Spoetnik 1

Samenvatting

Spoetnik-1 (Russisch: Спутник-1), aanvankelijk Iskusstvenni Spoetnik Zemli genoemd (Russisch: Искусственнный спутник Земли, vert. Kunstmatige Aardse Satelliet of Kunstmatige Aardse Reizende Metgezel) en gespeld als Esputinique-1, was de eerste kunstmatige satelliet, d.w.z. het eerste voorwerp dat door de mensheid in een baan rond een hemellichaam werd gebracht, in dit geval de Aarde. De satelliet werd op 4 oktober 1957 door de Sovjet-Unie gelanceerd vanaf het Baikonur Cosmodrome in de Kazachse Socialistische Sovjetrepubliek en was de eerste van een reeks satellieten die werden geproduceerd in het kader van het Spoetnikprogramma, dat uiteindelijk tot doel had de eigenschappen van de bovenste lagen van de aardatmosfeer, de omstandigheden voor het lanceren van nuttige lading in de ruimte en de effecten van microzwaartekracht en zonnestraling op levende organismen te bestuderen, met het oog op de voorbereiding van bemande missies.

In militaire kringen van de Sovjet-Unie werd Spoetnik-1 Elementaire Satelliet-1 (romaniz.: Prosteishii Spoetnik-1) genoemd en met het acroniem PS-1 (Russisch: ПС-1). Uiterlijk was Spoetnik-1 een gepolijste metalen bol met een diameter van 58 centimeter, voorzien van vier antennes voor het uitzenden van radiosignalen. Hij bevond zich in een betrekkelijk lage elliptische baan, waarin hij met een snelheid van ongeveer 29.000 kilometer per uur reisde en 96,2 minuten nodig had om elk rondje om de planeet af te leggen. De lengte en de helling van zijn baan zorgden ervoor dat zijn vliegroute vrijwel het gehele bewoonde aardoppervlak bestreek. De signalen waren gemakkelijk op te sporen, zelfs door radioamateurs, en werden gevolgd door radio-operators over de hele wereld. De signalen werden 22 dagen lang uitgezonden totdat de batterijen van de zender op 26 oktober 1957 leeg waren. Na drie maanden, 1440 volledige omwentelingen om de aarde en een afgelegde afstand van ongeveer zeventig miljoen kilometer, desintegreerde de satelliet toen hij op 4 januari 1958 opnieuw de dichtere lagen van de atmosfeer binnendrong.

De lancering ervan, als onderdeel van de door de Verenigde Naties voorgestelde viering van het Internationaal Jaar van de Geofysica, leidde tot het verrassende succes van de Amerikaanse Spoetnik-crisis en de ruimtewedloop met de Verenigde Staten van Amerika, een dimensie van de Koude Oorlog die tot 1975 duurde en tot belangrijke politieke, militaire, technologische en wetenschappelijke ontwikkelingen leidde. Ongeveer een maand na de lancering innoveerden de Sovjets opnieuw met Spoetnik-2 en het Laika-teefje, en werden gevolgd door de lancering van Explorer 1 door de Amerikanen eind januari 1958.

De Spoetnik-1, een mijlpaal in de geschiedenis van de wetenschap, verschafte waardevolle informatie over de aardatmosfeer en maakte de weg vrij voor de eerste bemande ruimtevlucht. Met name kon de dichtheid van de bovenste atmosfeer worden afgeleid uit de aërodynamische weerstand die hij ondervond, verschafte de voortplanting van zijn radiosignalen informatie over de samenstelling van de ionosfeer, en konden met zijn druksensoren meteoroïden langs zijn baan worden gedetecteerd. Bovendien had de lancering ervan blijvende gevolgen, zoals de ontwikkeling van satellietcommunicatie, die een revolutie teweeg zou brengen in de communicatiemiddelen in de daaropvolgende decennia, en het begin van de Sovjet-ruimtevaartindustrie. Door zijn wetenschappelijke en culturele impact is de naam ervan in de massacultuur terechtgekomen, waardoor nieuwe termen en taalkundige uitdrukkingen zijn ontstaan en een verscheidenheid van voorwerpen en instellingen is aangeduid.

Het Sovjet-ruimtevaartprogramma, dat in de jaren dertig van start ging en tot de ontbinding van de Sovjet-Unie in 1991 heeft geduurd, was verantwoordelijk voor een reeks baanbrekende technische prestaties, waaronder het vervoer van de eerste levende wezens op suborbitale vluchten (1951), de ontwikkeling van de eerste intercontinentale ballistische raket (1957), de eerste vlucht om de aarde met een dier aan boord (1957), het eerste voertuig dat in een baan om de zon vloog (1959) het eerste kunstmatige voorwerp dat de maan en andere hemellichamen bereikte (1959), het eerste beeld van de donkere kant van de maan (1959), de eerste man (1961) en de eerste vrouw in de ruimte (1963), de eerste ruimtemissie met extravehiculaire activiteit (1965) de eerste interplanetaire sonde (1965), de eerste maanlanding (1966), de eerste kunstmaansatelliet (1966), de eerste astromobiel op de maan (1970), het eerste ruimtestation (1971) en de eerste sonde die in een baan om Venus cirkelde, landde en foto”s maakte (1975). De lancering van een kunstmatige satelliet, die met de Spoetnik-1 een feit werd, vormde een voorafgaande en noodzakelijke stap in de richting van de meeste van deze doelstellingen.

Oorsprong van het Sovjet ruimteprogramma

De antecedenten van het Sovjet-ruimtevaartprogramma en het Spoetnik-programma kunnen worden teruggevoerd op de laatste decennia van het Russische Rijk, met name op het werk van Konstantin Tsiolkovski (1857-1935), die aan het eind van de 19e en het begin van de 20e eeuw baanbrekende werken publiceerde en in 1929 het concept van de meertrapsraket introduceerde. In 1903 publiceerde Tsiolkovski het artikel Exploratie van de kosmische uitdijing door middel van reactieve apparatuur (in het Russisch: Исследование мировых пространств реактивными приборами), dat zeer invloedrijk zou worden en dat in de daaropvolgende jaren achtereenvolgens zou worden heruitgegeven. In dit werk toonde hij voor het eerst aan dat ruimteverkenning fysiek mogelijk is en stelde hij het gebruik van raketaandrijving voor als middel om de bovenste lagen van de atmosfeer van de aarde te bereiken en te onderzoeken en, in de toekomst, interplanetaire reizen te ondernemen. Hij suggereerde ook voor het eerst dat voor dergelijke taken raketten met vloeibare brandstof te verkiezen zouden zijn boven raketten met vaste brandstof, en schreef over de mogelijkheid van een ruimteschip dat, net als de maan, in een baan om de aarde zou draaien, maar op een veel kortere baan, op een hoogte net boven de dampkring. Dit is mogelijk de eerste vermelding van het idee van een kunstmatige satelliet.

Vooral als gevolg van ongekende investeringen in onderwijs en onderzoek sinds de Russische Revoluties ontstonden in de Sovjet-Unie (USSR) vanaf de jaren twintig de eerste verenigingen van enthousiastelingen en ingenieurs voor het bestuderen van en experimenteren met raketten en ruimtevaart, die in het daaropvolgende decennium daadwerkelijk de aanzet zouden geven tot het ruimtevaartprogramma van het land. Wetenschappelijke discussies werden door de regering aangemoedigd, waardoor het land het eerste land was met een effectief “technisch intellectueel debat over ruimtevaart en rakettechnologieën”. Praktische aspecten van deze technologieën werden ontwikkeld in vroege experimenten die werden uitgevoerd door de Groep voor de Studie van Reactieve Voortstuwing (GIRD), waarin pioniers als Friedrikh Tsander, Mikhail Tikhonravov en Sergei Koroliov, die later zouden worden erkend als enkele van de meest vooraanstaande Sovjetwetenschappers, werkzaam waren. Koroliov in het bijzonder zou door velen worden beschouwd als “de vader van de praktische astronautiek” en “een van de invloedrijkste raketwetenschappers aller tijden”. Op 18 augustus 1933 lanceerde GIRD de eerste Sovjet-raket met vloeibare stuwstof, GIRD-09 genaamd, en op 25 november 1933 was het de beurt aan de eerste Sovjet-raket met hybride stuwstof, GIRD-X.

Ontwrichting en herstel in de naoorlogse periode

Tijdens de Grote Zuivering, die door Josef Stalin werd uitgevoerd, werd een deel van de wetenschappers en ingenieurs die betrokken waren bij het onderzoek naar en de ontwikkeling van lucht- en ruimtevaarttechnologieën gevangen gezet of verbannen. Hoewel het land in het midden van de jaren dertig op dit nieuwe technologische gebied samen met Duitsland aan de leiding ging, werd de innovatie op dit gebied door de zuiveringen geleidelijk aan ontmanteld, en reeds bij het begin van de oorlog liep de Sovjet-Unie achter op nazi-Duitsland.

In de daaropvolgende jaren boekten andere door de Sovjetregering gestimuleerde onderzoeksinstellingen niettemin aanzienlijke vooruitgang op het gebied van straalaandrijvingstechnologie, en in 1940-1941, tijdens het eerste deel van de Tweede Wereldoorlog, leidden deze innovaties tot de ontwikkeling en serieproductie van de Katiusha meervoudige raketwerper. Hoewel de USSR tijdens het conflict veel investeerde in rakettechnologieën, was er nog in 1944 geen echte belangstelling voor de ontwikkeling van ballistische raketten voor de oorlogsinspanning. Anderzijds ontstond er tijdens het conflict natuurlijk belangstelling voor de kennis van de Duitse technologieën, die hoofdzakelijk in de stad Peemünde waren ontwikkeld.

Onder leiding van generaal Walter Dornberger en met majoor van de Schutzstaffel (SS) Wernher von Braun als hoofd van de operaties, had het team van Peemünde een van de meest gevreesde wapens van het late conflict gecreëerd, de ballistische raket A4, ook bekend als de V2. In de laatste fase van de oorlog trachtten alle grote geallieerde mogendheden de vooruitgang in de Duitse militaire technologie te benutten, maar aanvankelijk leverde de Sovjet-inspanning in deze richting weinig resultaten op, omdat zij een lage prioriteit had en omdat weinig materiaal ongeschonden van de Duitsers kon worden teruggewonnen.

Tegelijkertijd anticipeerde Wernher von Braun op de Duitse nederlaag en begon hij zijn overgave aan de Amerikanen te plannen door een deel van zijn raketproductieactiviteiten over te brengen naar Nordhausen, waar de kans groter was dat het door Amerikaanse troepen zou worden bezet. Dit gebeurde inderdaad, en als onderdeel van Operatie Paperclip werden von Braun en 525 wetenschappers die de elite van het nazi-raketprogramma vormden in het geheim overgebracht naar de Verenigde Staten (VS) en zouden het Amerikaanse ruimtevaartprogramma gaan leiden, samen met meer dan duizend andere Duitse wetenschappers die tegen 1959 naar de VS zouden worden overgebracht, waaronder voormalige leiders van de nazi-partij. Naast deze wetenschappers verschafte de inname van Nordhausen de Amerikanen uitgebreide documentatie en ten minste honderd Duitse raketten in verschillende stadia van constructie. Het meeste werd naar de Verenigde Staten verscheept, en wat niet kon worden vervoerd, werd vernietigd voordat de Sovjettroepen arriveerden. Stalin gaf persoonlijk commentaar op deze episode en beschouwde het als een belediging van de Westerse Geallieerden voor de Sovjet-inspanningen in de oorlog.

Na afloop van het conflict in Europa werden Sovjetmissies georganiseerd om de installaties in Peemünde en Nordhausen nader te onderzoeken, een taak die weinig succes had omdat bijna alles was vernietigd. Tenslotte begonnen de Sovjets zwaar te investeren en Duitse technici en ingenieurs aan te werven, vooral via het pas opgerichte Rabe-instituut. Hoewel de rekruten meestal van middelbare rang waren, slaagden de Sovjet-inspanningen er ook in specialisten aan te trekken die besloten hadden in Duitsland te blijven, zoals Helmut Gröttrup, von Braun”s assistent. Het Rabe Instituut trok ook talrijke Sovjet-specialisten in lucht- en ruimtevaarttechniek aan, onder wie Sergej Koroliov, die in het Rode Leger tot luitenant-kolonel was benoemd.

Technologische vooruitgang in de jaren 50

De inspanningen bleken vruchtbaar en ongeveer drie jaar later hadden de Sovjets een niveau van technologische ontwikkeling bereikt dat ten minste gelijk was aan dat van de Duitsers tijdens de oorlog, terwijl zij innoveerden met gedurfde studies voor satellieten, lanceervoertuigen en bemande ruimtevaartuigen. De volgende twee jaar werden gewijd aan de ontwikkeling van technische oplossingen voor sommige van deze potentiële doelen, en tussen 1949 en 1953 concentreerde de aandacht zich op de vooruitgang van de Sovjet-rakettechnologie die was ontwikkeld op basis van de Duitse A4, een taak die voornamelijk werd ontwikkeld onder auspiciën van het NII-88 onderzoekscentrum. Met de komst van de Koude Oorlog, en na de eerste kernproef van de Sovjet-Unie in 1949, waren velen van mening dat raketten, in de vorm van ballistische lange-afstandsraketten, de ideale technologie zouden zijn om atoombommen te lanceren.

In het begin van de jaren vijftig realiseerden de Sovjets buitengewone doorbraken op het gebied van rakettechnologie, waarbij zij zich volledig distantieerden van de Duitse technologie die hen in het voorafgaande decennium van dienst was geweest. Deze vooruitgang stelde het land niet alleen in staat om in 1957 de R-7, de eerste intercontinentale ballistische raket (ICBM), te ontwikkelen, maar maakte het ook mogelijk om onmiddellijke niet-militaire toepassingen te realiseren waarnaar wetenschappers in de Sovjet-Unie al lang hadden verlangd, zoals de verkenning van de ruimte. Bovendien leidde de dood van Stalin in 1953 tot belangrijke veranderingen in de Sovjet-commandostructuur en opende hij ruimte voor vernieuwende beslissingen. Deze dynamiek had zich reeds voorgedaan op het gebied van andere technologieën, en sinds het begin van de jaren vijftig hadden de Sovjets zich onderscheiden met baanbrekende projecten voor het civiele gebruik van kernenergie, resulterend in de eerste experimentele installatie voor de opwekking van kernenergie. Evenzo zou de USSR, op voorstel van “een handvol visionaire ingenieurs” van het OKB-1 team van NII-88, geleidelijk een project institutionaliseren dat erop gericht was een kunstmatige satelliet in een baan om de aarde te brengen.

Ingenieur Mikhail Tikhonravov verrichtte veel van het wetenschappelijke basiswerk dat leidde tot de ontwikkeling van de R-7 raket, terwijl hij tegelijkertijd privé werkte aan veel van de technische kwesties die noodzakelijk zijn voor de lancering van een kunstmatige satelliet. Tegen de tijd dat de ontwikkeling van de R-7 in 1953 was gevorderd tot de concrete stadia, besteedde zijn team een aanzienlijke hoeveelheid tijd aan satellietonderzoek, waarbij werd getracht het type satelliet te bepalen dat met de eerste versie van de R-7 vanaf de aarde kon worden gelanceerd, de apparatuur die op zo”n satelliet aanwezig kon zijn, hoe satellieten konden worden bestuurd en gestuurd, en de civiele en militaire doelstellingen die met de lancering van satellieten konden worden bereikt.

Op aandringen van Sergei Koroliov, de ingenieur die hoofdzakelijk verantwoordelijk was voor de ontwikkeling van de R-7, trachtte Tikhonravov het werk van zijn team met betrekking tot satellieten te institutionaliseren, door aan Sovjetambtenaren Westerse krantenberichten voor te leggen waarin Amerikaanse plannen werden getoond om een satelliet te lanceren, en berekeningen en schetsen die suggereerden dat een dergelijk doel binnen het bereik lag van de USSR, die in staat zou zijn een satelliet in een baan om de aarde te brengen die tien keer zwaarder was dan die welke door de VS was gepland. Zijn inspanningen brachten de Sovjet-regering ertoe op 16 september 1953 een tweejarig onderzoeksprogramma goed te keuren dat de haalbaarheid van de lancering van kunstsatellieten en militaire toepassingen van deze technologie moest nagaan.

Tegelijkertijd was Koroliov zich ervan bewust dat het werk van Tikhonravov een solide wetenschappelijke basis zou bieden voor een voorstel om een satelliet in een baan om de aarde te brengen, en daarom probeerde hij begin 1954 zoveel mogelijk steun te verwerven, met name van de Academie van Wetenschappen van de USSR, zodat hij een concreet voorstel in die richting kon indienen. Vervolgens had Koroliov op 7 februari een ontmoeting met de minister van Defensie-industrie, Dmitri Ustínov, om het idee van een satelliet te bespreken, waarbij hem werd beloofd dat hij een verzoek zou analyseren op basis van technische documenten. Koroliov vroeg Tikhonravov toen om een formeel voorstel voor een satellietlancering op te stellen.

In de daaropvolgende maanden trachtten beide wetenschappers de steun van de wetenschappelijke gemeenschap te consolideren en de steun van het leger voor het project te verwerven, en een door Tikhonravov opgesteld ontwerp-memorandum werd door leden van de Academie van Wetenschappen bestudeerd. Vol technische details en met een overzicht van soortgelijke projecten die in het buitenland werden ondernomen, suggereerde het subtiel dat de lancering van een orbitale satelliet een onvermijdelijke stap was in de ontwikkeling van rakettechnologie voor militair gebruik. Naast het in een baan om de aarde brengen van een satelliet stelde hij voor dat de Sovjetregering het project zou steunen om “de mogelijkheden te ontwikkelen om een mens in een suborbitale vlucht te lanceren” en om “capsules uit een baan om de aarde te halen”.

De documenten werden toegezonden aan vier sleutelfiguren, onder wie minister Ustínov, vergezeld van een brief van Koroliov. Kopieën daarvan bereikten Gueorgui Malenkov, de toenmalige leider van de USSR, die een decreet uitvaardigde waarbij toestemming werd verleend voor de oprichting van een bescheiden onderzoek- en ontwikkelingsproject, dat werd uitgevoerd door Koroliov en, indirect, door Tikhonravov, die verbonden bleef met projecten in verband met ballistische raketten. In de loop van 1954 en 1955 kon de technische planning van dit project aanzienlijk worden uitgebreid, met inbegrip van de eerste voorstellen voor ten minste drie satellietmodellen.

Tegelijkertijd stelden Amerikaanse en Europese wetenschappers in 1955 het Internationaal Jaar van de Geofysica (IYG) tussen juli 1957 en december 1958 voor, en Dwight Eisenhower kondigde aan dat de VS in de loop van dit evenement een kunstsatelliet zouden lanceren, via het Vanguard Project. Door het politieke klimaat van die tijd zou de kwestie al snel een zaak van internationaal prestige en strategische positionering worden. Enkele dagen na de Amerikaanse bekendmaking trachtte Koroliov, met de steun van Michail Chroetsjov en Vasili Rjabikov, die door Nikita Chroetsjov was belast met het toezicht op alle aangelegenheden in verband met strategische lange-afstandsraketten, deze nieuwe ontwikkelingen op het internationale toneel aan te grijpen om eindelijk het project door te drukken dat hij al vele jaren nastreefde: de lancering van een kunstmaan. Een nieuwe brief, ondertekend door hun drieën, werd rechtstreeks overhandigd aan Chroesjtsjov en Nikolaj Boelganin, toen de belangrijkste autoriteiten van het land, en had onmiddellijk effect. Op 18 augustus 1955 vaardigde het Politburo van de Communistische Partij van de USSR een geheim decreet uit waarin werd opgeroepen tot het opstellen van een project waarin de “noodzakelijke stappen” voor de “schepping van een kunstmatige satelliet van de Aarde” werden gespecificeerd en de voor deze taak benodigde middelen werden vrijgemaakt.

Zoals door het Politburo was bepaald, wijdde Koroliov zich in de daaropvolgende maanden aan het opstellen van een formeel project met doelstellingen, kosten, omvang van de mankracht, contractanten die konden worden ingezet en een gedetailleerd tijdschema. Er werden talrijke vergaderingen gehouden, met wetenschappers, militairen en politici, om de details te regelen en tegemoet te komen aan de betrokken belangen. Na de indiening van het document keurde het Politbureau van de Communistische Partij van de USSR op 30 januari 1956 de start goed van de werkzaamheden voor de bouw en lancering in 1957 van een kunstmatige satelliet, die aanvankelijk Object D-1 werd genoemd. Deze satelliet zou een massa hebben van één tot duizend vierhonderd kilogram, en twee- tot driehonderd kilogram wetenschappelijke instrumenten aan boord hebben. Bovendien werd besloten dat het leger twee ballistische raketten zou schenken voor satellietlanceringen, aangezien deze lanceringen hen in staat zouden stellen de operationele capaciteiten van de raketten te testen.

Gezien de omvang en de specialisatie van de werkzaamheden moesten deze over een aantal instellingen worden verdeeld. De Academie van Wetenschappen van de USSR was verantwoordelijk voor de algemene wetenschappelijke leiding en voor het leveren van onderzoeksinstrumenten; het Ministerie van Defensie-industrie en haar voornaamste projectbureau, OKB-1, kregen de opdracht de satelliet te bouwen; het Ministerie van Radiotechnische Industrie zou het controlesysteem, de technische, radio- en telemetrie-instrumenten ontwikkelen; het Ministerie van Scheepsbouwindustrie zou de gyroscoopapparaten ontwikkelen; het Ministerie van Machinebouw zou de lanceer-, bijtank- en transportmiddelen ontwikkelen; en het Ministerie van Defensie was verantwoordelijk voor het uitvoeren van de lanceringen.

Het voorontwerp was in juli 1956 voltooid, evenals de omschrijving van de wetenschappelijke taken die de satelliet na de lancering zou moeten uitvoeren. Daartoe behoren het meten van de dichtheid van de atmosfeer en de ionensamenstelling ervan, de zonnewind, het magnetisch veld van de zon en kosmische zonnestralen, gegevens die waardevol zouden zijn voor de bouw van toekomstige kunstsatellieten. Er moest een systeem van grondstations worden ontwikkeld om de door de satelliet uitgezonden gegevens te verzamelen, de baan van de satelliet te observeren en opdrachten aan de satelliet door te geven. Wegens de beperkte tijd waarover de wetenschappers beschikten, werden slechts waarnemingen voor zeven tot tien dagen gepland, en men verwachtte niet dat de baanberekeningen uiterst nauwkeurig zouden zijn.

Tegen het einde van 1956 werd duidelijk dat de complexiteit en vermetelheid van het project betekenden dat Object D-1 niet op tijd kon worden gelanceerd, als gevolg van vertragingen bij de levering van leveranciers, moeilijkheden bij het maken van wetenschappelijke instrumenten en de lage specifieke impuls die werd geproduceerd door de R-7 motoren die op dat moment werden geproduceerd (304 seconden in plaats van de geplande 309 tot 310 seconden). Daarom verschoof de regering de lancering naar april 1958 en Object D-1 zou later vliegen als Spoetnik-3.

Uit vrees dat de VS eerder dan de USSR een satelliet zouden lanceren, stelde OKB-1 voor om in april-mei 1957 een satelliet te maken en te lanceren, vóór de start van de AIG in juli 1957. De nieuwe satelliet zou eenvoudig, licht (ongeveer honderd kilogram) en gemakkelijk te bouwen zijn, waarbij zware en ingewikkelde wetenschappelijke apparatuur zou worden weggelaten ten gunste van eenvoudiger instrumenten, met name een radiozender. Ten minste zes criteria vormden de leidraad bij de ontwikkeling van dit nieuwe project:

Op 15 februari 1957 keurde de Ministerraad van de USSR dit eenvoudige model van satelliet, “PS Object” genaamd, goed. Met deze versie kon de satelliet visueel worden geïdentificeerd door waarnemers op de grond, en konden volgsignalen worden uitgezonden naar ontvangststations op de grond. Het besluit voorzag in de lancering van twee satellieten, respectievelijk PS-1 en PS-2 genoemd, met twee gemodificeerde R-7 raketten, op voorwaarde dat dit raketontwerp ten minste twee geslaagde proefvluchten had uitgevoerd.

Lanceervoertuig

De R-7 raket werd ontworpen door OKB-1, met Sergei Koroliov als hoofdontwerper. Het besluit tot de bouw ervan was aanvankelijk genomen door het Centraal Comité van de Communistische Partij en de Raad van Ministers van de USSR op 20 mei 1954. Het R-7 model was ook bekend onder de aanduiding 8K71, die eraan was toegewezen door de Chef-directeur van de Sovjet-Raketstrijdkrachten.

De eerste lancering van een R-7 raket (geïdentificeerd als 8K71 No. 5L) vond plaats op 15 mei 1957. Een brand in een hulpraket met vaste brandstof begon vrijwel onmiddellijk na de lancering, maar bleef nog 98 seconden na de lancering doorvliegen totdat de hulpraket losraakte van de eerste trap van de hoofdraket. De raket legde 6.300 kilometer af en viel ongeveer 3.200 kilometer van de lanceerplaats.

Drie pogingen om de tweede raket (8K71 nr. 6) te lanceren werden ondernomen van 10-11 juni, maar een montagefout in een stikstofklep verhinderde de lancering. De mislukte lancering van de derde R-7 raket (8K71 No. 7) vond plaats op 12 juli. Een kortsluiting in het besturingssysteem van de raket, veroorzaakt door een batterij, zorgde ervoor dat de vier hulpraketten 33 seconden na de lancering loskwamen van de hoofdraket. De R-7 bereikte een hoogtepunt van twintigduizend meter.

De lancering van de vierde raket (8K71 nr. 8) op 21 augustus om 15.25 uur Moskou-tijd was een succes. De raketkern tilde een dummykop op tot de beoogde hoogte en snelheid, kwam weer in de atmosfeer en brak af op een hoogte van tienduizend meter na een reis van zesduizend kilometer. Op 27 augustus heeft het persagentschap TASS een verklaring uitgegeven over de geslaagde lancering van een meertraps MBI voor de lange afstand. De lancering van de vijfde R-7 raket (8K71 nr. 9) op 7 september was eveneens een succes, maar de dummy-kernkop werd bij de terugkeer in de dampkring vernietigd, hetgeen erop wijst dat de raket niet voldoende was verbeterd om zijn militaire doel, namelijk nucleaire aanvallen, volledig te kunnen bereiken.

De tests toonden echter aan dat de raket klaar was om een satelliet te lanceren. De raket was de krachtigste ter wereld en was opzettelijk ontworpen met een buitensporige stuwkracht, omdat men toen nog niet precies wist hoe zwaar de lading van de waterstofbom zou zijn. Dit maakte het bijzonder geschikt om een object in een baan om de aarde te brengen. Desondanks was Koroliov opnieuw gedwongen te manoeuvreren en de vertragingen bij het militaire gebruik van de raket te gebruiken om het gebruik ervan voor de lancering van de satelliet door te drukken.

Op 14 juni 1956 besloot Koroliov de R-7 raket aan te passen aan het D1 Voorwerp, dat later zou worden vervangen door het veel lichtere PS-1 Voorwerp. Op 22 september arriveerde een aangepaste R-7 raket, genaamd Spoetnik en geïndexeerd als 8K71PS, op het testterrein. Daarna begonnen de voorbereidingen voor de lancering van de PS-1. In vergelijking met de R-7 raketten die bij militaire tests werden gebruikt, was de massa van de 8K71PS teruggebracht van 280 ton tot 272 ton; de lengte met de PS-1 was 29,167 meter en de stuwkracht bij het opstijgen was 3,90 mega-newton.

Lanceerplaats

Al in een vroeg stadium merkten technici op dat staatskamp nr. 4 in Kapustin Iar in Rusland de lancering niet aankon, en dat het in ieder geval te dicht bij radarstations van de Amerikaanse inlichtingendiensten in Turkije was. Er werd een speciale verkenningscommissie gevormd, die een nieuwe locatie moest vinden, ver van bevolkte gebieden maar relatief dicht bij het Sovjet-spoorwegnet om vrachtvervoer mogelijk te maken; ver van de Sovjet-grenzen en waar spionage door rivalen zou worden bemoeilijkt; met een klimaat dat gedurende het grootste deel van het jaar lanceringen mogelijk maakt; waar ruimte is voor toekomstige uitbreiding van faciliteiten; waar het mogelijk is talrijke radiostations te bouwen aan weerszijden van de baan van de gelanceerde raketten; en, indien mogelijk, op een breedtegraad dicht bij de evenaar.

Nadat de commissie langdurige studies had verricht en drie locaties had geselecteerd, koos minister van Defensie Gueorgui Júkov een locatie in de buurt van Tiuratam in de Kazachse Socialistische Sovjetrepubliek voor de bouw van een raketproefterrein, de 5e Tiuratam Range genoemd en destijds ook “NIIP-5” en “GIK-5”. De selectie werd op 12 februari 1955 goedgekeurd door de Raad van Ministers van de USSR, maar de eerste structuur van wat bekend zou worden als de Baikonur Cosmodrome zou pas in 1958 worden voltooid.

Observatieposten

PS-1 was niet ontworpen om te worden bestuurd, d.w.z. na de lancering konden de operatoren het gedrag ervan niet beïnvloeden en het alleen observeren. De eerste gegevens op de lanceerplaats zouden worden verzameld door zes afzonderlijke observatoria, en vervolgens per telegram naar NII-4 worden doorgezonden. Het NII-4 was gevestigd in Bolsjevo, in de buitenwijken van Moskou, en was een wetenschappelijke onderzoeksafdeling van het Ministerie van Defensie, gewijd aan de ontwikkeling van raketten. De zes observatoria waren gegroepeerd rond de lanceerplaats, met het dichtstbijzijnde op een kilometer afstand van het lanceerplatform.

Een tweede observatiecomplex werd opgericht om de satelliet te volgen nadat deze van de raket was losgekoppeld. Het werd het Commando-Meting Complex genoemd en bestond uit het NII-4 coördinatiecentrum en zeven verafgelegen stations langs de grondroute van de satelliet. De stations waren uitgerust met radar, optische instrumenten en communicatiesystemen. De gegevens van de stations werden per telegram naar NII-4 gezonden, waar ballistiekdeskundigen de baanparameters berekenden. De observatoria maakten gebruik van een baanmeetsysteem genaamd “Tral”, ontwikkeld door OKB-MEI (het Moskouse Energie-Instituut), waarmee zij gegevens ontvingen en controleerden van transponders die op het hoofdgedeelte van de R-7 raket waren gemonteerd. De gegevens waren ook bruikbaar na de scheiding van de satelliet van de tweede trap van de raket; de plaats van Spoetnik-1 kon worden berekend aan de hand van de plaats van de tweede trap, die hem op een bekende afstand volgde.

Bouw van satellieten

De belangrijkste bouwer van Spoetnik-1 was Michail S. Chomiakov, en de tests werden uitgevoerd onder leiding van Oleg G. Ivanovski, beiden van OKB-1. De satelliet had de vorm van een bol met een diameter van 580 millimeter en was samengesteld uit twee hermetisch afgesloten halve bollen die met 36 schroeven met elkaar waren verbonden. Zijn massa was 83,6 kilogram. De hemisferen waren twee millimeter dik en bedekt met een 1 mm dik hitteschild van een sterk gepolijste aluminium-magnesium-titaniumlegering, AMG6T. De satelliet droeg twee paar antennes die waren ontworpen door het OKB-1 Antenne Laboratorium, onder leiding van Mikhail V. Kraiushkin, in een hoek van zeventig graden ten opzichte van elkaar. Elk paar bestond uit antennes van 2,4 en 3,9 meter lang.

De stroomvoorziening bestond uit drie zilver-zink batterijen, ontwikkeld in het Onderzoeksinstituut voor Energiebronnen onder leiding van Nikolai S. Lidorenko. Twee van deze batterijen voeden de radiozender en één het temperatuurregelsysteem. De batterijen hadden een verwachte levensduur van twee weken, maar deden het in feite 22 dagen. De stroomvoorziening werd automatisch ingeschakeld op het moment dat de satelliet loskwam van de tweede trap van de raket.

De satelliet had een radiozender van één watt, ontwikkeld door Viacheslav Lappo van het Moskouse Onderzoeksinstituut voor Elektronica, die werkte op twee frequenties, 20 005 en 40 002 megahertz, wat overeenkomt met golflengten van ongeveer vijftien en 7,5 meter. De signalen op de eerste frequentie werden uitgezonden in pulsen van 0,3 seconden, gevolgd door pauzes van dezelfde duur en vervolgens pulsen op de tweede frequentie.

De radiosignalen van de satelliet werden niet alleen gebruikt om de satelliet te volgen, maar ook om informatie te verzamelen over de elektronendichtheid in de ionosfeer en over de plaatselijke atmosfeertemperatuur en atmosferische druk. Een temperatuurregelsysteem bevatte een ventilator, een dubbele thermische schakelaar en een thermische controleschakelaar. Wanneer de temperatuur in de satelliet boven de 36 graden Celsius kwam, werd de ventilator aangezet; wanneer deze onder de twintig graden kwam, werd de ventilator uitgeschakeld door de dubbele thermische schakelaar. Wanneer de temperatuur boven de vijftig of onder nul graden kwam, werd een andere thermische schakelaar geactiveerd, waardoor de duur van de radiosignaalpulsen veranderde.

Spoetnik-1 was gevuld met droge stikstof onder een druk van 1,3 atmosfeer. Zijn barometerschakelaar, die zou worden geactiveerd wanneer de druk in de satelliet onder 130 kilopascal daalde, zou drukstoring of meteoroïde-doorboring aangeven, en de duur van de radiosignaalpuls wijzigen. Terwijl de satelliet aan de raket was bevestigd, werd hij beschermd door een kegelvormige kap van tachtig centimeter hoog. De motorkap was ontworpen om van de Spoetnik en de tweede trap van de R-7 te scheiden op hetzelfde moment dat de satelliet werd uitgeworpen.

De Spoetnik-raket werd gelanceerd op 4 oktober 1957 om 19:28 UTC (5 oktober op de lanceerplaats), vanaf Site #1 van het Tiuratam-veld. Het besturingssysteem was ingesteld op een baan van 223 bij 1,45 duizend kilometer, met een omlooptijd van 101,5 minuten. De baan was berekend door Gueorgui Gretchko, met behulp van de mainframe computer van de USSR Academie van Wetenschappen.

Telemetrie gaf aan dat de hulpraketten 116 seconden na vertrek loskwamen, en dat de motor van de hoofdtrap na 295,4 seconden afsloeg. Bij het stilleggen bereikte de 7,5 ton zware hoofdtrap met de aangekoppelde satelliet een hoogte van 223 kilometer boven zeeniveau en een inclinatie van de snelheidsvector, ten opzichte van de plaatselijke horizon, van nul graden en 24 minuten. Dit resulteerde in een aanvankelijke baan van 223 bij 950 kilometer, met een apoast van ongeveer vijfhonderd kilometer lager dan de bedoeling was, en een inclinatie van 65,1 graden en een periode van 96,2 minuten. Zijn snelheid bedroeg 28,8 duizend kilometer per uur, tot dan toe de hoogste snelheid die ooit door een door de mens gemaakt voorwerp was bereikt.

Ongeveer zestien seconden na de lancering begaf een brandstofregelaar het, wat resulteerde in een overmatig verbruik van RP-1 gedurende het grootste deel van de motorvlucht en een vier procent boven de nominale stuwkracht van de motor. De uitschakeling van de middelste trap was gepland voor de 296 seconden, maar voortijdige brandstofdepletie zorgde ervoor dat de stuwkracht één seconde eerder werd beëindigd, toen een sensor een te hoge snelheid van de lege RP-1 turbine detecteerde. Er was nog 375 kilogram vloeibare zuurstof over op het afsluitingspunt.

Precies 19,9 seconden na het uitschakelen van de motor scheidde PS-1 zich van de tweede trap en werd de satellietzender geactiveerd. Deze signalen werden gedetecteerd op het IP-1 station door ingenieur V. G. Borisov, en de ontvangst van de door de Spoetnik-1 uitgezonden pieptonen bevestigden de geslaagde stationering. De ontvangst duurde twee minuten, tot PS-1 in de horizon dook. Het Tral-telemetriesysteem op de R-7 hoofdtrap bleef zenden en werd in zijn tweede omloopbaan gedetecteerd.

Naast het volgen van de satelliet, via de radio, werd het volgen van de raket ontworpen om te worden verwezenlijkt door visuele dekking en radardetectie. Testlanceringen van de R-7 hadden aangetoond dat volgcamera”s correct werkten tot een hoogte van tweehonderd kilometer, maar dat radar hem kon lokaliseren tot bijna vijfhonderd kilometer.

De ontwerpers, ingenieurs en technici die de raket en de satelliet hebben ontwikkeld, woonden de lancering persoonlijk bij en gingen vervolgens naar een mobiel radiostation, gemonteerd in een auto, om te luisteren naar de satellietsignalen, die van het schiereiland Kamtchatka kwamen, maar al snel weer verdwenen. Zij wachtten ongeveer negentig minuten, totdat het signaal uit het zuidwesten weer opdook en bevestigde dat de satelliet één baan had afgelegd en nog steeds uitzond; Koroliov belde toen de Sovjet Premier Nikita Chroesjtsjov om hem te verzekeren van de geslaagde lancering. Later zond het TASS-agentschap een internationaal communiqué uit waarin werd gezegd dat “als resultaat van groot en intensief werk van wetenschappelijke instituten en projectbureaus” de eerste “kunstmatige aardse satelliet” was gebouwd, gelanceerd en in een baan om de aarde gebracht.

De R-7 hoofdtrap, met een massa van 7,5 ton en een lengte van 26 meter, ging ook in een baan om de aarde. Er waren reflecterende panelen op aangebracht om de zichtbaarheid te vergroten en het volgen te vergemakkelijken, waardoor het een schijnbare helderheid van eerste magnitude kreeg en ”s nachts kon worden bekeken. Bovendien werd het gelokaliseerd en gevolgd door de Britten met behulp van de Lovell-telescoop van het Jodrell Bank Observatory, de enige telescoop ter wereld die in staat is dit met radar te doen.

De satelliet, een kleine gepolijste bol, had een schijnbare helderheid van zesde magnitude, en was daarom nauwelijks zichtbaar. De frequenties waarop de Spoetnik-1 radiogolven uitzond, maakten echter niet alleen de ontvangst door de destijds bestaande amateurapparatuur mogelijk, maar stelden de operatoren ook in staat gemakkelijk op de frequentiebanden af te stemmen. De Sovjetregering sprak zich dan ook publiekelijk uit en nodigde iedereen uit om het door de satelliet uitgezonden signaal op band op te nemen.

Bijgevolg werden de signalen van de Spoetnik-1 niet alleen door de Sovjet-Unie gevolgd, maar door radiostations en radioamateurs over de hele wereld. In zijn tweede omloopbaan werden de signalen opgepikt door een BBC-waarnemingsstation ten zuiden van Londen, wat de eerste geregistreerde ontvangst van de satelliet buiten de USSR was. Bijna tegelijkertijd vingen Amerikaanse militaire installaties in West-Duitsland de signalen van de satelliet op en registreerden deze, en op 5 oktober nam een militair laboratorium opnamen op van Spoetnik-1 tijdens vier doorgangen over Amerikaans grondgebied.

Ten tijde van de lancering van Spoetnik-1 had de Amerikaanse regering een netwerk van wetenschappers en amateurs georganiseerd om getuige te zijn van de lancering van wat volgens hen de eerste satelliet zou zijn die gelanceerd zou worden, Vanguard. Dit netwerk, dat werd samengesteld en gecoördineerd door Operation Moonwatch, omvatte teams van visuele waarnemers op 150 stations in de Verenigde Staten en andere landen. Na te zijn ingelicht over de lancering van de Sovjet-satelliet, stuurde de regering van de VS Moonwatch door om de satelliet in de ruimte te identificeren. De satelliet was echter moeilijk te zien, en de bezorgdheid over zijn aanwezigheid boven Amerikaans grondgebied werd nog vergroot doordat de regering in de eerste dagen na de lancering niet in staat was de baan van de satelliet naar behoren te bepalen. Hoewel de voorbereidingen voor AIG hadden geleid tot de oprichting van het Minitrack-systeem, werkte dit op de 108 megahertz-volgfrequentie en kon het de Spoetnik-1 niet volgen. De regering van de VS deed daarom een beroep op de radioliefhebbers in het land om gegevens te verstrekken om de satelliet te kunnen volgen terwijl de Minitrack-stations opnieuw werden geconfigureerd. De Spoetnik zou later worden gefotografeerd door het Canadese Newbrook Observatory, en een film waarop te zien is dat hij voor zonsopgang de hemel doorkruist, werd op 12 oktober in Baltimore opgenomen.

De belangrijkste wetenschappelijke doelstellingen van Spoetnik-1 waren het testen van de methode om een kunstmatige satelliet in een baan om de aarde te brengen om de andere civiele en verkennende doelstellingen van het Sovjet-ruimtevaartprogramma te bevorderen; het verzamelen van gegevens over de dichtheid van de atmosfeer door analyse van de levensduur van de satelliet in een baan om de aarde; het bepalen van de effecten van de voortplanting van radiogolven in de atmosfeer; het testen van visuele en radiomethoden om objecten in een baan om de aarde te volgen; en het verifiëren van de principes van drukregeling die op de satelliet werden gebruikt.

Met name het succes van het Spoetnik-1 experiment maakte verscheidene verbeteringen mogelijk tijdens de lancering van Spoetnik-2 en de hond Laika op 3 november van hetzelfde jaar. De satelliet verzamelde gegevens over de dichtheid van de bovenste lagen van de atmosfeer en de voortplanting van radiosignalen, waaronder informatie over de elektronendichtheid in de ionosfeer en de plaatselijke atmosferische temperatuur en druk. Aangezien de satelliet met stikstof onder druk was gevuld, was het ook voor het eerst mogelijk meteoroïden langs zijn baan op te sporen, aangezien het verlies aan interne druk ten gevolge van het binnendringen van deze voorwerpen in zijn oppervlak in de temperatuurmetingen zou worden aangegeven.

Spoetnik-1 zond gedurende drie weken radiosignalen uit, tot het einde van de levensduur van zijn chemische batterijen op 26 oktober 1957. Hoewel hij inactief was, werden zijn baan en gedrag nog steeds visueel gevolgd. Precies 92 dagen na de lancering, 1 440 volledige omwentelingen om de aarde en een afgelegde afstand van ongeveer zeventig miljoen kilometer, desintegreerde de satelliet toen hij op 4 januari 1958 de dikste lagen van de atmosfeer van de aarde binnendrong. De middelste trap van de R-7 raket was twee maanden in een baan om de aarde gebleven, tot 2 december 1957.

In het Russisch betekent het woord “Spoetnik” “satelliet” of, meer lyrisch, “medereiziger”. Tijdens de plannings- en lanceerfase werd de satelliet intern PS-1 (Russisch: ПС-1) genoemd, een acroniem voor Elementaire Satelliet-1 (Russisch: Простейший Спутник-1). Later zou hij publiekelijk worden aangekondigd met een voornamelijk beschrijvende naam, Искусственный спутник Земли (geromaniseerd Iskusstvenni Sputnik Zemli), wat kan worden vertaald als “Kunstmatige Aardse Satelliet” en “Kunstmatige Aardse Reiziger”. Later zou deze naam plaats maken voor de kortere versie “Spoetnik Zemli” (Aardse Satelliet of Reizende Metgezel van de Aarde) en, vooral buiten de USSR, eenvoudigweg Spoetnik-1. In Rusland wordt hij ook nog steeds “Eerste Sovjet Kunstmatige Aarde Satelliet” genoemd. De naam werd officieel opgenomen in de Portugese taal met de vorm “Esputinique”, opgenomen in de Orthografische Woordenlijst van de Portugese Taal.

Algemene gevolgen

De lancering van Spoetnik-1 werd met grote verbazing ontvangen en wekte de belangstelling van regeringen en bevolkingen over de hele wereld. Het is beschreven als een wetenschappelijk-technische prestatie van de eerste orde, de eerste stap naar de verovering van de ruimte en een nieuw hoofdstuk in “de verovering van het milieu door de mens”. Na de lancering is het vergeleken met de ontdekking van Amerika door Christoffel Columbus, en het wordt nog steeds beschouwd als een historische prestatie.

Het was het eerste kunstvoorwerp dat in een baan rond een hemellichaam werd gebracht en zijn succes was te danken aan aanzienlijke innovaties, met name op het gebied van de precisie en het laadvermogen van Sovjetraketten. In die tijd dachten de VS dat zij het dichtst bij het in een baan om de aarde brengen van een satelliet waren, en de massa en omvang van de Sovjet-satelliet was ondenkbaar in de context van het hedendaagse Amerikaanse ruimtevaartprogramma. Het satellietontwerp dat door de Amerikanen werd ontwikkeld, stond ver af van het ontwerp dat door de Sovjets zou worden gebouwd en dat in vergelijking daarmee als “enorm” werd beschouwd. In die tijd was de lancering en het in een baan om de aarde brengen van “een object ter grootte van een koelkast” een prestatie waarvan de VS “alleen maar konden dromen”, en de satelliet die door de VS werd gepland was inderdaad slechts drie centimeter lang en woog ongeveer 1,5 kilogram.

Het belangrijkste onmiddellijke effect van de lancering van de Spoetnik-1, een wetenschappelijke prestatie van bijzonder indrukwekkende proporties, was een verandering in de westerse kijk op wat er ten oosten van het IJzeren Gordijn gebeurde. Tot dan toe werd de Sovjet-Unie gezien als een achtergebleven en plattelandsnatie die een matig risico vormde voor het in het Westen ingevoerde regime, maar nu werd zij gezien als een bekwame militaire macht en een rivaal voor degene die zich na het einde van de Tweede Wereldoorlog had ontpopt als de leidende macht in de wereld, de VS. Vanaf dat moment werden de Sovjets, dankzij hun ruimtepionierswerk, en vooral wat dat betreft, over de hele planeet met bewondering en vrees bekeken, zelfs in landen die politiek met de USSR hadden gebroken.

In een tijd waarin anti-communistische sentimenten reeds sterk werden aangemoedigd in de landen onder Amerikaanse invloed, werd het versterken van het vermeende expansieve en oorlogszuchtige karakter van het communisme een prioriteit. Zo werd het publiek in deze landen vaak verkeerd voorgelicht over de satelliet en de implicaties ervan, en werden nieuwsberichten waarin de bijdrage van de Sovjet-Unie aan de wetenschap werd belicht gepresenteerd naast analyses en commentaren die versterkten dat de Sovjets de VS technologisch hadden overtroffen, dat de Spoetnik politiek zou worden gebruikt door de Sovjetregering, en dat de hele wereld was blootgesteld aan Sovjet-projectielaanvallen. Voor de regeringen had de lancering van Spoetnik-1 op middellange en lange termijn een aantal praktische gevolgen in de hele wereld, maar vooral in de USSR zelf en in de VS, waarvan de ruimtewedloop en een verscherping van de Koude Oorlog de meest zichtbare waren.

Bijzonderheden in de USSR

Ironisch genoeg kreeg de lancering van Spoetnik-1 aanvankelijk een stille reactie van de regering van de Sovjet-Unie. De Sovjets hadden zich tot dan toe bijzonder discreet opgesteld ten aanzien van hun eerdere prestaties op raketgebied, uit vrees dat bekendmaking daarvan aan het publiek zou leiden tot de onthulling van strategische geheimen en gebreken die door hun rivalen zouden worden uitgebuit. Volgens dezelfde logica werd de lancering van de satelliet aanvankelijk niet politiek gebruikt door de regering.

Uit verslagen uit die tijd en uit later geopenbaarde documenten blijkt dat de Sovjet-leiding aanvankelijk het nut van de lancering van de Spoetnik-1 onvoldoende inzag en dat de lancering in feite minder te danken was aan politieke en militaire bedoelingen dan aan de inzet van wetenschappers die zeer gehecht waren aan het ideaal van de verkenning van de ruimte, met name Sergej Koroliov. Een verslag uit die tijd vermeldt dat toen Nikita Chroesjtsjov, die door het telefoontje was gewekt, op de hoogte werd gebracht van de geslaagde lancering van de Spoetnik-1, hij weer rustig ging slapen, onverschillig voor de implicaties van deze prestatie.

De USSR zag echter al snel het potentieel van de lancering in, in het kielzog van de onrust die in andere landen was ontstaan, en begon dit in haar propaganda uit te buiten. In een context waarin het land trachtte te reageren op de geringschattende propaganda die actief in het Westen werd verspreid en zich in de internationale gemeenschap te doen gelden, kwam de propaganda van de Sovjetregering erop neer dat zij de nadruk legde op haar trots op prestaties en dat zij fundamenteel betoogde dat, terwijl de kapitalistische wereld beweerde dat het communisme niet werkte en tot technologische achterstand was gedegradeerd, de Spoetnik-1 het tegendeel bewees. Ditzelfde argument zou worden overgenomen door andere communistische naties die met het Moskou-regime hadden gebroken, zoals Joegoslavië.

Zo begon de krant Pravda de prestatie op de voorpagina te belichten, met felicitaties van buitenlandse regeringen en de bewering dat de USSR de VS had verslagen in de race om de verovering van de ruimte. De Sovjet-propaganda overdreef vaak aanzienlijk de proporties en de implicaties van hun prestatie, door te beweren dat het de “grootste overwinning van de menselijke wetenschap” tot dusver was en “het ultieme resultaat van het menselijk vernuft”. Het vertrouwen van de Sovjetregering was zo groot dat zij al snel aankondigde een ruimtestation te willen bouwen en plannen te hebben om dieren de ruimte in te sturen en een raket naar de maan te sturen. Beide plannen zouden inderdaad in de komende jaren worden verwezenlijkt, met Spoetnik-2 en de Luna-1 sonde. Plannen zoals het bemande ruimtestation zouden veel langer duren om te ontwikkelen, terwijl andere, zoals een geautomatiseerde maanbasis, civiele reizen naar de planeet Mars en vliegende ruimtevaartuigen in de vorm van een schotel, nooit werkelijkheid zouden worden en wellicht slechts deel uitmaakten van regeringspropaganda.

Binnen deze zelfde logica belichtte de Sovjetpers de crisis die in de Amerikaanse regering was ontstaan als gevolg van het klimaat van “hysterie” in het land. Premier Chroesjtsjov trachtte de voordelen van de verovering persoonlijk uit te buiten door de internationale aandacht en publiciteit die ermee gepaard gingen, en becommentarieerde met humor de situatie die in de VS was ontstaan als gevolg van de Spoetnik. In antwoord op ongemakkelijke Amerikaanse demonstraties van de kracht van zijn strategische bommenwerpers beweerde hij dat de Amerikaanse oorlogstechnologie, die grotendeels van deze vliegtuigen afhankelijk was, snel verouderd zou zijn ten opzichte van de Sovjet-innovaties, en dat zijn land daarvoor alleen de lading van zijn intercontinentale ballistische raketten zou hoeven te vervangen. Chroesjtsjov zou Koroliov ook onder druk zetten om een nieuwe satelliet te lanceren ter herdenking van de 40e verjaardag van de Oktoberrevolutie, die werd verwezenlijkt met de PS-2, algemeen bekend als Spoetnik-2.

Het besef van de waarde van het Sovjet-ruimtevaartprogramma heeft uiteraard geleid tot verdere investeringen in de sector, maar ook tot een grotere erkenning van de belangrijke rol die Sergej Koroliov in het programma heeft gespeeld en van de vruchten die het heeft afgeworpen. Uit vrees dat hij door buitenlandse mogendheden zou worden vermoord, zou zijn identiteit een staatsgeheim blijven tot na zijn vroegtijdige dood in 1966 tijdens het bewind van Leonid Brezjnev. Evenzo heeft de Sovjetregering actief getracht de technologische geheimen van de lancering van de Spoetnik te beschermen, met name de raket die de Spoetnik in een baan om de aarde heeft gebracht. Hierbij werd gebruik gemaakt van desinformatie in de vorm van het verspreiden van onjuiste gegevens over de gebruikte technologie. Deze strategie bleek doeltreffend en het R-7 raketproject bleef in feite geheim tot het einde van de jaren 1960.

Bijzonderheden in de VS

Aanvankelijk probeerde de Amerikaanse regering geen verbazing te wekken over de Spoetnik-1, en het voorval te bagatelliseren met een discrete en bijna afwijzende reactie. Eisenhower sprak er publiekelijk zijn voldoening over uit dat de USSR de nog onzekere wettelijke status van het overvliegen van een satelliet in een baan om de aarde zou testen, en de VS hadden Project Vanguard en het doel om een satelliet te lanceren tijdens de AIG juist in het leven geroepen om het precedent te scheppen voor een “vrijheid van de ruimte” die de lancering van spionagesatellieten mogelijk zou maken.

De bewering dat de lancering van de Spoetnik niet als een verrassing kwam, was echter alleen bedoeld om de schijn op te houden. In feite had de regering van de VS in de voorafgaande decennia verscheidene signalen ontvangen dat de USSR op termijn een satelliet in een baan om de aarde zou kunnen brengen: In november 1953 had de voorzitter van de Academie van Wetenschappen van de USSR, Alexander Nesmeianov, in het openbaar verklaard dat de “wetenschap” zover gevorderd was dat men plannen kon maken om raketten naar de Maan te sturen en een kunstmatige satelliet van de Aarde te maken; twee dagen na de Amerikaanse aankondiging dat het van plan was tijdens de IGA een satelliet te lanceren, had Leonid Sedov de aanwezige wetenschappers op een internationale conferentie meegedeeld dat zijn land van plan was binnen minder dan twee jaar een satelliet te lanceren; in september 1956 had een ander lid van de Academie op een voorbereidende conferentie voor de IGA meegedeeld dat de USSR tijdens de IGA een satelliet zou lanceren en de doelstellingen van de missie opgesomd; In mei, juni, juli en augustus 1957 verspreidde de Sovjetregering onder de radioamateurgemeenschap een project voor de bouw van amateur-radio-ontvangers, om “te luisteren naar een kunstmatige maan, die zal uitzenden op golflengten van 7,5 en 15 m”; in juni 1957 had Nesmeianov aan de Sovjetpers aangekondigd dat in de komende maanden een satelliet zou worden gelanceerd en had het IGA-comité vernomen dat de Sovjet-satelliet klaar was; en tenslotte had de USSR in augustus 1957 bevestigd dat het zijn R-7 raketten met succes had getest. Deze aanwijzingen werden echter grotendeels genegeerd, omdat de regering van de VS weigerde te geloven dat de USSR over dergelijke technologie beschikte. Pas nadat Washington overtuigend bewijs had ontvangen van het Jodrell Bank Observatorium accepteerde het dat de USSR inderdaad in het bezit was van een operationele intercontinentale ballistische raket en een satelliet had gelanceerd.

De koele reactie van de regering Eisenhower onderschatte de perceptie van haar buitenlandse bondgenoten. In een rapport van het Witte Huis kort na de lancering van Spoetnik-1 werd duidelijk aangegeven dat de bewering van de Sovjet-Unie dat zij wetenschappelijk en technologisch superieur was aan het Westen en vooral aan de VS “veel bredere ingang” had gevonden; dat de “geloofwaardigheid van de Sovjet-propaganda” “sterk was verbeterd”; dat de indruk bestond dat het prestige van de VS “een grote klap” had gekregen; dat er onder de bondgenoten van de VS duidelijke bezorgdheid bestond dat de militaire suprematie “ten gunste van de USSR” was verschoven of op het punt stond te verschuiven; en dat de vrees van “bevriende landen” nog werd versterkt door het gedrag van de regering van de VS, “dat zo gekenmerkt werd door bezorgdheid, onbehagen en intense belangstelling”.

Evenzo stonden de pogingen van de Amerikaanse regering om de prestatie van de Sovjet-Unie te bagatelliseren en blijk te geven van emotionele afstandelijkheid in schril contrast met de bewondering en het ontzag waarmee de prestatie van de Sovjet-Unie door het Amerikaanse volk en de media werd ontvangen, en hadden zij weinig effect op de vermindering van de vrees die het publieke debat in zijn greep hield. Grote media als Newsweek en Time zagen de Spoetnik onmiddellijk als een “indrukwekkende wetenschappelijke prestatie”, maar ook als “een sinistere gebeurtenis” voor de VS in de context van de Koude Oorlog. Het tijdschrift Life noemde de Spoetnik “het wapenfeit dat de aarde deed schudden” en merkte op dat het de Amerikanen had “geschokt”. In verschillende andere publicaties werd de lancering van Spoetnik-1 vergeleken met de Japanse aanval op Pearl Harbor eind 1941. Ondanks aanwijzingen dat de USSR van plan was spoedig een satelliet te lanceren en ondanks schattingen dat de eerste Amerikaanse satelliet pas begin 1958 klaar zou zijn voor lancering, had de Amerikaanse regering het publiek via haar propaganda duidelijk gemaakt dat zij de eerste zou zijn die een satelliet in een baan om de aarde zou brengen. Bovendien heeft de Amerikaanse retoriek historisch gezien de militaire en technologische superioriteit van het land over de rest van de wereld bevestigd, en natuurlijk vroegen het Amerikaanse volk en de media zich af waarom het land was verslagen in de wedloop om de ruimte.

Tenminste een deel van het probleem was gelegen in de onder de Amerikaanse regering en bevolking wijdverbreide perceptie van haar superioriteit en de technologische inferioriteit van de USSR. De Amerikaanse president Harry Truman verwees naar de Russen als “die Aziaten” en vroeg zich bij een gelegenheid publiekelijk af “weet je wanneer Rusland een bom zal maken? Nooit”. Later verspreidde zich in de VS de grap dat de USSR nooit een atoombom in een koffer naar de VS zou kunnen vervoeren, want “daarvoor zouden ze een goede koffer nodig hebben”. De USSR, die tijdens de Tweede Wereldoorlog meer dan enig ander land was verwoest, stond voor kolossale uitdagingen op het gebied van huisvesting, voedsel en andere basisbehoeften, en de lancering van de Spoetnik-1 kwam in feite als een verrassing voor de Amerikanen, die zich afvroegen hoe zij door de Russen hadden kunnen worden overtroffen. Een hooggeplaatste politicus zou zich later herinneren dat de lancering van de Sovjet-satellieten de VS had “getroffen” “als een baksteen door een ruit van glas, die de Amerikaanse illusie van technologische superioriteit over de Sovjet-Unie verbrijzelde”.

Hoewel de Amerikaanse regering ervan overtuigd was dat de Spoetnik-1 zelf geen direct gevaar voor de VS opleverde, waren zowel de regering als het Amerikaanse volk zich bewust van de militaire implicaties die door de lancering van de satelliet concreet werden. Het gewicht van Spoetnik-1 betekende dat de Sovjets een raket hadden ontwikkeld die krachtiger was dan alle raketten die in de VS waren getest en bevestigde dat de Sovjets in feite beschikten over een operationele intercontinentale ballistische raket die atoombommen kon vervoeren; het feit dat de Sovjets de Spoetnik in een precieze baan om de aarde hadden gebracht, betekende dat de USSR een aantal problemen had opgelost op het gebied van raketgeleiding en navigatietechnologie die van fundamenteel belang waren om precieze doelen op Amerikaans grondgebied te kunnen treffen; de satelliet zou de voorloper kunnen zijn van een reeks apparaten die de VS met grote precisie in de gaten zouden houden. Het probleem was dus vooral de raket die Spoetnik-1 in een baan om de aarde had gebracht, en niet zozeer de satelliet zelf.

De opeenvolging van gebeurtenissen die de raket teweegbracht, heeft de regering van de VS vrijwel verlamd. Hoewel sommige deskundigen de reactie van het Amerikaanse publiek erger vonden dan het nieuws over de lancering van de satelliet door de Sovjet-Unie, was Dwight Eisenhower heimelijk woedend over de slijtage die de zaak teweegbracht en zag hij zijn populariteit kelderen. De episode werd de “Spoetnik Crisis” genoemd, en in verwijzing naar de bijna paniek die volgde, zou Eisenhower later zeggen dat “het licht” van de lancering van de Spoetnik-1 “verblindend” was geweest. In de volgende twee maanden zou de crisis nog verergeren door de lancering van Spoetnik-2 door de Sovjet-Unie, die ongeveer vijf keer zo zwaar was en een levend dier vervoerde; en door de mislukte lanceringspoging van Vanguard TV-3, die op 6 december 1957 door miljoenen Amerikanen werd bekeken en op de televisie werd uitgezonden.

De reactie van de Amerikanen op deze crisis was, in tegenstelling tot die van het Verenigd Koninkrijk, geconcentreerd op twee fronten, het wetenschappelijke en het politieke, en had diepgaande en langdurige gevolgen die, in de Amerikaanse geschiedschrijving, vanaf het begin contouren kregen die duidelijk bepaald werden door het Amerikaanse exceptionalisme, d.w.z. dat zij werden voorgesteld op een wijze die de buitengewone eigenschappen van de VS en zijn vermogen om te zegevieren in het aangezicht van tegenspoed en rivalen, benadrukte. Van de gebeurtenissen die als rechtstreekse gevolgen van de Spoetnik-crisis worden beschouwd, kunnen worden genoemd: de prioritaire behandeling van Project Explorer, dat eind januari 1958 de eerste Amerikaanse satelliet zou lanceren; de oprichting van het Advanced Research Projects Agency in februari 1958, dat verantwoordelijk is voor technologische projecten met militaire doeleinden, aanvankelijk vooral in de lucht- en ruimtevaartsector de herformulering van NACA, dat vanaf 29 juli 1958 NASA werd; een verdere herziening van het Amerikaanse onderwijssysteem, dat ontoereikend werd geacht in vergelijking met dat van de Sovjet-Unie, en een verhoging van de uitgaven van de Amerikaanse regering voor onderzoek en onderwijs in natuurkunde, scheikunde, wiskunde, biologie en aardwetenschappen, met inbegrip van programma”s voor wetenschapsonderwijs vanaf de eerste schooljaren.

De wetenschappelijke gevolgen van de lancering van Spoetnik-1 zijn verstrekkend en blijven tot in de 21e eeuw voelbaar. Omdat het de “vonk” was die de ontwikkeling van satellietcommunicatie inluidde, behoren hedendaagse technologieën zoals Google Earth, satellietnavigatiesystemen, het internet en teleconferentiesystemen tot de bekendste en meest zichtbare elementen van deze erfenis, en kan elke kunstmatige satelliet worden beschouwd als een directe afstammeling van Spoetnik-1.

Aan het andere eind van zijn nalatenschap staan minder beruchte maar meer onmiddellijk afhankelijke bijdragen, zoals het verzamelen van voorheen niet beschikbare informatie over de samenstelling, temperatuur, druk en aanwezigheid van meteoren in de atmosfeer, en het feit dat de Spoetnik-1 dankzij zijn instrumenten ook het eerste wetenschappelijke experiment in een baan om de aarde was. Evenzo hebben de exploitanten, door middel van het radiopulsbesturingssysteem, dat het mogelijk maakte informatie over de plaatselijke omstandigheden door te geven, de eerste pogingen tot telemetrie in de ruimte gedaan.

De Spoetnik-1 gaf ook het startsein voor de ontwikkeling van de Sovjet-ruimtevaartindustrie, waarvan de structuur aanzienlijk verschilde van die van de westerse industrieën door de diversiteit en complementariteit van de onderzoek- en ontwikkelingsinstellingen, maar ook door de exclusieve concentratie op de ruimtevaartsector, ten nadele van de luchtvaartsector. Terwijl hun buitenlandse tegenhangers tot de lucht- en ruimtevaartindustrie kunnen worden gerekend, hebben het huidige Rusland en Oekraïne dan ook voornamelijk een ruimtevaartindustrie.

Op cultureel niveau leidde de aandacht die door de Spoetnik-1 werd gewekt er onmiddellijk toe dat zijn naam in andere contexten werd gebruikt en andere objecten aanduidde, met name in de Engelse taal. Zo werd de naam Spoetnik in golf gebruikt om een zeer hoge drive vanaf de tee aan te duiden, en ook om sterren van de amusements- en sportindustrie aan te duiden, individuele muziekgroepen en musici, een architecturale stijl, een ballet, een renpaard en bedrijven. Hedendaagse voorbeelden zijn de website Sputnikmusic en het computer netwerk management bedrijf SputnikNet, beide Amerikaans, en het Nieuw Zeelandse public relations bureau Sputnik. De lancering van de Spoetnik-1 leidde ook tot het ontstaan van het achtervoegsel -nik in de Engelse taal, en gaf met name aanleiding tot termen als neatnik (iemand die dwangmatig goed gekleed is) en peacenik (een pacifist). De Amerikaanse schrijver Herb Caen liet zich door de satelliet inspireren toen hij de term beatnik bedacht, in een artikel over de beat-generatie in de San Francisco Chronicle van 2 april 1958.

Talrijke producten kregen de naam Spoetnik, waaronder snoepgoed, cocktails, hamburgers, modellen van kapsels, vliegenmeppers, meubels en decoratieve stukken, liedjes en schilderijen. Er ontstonden ook samengestelde uitdrukkingen, zoals “Spoetnik-diplomatie”, “Spoetnik-schok” en “Spoetnik-fiasco”, waarvan sommige nog vele decennia later werden gebruikt.

Hetzelfde gold in de USSR en later in Rusland, waar de naam Spoetnik en het satellietbeeld commercieel werden gebruikt. Hoewel er in de USSR geen handelsmerken bestonden, en er dus ook geen handelsmerk voor Spoetnik-1 officieel werd geregistreerd, gingen veel consumptiegoederen en instellingen Spoetnik heten, waaronder fietsen, stofzuigers, scheerapparaten, hotels, tijdschriften, en zelfs een staatsbureau voor jeugdtoerisme. In het hedendaagse Rusland prijkt op de vlag van de stad Kaluga, de geboortestad van Konstantin Tsiolkovski, een kleine Spoetnik-1. Bovendien is Spoetnik een internationaal nieuwsagentschap van de regering.

Voorstellingen in de kunsten

De Spoetnik-1 wordt afgebeeld of vermeld in een aantal artistieke werken, waaronder de Amerikaanse film The Right Stuff van Philip Kaufman uit 1983, zelf een bewerking van het gelijknamige boek van Tom Wolfe uit 1979; de animatiefilm Toy Story 2 van Disney Pixar uit 1999; en de film October Sky van Joe Johnston uit 1999. De satelliet wordt ook nog steeds herdacht op postzegels in tal van landen, en was in 2007 het onderwerp van een documentaire onder regie van David Hoffman, getiteld Sputnik Mania.

Reserve- en replica-eenheden

Er zijn ten minste twee duplicaten van Spoetnik-1, blijkbaar gebouwd als reserve-eenheden. Eén bevindt zich in de buitenwijken van Moskou, in het bedrijfsmuseum van het bedrijf Energia, de huidige afstammeling van Koroliovs onderzoeksinstelling. De andere is in het Museum of Flight in Seattle, USA. In tegenstelling tot Energia”s toestel heeft het geen interne onderdelen, maar wel gegoten behuizingen en hulpstukken, en sporen van slijtage aan de batterij, die erop wijzen dat het werd gebouwd om voor een of ander gebruik te dienen. Het toestel, dat is geauthenticeerd door het Memorial Museum of Cosmonautics in Moskou, werd in 2001 geveild en aangekocht door een anonieme particuliere koper, die het aan het museum schonk. Twee andere duplicaten van Spoetnik-1 zouden zich in de persoonlijke collecties van Amerikaanse zakenlieden bevinden.

In 1959 schonk de Sovjet-Unie een replica van de Spoetnik-1 aan de Verenigde Naties, en er zijn andere replica”s, met wisselende nauwkeurigheid, over de hele wereld tentoongesteld, onder meer in het National Air and Space Museum in de VS, het Science Museum in Engeland, het Museum of Applied Arts & Sciences in Australië en voor de Russische ambassade in Spanje.

Drie replica”s van de Spoetnik-1, gebouwd op een schaal van 13, werden tussen 1997 en 1999 gelanceerd vanaf het ruimtestation Mir. De eerste, Spoetnik 40 genaamd, werd gelanceerd om de veertigste verjaardag van de lancering van Spoetnik-1 in november 1997 te herdenken. Spoetnik 41 werd een jaar later gelanceerd, en Spoetnik 99 in februari 1999. Een vierde replica werd gebouwd en vervoerd, maar werd nooit ingezet en werd uiteindelijk vernietigd toen de Mir uit zijn baan werd gehaald.

Bronnen

  1. Sputnik-1
  2. Spoetnik 1
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.