werkt alleen als hij zijn effect heeft. Deze methode ontwikkelde zich in de loop van de tijd, want de stadsgezichten van Londen schilderde hij op meer dan vijftien doeken tegelijk, de tweeëntwintig doeken van de Grote Decoraties werden ook tegelijkertijd geschilderd.

Invloeden

Boudin was Monet”s eerste invloed om hem kennis te laten maken met landschappen. Zijn vriend Johan Barthold Jongkind heeft zeker ook invloed gehad op zijn beginjaren. Charles Gleyre leerde hem later schilderen op een gestructureerde manier. De impressionistische groep van Pierre-Auguste Renoir, Alfred Sisley en Camille Pissarro heeft elkaar ongetwijfeld beïnvloed, zoals dat eerder het geval was met zijn vriend Frédéric Bazille. Het is ook bekend dat Claude Monet het werk van Eugène Delacroix waardeerde. Tijdens zijn reis naar Londen zag hij de werken van Turner en John Constable, die zeker een invloed op hem hadden. Édouard Manet wisselde ook met Monet tijdens zijn verblijf in Argenteuil.

Monet”s schilderen werd beïnvloed door Japanse kunst. Hij was bijzonder geïnteresseerd in de prenten van Hiroshige en Hokusai. In 1875 maakte hij de Japanse vrouw, een schilderij waarvan de stijl in schril contrast staat met zijn andere werken. Op 1 februari 1893 ging Monet naar een tentoonstelling georganiseerd door Durand-Ruel: deze was gewijd aan prenten van Outamaro en Hiroshige. Deze benoeming was voor hem van groot belang, omdat ze perfect aansloot bij zijn artistieke ontwikkeling in diezelfde tijd. Zijn eetkamer in Giverny is ook versierd met Japanse prenten. Een andere serie schilderijen die de invloed van Japan op zijn kunst laat zien, is, paradoxaal genoeg, die met Noorse landschappen als onderwerp, vooral met uitzichten op de Løkke-brug, aangezien deze hoek van Sandviken hem deed denken aan “een Japans dorp”. De berg Kolsås deed hem eigenlijk “denken aan Fujiyama”.

Synthese van zijn stijl

Monet wilde de werkelijkheid vastleggen in “de beweeglijkheid van haar veranderende lichten”. Zijn belangstelling ging uit naar de effecten van het licht, die veranderen naar gelang van de tijd van de dag en de seizoenen. De evolutie van de industrie gaf Monet een nieuw elan aan zijn landschappen, en het was door de verstedelijking dat het genre vernieuwd werd. Bijvoorbeeld, in 1877 schilderde hij La Gare Saint-Lazare. In die tijd werden deze plaatsen beschouwd als nuttig en zonder esthetische waarde. Monet schilderde zowel landschappen als portretten. Zijn doel was echter het licht te laten zien en de eerste gewaarwordingen te herstellen. Om dit te doen, dacht hij na over hoe hij de beweging van het licht het best kon uitbeelden. De herhaling van het motief is voor de schilder slechts een voorwendsel; het afgebeelde voorwerp is minder belangrijk dan de evolutie van het onderwerp gedurende de uren.

Claude Monet had een moeilijke start van zijn carrière in financieel opzicht. In de beginjaren hielp zijn tante Lecadre hem, maar vanaf 1864 moest hij Bazille om hulp vragen. Monet begon toen schulden te maken, al was het maar om zijn schildersuitrusting te kopen. De heer Gaudibert, door zijn orders, hielp hem in het bijzonder in 1868. De aankomst in Argenteuil eind 1871 betekende het begin van een betere financiële situatie, dankzij de erfenis van zijn vader en de bruidsschat van zijn vrouw. Het einde van de aankopen van Durand-Ruel in 1874 bracht echter een terugkeer van de financiële zorgen met zich mee. De huur werd al snel een probleem en de schulden stapelden zich op. Hij dankte zijn overleving aan de hulp van Manet, Dr Bellio, Gustave Caillebotte en Ernest Hoschedé.

Ondanks zijn financiële moeilijkheden, was Monet een echte verkwister. In Argenteuil had hij twee bedienden en een tuinman. Hij dronk ook veel wijn. Tenslotte kon een bedrag van 240 francs aan Pleyel en Wolff staan voor de aankoop van een muziekinstrument of de huur van een piano. Toen zij in Vétheuil aankwamen, behielden de Hoschédés hun bedienden, ondanks hun faillissement.

Monet had de gewoonte om zijn schuldeisers te laten wachten. Als gevolg daarvan kwamen deurwaarders vaak bij hem langs, soms voor schulden die jaren eerder waren gemaakt. In 1885, bijvoorbeeld, werd hij bedreigd met inbeslagneming wegens een in 1875 uitgesproken zaak.

In 1879 was hij bijna volledig afhankelijk van de hulp van Caillebotte om te overleven. De Hoschedés bleven echter bedienden hebben. Ook in Vétheuil kwamen en gingen schuldeisers. In 1881 kon Monet, ondanks de stijging van zijn inkomen, zijn huur niet betalen en in december had hij 2.962 francs opgestreken. In 1887 bezat hij aandelen, wat erop wijst dat hij spaarde. In 1890 kocht hij het huis in Giverny en het jaar daarop leende hij geld aan Pisarro, de moeilijke jaren lagen achter hem.

Later werd hij meer middenklasse, met name door een auto te kopen. Durand-Ruel vat samen door te zeggen dat “Monet altijd een kenner is geweest”.

Monet was niet altijd erg gul. Zo bood Monet hem in Bordighera, terwijl zijn gastheer de heer Moreno hem uitnodigde in de tuinen van zijn villa, de Moreno-tuinen, de spoorwegkosten en het restaurant betaalde, in ruil daarvoor… een appel aan. Hij was niet genereuzer tegenover Rollinat of E. Mauquit die hem respectievelijk in Creuse en Rouen verwelkomden. Zijn vrienden Boudin en Pissaro waren niet beter af.

Pas in 1910 leek hij de teugels wat te laten vieren. Dat jaar schonk hij niet alleen een Theems aan het Charing Cross voor de slachtoffers van de overstroming, maar hij verkocht ook drie schilderijen aan de stad Le Havre voor 3.000 francs. De schenking van grote decoraties aan de staat bevestigt deze mentaliteitsverandering bij de schilder.

Monet”s karakter was niet altijd gemakkelijk. Hij heeft een zekere reputatie van wreedheid; Clemenceau noemt hem zijn “grimmige oude egel”. Claude Monet was zeker in staat tot zowel edelmoedige impulsen als brutale woede, maar hij gaf de voorkeur aan compromis en evenwicht boven extreme standpunten. Hij is, kortom, een verzoener, een gematigde die de heroïsche houdingen opzettelijk aan anderen overlaat.

Hij is een beetje ondankbaar. Zo heeft Monet bij zijn eerste inzendingen voor de Salon in 1865 en 1866 niet verklaard dat Gleyre zijn meester was, hoewel dit wel werd aanbevolen. De oude man, die in 1866 in de jury zat, was echter niet hardvochtig en verdedigde de eerste. Het voornaamste slachtoffer van deze karaktertrek is zonder twijfel Durand-Ruel die, hoewel hij hem jarenlang heeft gesteund, eind 1885 of in 1888 vaak moet concurreren met andere kunsthandelaars, zoals Georges Petit. Hoewel Durand-Ruel geen enkele wrok koesterde en duizend bewijzen van zijn toewijding gaf, weerhield dit hem er niet van in 1897 een arrestatiebevel van 75 frank te ontvangen.

Hij hield van lekker eten en zijn receptenboeken werden in 1989 gepubliceerd. Hij was in het bijzonder verantwoordelijk voor de eieren Orsini.

Claude Monet wordt tentoongesteld in de belangrijkste musea ter wereld: in het MoMA, de National Gallery, het Rijksmuseum. Enkele van zijn werken zijn ook te zien in het Nationaal Museum voor Schone Kunsten in Algiers.

In Frankrijk bezit het Musée Marmottan-Monet de grootste openbare collectie werken van Claude Monet. Het Musée de l”Orangerie stelt de grote decoraties tentoon in overeenstemming met de wensen van de kunstenaar. Het Musée d”Orsay bezit ook een belangrijke collectie van zijn schilderijen.

In de regio exposeert het André-Malraux Museum voor Moderne Kunst in Le Havre onder meer de werken Soleil d”hiver à Lavacourt, Le Parlement de Londres en een werk uit de serie Waterlelies.

Bovendien worden het huis en de tuin van de schilder in Giverny bewaard en voor het publiek opengesteld door de Claude Monet Stichting.

Kunstmarkt

De schilderijen van Claude Monet zijn zeer gewild op veilingen. Relatief weinig staan te koop: in 2004 waren er 26 verkopen, 22 in 2005 en 28 in 2006. Onder de bekende verkopen, zijn er :

In 2008 vestigden zijn schilderijen twee records:

In 2018 werd een nieuw record gevestigd:

Literatuur

Claude schijnt een gedeeltelijke inspiratiebron te zijn geweest voor Zola”s roman L”Œuvre uit 1886. Marcel Proust was ook geïnspireerd door het werk van Monet en had een sterke bewondering voor de impressionisten. In de roman Jean Santeuil wordt Claude Monet verschillende keren genoemd, met een verzamelaar uit Rouen die zijn schilderijen koopt, zoals in Sodom en Gomorra.

Hij wordt ook verscheidene malen genoemd in de roman Aurelien van Louis Aragon (1944 voor de tweede druk), met name wanneer de personages naar Giverny gaan om hem te ontmoeten omdat Rose Melrose wil dat hij haar portretteert.

De Belgische schrijver Stéphane Lambert heeft twee boeken gewijd aan Claude Monet: L”Adieu au paysage : les Nymphéas de Claude Monet (éditions de la Différence, 2008) en Monet, impressions de l”étang (éditions Arléa, 2016).

Andere romans met verwijzingen naar de schilder:

Adrien Goetz, Intrigue à Giverny : roman, Parijs, Grasset, 2 april 2014, 304 p., 21 cm (ISBN 978-2-246-80435-2).

Verf

Claude Monet wordt vertegenwoordigd door verschillende van zijn vrienden uit de impressionistische groep. Zo schilderde Auguste Renoir hem driemaal, Édouard Manet tweemaal aan het werk op zijn boot-atelier, John Singer Sargent tweemaal een portret in profiel en aan de rand van een hout aan het werk. Frédéric Bazille, stelt hem voor, bedlegerig en gewond of in het atelier in Batignolles.

Beeldhouwwerk

In 2013 werd het werk L”ARCHE DE MONET van de kunstenares Milène Guermont in Polysensorisch Beton aangekocht door de stad Le Havre en geïnstalleerd in haar stadhuis, ontworpen door Auguste Perret. Deze interactieve sculptuur zendt watergeluiden uit bij aanraking volgens zijn magnetisch veld. De kunstenaar verwijst naar de schilder Claude Monet die in zijn boot schepte en ook naar het eerste moderne betonnen object: de boot van de ingenieur Joseph Lambot.

Cinema

In 1915 presenteerde Sacha Guitry hem onder andere in de film Ceux de chez nous.

De Monet op het schilderij De Seine bij Argenteuil uit 1873 inspireerde de titel van de film Vanilla Sky uit 2001.

Claude Monet à Giverny, la maison d”Alice, film van Philippe Piguet (52 minuten) geproduceerd door Bix Films voor France 5 en de Réunion des Musées nationaux.

Documentaire

In 2011 werd een documentaire-drama, getiteld Claude Monet: Geheime tuinen in Giverny, aan hem gewijd in het kader van het programma Secrets d”Histoire, gepresenteerd door Stéphane Bern.

In de documentaire wordt teruggeblikt op zijn jeugd en zijn carrière als schilder, terwijl getracht wordt de geheimen van zijn persoonlijkheid te ontsluieren. Het verslag schetst een portret van een recalcitrante en soms depressieve man, ver verwijderd van de rust van zijn schilderijen.

Planten

In 1897 droegen Jean-Pierre Hoschedé en Abbé Anatole Toussaint aan hem de hybride papaver Papaver ×monetii op, die zij in zijn tuin in Giverny hadden ontdekt.

Een roos met een mengeling van roze en geel werd in 1992 door Delbard aan hem opgedragen, de Claude Monet roos.

Astronomie

De asteroïde (6676) Monet is naar hem genoemd.

Referenties

Bronnen

  1. Claude Monet
  2. Claude Monet
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.