Huis Habsburg

Samenvatting

De naam “Habsburg” is afgeleid van de Habichtsburg (samengetrokken tot Habsburg), een burcht in de gelijknamige gemeente in het Zwitserse kanton Aargau, aan de oever van de rivier de Aare. De “Havikburcht”, zoals hij in het Duits wordt genoemd, was de oorspronkelijke zetel en het leengoed van de Habsburgers. Zij waren in feite hovelingen van keizer Frederik I van Hohenstaufen, bekend als “Barbarossa”, die zij in hun processies volgden met een havik in de hand, vandaar de naam.

Vanuit Zuidwest-Duitsland breidde de familie haar invloed en bezittingen in de gebieden van het Heilige Roomse Rijk oostwaarts uit tot in het huidige Oostenrijk (1278-1382). Binnen enkele generaties slaagde de familie erin de keizerlijke troon te bemachtigen, die zij in verschillende periodes bekleedde (1273-1291 en 1298-1308, 1438-1740 en 1745-1806).In de 14e eeuw werd de erfelijke lijn gesplitst in de albertijnse tak (Albert van de Vlecht) en de leopoldijnse tak (Leopold de Trotse), die in 1457 uitstierf.

Maximiliaan I verwierf de Nederlanden door zijn huwelijk met Maria (1477), erfgenaam van de hertogen van Bourgondië, terwijl zijn zoon Filips de Schone Spanje verwierf door zijn huwelijk met Johanna de Waanzinnige, dochter van Ferdinand II van Aragon en Isabella van Castilië. Hun zoon, Karel V, erfde van hen een rijk waar “de zon nooit ondergaat”. Na zijn troonsafstand in 1556 splitste de familie zich op in de twee takken van de Habsburgers van Spanje, die in 1700 uitstierven met Karel II van Spanje, en de Habsburgers van Oostenrijk. De directe lijn van de Habsburgers stierf formeel uit in 1780 met de dood van Maria Theresia van Oostenrijk, het laatste regerende lid (en enige vrouw) van de Oostenrijkse erfelijke heerschappij. De lijn werd echter voortgezet met haar nakomelingen uit haar huwelijk met Frans I van Lotharingen, waarbij de Habsburgers-Lotharingers als een cadettak van de Habsburgers werden beschouwd en de leden van de nieuwe lijn nog steeds tot het Huis Oostenrijk behoorden.

Na de ontbinding van het Heilige Roomse Rijk riep Frans II, om de hegemonie van Napoleon tegen te gaan, in 1804 het Keizerrijk Oostenrijk uit, waardoor hij zijn status van keizer niet verloor. Twee jaar later, op 6 augustus 1806, verklaarde hij het Heilige Roomse Rijk definitief ontbonden en deed afstand van zijn kroon. Franciscus was de enige “dubbele” keizer in de wereldgeschiedenis, namelijk: Franciscus II, keizer der Romeinen en Franciscus I, keizer van Oostenrijk.

Het motto van de dynastie is A.E.I.O.U. en wordt over het algemeen geïnterpreteerd als Austriae est imperare orbi universo (“het is aan Oostenrijk om de wereld te regeren”).

Oorsprong van de familie

De vraag naar de oorsprong van de dynastie is zeer omstreden, aangezien zij, gezien haar oudheid, verloren is gegaan in de nevelen der tijden en een betrouwbare reconstructie ervan moeilijk is. Als echter de graaf van de Elzas, Guntram de Rijke, als de zekere stamvader wordt genomen, dan worden zijn meest zekere voorouders beschouwd als de Ethiconiden, die afstammen van Ethicon van de Elzas. Ter ondersteuning van deze stelling hebben we het feitelijke bezit van verschillende leengoederen in de Elzas door de familie tot in de 17e eeuw en de nu zekere identificatie van “Guntram dives”, vazal van Otto I en afstammeling van Ethicon met Guntram de Rijke uit de Acta Murensia.

Met Werner II, graaf van de Elzas, zoon van Radbod en kleinzoon van Guntram, dook voor het eerst de naam van het Huis Habsburg op, naar een kasteel dat Werner in Aargau had laten bouwen, Habichtsburg genaamd, vandaar Hapsburg of Habsburg. Werner I verwierf de titel van graaf van Habsburg na 1082. In 1273 verkregen de Habsburgers met Rudolf I de keizerlijke waardigheid en verkregen zij Oostenrijk, Stiermarken en Carniola; de benoeming werd echter niet erkend door Ottokar II van Bohemen, die de overdracht van de door de keizer opgeëiste gebieden betwistte. Toen was de botsing onvermijdelijk, en Rudolf I won, die erin slaagde de Marca Orientalis van zijn rivaal in bezit te krijgen.

De zoon van Rudolf I, Albert I, die in 1298 koning der Romeinen werd, consolideerde zijn heerschappijen en binnen enkele generaties slaagde de familie erin de keizerlijke troon te bemachtigen, die zij bijna ononderbroken tot 1740 in handen had en die, na het korte interregnum van Karel VII van Wittelsbach, overging op de nieuw gevormde Habsburg-Lotharingse dynastie. Albert I werd opgevolgd door Albert III van de Braid en Leopold III de Trotse, bij wie de familie in twee erfelijke lijnen werd verdeeld.

Albertine en Leopoldine lijn

De Albertijnse lijn stierf uit met Ladislaus de Postume in 1457, terwijl de Leopoldijnse lijn nog vele jaren voortduurde. Frederik I van Steiermark, kleinzoon van Leopold III en keizer onder de naam Frederik III (1452-1493), verenigde de verschillende Habsburgse bezittingen onder één banier en verhief Oostenrijk tot aartshertogdom door middel van documenten die de geschiedenis zijn ingegaan als Privilegium maius. Zijn zoon Maximiliaan I (keizer van 1493 tot 1519) begon aan de reeks huwelijken die de Habsburgers tot de machtigste dynastie van Europa maakten (het huwelijk met Maria van Bourgondië, erfgenaam van de Bourgondische bezittingen, en het huwelijk van zijn zoon Filips de Schone met Johanna de Waanzinnige, erfgenaam van Castilië en Aragon, maakten het zijn oudste zoon, de toekomstige Karel V, mogelijk het grootste rijk ter wereld te erven, een rijk waar “de zon nooit ondergaat”. De broer van Karel V, Ferdinand I, trouwde in 1521 met Anne Jagellona, erfgename van Bohemen en Hongarije.

Karel V

Karel van Gent werd in 1519 tot keizer gekroond onder de naam Karel V. Dankzij de huwelijkspolitiek van zijn grootvader Maximiliaan I bracht hij een uitgestrekt rijk bijeen, bestaande uit Castilië, de Nederlanden, Bourgondië, Franche-Comté, de Elzas, Aragon (met alle Italiaanse bezittingen), Oostenrijk, Stiermarken, Karinthië en alle gebieden van de Spaanse koloniën in het nieuwe land: Castilië, de Nederlanden, Bourgondië, Franche-Comté, Elzas, Aragon (met alle Italiaanse bezittingen), Oostenrijk, Stiermarken, Karinthië, en alle gebieden van de Spaanse koloniën in de Nieuwe Wereld.

Het rijk werd ook uitgebreid met Bohemen en Hongarije door het huwelijk van zijn broer Ferdinand I met Anne Jagiellonian. Karel V vocht herhaaldelijk tegen Frankrijk, dat zijn enige obstakel was in zijn poging Europa te overheersen. Na voortdurende oorlogen met de Fransen, Duitse vorsten en Engelsen, die de goud- en zilverzendingen uit de koloniën plunderden, werd Karel V gedwongen af te treden ten gunste van zijn zoon Filips II, naar wie het koninkrijk zou gaan: Spanje (de rest werd aan zijn broer Ferdinand I gegeven, samen met de keizerskroon.

Dynastieën onder het Huis van Habsburg

Deze tak van de Habsburgers wordt Spaans genoemd, ter onderscheiding van de Oostenrijkse tak, en ontstond na de dood van Karel V, op 21 september 1558, met de toetreding van zijn zoon Filips II. Filips II probeerde de betrekkingen met Frankrijk te verzoenen door een wapenstilstand te ondertekenen, maar Frankrijk raakte kort daarna in oorlog met Spanje, waarbij de Spaanse troepen de overhand kregen in de Slag bij San Quentin in Frankrijk in 1557. Na de overwinning op de Fransen begonnen de onderhandelingen, die uitmondden in de overeenkomst van Cateau-Cambrésis, waarbij de Spaanse suprematie in Europa, met inbegrip van Italië, werd vastgesteld. Tijdens het bewind van Filips II ontwikkelden zich cultuur, kunst en vele andere gebieden, zoals religie; tijdens zijn bewind hervatte de Spaanse inquisitie echter haar activiteiten, waarbij duizenden Moren en Joden werden verbrand en uit de staat werden verdreven.

Tegen de Britten, Nederlanders en Turken

Filips II werd geconfronteerd met twee grote oorlogen. De eerste was de Nederlandse Onafhankelijkheidsoorlog, als gevolg waarvan het gebied van de Nederlanden werd verdeeld in de Zeven Verenigde Provinciën, het toekomstige Nederland, en de Spaanse Nederlanden, het toekomstige België, dat tot 1700 onder Spaans bestuur bleef. De tweede werd uitgevochten door Spanje en Engeland, en eindigde in 1588 met de nederlaag van het Spaanse Onoverwinnelijke Leger; deze nederlaag markeerde het begin van de neergang van Habsburg Spanje, dat een halve eeuw eerder de onbetwiste hegemoon in Europa en Amerika was geweest. De Spaanse Habsburgers namen ook deel aan de Slag bij Lepanto in 1571, waarin een machtige christelijke vloot de Turkse vloot versloeg. Filips II”s bewind eindigde met de oorlog die in 1589 uitbrak en waarin Spanje werd verslagen door Frankrijk, Engeland en de Verenigde Provinciën.

De neergang en het einde van de dynastie

Filips II werd opgevolgd door Filips III (1578-1621), die de oude oorlogen tegen Engeland en de Nederlanden hervatte, wat op niets uitliep; ook verdreef hij driehonderdduizend Moren uit de staat, waardoor de toch al precaire economische situatie van het land verslechterde. In 1621, na de dood van Filips III, besteeg zijn zoon Filips IV de troon. Net als zijn vader voerde hij nieuwe oorlogen tegen Frankrijk, Savoie, de Verenigde Provinciën en de Republiek Venetië, maar hij werd verslagen en verloor belangrijke gebieden in Italië en de koloniën.

De laatste Habsburg van Spanje was Karel II, zoon van Filips IV. Net als zijn vader bleek hij onbekwaam en incompetent, en zijn voortdurende oorlogen tegen Frankrijk dreven Spanje de afgrond in. Na zijn dood zonder erfgenaam in 1700 brak de Spaanse Successieoorlog uit tussen Frankrijk en Oostenrijk, die leidde tot de totale ineenstorting van de Spaanse macht en het einde van de Habsburgse heerschappij in Spanje.

Deze tak van de Habsburgers kreeg de naam Oostenrijk, vanwege hun regentschap in Oostenrijk en ter onderscheiding van de Spaanse tak, die tot 1700 als de sterkere en meer prestigieuze van de twee werd beschouwd, omdat zijn domeinen zich uitstrekten van Europa tot Amerika. De Oostenrijkse tak van de familie kwam tot stand in 1521 met het Verdrag van Worms, waarin de verdeling van de Habsburgse heerschappijen tussen de twee erfgenamen werd vastgelegd; Ferdinand I kreeg de heerschappij over Oostenrijk, terwijl Karel V, de oudere broer, de overige gebieden zou besturen. Ferdinand I nam de bureaucratische hervormingen van zijn grootvader Maximiliaan I over en reorganiseerde alle gebieden die onder zijn heerschappij vielen krachtig.

Heilige Roomse Keizers

Na de dood van Karel V in 1558 ging de keizerstitel over op zijn broer Ferdinand I en bleef zo het voorrecht van de Oostenrijkse tak van de familie, die er, gezien zijn macht en invloed op de Duitse vorsten, steeds in slaagde een keizerlijke verkiezing door het college van keurvorsten te bewerkstelligen, tot de dood van Karel VI, de laatste mannelijke telg van de familie, in 1740. Na het verlies van de keizerstitel gedurende enkele jaren, slaagde Frans Stefan van Lotharingen, gemalin van Karel VI”s dochter en erfgenaam, Maria Theresia, erin zich in 1745 te laten verkiezen en het traditionele bezit van de keizerstitel, die toen zuiver eervol was geworden, te herstellen ten gunste van de mannelijke kinderen van de nieuwe Habsburg-Lotharingse dynastie.

Tegen Turken en Protestanten

De Habsburgers van Oostenrijk werden door de omstandigheden gedwongen het hoofd te bieden aan een invasie van de Turken, die de Balkan op de knieën kregen en Hongarije waren binnengevallen, waarvan Ferdinand de erfgenaam was; binnen tien jaar hadden de Turken de poorten van Wenen bereikt (dat zij in 1529 voor de eerste maal belegerden).

Ferdinand I werd opgevolgd door Maximiliaan II en Rudolph II, van wie de laatste het koninklijk hof en het centrum van de macht van Wenen naar Praag verplaatste.Rudolph II werd opgevolgd door Matthias, die hem reeds voor zijn dood had verslagen en uit de macht had ontzet, waardoor hij formeel alleen nog de keizerstitel overhield. Na zijn benoeming tot keizer probeerde Matthias de privileges in te trekken die Rudolph II een decennium eerder aan de Boheemse edelen had verleend; maar de reactie daarop was het uitbreken van de Dertigjarige Oorlog, een gevolg van de defenestratie van Praag.

Op 23 mei 1618 stuurden protestantse edelen onder leiding van graaf Enrico Matteo von Thurn-Valsassina, uit vrees voor de afschaffing van de godsdienstvrijheid, die reeds door de edicten van Rudolph II was bekrachtigd, een delegatie naar het kasteel om de vertegenwoordigers van de keizerlijke regering om precieze garanties te vragen. De bijeenkomst ontaardde onmiddellijk in een uitwisseling van beledigingen tussen de twee partijen en mondde uit in een opstand toen twee Habsburgse luitenants en de secretaris, vertegenwoordigers van de katholieke factie, uit de ramen van het paleis werden gegooid.

De Dertigjarige Oorlog en de Turkse invasie

De ontmanteling van Praag was de ontsteker van de Dertigjarige Oorlog, een religieus gemotiveerde oorlog die op verschillende fronten en bij verschillende gelegenheden werd uitgevochten door Oostenrijk, Frankrijk, de Verenigde Provinciën, Engeland, Denemarken, Zweden, Polen en de verschillende Duitse vorstendommen. Deze oorlog werd voor de Habsburgers ingegeven door het idee Europa te overheersen en het onder één enkel geloof te verenigen, een universeel imperium te herstellen en tegelijkertijd de protestantse reformatie uit te roeien. Het eindresultaat van de oorlog, na talrijke fortuinlijke omwentelingen en immense verwoestingen over het hele continent, was echter een aanzienlijke patstelling, bekrachtigd door de Vrede van Westfalen in 1648.

Na de bloedige Dertigjarige Oorlog kwam er een nieuwe dreiging van de Turkse invasie, die het hoofd werd geboden door de grote militaire leider Leopold I. Vanaf 1663 begon het Ottomaanse Rijk aan een groot en massaal offensief, waarbij het steeds verder naar het westen oprukte en botste met de invloedssfeer van de Habsburgers. Aanvankelijk was het keizerlijke leger in het voordeel, maar na een opstand van Hongaarse edelen en het oprukkende Turkse offensief moest het zich terugtrekken in de richting van de hoofdstad, totdat koning Jan III van Polen de Oostenrijkers te hulp kwam en de troepen van de sultan buiten de poorten van Wenen versloeg.

De uiteindelijke nederlaag werd de Turken toegebracht bij de rivier de Tisza door prins Eugene van Savoye. De Vrede van Carlowitz in 1699 gaf alle Hongaarse en Balkan-domeinen terug aan het Huis van Oostenrijk.

Successieoorlogen

In 1700 brak een nieuw conflict uit tussen Oostenrijk en Frankrijk over de opvolging van de Spaanse troon, na de dood zonder erfgenaam van de laatste Habsburg, Karel II. Lodewijk XIV wilde de Franse en Spaanse kronen verenigen onder één dynastie en wees zijn neef Filips van Anjou aan als troonopvolger. Geconfronteerd met de poging om de Franse hegemonie over Europa te doen gelden, streefden de Habsburgers er in plaats daarvan naar om de grote economische en militaire macht van Spanje te ontmantelen. Geallieerd met Engeland sleepten zij Frankrijk mee in een oorlog die, hoewel niet formeel gewonnen, een einde maakte aan de ambities van Lodewijk XIV en de Habsburgse invloed, onder het bewind van Karel VI, uitbreidde over uitgestrekte gebieden van het continent, waarbij Lombardije, de Spaanse Nederlanden en het Koninkrijk Napels aan de Oostenrijkse kroon werden toegevoegd.

Karel VI vocht ook in de Poolse Successieoorlog namens de keurvorst van Saksen, aan de zijde van Rusland en opnieuw tegen Frankrijk en Spanje.

Omdat hij echter geen zoon kon krijgen, moest hij de jonge Maria Theresia van Habsburg tot erfgenaam benoemen. Intussen was zij al getrouwd met Frans Stefan van Lotharingen, met wie de Habsburg-Lotharingse dynastie begon.

Karel VI, die geen erfgenamen kon hebben en vreesde voor de ontbinding van de Habsburgse dynastie, moest de Prammatica Sanzione uitvaardigen, een document dat het erfelijk karakter van de Habsburgse heerschappij door zijn dochter Maria Theresia van Habsburg en de ondeelbaarheid van de aan het Huis van Oostenrijk onderworpen gebieden bekrachtigde. Voor de geldigheid van deze wet was de erkenning van alle andere staten binnen het keizerrijk vereist, die aanvankelijk door niemand uitdrukkelijk werd geweigerd, maar die bij de dood van de keizer in feite werd geweigerd door onder meer de hertog van Beieren, de hertog van Saksen en Frederik II van Pruisen (gesteund door Frankrijk en Spanje). Dit gaf aanleiding tot het uitbreken van een nieuw conflict, de Oostenrijkse Successieoorlog.

Deze Habsburgse dynastie, ontstaan uit het huwelijk dat in 1736 in Wenen werd gesloten tussen Maria Theresia van Habsburg en François Stefanus van Lotharingen (die in 1737 groothertog van Toscane werd), begon haar geschiedenis met de Oostenrijkse Successieoorlog, waarin Oostenrijk, geflankeerd door Engeland en het Koninkrijk Sardinië, streed tegen Frankrijk, Spanje en Pruisen om haar onafhankelijkheid te bewaren.

Het initiatief werd genomen door de Pruisische koning Frederik II, die met zijn troepen Silezië binnenviel, een regio in Bohemen die rijk was aan mijnbouw en textielindustrie. De jonge aartshertogin Maria Theresia van Habsburg was niet klaar om een oorlog te leiden en het ongeorganiseerde leger en de lege staatskas maakten de situatie nog erger.

De oorlog, die voornamelijk in Duitsland en Italië werd uitgevochten, had uiteindelijk een positieve afloop voor de Oostenrijkers: toen de keurvorst van Beieren stierf, werd de grote anti-Habsburgse coalitie ontbonden en werden alle overwinningen van Frankrijk en Pruisen tenietgedaan. Met de tussenkomst van de tsarina van Rusland aan de kant van de Habsburgers eindigde de oorlog officieel, en in Aken werd in 1748 de vrede getekend, waarin de door de Pragmatische Sanctie opgelegde rechten en de overdracht van Silezië aan Pruisen werden erkend. Maria Theresia van Habsburg, die het bezit van Silezië door Pruisen niet erkende, hervatte echter de vijandelijkheden met Frederik II van Pruisen en slaagde erin steun te vinden in Frankrijk. Zo begon de Zevenjarige Oorlog (1756-1763), die door niemand werd gewonnen en niet leidde tot de teruggave van Silezië.

Later hield Maria Theresia zich vooral bezig met de binnenlandse politiek; zij verbeterde bijna alle staatsorganen en bracht Oostenrijk terug in de gelederen van de grote Europese mogendheden. Maria Theresia werd opgevolgd door Jozef II, een heerser die was opgevoed door de nieuwe stroming van de Verlichting en de nieuwe idealen die deze met zich meebracht; hij voerde vele hervormingen door, waarvan de meeste ten koste gingen van de kerkelijke clerus. Toen Jozef II in 1790 stierf, werd hij opgevolgd door zijn broer Leopold II, die in 1791 Europa opriep om het Franse koningshuis te hulp te komen en de idealen van de revolutie te onderdrukken, zonder militair ingrijpen; hij stierf enkele dagen voordat Frankrijk de oorlog verklaarde aan Oostenrijk.

De revolutionaire periode

In 1792 werd de zoon van Leopold II, Franz II, in Frankfurt tot keizer gekroond, die, na de onthoofding van de Franse vorsten, samen met andere Europese vorsten een eerste coalitie tegen het revolutionaire Frankrijk tot stand bracht.

De coalitie boekte aanvankelijk enkele successen, maar begon zich al snel terug te trekken, vooral in Italië, waar de Oostenrijkers herhaaldelijk werden verslagen door generaal Napoleon Bonaparte. Bij het Verdrag van Campoformio in 1797 werd het Milanese gebied aan Frankrijk afgestaan, terwijl de Oostenrijkers Veneto, Istrië en Dalmatië overhielden. Dit vredesverdrag werd gevolgd door andere, waardoor de Habsburgse heerschappij werd teruggebracht tot Oostenrijk, Bohemen en Hongarije; ook werd Frans II gedwongen afstand te doen van de hoogklinkende maar nu louter eretitel van keizer der Romeinen en in plaats daarvan de beperktere maar meer realistische titel van keizer van Oostenrijk aan te nemen.

De Restauratie

In hetzelfde jaar als de Franse nederlaag bij Waterloo werd het Congres van Wenen geopend en begon de Restauratie, waarbij de oude regimes werden hersteld en Oostenrijk alle Italiaanse, Slavische en Duitse bezittingen terugkreeg die het tijdens de Napoleontische oorlogen had verloren, en waarbij de Heilige Alliantie tussen Oostenrijk, Rusland en Pruisen werd opgericht, die tot taak had alle revolutionaire bewegingen die in Europa zouden uitbreken, de kop in te drukken.

Einde van het Habsburgse Rijk

Frans Jozef was de laatste grote persoonlijkheid van het Huis Habsburg. Onder zijn bewind leek Oostenrijk zijn glorietijd te herbeleven en Wenen werd de grootste en mooiste stad van Midden-Europa. De keizer werd geconfronteerd met de Italiaanse Onafhankelijkheidsoorlogen en de Oostenrijks-Pruisische oorlog; in beide gevallen bracht hij nederlagen, die een einde maakten aan de suprematie van Oostenrijk in Italië en Duitsland en de langzame neergang van de dynastie bespoedigden.

In 1867 ondertekende Frans Jozef het Ausgleich, een compromis waarbij het Habsburgse Rijk werd opgedeeld in het Oostenrijkse Rijk en het Koninkrijk Hongarije: politiek en militair waren zij verenigd, maar op het gebied van de binnenlandse politiek en het bestuur waren zij twee afzonderlijke entiteiten. Door de groeiende belangstelling van Oostenrijk-Hongarije en Rusland voor de Balkan ontstonden er binnen het Habsburgse Rijk sterke spanningen, die Oostenrijk ertoe brachten een alliantie te sluiten met Duitsland en Italië (Triple Alliance).

In 1914, na de moord op aartshertog Franz Ferdinand in Sarajevo, brak de Eerste Wereldoorlog uit als gevolg van een complex systeem van allianties tussen Europese staten, met de centrale mogendheden (Oostenrijk-Hongarije, Duitsland en het Ottomaanse Rijk) aan de ene kant en de westerse mogendheden (Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en Italië) en Rusland aan de andere kant. In 1916 stierf Frans Jozef; hij werd opgevolgd door Karel I, die, nadat hij door verschillende gebeurtenissen de oorlog had verloren (1918), op 3 april 1919 tot ballingschap werd veroordeeld en de Habsburgse overheersingen definitief in onafhankelijke republieken werden verdeeld.

Het gebied dat door de Habsburgers van Oostenrijk werd bestuurd, kon geen echte staat worden genoemd, maar een unie van staten in de persoon van de Habsburgse heersers; want hoewel zij over grote gebieden heersten, bestuurden zij elke lidstaat afzonderlijk, zodat er natuurlijk staatkundige eenheden waren die min of meer autonoom waren ten opzichte van Wenen (de machtszetel van de Habsburgers van Oostenrijk). Onder het Habsburgse bewind behield een staat in feite grotendeels zijn formele integriteit; hij werd immers niet bij een grotere staat gevoegd, maar de titel van heerser in die regio werd toegekend aan een lid van de familie, zodat hij onder het Habsburgse bewind werd opgenomen in een soort confederatie.

De eerste echte Habsburgse staat ontstond in 1804, toen Frans II aan de vooravond van de ondergang van het Heilige Roomse Rijk het Keizerrijk Oostenrijk uitriep. Deze eerste staat onder de Habsburgse dynastie kende nog feodale systemen, vrijwel onaangetast door vernieuwingen in de loop der eeuwen, en bestond uit uitgestrekte gebieden die vele etnische groepen omvatten. De tweede Habsburgse staat werd in 1867 gedoopt, voortgekomen uit een compromis tussen Oostenrijkers en Hongaren, en kreeg de naam Oostenrijk-Hongarije, een politiek verenigde staat, maar verdeeld en bestuurd door twee verschillende staatsentiteiten. Oostenrijk-Hongarije was begiftigd met een goed leger en een brede economie die het hele rijk ondersteunde, maar de voortdurende spanningen tussen de naties waaruit het bestond en de komst van de Eerste Wereldoorlog brachten de machtige Mitteleuropese staat tot de ondergang en de daaruit voortvloeiende opdeling in de nieuwe staten Oostenrijk, Hongarije, Tsjechoslowakije, Polen, Joegoslavië, een deel van Roemenië.

Staten gevormd onder het Huis van Habsburg

Een Danubische staat

Tegen 1740, aan het einde van de regering van Karel VI van Habsburg, was het Huis Oostenrijk in het bezit van het grootste deel van de Donau, waarlangs belangrijke handelsroutes liepen. Dit markeerde de politieke en economische hegemonie van de Habsburgers in het gebied, wat de familie immense rijkdom bracht, en controle over de handel naar het oosten, die met een steeds zwakker wordend Ottomaans Rijk en uitgeput door opstanden de belangrijkste hulpbron van het Huis Oostenrijk was geworden: Wenen, Presburg, Boedapest, die dankzij de rivierhandel uitgroeiden tot grote steden.

De nasleep van deze aanhoudende opstanden kwam tijdens de Eerste Wereldoorlog, toen een massale opstand het Oostenrijk-Hongarije onmogelijk maakte de oorlog voort te zetten, waardoor Karel I tot vrede opriep. In de nacht van 23 op 24 maart 1919 werd Karel I gedwongen Oostenrijk te verlaten en op 3 april daaropvolgend werd hij afgezet.

Het Oostenrijkse Rijk

Het Oostenrijkse keizerrijk werd in 1804 gesticht als een erfelijke monarchie na de vorming van het Franse keizerrijk door Napoleon I. De eerste Oostenrijkse keizer was Frans I., die in die tijd ook de titel van Heilige Roomse keizer voerde, maar daar in 1806 afstand van deed. De eerste keizer van Oostenrijk was Frans I, die in die tijd ook de titel van Heilige Roomse Keizer voerde, die hij in 1806 opgaf.

Na enkele pogingen tot constitutionele hervorming werd in 1867 de status van het keizerrijk gelijkgesteld aan die van het Hongaarse deel van het koninkrijk, en werd het keizerrijk Oostenrijk omgedoopt tot het Oostenrijks-Hongaarse keizerrijk.Het Oostenrijkse keizerrijk had vanaf zijn stichting voortdurend problemen als gevolg van de centralisatie van de politiek in het Oostenrijkse deel van de Habsburgse heerschappijen; de talrijke en diverse etnische groepen waaruit het rijk bestond, kwamen al snel in conflict met de keizerlijke idealen van de Habsburgers.

Keizer Frans I leidde de eerste anti-Franse coalitie tegen het Frankrijk van Napoleon, die twee zware nederlagen leed bij Ulm en Austerlitz, toen Oostenrijk Venetië aan Frankrijk moest afstaan. Op advies van prins Metternich, die reeds sinds 1801 in dienst was, verklaarde Frans I de oorlog aan Frankrijk; Napoleon bereikte met zijn leger de poorten van Wenen en dwong de Oostenrijkers de vernederende Vrede van Schönbrunn te ondertekenen, waarbij zij Tirol, Trento, Galicië, de Illyrische provincies en de steden Triëst en Fiume afgaven.

Na de zware nederlaag besloot eerste minister Metternich van tactiek te veranderen en in Napoleon een bondgenoot te zoeken, in afwachting van het moment van wraak. Om de deal te bezegelen deed Frans I officieel afstand van de titel van Heilige Roomse Keizer en schonk Napoleon Marie Louise van Habsburg-Lotharingen ten huwelijk. Na de desastreuze Franse nederlagen bij Leipzig (1813) en Waterloo (1815) werd het Congres van Wenen opgericht. In oktober 1814 werd het Congres in Wenen geopend, waar de grootste vorsten en gouverneurs van Europa bijeenkwamen.

Oostenrijk nam alle gebieden in Italië, Polen en de Balkan terug en vormde met Rusland en Pruisen de Heilige Alliantie, die tot taak had zich wederzijds te verdedigen tegen pro-Franse of onafhankelijkheidsopstanden. Frans I van Oostenrijk, sterk beïnvloed door kanselier Metternich, zette zijn centralistische en traditionalistische politiek voort en reduceerde de staat tot despotisme; dit zette de weg vrij voor de revolutionaire opstanden van 1848.

Na de dood van Frans I besteeg zijn epileptische zoon Ferdinand I van Oostenrijk de keizerlijke troon. Toen de Weense opstand van ”48 uitbrak, ontsloeg hij Metternich en deed hij royale concessies aan de opstandelingen, maar vervolgens ontvluchtte hij de hoofdstad en liet alles in handen van de generaals van het leger. De situatie werd kritiek door het uitbreken van hevige opstanden in Hongarije en in Italië, waar het Koninkrijk Sardinië, aangespoord door de oproerkraaiers, Oostenrijk de oorlog verklaarde en zo de eerste Italiaanse onafhankelijkheidsoorlog opende, die eindigde met de terugkeer van de Oostenrijkers in Lombardije-Venetië.

Ferdinand I trad in hetzelfde jaar af ten gunste van Frans Jozef. De nieuwe keizer, die aan de zijde van generaal Radetzky had gevochten, nam de naam Frans Jozef I aan en richtte in een poging een gecentraliseerde staat te stichten een efficiënte bureaucratie en een goed georganiseerd leger op; hiermee en met de hulp van de Russen werden opstanden in Italië en Hongarije onderdrukt. Het Oostenrijkse keizerrijk vocht twee grote oorlogen, tegen de Piemontese en de Fransen, en tegen de Piemontese en de Pruisen; in beide gevallen verloor het, waarbij Lombardije en Venetië aan de Italianen werden afgestaan, en dit betekende het einde van de Oostenrijkse hegemonie in Italië. Het keizerrijk veranderde met de vorming van Oostenrijk-Hongarije in 1867, gebaseerd op een compromis tussen de Oostenrijkers en de Hongaren.

In 1867 ondertekende Frans Jozef het Ausgleich, een compromis, waarbij het Habsburgse Rijk werd opgedeeld in het Oostenrijkse Rijk en het Koninkrijk Hongarije. Politiek en militair waren ze verenigd, maar op het gebied van binnenlandse politiek en bestuur waren het twee afzonderlijke entiteiten. Met de groeiende belangstelling van Oostenrijk-Hongarije en Rusland voor de Balkan ontstonden er spanningen binnen het Habsburgse Rijk, die Oostenrijk ertoe brachten een alliantie te sluiten met Duitsland en Italië.

In 1914, na de moord op aartshertog Franz Ferdinand in Sarajevo, brak de Eerste Wereldoorlog uit als gevolg van een complex systeem van allianties tussen Europese staten, met de Centrale Mogendheden (Oostenrijk-Hongarije, Duitsland) aan de ene kant en de Westelijke Mogendheden (Frankrijk, Verenigd Koninkrijk en Italië) en Rusland aan de andere kant. De Oostenrijkers, geallieerd met de Duitsers, behaalden onmiddellijk een aantal overwinningen op de geallieerde mogendheden, maar wat een bliksemoorlog had moeten worden, veranderde in een loopgravenoorlog; desondanks versloeg Oostenrijk-Hongarije de Italianen bij Caporetto, waardoor zij zich tot aan de rivier de Piave moesten terugtrekken.

Vier jaar lang konden de legers van de twee grote centrale mogendheden hun grenzen verdedigen tegen Frankrijk, Rusland, Italië en Groot-Brittannië, die een enorme zeeblokkade van Oostenrijk en Duitsland hadden opgeworpen. Dit leidde tot spanningen in beide landen, die in het Oostenrijks-Hongaarse keizerrijk omsloegen in regelrechte opstanden, omdat de talrijke nationaliteiten binnen het keizerrijk besloten hun onafhankelijkheid met geweld te verwerven. Door het uitbreken van deze opstanden in het laatste oorlogsjaar en de nederlaag bij Vittorio Veneto zag Oostenrijk zich niet meer in staat de oorlog voort te zetten en tekende in 1918 een wapenstilstand, die geen enkele oplossing bracht voor de interne problemen van het land.In 1916 stierf Frans Jozef; hij werd opgevolgd door Karel I, die de oorlog verloor (1918), na meerdere gebeurtenissen tot ballingschap werd veroordeeld en de Habsburgse heerschappijen definitief in onafhankelijke republieken werden opgedeeld.

Privilegium maius

Het Privilegium maius is een document dat het Huis van Habsburg tot afstammeling maakte van de grote Romeinse keizers zoals Nero of Julius Caesar; voor de historici van vandaag is dit document natuurlijk een vervalsing, omdat zij deze afstamming onmogelijk en absurd vinden.

Het werd uitgevaardigd door Rudolph IV (1339-1365), bestond uit vijf akten en sanctioneerde:

Uit de voorschriften van Wallenstein”s leger

Niemand mag ploegen stelen, of molens, ovens of iets anders dat een gemeenschap dient, beschadigen of breken. Men mag graan en meel niet bederven, noch opzettelijk wijn morsen. Noch zullen wij de onderdanen en burgers van ons land onderdrukken, slaan of plunderen tijdens expedities, opmars en terugtocht, noch bij het doorkruisen van gebieden, noch bij het opzetten van kampen. Er wordt geen kwaad gedaan en alles wat nodig is, wordt betaald. Wie zich niet aan deze bepalingen houdt, zal met de dood worden gestraft.

Maria Theresa, de dood van Francis

Keizer Frans, mijn echtgenoot, leefde zesenvijftig jaar, acht maanden en tien dagen; hij stierf op 18 augustus 1765 om half tien ”s avonds; hij leefde dus 680 maanden, 2958 weken, 20708 dagen, 496992 uren. Mijn gelukkige verbintenis duurde negenentwintig jaar, zes maanden en zes dagen, en zoals de gedenkwaardige dag waarop ik hem mijn hand gaf een zondag was, zo werd hij ook op een zondag van mij weggenomen; dat maakt negenentwintig jaar, 354 maanden, 1540 weken, 10781 dagen en 258744 uren. Pater Noster, Ave, Requiem, Gloria Patri en vele aalmoezen.

In de slag om Solferino

De blauwe mist tussen de twee fronten trok een beetje op…. Toen verscheen tussen de tweede luitenant en de gelederen soldaten de keizer met twee officieren van de generale staf. Hij maakte aanstalten om een veldverrekijker voor zijn ogen te brengen, die een van de begeleiders hem voorhield. Trotta wist wat dit betekende: ook al trok de vijand zich terug, zijn achterhoede had nog steeds zijn gezicht naar de Oostenrijkers gekeerd, en wie een verrekijker omhoog hield, kon worden herkend als een doelwit dat het waard was om te worden geraakt. En dit was de jonge keizer. Trotta voelde zijn hart in zijn keel. De angst voor de denkbare, immense catastrofe die hemzelf, het regiment, het leger, de staat, de hele wereld zou vernietigen, doorboorde zijn lichaam met brandende rillingen…. De keizer viel plotseling op de grond en zijn metgezellen snelden hem te hulp. Op dat moment doorboorde een kogel de linkerschouder van de tweede luitenant, precies de kogel die voor het hart van de keizer bedoeld was.

De stad Wenen, residentie van de Habsburgers sinds de 13e eeuw, werd onder de heerschappij van het Huis van Oostenrijk een van de belangrijkste centra van Europa en de belangrijkste toegangspoort tot Oost-Europa, dat in de 17e eeuw ver achter lag op de westerse landen.Vanaf de 18e eeuw kende de stad een toenemende bevolkingsgroei, die de Weners ertoe bracht ver van de stadsmuren te gaan bouwen.Wenen maakte zijn grootste crisis door tijdens de Turkse invallen in de 16e eeuw.

In die jaren belegerden de Turken Wenen verschillende keren: in 1529, 1532 en 1683; in de meeste gevallen dreven deze belegeringen de bevolking tot de hongerdood, waardoor epidemieën zich binnen de stadsmuren verspreidden.In de 18e eeuw was Wenen de dichtstbevolkte en belangrijkste Duitse stad, en werd het een eersteklas cultureel en artistiek centrum voor kunstenaars en musici.

Paleizen gebouwd onder het Huis van Habsburg

Kerken gebouwd onder het Huis van Habsburg

Muzikanten

Het beroemde motto A.E.I.O.U. dateert uit de tijd van Frederik III, die het gebruikte als inscriptie voor voorwerpen en gebouwen. Hij heeft nooit een verklaring van de betekenis gegeven, maar kort na zijn dood kreeg het acroniem de betekenis van Austriae Est Imperare Orbi Universo, “Het is aan Oostenrijk om de wereld te regeren” in het Latijn, of de gelijkaardige uitdrukking in het Duits: Alles Erdreich Ist Österreich Untertan (“De hele wereld is onderworpen aan Oostenrijk”).

Hoewel dit de meest gangbare betekenis is, omdat het goed past bij het idee dat de heersers van het Huis Habsburg steeds grotere macht nastreefden en heel Europa onder hun dynastie wilden verenigen, zijn er ook andere interpretaties.

AEIOU betekent ook Adoretur Eucharistia in Orbe Universo. Vooral het Oostenrijkse erit in orbe ultima had een zekere verbreiding in Europa, omdat het in negatieve zin een parodie op het devies betekende. Er zijn echter ook andere interpretaties, na het einde van het Habsburgse Rijk.

Beroemde zinnen

De vertaling daarvan is – Laat anderen maar oorlog voeren! Jullie, gelukkig Oostenrijk, komen samen in het huwelijk! Deze zin, die zou zijn uitgesproken door de Hongaarse koning Matthias Corvinus, verwijst naar de huwelijkspolitiek van de Habsburgers, die ertoe zou leiden dat Karel V zou gaan regeren over een uitgestrekt gebied waar de zon nooit ondergaat.

Consorten van buitenlandse vorsten

Bronnen

  1. Casa d”Asburgo
  2. Huis Habsburg
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.