Koude Oorlog

Samenvatting

De Koude Oorlog (in het Russisch Холодная война, Chodnaja vojna) is de benaming voor de periode van grote geopolitieke spanningen tijdens de tweede helft van de 20e eeuw, tussen de Verenigde Staten en hun bondgenoten van het Westblok enerzijds en de Unie van Socialistische Sovjetrepublieken (USSR) en haar satellietstaten die het Oostblok vormen anderzijds. De Koude Oorlog nam geleidelijk bezit van het einde van de Tweede Wereldoorlog in de jaren 1945 tot 1947 en duurde tot de val van de communistische regimes in Europa in 1989, snel gevolgd door het uiteenvallen van de USSR in december 1991.

De Britse schrijver George Orwell was de eerste die in 1945 de term “Koude Oorlog” gebruikte in de naoorlogse context. De term kreeg bekendheid in 1947 toen Bernard Baruch, een adviseur van President Truman, hem gebruikte in een toespraak, en vervolgens toen zijn vriend Walter Lippmann, een veelgelezen journalist, hem gebruikte in een reeks artikelen in de New York Herald Tribune.

De wortels van de Koude Oorlog gaan terug tot de Oktoberrevolutie van 1917, waaruit in 1922 de Sovjet-Unie is ontstaan. De moeilijke relatie tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie vloeit voort uit de aard zelf van hun politieke regimes en de ideologieën die daaraan ten grondslag liggen. Tijdens het interbellum echter, toen hun hoop op een revolutionaire golf in Europa de bodem was ingeslagen, gaven de Sovjets voorrang aan de consolidatie van hun regime; maar aan het einde van de Tweede Wereldoorlog was de USSR een van de overwinnaars van Nazi-Duitsland en bezette het grootste deel van Oost-Europa, dat het onder zijn controle bracht door het opleggen van een reeks satellietregimes. Naast Europa, nu in tweeën gesplitst door het “IJzeren Gordijn”, verspreidde het communisme zich ook naar Azië met de overwinning van de communisten in China. In de Verenigde Staten was Harry S. Truman, die in april 1945 Franklin Delano Roosevelt opvolgde, van mening dat de toekomst en de veiligheid van de Verenigde Staten niet konden worden gewaarborgd door een terugkeer naar het isolationisme, maar in plaats daarvan moesten worden gebaseerd op een buitenlands beleid van verbreiding van het democratische en liberale model, verdediging van de economische belangen en beheersing van het communisme.

De Koude Oorlog was multidimensionaal, meer gedreven door ideologische en politieke verschillen tussen de Westerse democratieën en de communistische regimes dan door territoriale ambities. Het had sterke repercussies op alle gebieden: economisch, cultureel, wetenschappelijk, sportief en media.

Het wordt ook gekenmerkt door de nucleaire wapenwedloop tussen de twee supermachten, de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie, die er kolossale middelen aan hebben besteed. Het wordt als “koud” omschreven omdat de Amerikaanse en Sovjetleiders die het leidden, directe confrontaties tussen hun landen vermeden, althans gedeeltelijk uit angst voor het ontketenen van een nucleaire apocalyps, en omdat Europa geen oorlog meemaakte ondanks verscheidene ernstige crises. Op andere continenten, met name in Azië, hebben open conflicten echter vele burger- en militaire slachtoffers geëist: de Koreaanse Oorlog, de Indochina-oorlog, de Vietnam-oorlog, de Afghaanse Oorlog en de genocide in Cambodja hebben ongeveer tien miljoen mensenlevens geëist.

Het Arabisch-Israëlische conflict verdeelde de twee blokken. De staat Israël, die aanvankelijk dichter bij de Sovjet-Unie stond, werd tegengewerkt door het Spanje van Franco, Portugal, Pakistan, Saoedi-Arabië en Irak, terwijl de andere Europese landen van het westelijk blok Israël steunden. Omgekeerd steunden de Oostbloklanden Israël ten tijde van zijn oprichting, maar uiteindelijk schoven zij op in de richting van de Arabische landen en steunden zij de oprichting van een Palestijnse staat.

In deze context van bipolarisatie van de internationale betrekkingen en dekolonisatie vormden Derde-Wereldlanden zoals India onder Jawaharlal Nehru, Egypte onder Gamal Abdel Nasser en Joegoslavië onder Josip Broz Tito de Beweging van Niet-Gebonden Beweging, waarbij zij hun neutraliteit verkondigden en gebruik maakten van de rivaliteit tussen de blokken om concessies te verkrijgen. Een andere belangrijke gebeurtenis van de tweede helft van de 20e eeuw was de dekolonisatie, die de Sovjet-Unie en de Volksrepubliek China vele mogelijkheden bood om hun invloed ten koste van de voormalige koloniale mogendheden uit te breiden.

De Koude Oorlog heeft een diepgaande invloed gehad op de geschiedenis van de tweede helft van de 20e eeuw. De term is ingeburgerd geraakt, hoewel hij meer van toepassing is op de betrekkingen tussen de VS en de Sovjet-Unie en op Europa dan op de rest van de wereld. Raymond Aron zag deze periode als een “beperkte oorlog” of een “oorlogszuchtige vrede” in een bipolaire wereld waar de oorlogvoerende partijen de directe confrontatie vermeden, en vatte dit samen met de uitdrukking: “Onmogelijke vrede, onwaarschijnlijke oorlog”. Het specifieke van de Koude Oorlog was dat het een mondiaal, multidimensionaal conflict was, dat meer door ideologische en politieke verschillen tussen de westerse democratieën en de communistische regimes dan door territoriale ambities werd aangewakkerd. Het heeft sterke repercussies op alle gebieden, met name op economisch en cultureel gebied. Zij neemt alle mogelijke vormen van confrontatie aan, van spionage tot heimelijke acties en propaganda, van technologische concurrentie tot de verovering van de ruimte en sportwedstrijden.

Vroeg gebruik van de term “Koude Oorlog

De Britse schrijver George Orwell was de eerste die de term “Koude Oorlog” gebruikte in de naoorlogse context, in zijn in oktober 1945 gepubliceerde essay You and the Atomic Bomb, waarin hij zijn vrees uitsprak dat de wereld op weg was “naar een tijdperk dat even gruwelijk stabiel was als de slavenimperia van de oudheid” en zich “in een permanente staat van koude oorlog” bevond. De uitdrukking raakte wijdverbreid in 1947 toen Bernard Baruch, een invloedrijk adviseur van verscheidene Democratische presidenten, in een toespraak verkondigde: “Vergis u niet, wij zitten nu midden in een Koude Oorlog”, en vervolgens met de publicatie door de journalist Walter Lippmann van zijn boek De Koude Oorlog.

Algemeen tijdschema

De duur van de Koude Oorlog, het aantal gebeurtenissen die tijdens de Koude Oorlog hebben plaatsgevonden en de wisseling van de leiders die de hoofdrolspelers waren, hebben de historici ertoe gebracht verschillende fasen te onderscheiden die het mogelijk maken op synthetische wijze de opkomst van de Koude Oorlog te beschrijven, de periodes van ontspanning of juist van spanning, en vervolgens het einde ervan met het uiteenvallen van het Sovjetblok:

De werken die aan de Koude Oorlog als geheel zijn gewijd en waarnaar in het bibliografische gedeelte van dit artikel wordt verwezen, zijn niet alle op dezelfde chronologische wijze ingedeeld. Afhankelijk van de auteur wordt het begin van de Koude Oorlog gesitueerd aan het einde van de Tweede Wereldoorlog of iets later, in 1947 of 1948. De jaren 1945-1946 worden meestal beschouwd als een overgangsperiode, waarbij 1947, volgens C. Durandin, “het begin van de Koude Oorlog” markeert. Durandin, “de veronderstelde intrede in de Koude Oorlog van de voorlopige geallieerden van gisteren”. Sommige auteurs, zoals P. Grosser, Leffler en Westad, besteden veel aandacht aan de oorsprong van de Koude Oorlog, die zij terugvoeren tot het begin van de 20e eeuw en meer in het bijzonder tot de Oktoberrevolutie van 1917. Wat het einde van de Koude Oorlog betreft, plaatst G.-H. Soutou dit tussen de zomer van 1989 en de herfst van 1990. M. Vaïsse benadrukt 1989, “het jaar van alle wonderen in het Oosten”. Anderen verlengen hun verhaal tot de ontbinding van de USSR eind 1991, of zelfs 1992. The Cambridge History of the Cold War, een monumentaal werk gepubliceerd in 2010, begint met een analyse van de ideologische wortels van de Koude Oorlog als gevolg van de Oktoberrevolutie van 1917 en eindigt met de hereniging van Duitsland en de verdwijning van de Sovjet-Unie in 1991.

De in dit artikel gebruikte indeling in vijf fasen is overgenomen door Vaïsse, Allan Todd en anderen, maar de grenzen en titels van deze fasen zijn niet strikt identiek. De heer Vaïsse benadrukt dat de gekozen data “eenvoudige markeringen zijn, geen mijlpalen” : de détente bijvoorbeeld eindigt niet abrupt in 1973, zij bereikt haar hoogtepunt in 1975 op de Conferentie over Veiligheid en Samenwerking in Europa in Helsinki, maar sinds 1973 heeft de wereld niet volledig in het tijdperk van de détente geleefd. Een ander voorbeeld : voor M. Vaïsse waren de jaren 1956-1962 die van “vreedzame coëxistentie”, terwijl G.-H. Soutou ze vooral ziet als een periode van opeenvolgende crises. In La guerre froide 1943-1990 geeft deze laatste de voorkeur aan een fijnere indeling in twintig chronologische hoofdstukken, waarvan het eerste de doelstellingen van de oorlog in 1941-1945 bespreekt, omschreven als de wortels van de Koude Oorlog, en het laatste gewijd is aan de jaren 1989-1990.

Bipolariteit rond de twee ”groten”, de VS en de Sovjet-Unie

De betrekkingen tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie lopen als een rode draad door het verloop van de Koude Oorlog, waarvan de opeenvolgende fasen van afkoeling of opwarming sterk worden beïnvloed door de persoonlijkheden van hun respectieve leiders. De topontmoetingen tussen deze leiders zijn hiervan de meest spectaculaire manifestatie. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden drie topconferenties gehouden tussen Amerikaanse, Sovjet- en Britse leiders. Deze praktijk hield na de oorlog op en werd tussen 1945 en 1955 vervangen door conferenties op ministerieel niveau. In 1955 werd op initiatief van Churchill in Genève een topconferentie gehouden, die de praktijk nieuw leven inblies en tot het einde van de Koude Oorlog vrij regelmatig werd gehouden. Tussen 1959 en 1991 werden tweeëntwintig topontmoetingen gehouden, de meeste tussen de Amerikanen en de Sovjets. Zij weerspiegelden in wezen de wens om het risico van een nucleaire oorlog en de enorme kosten van de wapenwedloop te verminderen door de nucleaire arsenalen aan beide zijden te beperken.

De vijf overwinnaars van de Tweede Wereldoorlog kwamen in 1945 overeen de Organisatie van de Verenigde Naties op te richten met als doel conflicten tussen naties op vreedzame wijze op te lossen. Maar door zich op aandringen van Stalin de positie van permanent lid van de Veiligheidsraad en een vetorecht over zijn resoluties toe te kennen, creëerden deze landen ook de voorwaarden om het optreden van de Verenigde Naties te blokkeren zodra hun grote belangen op het spel stonden.

Al in de 19e eeuw voorspelde Alexis de Tocqueville dat zowel de Verenigde Staten als het Russische Rijk voorbestemd waren om wereldrijken te worden, en om te botsen zodra zij met elkaar in contact kwamen. Hij schreef dat “elk van hen door een geheim voornemen van de Voorzienigheid lijkt te zijn geroepen om op een dag het lot van de halve wereld in handen te hebben”.

De wortels van de Koude Oorlog gaan terug tot de Oktoberrevolutie van 1917, waaruit in 1922 de Sovjet-Unie is ontstaan. De tussenkomst van de Amerikanen en de Britten in de Russische burgeroorlog heeft bij Stalin tot aan het einde van zijn leven een diep wantrouwen jegens hen doen ontstaan. In het interbellum lagen de Verenigde Staten al overhoop met het communistische regime in de Sovjet-Unie, ook al hadden de Sovjets hun hoop op een revolutionaire golf in Europa opgegeven en richtten zij zich op de binnenlandse consolidatie van hun regime. De moeizame betrekkingen tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie vloeiden voort uit de aard zelf van hun politieke regimes en de ideologieën die daaraan ten grondslag lagen. De meest uitgesproken oppositie in deze periode was echter die tussen de Sovjet-Unie en het Verenigd Koninkrijk, waarbij politieke leiders als Winston Churchill een virulent anticommunistisch discours aan de dag legden. De Verenigde Staten erkenden de Sovjet-Unie uiteindelijk diplomatiek in 1933 uit politiek realisme, omdat Roosevelt haar zag als een tegenwicht tegen de as Rome-Berlijn-Tokio.

Tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog werd deze tegenstelling uitgekristalliseerd door het feit dat de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie de enige grote wereldmachten waren geworden, met het verval van de Europeanen, en dat hun respectieve belangen op het gebied van nationale veiligheid, buitenlands beleid en economische ontwikkeling weldra rechtstreeks met elkaar in conflict kwamen. De verslechtering van de betrekkingen was ook het gevolg van een klimaat van wantrouwen : de Sovjet-Unie was een gesloten samenleving – vooral onder Stalin – hetgeen twijfels en vrees voedde over haar werkelijke bedoelingen ten opzichte van de Westerse mogendheden, wier frequente veranderingen van regering en beleid bij opeenvolgende verkiezingen de Sovjet-analisten in verwarring brachten.

Tenslotte zal de nucleaire wapenwedloop tussen de twee grote mogendheden de internationale betrekkingen gedurende de gehele Koude Oorlog diepgaand structureren.

Vier grote meningsverschillen tussen Amerikanen en Sovjets aan het eind van de oorlog

Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog domineerden de Europese staten, die door de oorlog waren geruïneerd en met dekolonisatie worstelden, niet langer de wereld. De bipolarisatie van de internationale betrekkingen rond de Amerikanen en de Sovjets, die reeds lang was aangekondigd, werd een feit in 1947 en werd bevestigd in september 1949 met de toetreding van de Sovjet-Unie tot de kernwapens. Tot het einde van de jaren vijftig waren de Verenigde Staten de enige echte supermacht, met een sterk strategisch militair overwicht dankzij hun vooruitgang op het gebied van kernwapens en overbrengingssystemen, en bovenal hadden zij een overweldigende economische en financiële macht: aan het einde van de oorlog bezaten de Verenigde Staten tweederde van de goudreserves in de wereld en namen zij meer dan de helft van de wereldproductie voor hun rekening, terwijl het BNP van de USSR in 1950 slechts ongeveer eenderde van dat van de Verenigde Staten bedroeg. De Sovjet-Unie van haar kant beschikte over een beslissende militaire macht in Midden- en Oost-Europa, alsmede over een aanzienlijk politiek prestige.

De Grote Alliantie tussen de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en de Sovjet-Unie was bedoeld om Nazi-Duitsland ten val te brengen. Tegen de tijd van de Tweede Wereldoorlog was de ideologische en politieke onverenigbaarheid tussen de liberale democratieën en het Sovjet-regime naar de achtergrond verdwenen. De eerste scheuren tussen de Geallieerden ontstonden in 1945 tijdens de conferenties van Jalta en Potsdam. In de achttien maanden die volgden, kristalliseerde de verslechtering van de betrekkingen tussen de Amerikanen en de Sovjets zich rond vier hoofdpunten van onenigheid die ertoe zouden leiden dat de toestand van de Koude Oorlog onomkeerbaar zou worden: de nationale veiligheidsvereisten van de twee grootmachten, de toekomst van Duitsland, het lot van Polen en Oost-Europa in het algemeen, en de economische wederopbouw van de wereld.

De confrontatie tussen de twee grootmachten was in de eerste plaats gebaseerd op nationale veiligheidsvereisten. De geallieerden waren tijdens de oorlog overeengekomen een “algemene internationale organisatie voor het behoud van vrede en veiligheid” op te richten. Op 26 juni 1945 keurden afgevaardigden van 51 landen in San Francisco, gesteund door de publieke opinie die geschokt was door de wandaden van de nazi”s en de wreedheid van de gevechten, het Handvest van de Verenigde Naties goed, de oprichtingsakte van de Organisatie van de Verenigde Naties (UNO), waarvan de belangrijkste doelstelling was “de volgende generaties te redden van de gesel van de oorlog, die tweemaal in het tijdsbestek van een mensenleven onnoemelijk leed over de mensheid heeft gebracht”. De belangrijkste bevoegdheden berustten bij de Veiligheidsraad, die aanvankelijk elf leden telde, waaronder vijf permanente leden: de Verenigde Staten, de USSR, China, Groot-Brittannië en Frankrijk. Het stemsysteem was zodanig dat een resolutie niet kon worden aangenomen indien een van de permanente leden tegenstemde, waardoor de grote mogendheden een vetorecht kregen, dat zij dikwijls zouden gebruiken om elke resolutie tegen te houden die tegen hun belangen indruiste; deze bepaling, die te danken was aan het aandringen van Stalin in Jalta, heeft de macht van de VN van meet af aan aanzienlijk beperkt.

De Verenigde Staten keken uit naar een samenwerkingsrelatie met de Sovjet-Unie in de naoorlogse wereld, maar vroegen zich ook af. Terwijl de macht van het Rode Leger het Westen zorgen baart, is de verwoesting van het land in de ogen van de Verenigde Staten – die nog nooit zo dominant zijn geweest op economisch gebied – geruststellend. Militair gezien waren de Sovjets bovendien niet in staat om Amerikaans grondgebied aan te vallen. Truman was van mening dat de financiële en economische overheersing van de Verenigde Staten, in combinatie met hun strategische luchtmacht, voldoende troeven waren om elk risico uit te sluiten dat de USSR op korte termijn een dominante positie zou verwerven.

De grote vraag in Washington is of de werkelijke ambities van het Kremlin verder gaan dan die welke voortvloeien uit veiligheids-, en dus defensieve, imperatieven, dan wel of zij een bedreiging vormen voor het gehele Europese continent, waarvan het verlies de vitale geopolitieke en economische belangen van de Verenigde Staten ernstig zou schaden. Het risico was des te groter omdat de aspiraties van het volk na jaren van ontbering in het voordeel waren van de linkse partijen, met name de communistische, en aldus de Sovjets een kans boden om de controle te verwerven over de landen van West-Europa en het Midden-Oosten zonder noodzakelijkerwijs een open oorlog te beginnen, en om de Amerikaanse economie te ondermijnen door haar de handelszone en de toegang tot natuurlijke hulpbronnen, met name aardolie, te ontzeggen. In ieder geval was Truman van mening dat de toekomst en de veiligheid van de Verenigde Staten niet konden worden gewaarborgd door een terugkeer naar het isolationisme, maar moesten worden gebaseerd op een buitenlands beleid van verbreiding van het democratische en liberale model, verdediging van de economische belangen en beheersing van het communisme.

Stalins bekommernis was symmetrisch met die van de Amerikanen : de USSR beschermen tegen de gevolgen van een eventuele toekomstige confrontatie met de voormalige oorlogsbondgenoten door een voldoende grote bufferzone te vormen. In de praktijk wilde Stalin in de eerste plaats de volledige controle over de door zijn leger bezette landen, zelfs ten koste van het verbuigen van de in Jalta en Potsdam ondertekende akkoorden.

Dit in wezen defensieve beleid van de VS en de USSR kon, zoals uit de thans beschikbare archieven blijkt, destijds ook worden geïnterpreteerd als een streven naar wereldwijde hegemonie door beide partijen.

Vanaf september 1945 zijn de diplomaten van de vier overwinnaars van de oorlog in Europa, ter uitvoering van de akkoorden van Potsdam, herhaaldelijk bijeengekomen om antwoorden te vinden op de vraagstukken van vrede, economische ontwikkeling en veiligheid in Europa. Het belangrijkste onderwerp was de regeling van het Duitse probleem, die, indien geen overeenstemming werd bereikt, in 1949 leidde tot de oprichting van twee Duitse staten, de FRG en de DDR, die respectievelijk in het westerse en het communistische kamp verankerd waren. Binnen een decennium (1945-1955) leidden deze internationale conferenties echter tot vredesakkoorden met alle oorlogvoerende landen van de Tweede Wereldoorlog (met als grote uitzondering Duitsland) en tot de oprichting van de allianties en intergouvernementele instellingen die elk van de twee blokken in Europa bestuurden tot het einde van de Koude Oorlog.

In Duitsland, in hun bezettingszone, hebben de Sovjets aanvankelijk de denazificatie waartoe op de conferentie van Potsdam was besloten, krachtdadig doorgevoerd. Meer dan 120.000 mensen werden geïnterneerd in “speciale kampen”, die tot 1950 hebben bestaan. 42.000 gevangenen zouden door ontbering en mishandeling zijn omgekomen. Dit meedogenloze zuiveringsbeleid maakte geleidelijk plaats voor een soepeler aanpak om tegemoet te komen aan de behoeften van de nieuwe Oost-Duitse staat (DDR), met de benoeming van voormalige nazipartijkaderleden op sleutelposities in het bestuur, de politie en de rechterlijke macht, de “recycling” van enkele duizenden agenten die voor het Derde Rijk hadden gewerkt in de nieuwe Oost-Duitse veiligheidsdiensten en het behoud van veel ambtenaren op hun oude posten in het bestuur.

De Westerse Geallieerden daarentegen vertrouwden meer op een “heropvoeding” (Umerziehung) van het Duitse volk, gecombineerd met een beleid van clementie jegens de “volgelingen” (Mitläufer) en sympathisanten van het nazi-regime.

In 1945 maakte Stalin van de overwinning van het Rode Leger gebruik om de USSR uit te breiden door haar grenzen verder naar het westen te verleggen door de Baltische Staten en gebieden ten oosten van Polen te annexeren. Tegelijkertijd besluit de Conferentie van Potsdam om de Duitse gebieden ten oosten van de Oder en de Neisse bij Polen in te lijven. De oostgrens van Polen wordt de “Curzon-linie”.

De Sovjetleider wilde de USSR ook beschermen tegen een nieuwe aanval door een territoriale “glacis” te creëren, d.w.z. een beschermende ruimte, die potentiële bedreigingen weghield van de Sovjetgrenzen. Daartoe negeerde hij grotendeels de akkoorden van Jalta en Potsdam en legde hij pro-Sovjetregeringen op in de door het Rode Leger tussen 1945 en 1948 bezette landen van Midden- en Oost-Europa (met uitzondering van Oostenrijk), die “Volksdemocratieën” werden. De “coup van Praag” van februari 1948 in Tsjecho-Slowakije – een van de weinige echte vooroorlogse democratieën in Oost-Europa – was de laatste daad.

Economische ontwikkeling is een cruciale factor in de concurrentie tussen de VS en de Sovjet-Unie. Het economisch systeem van de Sovjet-Unie, geboren en gevoed uit de crises van het kapitalisme, berust op beginselen die daar volledig haaks op staan, maar streeft hetzelfde doel na, namelijk economische groei, ten einde het materieel welzijn van de meerderheid van de bevolking in de toekomst te verzekeren.

In het Westen zorgden de versterking van de staat en de aanpassingen van het kapitalistische systeem door de ontwikkeling van het onderwijs en de bescherming van de burgers voor voldoende cohesie in de samenleving om de negatieve gevolgen van de Oost-West-confrontatie te aanvaarden. In het Oosten waren de leiders ervan overtuigd dat het kapitalistische systeem uiteindelijk zou instorten en dat het communistische systeem, gebaseerd op centralisatie en staatscontrole van de economie, daaraan superieur was; bovendien mobiliseerde de noodzaak om de industrie en de stedelijke centra van de USSR weer op te bouwen, althans gedurende de eerste tien jaar van de Koude Oorlog, de bevolking, die met moed en discipline aanvaardde dat de bevrediging van haar persoonlijke behoeften zou worden uitgesteld.

Tijdens de Koude Oorlog groeiden de economieën van zowel het Westen als het Oosten aanzienlijk, tussen 1950 en 1989 met een factor vier in constante valuta, maar de USSR haalde de Verenigde Staten niet in, en de economieën van Oost-Europa bedroegen slechts een vijfde van die van West-Europa.

In de nasleep van de oorlog beheersten de Verenigde Staten de wereld economisch en financieel, terwijl Europa en de USSR uitgeput waren en zichzelf opnieuw moesten opbouwen. De Verenigde Staten hadden dus alle gelegenheid om de economische en financiële wederopbouw van de wereld te organiseren op een basis die in overeenstemming was met hun systeem, dat onverenigbaar was met dat van het communistische systeem en dat in gevaar zou brengen omdat het voor de USSR onmogelijk was deel uit te maken van een open markteconomie. Daarom verwierp Stalin de internationale overeenkomsten en structuren die door de Amerikanen waren opgezet.

De Overeenkomst van Bretton Woods, die op 22 juli 1944 werd ondertekend aan het einde van een conferentie waaraan 44 landen deelnamen, creëerde een nieuwe monetaire en financiële wereldorde op basis van de Amerikaanse dollar om de economische instabiliteit die tussen de twee wereldoorlogen bestond, te voorkomen en de internationale handel nieuw leven in te blazen. Bij deze overeenkomsten werd een Internationaal Monetair Fonds (IMF) opgericht, alsmede een Internationale Bank voor Wederopbouw en Ontwikkeling (IBRD), beter bekend als de Wereldbank. Het IMF en de IBRD zijn verantwoordelijk voor de stabiliteit van de nationale valuta”s en voor het verstrekken van leningen voor wederopbouw en ontwikkeling. In mei 1947 was Frankrijk het eerste land dat een lening van de Wereldbank ontving, ten bedrage van 250 miljoen dollar.

Deze overeenkomsten voorzien in een systeem van vaste pariteiten ten opzichte van de Amerikaanse dollar, de enige valuta die volledig in goud kan worden omgezet en waarvan de VS driekwart van de wereldreserves bezit.

De Sovjet-Unie, die aan de onderhandelingen had deelgenomen, vreesde dat het IMF een instrument ten gunste van de kapitalistische landen zou worden en haar beleid om een Oostblok rond zich op te bouwen zou belemmeren; daarom heeft zij deze overeenkomsten niet geratificeerd. Polen, Tsjecho-Slowakije en Joegoslavië daarentegen, die eind 1945 nog enige speelruimte hadden ten opzichte van de USSR, ondertekenden ze.

Deze financiële component die in Bretton Woods was opgezet, moest worden aangevuld met een component ter bevordering van de ontwikkeling van de internationale handel door verlaging van de douanebarrières. Onder directe leiding van de Verenigde Staten leidden de besprekingen in oktober 1947 tot een zogenaamd voorlopige Algemene Overeenkomst inzake Tarieven en Handel (of GATT), die door 23 landen werd ondertekend. De USSR nam niet deel aan deze onderhandelingen en ondertekende de overeenkomst niet; van de Oostblokleden ondertekende alleen Tsjecho-Slowakije deze. Gedurende de gehele Koude Oorlog was de GATT de enige internationale organisatie die bevoegd was voor handelsaangelegenheden.

Centraliteit van het nucleaire feit tijdens de Koude Oorlog

Een van de kenmerkende elementen van de Koude Oorlog is het centrale belang van het nucleaire feit in de betrekkingen tussen de grote mogendheden, in het defensiebeleid en in het strategisch denken. Het bezit van kernwapens, die in 1945 door de Verenigde Staten in Hiroshima en Nagasaki werden gebruikt en in hoog tempo werden ontwikkeld door de USSR, die in 1949 een eerste kernwapen tot ontploffing bracht, maakte hen tot de enige twee grote mogendheden in de wereld, ten nadele van met name het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk, die met dekolonisatie te kampen hadden. Nucleaire afschrikking werd geleidelijk een belangrijke factor in de internationale betrekkingen, waardoor de middenmogendheden, China, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk, zich een kernmacht aanschaften om hun stem te kunnen blijven laten horen in de internationale arena en om niet strategisch afhankelijk te zijn van de twee grote mogendheden. Op het Europese toneel zijn aanzienlijke hoeveelheden conventionele en tactische kernwapens geaccumuleerd binnen de twee belangrijkste allianties, de NAVO en het Warschaupact.

De ongeëvenaarde vernietigingscapaciteit van atoomwapens, die de Verenigde Staten voor het eerst echt kwetsbaar maakten voor aanvallen, en de strategische wapenwedloop die het gevolg was van de vrees dat elk van de twee grootmachten zou worden ingehaald en aldus door zijn rivaal in een minderwaardige positie zou worden geplaatst, symboliseerden de Koude Oorlog, meer nog dan de ideologische, politieke of economische dimensies ervan.

Tot het einde van de jaren vijftig was de doctrine voor het gebruik van deze nieuwe wapens onderhevig aan talrijke aarzelingen en operationele beperkingen, waardoor het effect ervan op de concrete onderhandelingen en crisissen die het begin van de Koude Oorlog markeerden, aanzienlijk werd beperkt. Het Amerikaanse nucleaire monopolie tot 1949 was echter grotendeels verantwoordelijk voor de eis van de meeste Westeuropese staten om het Atlantisch Bondgenootschap te vormen ten einde te kunnen profiteren van de “Amerikaanse atoomparaplu” als tegenwicht tegen de enorme superioriteit van de Sovjet-Unie op het gebied van conventionele strijdkrachten.

Was het kernwapen een bepalende factor in het feit dat de confrontatie tussen de twee grootmachten niet tot een rechtstreekse open oorlog tussen hen leidde? Sommige auteurs denken van wel, anderen menen dat, zoals de Eerste Wereldoorlog en daarna de Tweede Wereldoorlog op nog grotere schaal hebben aangetoond, de verwoestingen die alle oorlogvoerende partijen hebben geleden in een grootschalige oorlog die gevoerd werd met de middelen die eigen zijn aan de 20e eeuw, voldoende waren om beide partijen ervan te weerhouden over te gaan tot een militaire escalatie die zij niet langer in de hand konden houden.

Van de “Grote Alliantie” tot de Koude Oorlog (1945-1947)

Met de overwinning op de As in zicht was de “Grote Alliantie” in 1945 nog steeds een realiteit: de geallieerden stelden in Jalta en Potsdam de modaliteiten vast volgens welke de overgang tussen de staat van oorlog en vrede zou worden beheerd, en stelden met de Verenigde Naties een instrument van wereldbestuur in.

Het einde van 1945 en 1946 vormden een overgangsperiode waarin de Verenigde Staten nog steeds streefden naar een overeenkomst met de Sovjet-Unie, die haar positie voorzichtig naar voren bracht, zonder te willen breken met het Westen, dat afwisselend concessies deed en standvastig was.

Duitsland was van meet af aan het moeilijkste onderwerp. De Sovjet-Unie, die tijdens de oorlog aanzienlijke menselijke en materiële verliezen had geleden, wilde ervoor zorgen dat Duitsland niet in staat zou zijn de industrie en de capaciteiten weer op te bouwen die het land ooit in staat zouden stellen weer een macht te worden. De Sovjets wilden ook de hoogst mogelijke oorlogsvergoedingen ontvangen. Dit was de visie van het Morgenthau Plan van 1944, dat de terugkeer van Duitsland naar een hoofdzakelijk agrarische staat zonder zware industrie voorstelde, een plan dat, hoewel het nooit officieel werd goedgekeurd, van grote invloed was op de Amerikaanse richtlijn JCS 1067 voor de bezetting van Duitsland in 1945. Maar de economische kosten van het vermijden van een verlenging van de extreme ellende van het Duitse volk en de vrees dat dit de weg zou openen voor de communisten brachten de Amerikaanse regering ertoe deze aanpak op te geven en in 1946 bij monde van haar Minister van Buitenlandse Zaken James F. Byrnes een nieuw beleid aan te kondigen, gericht op het herstel van een levensvatbare Duitse staat. De meningsverschillen tussen de bezettingsmachten leidden tot een impasse in het vierpartijenbestuur van Duitsland.

In Oost-Europa, in alle landen die door het Rode Leger bevrijd waren, was de Communistische Partij sterk vertegenwoordigd in de regeringen die na de bevrijding gevormd werden. Eind 1945 werden door de Sovjet-Unie gecontroleerde regimes ingesteld in Albanië, Bulgarije en Roemenië, en werd de macht van Tito definitief gevestigd in Joegoslavië. Het Westen stemde in met de erkenning van de Bulgaarse en Roemeense regeringen in ruil voor de belofte van vrije verkiezingen, die nooit hebben plaatsgevonden. In Hongarije en Tsjecho-Slowakije leidden de verkiezingen tot de vorming van coalitieregeringen waarin de communisten sleutelposities bekleedden, zoals het ministerie van Binnenlandse Zaken. In 1945 aanvaardde Stalin in Polen het Anglo-Amerikaanse verzoek om een coalitieregering te vormen, nadat hij aanvankelijk een communistische regering had gevormd; hij wachtte tot begin 1947 om met behulp van vervalste verkiezingen de definitieve controle over het land te heroveren. De vergaderingen van de Raad van Ministers van Buitenlandse Zaken (CFM) van de vier geallieerden, ingesteld bij de Akkoorden van Potsdam, leidden slechts tot overeenstemming over de ondertekening van vredesverdragen met de voormalige bondgenoten van nazi-Duitsland (Bulgarije, Finland, Hongarije, Italië en Roemenië), maar er bleef onenigheid bestaan over Duitsland en Oostenrijk.

In het oostelijk Middellandse-Zeegebied en het Midden-Oosten leidden Stalins pogingen om de Sovjet-invloedssfeer uit te breiden tot de eerste “crises” tussen de Sovjets en het Westen over Turkije, Iran en Griekenland; de laatsten gaven niet toe en Stalin gaf zijn ambities op. De situatie in Iran was de aanleiding voor de eerste bijeenroeping van de VN-Veiligheidsraad in januari 1946. De Raad kon niets anders doen dan de Iraniërs en de Russen te vragen rechtstreeks te onderhandelen, hetgeen reeds aantoonde dat hij niet bij machte is crisissen op te lossen waarbij een van zijn permanente leden het vetorecht heeft. Meer in het algemeen is het herhaalde gebruik van het veto door de Sovjets reeds een teken van de mislukking van Roosevelts optimistische visie om een vorm van wereldbestuur tot stand te brengen.

In Azië stond Japan onder controle van de Verenigde Staten, die weigerden de Sovjets daar een rol te laten spelen, tot grote woede van Stalin. De Amerikanen hielden het militair bezet tot de ondertekening van het Verdrag van San Francisco in 1951. Maar in China lag het nationalistische regime van Chiang Kai-shek in het defensief tegen de communistische beweging van Mao Zedong. Stalin speelde aan beide zijden van het hek: hij werkte samen met het regime, terwijl hij de controle over Mantsjoerije in het noord-oosten veiligstelde en hulp verleende aan de communistische opstandelingen. Generaal Marshall, die in de loop van 1946 naar China werd gezonden, slaagde er niet in een akkoord tussen nationalisten en communisten te bereiken, waardoor de hoop om China in de westerse invloedssfeer te houden, vervloog.

Nucleaire kwesties waren ook een twistpunt tussen de VS en de USSR. De Amerikanen dachten dat zij lange tijd de enige bezitter van kernwapens konden blijven, maar zij ontdekten dat de Sovjets hun Manhattan-programma vanaf het begin hadden bespioneerd en dichter bij de ontwikkeling ervan waren dan verwacht. In 1946 stelde het Baruch-plan, dat door de VS aan de Commissie voor Atoomenergie van de VN werd voorgelegd, de oprichting voor van een internationale autoriteit met een nucleair monopolie en de eigendom van uraniummijnen. Het plan werd verworpen door de Sovjet-Unie, die wilde dat de bestaande (destijds uitsluitend Amerikaanse) arsenalen zouden worden ontmanteld voordat de autoriteit zou worden opgericht. Winston Churchill had in zijn beroemde toespraak in Fulton (1946) ook kritiek op het Baruch-plan.

In het Verenigd Koninkrijk was de Labour-regering van Attlee er vooral op gericht de rol van het land op het wereldtoneel te handhaven en de moeilijke economische en financiële situatie te verbeteren. Maar zij bevond zich in de frontlinie in het Middellandse-Zeegebied en het Midden-Oosten om weerstand te bieden aan de opmars van Stalin. De groeiende bezorgdheid over de ware bedoelingen van Stalin bracht hem ertoe zijn “speciale relatie” met de Verenigde Staten te versterken, zowel om een gemeenschappelijk beleid ten aanzien van het Duitse vraagstuk vast te stellen, als om praktische hulp te krijgen in de crisisgebieden waar deze werd blootgelegd. In maart 1946 hield Churchill in de Verenigde Staten, in aanwezigheid van Truman, een beroemde toespraak waarin hij het “ijzeren gordijn” aan de kaak stelde dat Europa nu in tweeën verdeelde.

In 1946 was Frankrijk nog steeds in de eerste plaats bezorgd over het vermijden van de heropleving van de Duitse dreiging en had het de ambitie om een neutraliteitspolitiek te kunnen voeren tussen de Verenigde Staten en de USSR, waardoor het West-Europa zou kunnen overheersen. De PCF was machtig en de USSR prestigieus, hetgeen de Franse regeringen, of het nu de GPRF van de Gaulle was of de eerste regeringen van de Vierde Republiek, ertoe bracht haar steun te zoeken. Gezien de mislukking van dit beleid begon de noodzaak om over te stappen op de Anglo-Amerikaanse thesis over de wederopbouw van Duitsland de overhand te krijgen.

In 1947 zetten de Verenigde Staten zich vastberaden in tegen de USSR door de Truman-doctrine van beheersing van het communisme te formuleren en prioriteit te geven aan de redding van West-Europa door de lancering van het Marshallplan. De Sovjets reageerden door het Cominform op te richten en de Zjdanov-doctrine te formuleren. Tegelijkertijd werden de communistische partijen in West- en Noord-Europa, die in veel landen hadden deelgenomen aan de naoorlogse coalitieregeringen, uit de macht verdreven en gedegradeerd tot de oppositie. De deling van Duitsland begon met de oprichting van de Anglo-Amerikaanse bizon, en de drie westerse mogendheden begonnen aan de weg van een westerse alliantie.

Truman hield op 12 maart 1947 een toespraak die duidelijk de verbintenis van de Verenigde Staten met Griekenland en Turkije aangaf, ver buiten de traditionele sfeer van hun vitale belangen in Amerika en zelfs buiten West-Europa, met hun traditionele Britse en Franse bondgenoten, die spoedig bekend zou worden als de Truman Doctrine.

Na twee jaar aarzeling voerden de Verenigde Staten op initiatief van George Kennan, een van de beste deskundigen op het gebied van de Sovjetwereld, het beleid van beheersing in dat decennia lang zou worden gevolgd. In lezingen die hij in 1946 en 1947 gaf, en vooral door de publicatie van een artikel in maart 1947 dat een enorme impact had, legde Kennan de grondslagen van het Amerikaanse beleid van beheersing van het communisme.

Om de terughoudendheid, vooral in de Republikeinse gelederen, te overwinnen, heeft Truman veel ideologisch gewicht in de schaal gelegd door de Verenigde Staten tot kampioen van de vrijheid, de democratie en de mensenrechten te maken, waardoor hij zich van een sterke steun onder de bevolking verzekerde en een sterk anticommunistisch sentiment in het land teweegbracht. Hij verklaarde dat “het tijd is om de Verenigde Staten aan de kant en aan het hoofd van de vrije wereld te zetten”. Hij slaagde erin de steun te krijgen van Vandenberg, de Republikeinse leider in de Senaat, en stemde op 22 mei 1947 voor 400 miljoen dollar aan hulp voor deze twee landen.

Om de uitvoering van dit beleid te verzekeren, reorganiseerde Washington zijn militaire instrument en creëerde, via de National Security Act van 26 juli 1947, twee essentiële organen voor het voeren van het beleid tijdens de Koude Oorlog, de NSC en de CIA.

De Verenigde Staten keerden resoluut het isolationisme de rug toe en waren van mening dat elke communistische opmars moest worden tegengegaan, waar die zich ook voordeed. Sommigen, zoals de columnist Walter Lippmann, die in 1947 een reeks artikelen publiceerde in een boek getiteld Koude Oorlog, betoogden dat de vitale belangen van Amerika niet overal werden bedreigd en dat de betrokkenheid van Amerika derhalve per geval moest worden beoordeeld.

In januari 1947 benoemde Truman Marshall tot minister van Buitenlandse Zaken. De vierde AMCEN, die in maart-april 1947 in Moskou werd gehouden, slaagde er niet in de standpunten over de toekomst van Duitsland met elkaar te verzoenen. Het mislukken van deze conferentie was een essentiële stap in de richting van de Oost-West-splitsing. Marshall, ervan overtuigd dat de situatie in Europa dringende en grootscheepse maatregelen vereiste, stelde een programma op voor het herstel van Europa, bekend als het Marshallplan, dat hij op 5 juni 1947 bekendmaakte. Begin juli 1947 nam de nieuwe bezettingsrichtlijn JCS 1779, die van toepassing was op de Amerikaanse bezettingszone in Duitsland, een tegenovergesteld standpunt in dan de vorige richtlijn die was uitgevaardigd in het kader van het Morgenthau-plan, door te stellen dat de welvaart van Europa afhankelijk was van het economisch herstel van Duitsland.

Het Marshallplan werd aangeboden aan heel Europa, met inbegrip van de Oost-Europese landen en zelfs de Sovjet-Unie. Aan het plan waren echter twee voorwaarden verbonden: ten eerste zou de Amerikaanse hulp worden beheerd door gezamenlijke Europese instellingen, en ten tweede zou de Amerikaanse federale regering zeggenschap hebben over de verdeling ervan. Stalin aarzelde, en kondigde toen, eind juni, zijn weigering aan. Polen en Tsjecho-Slowakije, die aanvankelijk positief hadden gereageerd op het Amerikaanse voorstel, werden gedwongen het op hun beurt te weigeren. Uiteindelijk aanvaardden zestien landen, in 1949 vergezeld van West-Duitsland (FRG), het Marshallplan, waarbij Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk de belangrijkste begunstigden waren. In april 1948 richtten deze zestien landen de Organisatie voor Europese Economische Samenwerking (OEEC) op, een supranationaal orgaan dat in de eerste plaats tot taak had de Amerikaanse hulp te beheren en te verdelen onder de aangesloten landen. Van 1948 tot 1952 werd meer dan 13 miljard dollar – 56 in schenkingen, 16 in leningen – verdeeld.

Als reactie op de Truman Doctrine en het Marshallplan – die hij veroordeelde als gericht op “de economische en politieke onderwerping van Europa” – riep Stalin de Europese communistische partijen bijeen in Szklarska Poręba voor de oprichtingsconferentie van het Cominform, waar Andrej Zjdanov op 22 september 1947 zijn rapport over de internationale situatie presenteerde, waarin hij een visie uiteenzette van de wereld als bestaande uit twee onherleidbaar tegengestelde kampen: een “imperialistisch en anti-democratisch” kamp geleid door de VS en een “anti-imperialistisch en democratisch” kamp geleid door de USSR. Het hekelt het “Amerikaans imperialisme” dat de Europese economieën vazaliseert door ze onder de voogdij van Washington te plaatsen. Het officiële doel van het Cominform is “de uitwisseling van ervaringen en de coördinatie van de activiteiten van de communistische partijen”. Het gaat er in feite om het gezag van de CPSU te doen gelden en de politieke lijn van de CPF en de ICP in de door Moskou gewenste richting te oriënteren.

Op 5 mei 1947 besloot de voorzitter van de Raad, Paul Ramadier, de communistische ministers uit de Franse regering te zetten. Op dezelfde manier werden de communisten in het voorjaar van 1947 uit de regering in Rome en Brussel geweerd. Deze uitsluitingen betekenden het einde van de bondgenootschappen van het verzet en een duidelijke politieke splitsing tussen de communistische partijen en de andere partijen, waardoor de weg werd vrijgemaakt voor de vorming van een West-Europa en een Atlantisch bondgenootschap.

In november en december 1947 werden op instigatie van de communisten grootscheepse stakingen uitgeroepen in Frankrijk en Italië, waar een nieuwe koude winter en de handhaving van de voedselrantsoenen leidden tot de ergernis van een bevolking die meer dan twee jaar na de bevrijding haar levensomstandigheden niet noemenswaardig zag verbeteren. Het hoofddoel was het Marshallplan te doen ontsporen en, zo nodig, gebruik te maken van een revolutionaire situatie. Uiteindelijk hielden de bestaande regeringen stand.

Het geopolitieke plan van generaal de Gaulle, die tot januari 1946 aan het hoofd van de GPRF stond, bestond erin Duitsland te controleren en te verdelen om te voorkomen dat het opnieuw aan de macht zou komen, in een politiek van evenwicht tussen de twee zeer grote mogendheden en een collectieve waarborging van hun veiligheid. Aanvankelijk lag de nadruk op toenadering tot Moskou, door het sluiten van een bondgenootschapsverdrag tussen Frankrijk en de USSR op 10 december 1944.

Teleurgesteld door de houding van de Sovjet-Unie, die de Franse standpunten inzake het Duitse vraagstuk niet steunde, opperde de Gaulle in de herfst van 1945 het idee van een “West-Europa”, waarin Frankrijk, de Benelux, Italië, het Rijnland en het Ruhrgebied, en eventueel het Verenigd Koninkrijk zouden worden opgenomen, met een tweeledig doel: voorkomen dat een verenigd Duitsland weer zou opduiken en tegenwicht bieden aan het Sovjetbeleid, dat steeds meer als hegemoniaal en vijandig tegenover de Franse belangen werd ervaren.

Léon Blum en Georges Bidault bleven weliswaar in de lijn van het algemene beleid van De Gaulle, maar in mei 1946 kwam een eerste toenadering tot stand tussen het Franse buitenlandse beleid en dat van de Verenigde Staten door de ondertekening van de Blum-Byrnes akkoorden, waarbij financiële hulp aan Frankrijk werd verleend.

Frankrijk kreeg geen genoegdoening tijdens de zittingen in 1946 van de Raad van Ministers van Buitenlandse Zaken (CFM) van de vier voormalige bondgenoten in oorlogstijd en de Geallieerde Controleraad. De verklaringen van G. Bidault op 10 juli 1946 tijdens de tweede AMCEN, waarin hij het standpunt van Frankrijk uiteenzette over de voorwaarden van de bezetting van Duitsland, en van Molotov over het Duitse beleid ten aanzien van de Sovjet-Unie, illustreren de diepe meningsverschillen tussen de voormalige bondgenoten die tot het mislukken van deze conferentie hebben geleid.

Op 2 december 1946 voegden de Verenigde Staten en Groot-Brittannië hun bezettingszones in Duitsland samen en vormden zo de bizone. Frankrijk sloot zich niet aan om binnenlandse politieke redenen : de PCF zat in de regering, de USSR genoot het prestige van overwinnaar van de oorlog en de communistische ideologie genoot brede steun. Men kon zich niet te snel scharen achter een al te duidelijk Atlanticistische lijn.

Begin 1947 zette de eerste regering van de Vierde Republiek, onder leiding van Paul Ramadier, het tripartisme van de GPRF voort en voerde bijgevolg op het gebied van het buitenlands beleid een beleid van neutraliteit en evenwicht tussen de grote mogendheden, het sluiten van bilaterale bondgenootschappen en de handhaving van het koloniale rijk. Het Verdrag van Duinkerken van wederzijdse bijstand tussen Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk werd ondertekend op 4 maart 1947; Duitsland werd nog steeds de vijand genoemd.

In het kader van de eerste stakingen van 1947 maakte de uitsluiting van de communistische ministers uit de regering Ramadier op 5 mei 1947 een einde aan het tripartiete systeem en werden de voorwaarden geschapen voor een wijziging van het buitenlands beleid. Aan het einde van de conferentie van Parijs in de zomer van 1947 bevestigden de Sovjets hun weigering van het Marshall-plan, hetgeen Frankrijk ertoe bracht zijn beleid ten aanzien van Duitsland definitief te herzien, de deling van Europa te aanvaarden en zich volledig bij het Westerse kamp aan te sluiten. De vijfde vergadering van het CMAE in Londen werd op 15 december 1947 afgesloten met een nieuw verslag van mislukking. In het kielzog hiervan stemde Frankrijk ermee in de samenvoeging van de Franse bezettingszone met de Engels-Amerikaanse bizone te bestuderen; de aldus gevormde trizone zou een beslissende stap zijn in de richting van de vorming van een Westduitse staat. Frankrijk bleef echter aandringen op een akkoord over de Saar en vooral over het Ruhrgebied. Frankrijk stemde er ook mee in geheime besprekingen te beginnen met de Verenigde Staten over de oprichting van een collectief veiligheidsverbond in West-Europa; deze onderhandelingen leidden tot het Noord-Atlantisch Verdrag.

Vroege crises in het oostelijke Middellandse-Zeegebied en het Midden-Oosten (1945-1949)

Het VK was decennia lang de dominante macht in de regio geweest en wilde dat ook blijven. In de hoop voordeel te halen uit de Britse zwakte in 1945, wilde Stalin zijn invloedssfeer in Europa uitbreiden en breken met wat hij beschouwde als de omsingeling van de USSR vanuit het zuiden. Vanaf 1946 steunden de Verenigde Staten de Britten, hetgeen de geleidelijke verharding van het Amerikaanse beleid weerspiegelde en ertoe leidde dat Stalin zich terugtrok.

In 1945 en 1946 kwam Turkije onder zware druk te staan van de Sovjets om zijn grenzen in Anatolië aan te passen en vooral om het Verdrag van Montreux van 1936, dat de scheepvaart in de Zwarte Zee en het oversteken van de Bosporus en de Dardanellen regelde, te herzien in ruil voor een alliantie. De crisis in de zeestraten duwde de Turken dichter naar de Anglo-Amerikanen toe. Truman besloot een permanente zeemacht naar de Middellandse Zee te sturen, de Zesde Vloot. Stalin weigerde de voorstellen van Londen en Washington om een internationale conferentie te houden met Ankara en alle partijen, en gaf de zaak op.

De Iran-Sovjet-crisis was de allereerste krachtmeting van de opkomende Koude Oorlog. In de zomer van 1941 waren de USSR en het VK, op zoek naar een route voor wapens en voorraden voor het Russische front, overeengekomen om elk de helft van Iran te bezetten en Sjah Reza Pahlavi af te zetten omdat hij te welwillend tegenover de As stond. Zijn zoon, Mohammed Reza, die hem opvolgde, sloot met deze mogendheden een verdrag dat voorzag in de terugtrekking van hun troepen uiterlijk op 2 maart 1946. De USSR steunde echter spoedig twee onafhankelijkheidsbewegingen in het noorden van het land om een beschermend glacis te creëren zoals zij in Europa had gedaan. Onderhandelingen over de toekenning van nieuwe olieconcessies aan de Sovjets en westerse druk leidden er uiteindelijk toe dat het Rode Leger zich terugtrok.

Toen de As-bezetters zich in oktober 1944 terugtrokken, nam de Griekse Communistische Partij (KKE) een sterke positie in onder de zegevierende verzetsbewegingen die in de EAM-ELAS verenigd waren. Maar de Britten wilden op geen enkele manier dat het land in handen van de communisten zou vallen; Churchill sloot een akkoord met Stalin op een conferentie in Moskou in oktober 1944 en stuurde troepen om Athene en Salonika veilig te stellen. De Britten en de Griekse communisten raakten militair slaags tussen december 1944 en januari 1945. In overeenstemming met zijn overeenkomst met Churchill, bevestigd op de conferentie van Jalta, verzocht Stalin de Griekse communisten om een politieke oplossing te vinden. Op 9 februari 1945 werd in Várkiza een overeenkomst ondertekend, die voorzag in de neerlegging van de wapens en een regentschap dat werd uitgeoefend door metropoliet Damaskinos van Athene tot de terugkeer van koning George II.

Maar de Grote Alliantie van de oorlog maakte geleidelijk plaats voor de Koude Oorlog. Vanaf dat moment nam de KKE, opnieuw gesteund door de communistische buurlanden en in het bijzonder Joegoslavië, in het voorjaar van 1946 opnieuw de wapens op als reactie op het zeer repressieve beleid van de regering, die zwaar leunde op rechtse milities. Drie jaar lang woedde er een burgeroorlog. Het machtsevenwicht verschoof met de toename van de hulp van de Verenigde Staten en met de breuk tussen de USSR en Tito, die de militaire hulp aan de KKE onderbrak. De oorlog eindigde met een zware nederlaag van de communistische strijdkrachten bij de berg Grammos in augustus 1949, gevolgd door de ondertekening van een staakt-het-vuren op 16 oktober 1949. De oorlog kostte meer dan 150.000 mensen het leven en het land werd verwoest en diep verdeeld.

Communistische expansie in Azië (1945-1954)

Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog vestigden de Verenigde Staten hun heerschappij over Japan, waarvan de overgave, op brute wijze versneld door de atoombommen op Hiroshima en Nagasaki, verhinderde dat de Sovjets voldoende deelnamen aan de ineenstorting van het Japanse keizerrijk om een rol te spelen in de nasleep ervan. De opmars van de Sovjettroepen naar Mantsjoerije en het kleine Koreaanse schiereiland schiep echter de voorwaarden voor de vestiging van een communistische staat, Noord-Korea.

Anders dan in Europa was de uitbreiding van de Koude Oorlog naar Azië niet het resultaat van het opzettelijke beleid van de twee grote mogendheden, maar van gebeurtenissen die in China, Indochina en Korea in gang waren gezet. Het resulteerde in open oorlogen met veel civiele en militaire slachtoffers. In de loop van de Koude Oorlog hebben de Koreaanse Oorlog, de Indochina Oorlog, de Vietnam Oorlog, de Afghaanse Oorlog en de Cambodjaanse genocide ongeveer tien miljoen mensenlevens geëist.

Stalin vond het aanvankelijk voordeliger om het nationalistische regime van Chiang Kai-shek tegemoet te komen dan om de communistische revolutie onder leiding van Mao Zedong volledig te steunen. Op 15 augustus ondertekende de Chinese regering een vriendschapsverdrag met de Sovjet-Unie, dat voorzag in de teruggave van Mantsjoerije aan China en de erkenning van de soevereiniteit van de Sovjet-Unie in Port Arthur: de Chinese communisten leken politiek geïsoleerd door deze strategische overwinning van de nationalisten. De Verenigde Staten probeerden te bemiddelen en benoemden in november 1945 generaal Marshall tot VS-ambassadeur in China. In Yan”an werd een Amerikaanse missie opgezet met het doel een communistisch-nationalistische coalitieregering te vormen. Geconfronteerd met de steeds duidelijker mislukking van dit beleid keerde Marshall in januari 1947 terug naar Washington om de post van minister van Buitenlandse Zaken op zich te nemen.

Tijdens de besprekingen begonnen in september 1945 militaire operaties: Nationalistische troepen rukten op naar het communistische bolwerk Shanxi om het in handen te krijgen. De communistische troepen namen wraak en confronteerden de nationalisten tot oktober, waarbij zij uiteindelijk dertien divisies van het Kuomintang-leger buiten gevecht stelden. De opeenvolgende militaire nederlagen van de Nationalisten leidden tot de proclamatie van de Volksrepubliek China door Mao Zedong op 1 oktober 1949. Ter vervanging van het verdrag van 1945 werd op 14 februari 1950 een verdrag van vriendschap, alliantie en wederzijdse bijstand met de Sovjet-Unie gesloten.

Na de nederlaag van Japan slaagde Frankrijk erin zijn gezag over het grootste deel van Indochina eind 1945 te herstellen. Tegelijkertijd, op 2 september 1945, riep Ho Chi Minh de onafhankelijkheid uit van de Democratische Republiek Vietnam. Na een periode van onderhandelingen brak het conflict uit met het bombardement van de haven van Haïphong door de Franse marine op 23 november 1946. Vanaf dat moment verwierp Ho Chi Minh de door Frankrijk gewenste optie van de Indochinese Federatie. Op 19 december 1946 luidde de opstand van Hanoi het begin van de oorlog in: de regering van de Democratische Republiek Vietnam ontketende vijandelijkheden in geheel Noord-Vietnam en ging ondergronds.

De oorlog duurde tot juli 1954. De val van het Franse verschanste kamp van Diên Biên Phu in mei, gevolgd door de ondertekening van de akkoorden van Genève, betekende het einde van Frans Indochina en de verdeling van Vietnam in twee staten, het communistische Noord-Vietnam en het Zuid-Vietnam gesteund door de Verenigde Staten, die het stokje van Frankrijk overnamen en geleidelijk betrokken raakten bij wat de Vietnamoorlog zou worden.

Na de Japanse nederlaag in augustus 1945 werd Korea bij de 38e breedtegraad in tweeën gesplitst: in het zuiden de pro-Amerikaanse Republiek Korea onder leiding van Syngman Rhee, in het noorden de pro-Sovjet Democratische Volksrepubliek Korea onder leiding van Kim Il-sung. In 1948 en 1949 verlieten de Sovjet- en Amerikaanse legers hun respectieve bezettingszones aan weerszijden van de 38e breedtegraad.

De Noord-Koreanen, spoedig gesteund door de Chinezen, oefenden druk uit op Stalin om in te stemmen met een militair offensief om Zuid-Korea te veroveren. Op 25 juni 1950 stak het Noord-Koreaanse leger de 38e breedtegraad over. De Verenigde Staten reageerden onmiddellijk. Op 25 en 27 juni veroordeelden de Verenigde Naties de Noord-Koreaanse agressie en besloten zij Zuid-Korea te hulp te komen. De VN-strijdkrachten, onder bevel van MacArthur en hoofdzakelijk bestaande uit Amerikaanse contingenten, drongen de Noord-Koreaanse strijdkrachten terug en naderden eind september 1950 de Chinese grens. Maar in oktober dwong de interventie van 850.000 “Chinese volksvrijwilligers” de VN-strijdkrachten zich terug te trekken tot de 38e breedtegraad, waar het front zich uiteindelijk in maart 1951 stabiliseerde.

Om de oorlog te winnen stelde MacArthur aan Truman een plan voor om het conflict te laten escaleren: bombardementen op Mantsjoerije, een zeeblokkade van de Chinese kust, de landing van de troepen van generaal Chiang Kai-shek in Zuid-China en, indien nodig, het gebruik van kernwapens. Truman, die ervan overtuigd was dat een dergelijk initiatief een Sovjetinterventie zou uitlokken, weigerde en verving hem door generaal Matthew Ridgway.

Op 27 juli 1953, na de dood van Stalin en na twee jaar van besprekingen, werd met de wapenstilstand die te Panmunjeom werd ondertekend de status quo ante bellum hersteld, maar deze werd niet gevolgd door een vredesverdrag.

Eerste Berlijnse crisis en consolidatie van de twee blokken (1948-1955)

Het jaar 1948 begon met de machtsovername door de communistische partij in Tsjecho-Slowakije, waarmee een einde kwam aan het democratische regime dat sinds het einde van de oorlog van kracht was. Deze gebeurtenis, bekend als de coup van Praag, bracht alle landen ten oosten van het IJzeren Gordijn onder Sovjetcontrole. In reactie hierop besloot het Westen tijdens de Londense Conferentie van april tot juni 1948 de driezone op korte termijn om te vormen tot een soevereine Westduitse staat. De eerste fase van het proces was de invoering van de Deutsche Mark, die op 20 juni de gemeenschappelijke munt van de drie westelijke zones werd. Stalin protesteerde tegen deze de facto deling van Duitsland en maakte op 23 juni 1948 gebruik van het geografisch isolement van Berlijn om alle toegang over land en water tot de westelijke sectoren, waar meer dan twee miljoen mensen woonden, te blokkeren.

Om de stad voor verstikking te behoeden, besloten de Britten en Amerikanen uiteindelijk een luchtbrug op te zetten om de aanvoer van voedsel, brandstof en kolen te verzekeren. Tijdens de elf maanden van de blokkade hebben de 275.000 uitgevoerde vluchten meer dan 2 miljoen ton vracht vervoerd. Op 12 mei 1949 besloot Stalin, zich bewust van zijn mislukking, de blokkade op te heffen.

Op 23 mei 1949 werd de deling van Duitsland officieel met de afkondiging van de grondwet (Grundgesetz), de geboorteakte van de Bondsrepubliek Duitsland (FRG, Bundesrepublik Deutschland), waarvan de federale hoofdstad Bonn is. Op 7 oktober 1949 vormde de Sovjetzone op haar beurt een soevereine staat, de Duitse Democratische Republiek (DDR, Deutsche Demokratische Republik), met Oost-Berlijn als hoofdstad. De twee entiteiten weigerden elkaar wettelijk te erkennen.

Deze crisis tastte het prestige van de USSR in de wereld aan door de beelden van uitgehongerde Berlijners die zich verzetten tegen het gewelddadige beleid van de USSR en door de vernedering van de mislukte blokkade. Tegelijkertijd verhoogde het het prestige van de Verenigde Staten in de ogen van de West-Duitsers, wier status veranderde van die van bezetter in die van beschermer. De feitelijke verdeling van Europa in twee zones, gescheiden door het IJzeren Gordijn, werd aan beide zijden een aanvaarde realiteit.

De landen van Oost-Europa onder zijn totale controle houden was een belangrijke zorg van Stalin, hetgeen zou resulteren in hun volledige sovjetisering in een paar jaar, zowel politiek als economisch. Alleen Joegoslavië, geleid door Tito, wist te ontsnappen aan de greep van de Sovjet-Unie, maar voor het Cominform was het de vijand die vernietigd moest worden.

Politiek gezien werden leiders die hun stem wilden laten horen weggestuurd, hetzij door discreditatie of intimidatie, hetzij door politieke processen waarin zij werden beschuldigd van “titisme”, “deviationisme”, d.w.z. afwijken van het beleid van Moskou, “kosmopolitisme”, “zionisme” of werken voor het Westen. Veel mensen werden gevangen gezet of geëxecuteerd, de overgrote meerderheid alleen omdat zij zich bemoeiden met de regimes van die tijd, ook al waren zij vaak echte communisten, zoals de Hongaar László Rajk die in 1949 werd geëxecuteerd. De Tsjechische communistische leider Klement Gottwald organiseerde zelf de Praagse processen in 1952, zowel om zijn rivalen uit de weg te ruimen als om zijn moeilijkheden te verontschuldigen. De communistische leiders duldden ook geen openlijke demonstraties van oppositie: de arbeidersopstanden van juni 1953 tegen het pro-Sovjet-communistische regime in de Duitse Democratische Republiek waren de eerste in hun soort en werden streng onderdrukt.

Op economisch gebied werden de Oosteuropese satellietstaten gedwongen het Sovjetmodel toe te passen: collectivisering van de landbouw, nationalisering van bijna alle economische activiteiten en een gecentraliseerde vijfjarenplanning naar het tijdschema en het model van de vijfjarenplannen van de USSR.

De consolidatie van het westerse blok werd in deze jaren voortgezet met de oprichting door de Verenigde Staten en hun bondgenoten van een belangrijk netwerk van defensieve allianties in Europa en de rest van de wereld : na het tussen de Europeanen ondertekende Verdrag van Brussel (1948) bezegelde het Noord-Atlantisch Verdrag in april 1949 een sterke alliantie tussen de Verenigde Staten en hun bondgenoten in Europa. Uit vrees voor het uitbreken van de oorlog in Korea besloten de ondertekenaars van dit verdrag eind 1950 tot de oprichting van een geïntegreerde militaire structuur, de NAVO, waarvan de eerste opperbevelhebber generaal Dwight D. Eisenhower was.

Ook in andere geografische gebieden werden lossere, multilaterale allianties gesloten: de Organisatie van Amerikaanse Staten in 1948, ANZUS (1951), de Zuidoost-Aziatische Verdragsorganisatie (SEATO) (1954) en het Pact van Bagdad (1955). Het algemene beginsel achter al deze allianties is dat de ondertekenende landen zich ertoe verbinden elkaar te helpen in geval van agressie. In Azië vertrouwt Washington in plaats daarvan op sterke bilaterale allianties met Japan (Veiligheidsverdrag van 1951), de Filippijnen (Wederzijds Defensieverdrag van 1951) en Zuid-Korea (Wederzijds Defensieverdrag van 1953), vergezeld van het recht om VS-strijdkrachten te stationeren.

Aan Sovjetzijde richtte de USSR in reactie op het Marshallplan en de oprichting van de OEEC in januari 1949 de Raad voor Wederzijdse Economische Bijstand (CMEA, COMECON) op.

In ruil voor een versterkte militaire aanwezigheid op Europees grondgebied eisten de Verenigde Staten in 1950 de herbewapening van West-Duitsland (de FRG), ondanks sterke tegenzin in Europa, en niet alleen in Frankrijk. De westerse bondgenoten werden het uiteindelijk eens over het door Frankrijk geïnitieerde project om een Europees leger op te richten, dat concreet gestalte kreeg in het in mei 1952 ondertekende Verdrag tot oprichting van de Europese Defensiegemeenschap. Tegelijkertijd werden met de akkoorden van Bonn de meeste soevereine rechten van West-Duitsland hersteld. Nadat het Franse parlement had geweigerd de EDC te ratificeren, bereikte het Westen op de Negenmogendhedenconferentie overeenstemming over de oprichting van de Westeuropese Unie, de toetreding van de FRG tot de NAVO en de beëindiging van het bezettingsregime in de FRG. De daaruit voortvloeiende Overeenkomsten van Parijs werden in oktober 1954 ondertekend en traden in mei 1955 in werking.

In mei 1955, na de toelating van de BRD tot de NAVO, richtte de USSR het Warschaupact op, dat het Sovjetgezag over de legers van de Volksdemocratieën formaliseerde. In hetzelfde jaar werd in de door de BRD opgestelde Hallstein-doctrine bepaald dat iedere erkenning van de DDR zou leiden tot verbreking van de diplomatieke betrekkingen met Bonn, dat zich opwerpt als de enige legitieme vertegenwoordiger van Duitsland. De twee blokken in Europa werden gevormd en georganiseerd om te blijven bestaan.

In het decennium 1945-1955 bleef het Midden-Oosten gedomineerd door westerse invloeden. De regio, die rijk is aan aardolie, was het toneel van een strijd om invloed tussen de Amerikanen en de Britten en van nationalistische stromingen die grote instabiliteit veroorzaakten zonder echter de deur te openen voor het communisme. In 1955 sloten de Verenigde Staten via het Pact van Bagdad een alliantie met vier van de belangrijkste Arabische staten in de regio. In Egypte verloren de Britten echter hun bevoorrechte positie en de controle over het Suezkanaal met het aan de macht komen van Nasser in 1954, die het pan-Arabische nationalisme zou symboliseren tot aan zijn dood in 1970.

De Verenigde Staten hebben Latijns-Amerika altijd beschouwd als hun exclusieve invloedssfeer. In 1947 ondertekenden de Amerikaanse staten het Pact van Rio, een verdrag voor wederzijdse bijstand. De samenwerking werd in 1948 verder versterkt door de oprichting van de Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS), waarin de twintig Amerikaanse staten zijn verenigd. Maar zoals elders was het continent niet vrij van onrust in verband met nationalistische aspiraties, economische en sociale eisen en Amerikaanse almacht. De Amerikanen volgden de ontwikkeling van de communistische bewegingen en wilden koste wat kost voorkomen dat deze aan de macht zouden komen. Volgens deze logica hebben zij deelgenomen aan de staatsgreep van 1954 in Guatemala, waarbij een democratisch gekozen regering, die dicht bij de plaatselijke communisten stond, werd vervangen door een militaire dictatuur. In Paraguay maakte generaal Stroessner gebruik van een zeer onstabiele politieke situatie om in 1954 de macht te grijpen en een door de Verenigde Staten gesteund dictatoriaal regime in te stellen, waarin de individuele vrijheden werden beperkt en tegenstanders werden geëlimineerd in naam van de strijd tegen het communisme.

In Europa werden de communistische partijen in 1947 in Frankrijk en Italië uit de regering gezet. In de Verenigde Staten werd de strijd tegen Sovjet-spionage en communistische sympathisanten een belangrijk politiek thema aan het einde van de oorlog. Dankzij het Venona-project voor het ontcijferen van Sovjet-communicatie, kwamen de Amerikanen er in 1946 achter dat het geheime Manhattan-project voor het maken van de atoombom door de Sovjets was bespioneerd. Vanaf 1946 richtte de “Parlementaire Commissie voor On-Amerikaanse Activiteiten” (HUAC) haar activiteiten op communistische activiteiten. Onder andere werd het kunstenaars die verdacht werden van communistische sympathieën onmogelijk gemaakt te werken; Bertolt Brecht, Charlie Chaplin, Jules Dassin en Orson Welles moesten de Verenigde Staten verlaten. Inspelend op een nieuwe “rode angst” stelde Truman in 1947 een loyaliteitsprogramma voor federale werknemers in de VS in om federale werknemers met communistische sympathieën te identificeren en te verwijderen. Meer dan drie miljoen federale werknemers werden onderzocht en enkele duizenden moesten ontslag nemen.

Tussen 1950 en 1954 leidde de Republikeinse senator Joseph McCarthy een jacht op de “Roden”, historisch bekend als het McCarthyisme. Hij liet iedereen die hij ervan verdacht lid of sympathisant van de Communistische Partij van de Verenigde Staten te zijn, in staat van beschuldiging stellen; ambtenaren, kunstenaars, intellectuelen, academici en politici waren het doelwit. Tenslotte, in 1954, trok McCarthy de loyaliteit van het leger in twijfel. Hij werd berispt door zijn senaatscollega”s. Zijn persoonlijk in diskrediet brengen maakte een einde aan de periode van McCarthyisme.

Naar het evenwicht van de nucleaire terreur (1949-1953)

In de zomer van 1949 heerste er in Washington een zeker optimisme na de mislukking van de blokkade van Berlijn, de nederlaag van de communisten in Griekenland en het uiteenvallen van Joegoslavië en de USSR. Maar eind 1949 verslechterde de situatie snel vanuit westers oogpunt met de ontploffing van de eerste atoombom van de Sovjet-Unie, de overwinning van Mao Zedong in China en het sluiten van het Sino-Sovjet pact.

Het was in deze context dat een commissie onder leiding van Paul Nitze in de Verenigde Staten een document opstelde met de titel “US National Security Objectives and Programmes”, dat in april 1950 aan Truman werd aangeboden en waarvan de inhoud van grote invloed zou zijn op het beleid van de VS in de daaropvolgende decennia. NSC-68, waarin de dreiging van de Sovjet-Unie opnieuw sterk werd beoordeeld en werd opgeroepen tot een massale militaire opbouw, omdat de diplomatieke en economische maatregelen die in de voorgaande jaren de kern van het Amerikaanse beleid vormden, niet toereikend waren. Tegelijkertijd besloot Truman tot de productie van een thermonucleair wapen (de H-bom), waarvan de eerste test plaatsvond op 1 november 1952. Tegelijkertijd ontwikkelde het Sovjet-kernprogramma zich zeer snel, met de eerste geslaagde H-bomproef in augustus 1953.

De tegenslagen die de Amerikanen te verwerken kregen nadat China aan de Korea-oorlog had deelgenomen, brachten hen ertoe het gebruik van atoomwapens te overwegen. Truman besloot ze uiteindelijk niet te gebruiken, waardoor ze een afschrikkende rol kregen, omdat het gebruik ervan risico”s inhield van ongecontroleerde escalatie, verslechtering van de internationale betrekkingen, ook met de geallieerde landen, en afkeuring door de wereldopinie.

Eerste golf van dekolonisatie en ontstaan van de niet-gebonden beweging (1945-1957)

Het einde van de tweede wereldoorlog betekende het einde van de koloniale rijken. De koloniale mogendheden, voornamelijk Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk, waren verzwakt, terwijl de Verenigde Staten en de USSR antikoloniaal waren en hoopten de vruchten daarvan te kunnen plukken. Een eerste golf van dekolonisatie trof vooral het Nabije en Midden-Oosten en Zuid-Oost-Azië van 1945 tot 1957. Frankrijk verzette zich er zoveel mogelijk tegen omdat het erop rekende dat zijn rijk zijn vooroorlogse grandeur zou herwinnen.

In het Midden-Oosten werd Frankrijk geïsoleerd en gedwongen zijn mandaten in Syrië en Libanon op te geven, terwijl de terugtrekking van de Britten uit Palestina en Transjordanië aanleiding gaf tot het ontstaan van Israël en Jordanië. De proclamatie van de Staat Israël werd door de Arabische staten geweigerd en leidde tot de Arabisch-Israëlische oorlog van 1948-1949. Italië werd ook gedwongen zijn koloniën op te geven: Libië werd onafhankelijk in 1951, Eritrea werd gefedereerd met Ethiopië en Somalië in 1960.

De dekolonisatie in Azië was het resultaat van het zeer sterke nationalistische sentiment dat was ontstaan na de Europese en Japanse bezettingen. Tussen 1945 en 1957 hebben een twaalftal staten hun onafhankelijkheid verworven, meestal door oorlog of geweld, zoals het geval was met de voormalige Franse koloniën van Indochina in 1954, of tijdens de deling van India en Pakistan in 1947, of in Indonesië, dat Nederland in 1949 moest opgeven. Met uitzondering van Vietnam hadden communistische opstanden zoals die in Maleisië en Indonesië geen succes, terwijl elders de nationalistische partijen de overhand kregen.

Veel van deze nieuwe staten wilden de onafhankelijkheid steunen van de landen die nog gekoloniseerd waren en hun neutraliteit tegenover de twee blokken bevestigen. Negenentwintig van hen, aangevoerd door India, Indonesië en Egypte, namen deel aan een grote conferentie in Bandung in april 1955, die de basis legde voor de niet-gebonden beweging. Er waren echter aanzienlijke verschillen tussen degenen die dicht bij het Westen stonden en degenen die betrekkingen met Moskou of Peking onderhielden.

Aanzienlijke middelen besteed aan inlichtingendiensten en geheime oorlogsvoering

Inlichtingendiensten speelden een belangrijke rol tijdens de Koude Oorlog. In de Verenigde Staten werd de Central Intelligence Agency (CIA), de belangrijkste buitenlandse inlichtingendienst, in 1947 opgericht bij de National Security Act. Een NSC-richtlijn van 1948 machtigde de CIA om geheime operaties uit te voeren naast haar basisopdracht van het verzamelen van inlichtingen. Het National Security Agency (NSA), dat in 1952 binnen het Amerikaanse ministerie van Defensie is opgericht, is verantwoordelijk voor de inlichtingendienst. De FBI (“Federal Bureau of Investigation”) is sinds 1908 de federale instantie van de VS die verantwoordelijk is voor binnenlandse inlichtingen en contraspionage.

In de Sovjet-Unie werd het Ministerie van Staatsveiligheid (MGB) in 1954 vervangen door de KGB (“Comité voor Staatsveiligheid”), dat tot zijn ontbinding in 1991 een dubbele rol vervulde, namelijk interne veiligheid en externe inlichtingendienst. Hoewel de KGB het grootste deel van haar activiteiten aan haar binnenlandse rol van staatspolitie en contraspionagedienst wijdde, was zij ook de grootste inlichtingendienst ter wereld. Op het hoogtepunt werkten er 480.000 mensen, waarvan 200.000 aan de grenzen, en miljoenen informanten. Het Rode Leger heeft ook de GRU (“Algemene Inlichtingendienst”) onder zijn rechtstreeks gezag.

Op het gebied van inlichtingen worden technische middelen steeds belangrijker. Reeds in 1945 onderschepte de NSA telegrammen die de Verenigde Staten binnenkwamen en verlieten in het kader van operatie Shamrock. U-2 vliegtuigen begonnen foto”s te maken boven de USSR in 1956, voornamelijk om lanceerplaatsen van Sovjet ICBM”s te lokaliseren. Een Amerikaanse verkenningssatelliet van de Corona-serie slaagde er in 1960 voor het eerst in om in de ruimte gemaakte foto”s naar de aarde terug te brengen. Elektromagnetische inlichtingen begonnen zich eind jaren zestig te ontwikkelen met satellieten, waarvan de eerste, Canyon 1, in 1968 door de Verenigde Staten werd gelanceerd. In 1947 ondertekenden de inlichtingendiensten van de Verenigde Staten, Canada, Australië en Nieuw-Zeeland de UKUSA-overeenkomst, op grond waarvan in de jaren zestig het elektromagnetische inlichtingensysteem Echelon werd opgezet.

Op het gebied van geheime operaties is het doel van de CIA meestal het aan de macht helpen van een regering die gunstig is voor het beleid van de VS. In de jaren vijftig slaagde de CIA erin in 1953 Mossadegh in Iran ten val te brengen en Reza Pahlavi te installeren (in 1954 slaagde haar operatie PBSUCCESS erin de president van Guatemala, Jacobo Árbenz Guzmán, ten val te brengen; haar poging om in 1958 in Indonesië een militaire staatsgreep te plegen mislukte echter). In de jaren zestig intensiveerde de CIA haar acties tegen staten waarvan de regeringen volgens de Verenigde Staten te dicht bij de communisten stonden, met name in Congo, Cuba, de Dominicaanse Republiek, Zuid-Vietnam, Bolivia, Brazilië en Ghana. In Congo smeedde de CIA in 1960 en 1961 complotten om Patrice Lumumba, hoofd van de regering van de Democratische Republiek Congo, omver te werpen; deze werd vermoord.

Op het gebied van propaganda begon het radiostation Voice of America in januari 1947 vanuit München, Manilla en Honolulu regelmatige programma”s naar Rusland uit te zenden, die de Sovjets probeerden te storen.

Vreedzame coëxistentie tussen de twee Groten.

Eisenhower volgde Truman in januari 1953 op als president van de Verenigde Staten. De dood van Stalin in maart 1953 wekte de hoop op verandering, die door de machtsstrijd en het uitblijven van een belangrijk extern initiatief van de Sovjets, die in beslag genomen werden door hun binnenlandse problemen, meer dan twee jaar lang in stand zou worden gehouden. Nikita Chroesjtsjov, bekend als “Mr K”, overwon geleidelijk het collegiale leiderschap dat sinds de dood van Stalin had bestaan om de nieuwe Sovjetleider te worden. De ondertekening van het vredesverdrag met Oostenrijk in mei 1955 werd in het Westen positief geïnterpreteerd. Vervolgens veroordeelde hij in 1956 de misdaden van Stalin, startte het proces van de-stalinisering en verklaarde vreedzame coëxistentie. Tegelijkertijd begon de USSR eind jaren vijftig over kernwapens te beschikken, die een reële bedreiging vormden voor de Verenigde Staten, wier bezit Chroesjtsjov ertoe aanzette een offensief buitenlands beleid te voeren in Europa en Cuba in het bijzonder, en een strategische militaire houding aan te nemen die gebaseerd was op een kernoorlog.

Aan Amerikaanse zijde beloofde Eisenhower in januari 1957 economische en militaire hulp aan de staten in het Midden-Oosten om de invloed van de Sovjet-Unie tegen te gaan en bevestigde hij opnieuw dat de Verenigde Staten militair zouden reageren op elke vorm van agressie. Dit beleid, bekend als de Eisenhower-doctrine, werd toegepast tijdens de crisis in Libanon in 1958, waarbij de Amerikanen met aanzienlijke militaire middelen ingrepen.

De topconferenties tussen de leiders van de VS en de Sovjetunie worden hervat na een onderbreking van tien jaar. Chroesjtsjov ontmoette Eisenhower in 1955 in Genève en in 1960 in Frankrijk. Deze laatste top werd onderbroken door het incident met het Amerikaanse U-2 spionagevliegtuig dat boven Sovjet-grond werd neergeschoten.

John F. Kennedy won de Amerikaanse presidentsverkiezingen in 1960. Hij was voorstander van vreedzame coëxistentie met de USSR, maar wilde tegelijkertijd voorkomen dat het communisme zich zou verspreiden naar de Derde Wereld. De hoofdlijnen van Kennedy”s doctrine voor het buitenlands beleid werden uiteengezet in zijn inaugurele rede op 20 januari 1961. Hij zette het insluitingsbeleid van zijn voorgangers voort door te verzekeren “dat wij elke vijand zullen bestrijden om het voortbestaan en de overwinning van de vrijheid te verzekeren”. Maar hij wenste ook dat “beide partijen voor het eerst serieuze en precieze voorstellen zouden formuleren voor de inspectie van en het toezicht op kernwapens”, en hij kondigde de “Alliantie voor Vooruitgang” aan, een programma van economische hulp om Latijns-Amerika te helpen en de invloed van Cuba tegen te gaan.

Kennedy en Chroesjtsjov ontmoetten elkaar in 1961 in Wenen zonder resultaat. De Sovjetleider streefde naar een offensieve benadering van vreedzame coëxistentie die culmineerde in de Cubaanse raketcrisis van 1962. Aan Amerikaanse zijde verving de MacNamara-doctrine van geleidelijke reactie de Dulles-doctrine van massale vergelding. Kennedy verbond de VS aan alle fronten door de Amerikaanse hulp aan Congo-Kinshasa te verhogen en “militaire adviseurs” naar Laos en Vietnam te sturen.

Opstand van Boedapest (1956)

In Hongarije veroorzaakte de afzetting van de hervormingsgezinde leider Imre Nagy in april 1955 door iemand die dicht bij de stalinistische Mátyás Rákosi stond een golf van agitatie in studenten- en intellectuele kringen. Het jaar daarop leidden de veroordeling van de misdaden van Stalin en het begin van de ontstalinisatie tot omwentelingen in het Oostblok. In Polen leidt een protestbeweging onder de bevolking tot de terugkeer aan de macht van Władysław Gomułka, een leider die toen als gematigder werd beschouwd. De situatie in Polen had gevolgen voor Hongarije, dat een veel dramatischer wending nam: op 23 oktober 1956 zette een spontane opstand Boedapest in lichterlaaie, een echte massabeweging die werd uitgelokt door een afwijzing van het stalinistische regime en een verlangen naar verbetering van de sociale situatie. Een deel van het leger koos de kant van de opstandelingen. Het onderzoek van de speciale VN-commissie voor Hongarije in 1957 besloot zijn verslag met de opmerking dat de “Hongaarse opstand niet alleen een nationaal karakter had, maar ook spontaan was”. De agitatie van schrijvers, studenten en journalisten weerspiegelde een geleidelijke emancipatie van de eenpartijstaat van de Hongaarse Arbeiderspartij en een desintegratie van het totalitaire systeem. Maar de Hongaarse opstand werd in november 1956 snel verpletterd door Sovjettanks, zonder een echte reactie van het Westblok.

Rivaliteiten in het Midden-Oosten en de Suez-crisis (1953-1956)

Het Midden-Oosten is het brandpunt van de rivaliteit tussen de twee blokken, die verband houdt met zijn geostrategische positie en zijn immense oliereserves, aangewakkerd door het Arabisch-Israëlische conflict en de erfenis van het Britse en Franse kolonialisme.

De Suez-crisis vindt zijn oorsprong in de opleving van het Arabisch nationalisme, belichaamd door Nasser, die in 1954 in Egypte aan de macht kwam. Hij nam zeer vijandige standpunten in tegenover Israël en nationaliseerde het Suezkanaal in juli 1956. De Sovjet-Unie steunde hem, stemde in met de financiering van de bouw van de Aswandam en begon wapens te leveren aan Egypte.

Eisenhower wenste echter na de ondertekening van het Pact van Bagdad een beleid van ontwikkeling van de betrekkingen met de Arabische Staten te voeren, en intensiveerde de diplomatieke acties met alle partijen. De Britten en de Fransen besloten echter de controle over het kanaal met geweld over te nemen en sloten op 24 oktober 1956 een geheime overeenkomst met de Israëli”s. De Israëli”s vielen Egypte binnen op 29 oktober, gevolgd door de Britten en Fransen op 31 oktober, zonder voorafgaande informatie van de Verenigde Staten. Op 5 november beschuldigde de Sovjet-Unie Frankrijk en Groot-Brittannië ervan een koloniale oorlog te voeren en dreigde zij in nauwelijks verholen bewoordingen met het gebruik van kernwapens. Zonder steun van de VS hadden de drie landen geen andere keuze dan in te stemmen met een staakt-het-vuren op 7 november en een vreedzame regeling onder auspiciën van de VN.

De Sovjet-Unie heeft op twee manieren van deze crisis geprofiteerd : zij kreeg de vrije hand om de Hongaarse crisis in haar eigen kamp op te lossen en zij bevestigde haar status als de enige grote mogendheid tegenover de Amerikanen. Aan Amerikaanse zijde werd Eisenhower op 6 november 1956 triomfantelijk herkozen en kwam hij uit de crisis tevoorschijn met een sterk persoonlijk imago, dat hij gebruikte om begin 1957 zijn politieke visie op het Midden-Oosten, bekend als de Eisenhower Doctrine, aan het Amerikaanse Congres over te brengen, waarin de Verenigde Staten zichzelf machtigden economische en militaire bijstand te verlenen indien dat nodig was om hun belangen te beschermen.

Het uiteenvallen van de Sino-Sovjet-Unie (1958-1962)

China vond het Sovjet-beleid van vreedzame coëxistentie te verzoenend ten opzichte van het Westen en weigerde zich aan te sluiten bij Chroesjtsjovs openlijke kritiek op Stalin. In 1958 pleitte Mao Zedong voor “permanente revolutie” en lanceerde hij de “Grote Sprong Voorwaarts”, die door de Sovjets als gevaarlijk werd beschouwd. In 1959 trok de USSR haar steun aan China voor de bouw van een atoombom in en koos zij de kant van India in het geschil met China over Tibet. De groeiende kloof tussen Sovjet-realisme en Chinees dogmatisme kwam aan het licht op het 22e CPSU-congres in oktober 1961. De crisis werd nog acuter in 1962 toen sporadische grensincidenten tussen China en de USSR uitbraken.

Tweede Berlijnse Crisis (1958-1963)

In 1948-1949 eindigde een eerste crisis, die werd geopend door de blokkade door de Sovjet-Unie van de toegang over land tot West-Berlijn, waarop het Westen reageerde met een luchtbrug, met de handhaving van de uit de Conferentie van Potsdam voortvloeiende bezettingsstatus van Berlijn door vier partijen. Tien jaar later is de geopolitieke context aanzienlijk veranderd. Het voortbestaan van de FRG en de DDR, die respectievelijk in het westen en het oosten stevig verankerd waren, zorgde voor een feitelijke deling van Duitsland. De NAVO en het Warschaupact stonden tegenover elkaar met aanzienlijke conventionele en nucleaire strijdkrachten.

Het Duitse vraagstuk hield Chroesjtsjov om ten minste drie redenen bezig: de opkomst van de West-Duitse economie (“het Duitse wonder”) en haar nucleaire ambities, de economische moeilijkheden van de DDR ondanks haar reële ontwikkeling, en vooral de massale immigratie van Oost-Duitsers naar de BRD. Meer dan 2,7 miljoen Duitsers, waaronder veel ingenieurs, artsen en geschoolde arbeiders, ontvluchtten de DDR tussen 1949 en 1961 via Berlijn. De Sovjetleiding, die de DDR aanzienlijke hulp verleende, vreesde dat het regime uiteindelijk zou instorten, waardoor het gehele Oostblok in gevaar zou komen.

De crisis begon op 27 november 1958 toen Chroesjtsjov een nota aan het Westen stuurde waarin hij voorstelde de vierpartijenstatus van de voormalige hoofdstad van het Reich op te heffen en Berlijn om te vormen tot een gedemilitariseerde “vrije stad” met een eigen regering. De westerlingen reageerden op deze nota door zijn juridisch argument ronduit te verwerpen en bevestigden opnieuw hun recht om in Berlijn te zijn. Lange diplomatieke besprekingen begonnen, met als hoogtepunt topontmoetingen van de vier mogendheden in Parijs in 1960 en in Wenen in 1961, waar geen overeenstemming werd bereikt. Chroesjtsjov kondigde aan dat hij een vredesverdrag zou ondertekenen met de DDR, die zich op geen enkele wijze gebonden voelde door het akkoord van Potsdam. Kennedy verhief zijn stem en kondigde op 25 juli 1961 een aanzienlijke verhoging van de Amerikaanse militaire middelen aan, alsmede de beginselen die de rode lijn vormden die de Sovjets niet mochten overschrijden: het recht van aanwezigheid en toegang van westerlingen tot West-Berlijn, en een waarborg voor de veiligheid en de rechten van de inwoners van West-Berlijn.

De tijd was tegen Chroesjtsjov, die in twee en een half jaar onderhandelen niets had bereikt. Begin augustus werd besloten de grens tussen de twee delen van Berlijn en tussen West-Berlijn en de DDR te sluiten. In de nacht van 12 op 13 augustus 1961 sneden de DDR-strijdkrachten de wegen en spoorwegen af en begonnen met de bouw van de Berlijnse Muur, een van de belangrijkste symbolen van de Koude Oorlog. De westerse reacties beperkten zich tot verbale protesten. Kennedy vertrouwde een van zijn adviseurs kort daarna toe dat “de muur geen erg goede oplossing is, maar het is heel wat beter dan een oorlog”.

De Muur werd geleidelijk een steeds omvangrijker bouwwerk, waardoor het Westen ging geloven dat het een duurzame oplossing was in de ogen van de DDR en de Sovjet-Unie. Het sporadisch bestaan van beperkingen op het vrije verkeer van westerlingen tussen de FRG en West-Berlijn hield echter een zekere spanning in stand. En er werd geen formele overeenkomst bereikt met de Sovjets. Een nieuw hoogtepunt in de spanning werd plotseling bereikt in oktober 1962 met het uitbreken van de Cubaanse raketcrisis, waarvan Kennedy zei: “Een Cubaanse crisis? Nee, een Berlijnse crisis”.

Tijdens een bezoek aan Duitsland ging Kennedy op 26 juni 1963 naar Berlijn, waar hij een toespraak hield die beroemd werd door de zin: “Alle vrije mensen, waar ze ook wonen, zijn burgers (…) van West-Berlijn, en om die reden zeg ik als vrij man: Ich bin ein Berliner .

Cubaanse Raket Crisis (1962)

De betrekkingen tussen Oost en West, die al zwaar beschadigd waren door eerdere crises, werden nog verder verergerd door de Cubaanse raketcrisis van oktober 1962, waarbij het risico van een nucleaire oorlog nog nooit zo groot was geweest.

In januari 1959 wierpen de guerrillastrijders van Fidel Castro de door de VS gesteunde dictator Fulgencio Batista omver. Het nieuwe regime nam een reeks maatregelen die het in toenemende mate vijandig gezind maakten ten opzichte van Washington : verdeling van de latifundia en van de eigendommen van de Amerikaanse United Fruit Company in mei 1959, ondertekening van een handelsovereenkomst met de Sovjet-Unie in februari 1960 nadat de Verenigde Staten hun aankopen van Cubaanse suiker hadden verminderd, en inbeslagneming vanaf maart 1960 van de Amerikaanse bedrijven die het grootste deel van de Cubaanse economie controleerden. Op 8 mei 1960 herstelde Cuba de diplomatieke betrekkingen met de USSR en in juli 1960 kondigde Che Guevara aan dat Cuba nu deel uitmaakte van het “socialistische kamp”.

Als vergelding stelde de regering van de VS in oktober 1960 een economisch embargo in tegen het eiland en verbrak zij op 2 januari 1961 de diplomatieke betrekkingen met Havana. Tegelijkertijd rekruteerde de CIA “anti-Castro krachten” onder Cubaanse vluchtelingen. Begin april stemde Kennedy in met een plan om het eiland binnen te vallen, maar weigerde Amerikaanse troepen te sturen. De landing op 17 april 1961 in de Varkensbaai liep uit op een ramp. Op 4 september 1962 sloot het land een overeenkomst inzake militaire bijstand met de Sovjet-Unie en een week later verklaarde Moskou dat elke aanval op Cuba een nucleaire reactie zou uitlokken. Het Amerikaanse Congres nam op 3 oktober een resolutie aan waarin werd gewaarschuwd tegen “subversieve acties op het westelijk halfrond”.

Op 14 oktober 1962 fotografeerde een Amerikaans Lockheed U-2 vliegtuig lanceerplatforms voor middellange-afstands kernraketten (IRBM en MRBM) op het eiland Cuba, die Amerikaans grondgebied konden bereiken. Tegelijkertijd verneemt het Witte Huis dat 24 Sovjet vrachtschepen met raketten en bommenwerpers op weg zijn naar Cuba (Operatie Anadyr).

Op 22 oktober besloot Kennedy, na te hebben geaarzeld tussen niets doen en het bombarderen van de lanceerplatforms, tot een marineblokkade van het eiland, mogelijk gemaakt door de superioriteit van de Amerikaanse marine in de Caraïbische Zee. Het voordeel van deze afgemeten reactie was dat het Chroesjtsjov het initiatief gaf om te kiezen tussen escalatie en onderhandeling. Op 24 oktober keerden de eerste Sovjetvrachtschepen eindelijk om. Zonder voorafgaand overleg met Castro stelde het Kremlin op 26 oktober de terugtrekking van offensieve wapens voor; als tegenprestatie moesten de Amerikanen zich ertoe verbinden het Cubaanse regime niet omver te werpen en hun in Turkije geïnstalleerde kernraketten, die het grondgebied van de Sovjet-Unie konden bereiken, terug te trekken. Op 28 oktober stemde Kennedy in met dit compromis, maar vroeg, bij monde van zijn broer Robert Kennedy, te verbergen dat de Verenigde Staten hun raketten uit Turkije terugtrokken, waarvan Chroesjtsjov niet wist dat ze voor de crisis waren ontmanteld. Robert Kennedy”s boek Thirteen Days, gepubliceerd in 1968, onthulde de deal. In 1977 heeft Arthur Schlesinger in Robert Kennedy and his Times alle documenten betreffende de onderhandelingen tussen Dobrynin enobert Kennedy gederubriceerd.

De aftocht van Chroesjtsjov vernederde hem in de ogen van Castro, Mao Zedong en andere communistische leiders. Kennedy, aan de andere kant, zag zijn populariteit en wereldwijde prestige stijgen. De uitkomst van de crisis was een politiek succes voor de Verenigde Staten, hoewel zij zich moesten neerleggen bij het voortbestaan van een communistische staat binnen hun verdedigingsperimeter. Het blijvende gevolg van de crisis was dat de leiders van de VS en de Sovjet-Unie afzagen van “bangmakerij” en “nucleair gebluf” en voorrang gaven aan de ontwikkeling van een rationele strategische dialoog tussen hen.

Toenadering VS-Sovjet

In de nasleep van de Cubacrisis wilden Kennedy en Chroesjtsjov zich in de eerste plaats wapenen tegen het risico dat een slecht beheerde crisis in een kernoorlog zou ontaarden; daartoe werd in 1963 een “rode telefoon” tussen het Witte Huis en het Kremlin tot stand gebracht. Daarnaast was hun prioritaire doelstelling het beheersen en beperken van de ontwikkeling van kernwapens en het tot stand brengen van stabiele Oost-Westbetrekkingen. De breuk tussen China en de Sovjet-Unie was gedeeltelijk een gevolg van deze heroriëntatie van het beleid van het Kremlin, dat de door Peking bepleite wereldrevolutie opofferde op het altaar van vreedzame coëxistentie. Een eerste resultaat werd bereikt met de ondertekening van het Verdrag inzake een gedeeltelijk verbod op kernproeven in augustus 1963. Zij konden niet verder gaan: Kennedy werd op 22 november 1963 in Dallas vermoord, hetgeen wereldwijde ontroering teweegbracht, en Chroesjtsjov, die door de Cubacrisis was verzwakt, werd in oktober 1964 afgezet.

In de jaren 1964-1968 werden de betrekkingen tussen de VS en de Sovjet-Unie gekenmerkt door een streven naar normalisatie en ontspanning. Tegelijkertijd toonden ernstige gebeurtenissen, met name de oorlog in Vietnam, de Arabisch-Israëlische Zesdaagse Oorlog en de invasie van Tsjecho-Slowakije door Sovjettroepen, de grenzen van de relatie aan en begon een wapenwedloop die de gehele jaren zestig voortduurde.

De nieuwe president van de Verenigde Staten, Lyndon B. Johnson, wilde een détente nastreven; hij zou zijn land echter definitief binden aan de oorlog in Vietnam, die een centrale plaats innam in een Amerikaanse diplomatie die geen groots plan had zoals Kennedy dat had kunnen hebben. Over deze verbintenis bestond een “tweepartijenconsensus” binnen de politieke klasse en zij genoot tot 1967 brede steun in de publieke opinie. Grote Amerikaanse militaire middelen werden in Vietnam ingezet, maar Noord-Vietnam werd niet binnengevallen. De dialoog met Moskou werd niet verbroken en de drempel waarboven Moskou of Peking rechtstreekse interventie in het conflict hadden kunnen riskeren, werd niet overschreden. De betrekkingen met de USSR zijn toegespitst op de voortzetting van de onderhandelingen over de beheersing van de kernwapens.

Leonid Brezjnev, die de Sovjet-Unie 18 jaar lang zou domineren, wilde ook een détente, terwijl hij de macht van zijn land versterkte om als gelijke met de Verenigde Staten te kunnen dialogeren. De USSR heeft zijn conventionele en nucleaire strijdkrachten in de jaren zestig aanzienlijk uitgebreid en, ten koste van een inspanning die op zijn economie en de levensstandaard van zijn bevolking woog, echte strategische pariteit met de Amerikanen bereikt. De Sovjets gaven de revolutionaire rol van de USSR niet op, maar gaven voorrang aan de belangen van de USSR boven die van de wereldrevolutie, waarmee zij terugkeerden naar het stalinistische beleid. De communistische leiders waren er toen nog van overtuigd dat het kapitalisme historisch gedoemd was te verdwijnen en dat de overwinning van het communisme op den duur onvermijdelijk was. De breuk met China, die in 1964 werd bevestigd, en de wens om de communistische wereld te domineren dwongen de USSR ertoe zich op te werpen als de leider van de verspreiding van het communisme in de wereld. Tegelijkertijd wilde Moskou een gevaarlijke confrontatie met Washington en een Chinees-Amerikaanse toenadering vermijden.

De komst van Richard Nixon als president van de Verenigde Staten in januari 1969, met de steun van zijn zeer invloedrijke nationale veiligheidsadviseur Henry Kissinger, luidde een tijdperk in van ingrijpende internationale omwentelingen. In Europa werd de halfslachtige ontspanning van het begin van het decennium in een stroomversnelling gebracht door de Ostpolitik onder leiding van West-Duitsland (FRG), die inspeelde op de behoefte van de Sovjet-Unie en haar satellietstaten om de handel tussen Oost en West te versterken ten einde hun economische en sociale situatie te verbeteren. In Azië verbond Nixon zich ertoe de oorlog in Vietnam te beëindigen en een dialoog met China aan te gaan. Profiterend van de convergerende belangen intensiveerden de twee “vijanden-partners”, de USSR en de Verenigde Staten, hun diplomatieke en strategische uitwisselingen en werd tussen de twee leiders, Brezjnev en Nixon, een relatie van nabijheid tot stand gebracht die sinds het begin van de Koude Oorlog niet meer was voorgekomen.

Nixon en Kissinger leidden een Realpolitik bij uitstek die de ideologische dimensie van de Koude Oorlog terzijde wilde schuiven en een stabiele geopolitieke toestand van de wereld tot stand wilde brengen, niet langer bipolair maar penta-polair (Verenigde Staten, USSR, China, Japan en Europa). Nixon had ook te maken met de verslechtering van de financiële situatie van het land als gevolg van de zeer hoge kosten van het buitenlands beleid van zijn voorgangers. Hij schortte de converteerbaarheid van de dollar op en maakte een einde aan het systeem van vaste wisselkoersen van de overeenkomsten van Bretton Woods. Op het externe front vroeg hij zijn bondgenoten in Azië om een veel groter deel van hun eigen verdediging op zich te nemen; bekend als de “Nixon-doctrine”, leidde deze aankondiging tot bezorgdheid in Europa, waar vragen werden gesteld over een mogelijke terugtrekking van de Verenigde Staten uit de verdediging van het continent.

Nucleaire wapenbeheersing (1963-1972)

De Verenigde Staten en de Sovjet-Unie wilden de risico”s die inherent zijn aan nucleaire afschrikking verminderen door eerst het bezit van kernwapens te beperken tot de vijf mogendheden van de VN-Veiligheidsraad, en vervolgens door het aantal strategische kernwapens te beperken na hun aantal in de jaren zestig aanzienlijk te hebben verhoogd.

Het Verdrag inzake het verbod op kernwapenproeven in de atmosfeer, de kosmische ruimte en onder water, bekend als het Verdrag inzake een gedeeltelijk verbod op kernproeven, werd op 5 augustus 1963 ondertekend door de Verenigde Staten, de Sovjet-Unie en het Verenigd Koninkrijk. Minder dan een jaar na de Cubaanse raketcrisis werd deze overeenkomst door Kennedy beschouwd als een belangrijk succes van zijn nucleaire risicobeheersingsbeleid. Het is op 10 oktober 1963 in werking getreden, na bekrachtiging door de drie oorspronkelijke partijen en andere staten. Op 1 januari 1973 waren 106 staten tot de overeenkomst toegetreden. Het belang ervan wordt echter sterk verminderd door het feit dat de drie kernmogendheden in staat zijn ondergrondse proeven uit te voeren en dat noch Frankrijk noch China de overeenkomst hebben geratificeerd.

Het Ruimteverdrag is op 10 oktober 1967 in werking getreden, na bekrachtiging door de Verenigde Staten, de Sovjet-Unie, het Verenigd Koninkrijk en andere staten. Frankrijk ratificeerde in augustus 1970 en China in december 1983. Dit verdrag legt een totale demilitarisering van de ruimte op.

Het Verdrag inzake de niet-verspreiding van kernwapens (NPV) is tot stand gekomen onder auspiciën van de Ontwapeningscommissie van de VN in Genève en op 1 juli 1968 ondertekend door de Verenigde Staten, de Sovjet-Unie en het Verenigd Koninkrijk. Het is op 5 maart 1970 in werking getreden na ratificatie door de drie ondertekenende staten en meer dan 40 staten. Krachtens dit verdrag verbinden de kernwapenstaten zich ertoe geen kernwapens of kernwapentechnologie over te dragen aan niet-kernwapenstaten. Zowel Frankrijk als China zijn tot dit verdrag toegetreden in 1992, tweeëntwintig jaar na de ondertekening ervan.

Het SALT I-verdrag inzake de beperking van strategische bewapening, dat in mei 1972 door Nixon en Brezhnev werd ondertekend, bevriest voor vijf jaar het aantal offensieve kernwapens, gedefinieerd als het aantal lanceersilo”s voor te land gestationeerde intercontinentale raketten (ICBM”s) en door onderzeeërs gelanceerde strategische ballistische raketten van zee tot zee (SLBM”s). Het ABM-verdrag, dat op dezelfde dag werd ondertekend, beperkt het aantal raketverdedigingsplaatsen voor elk land tot twee. Deze verdragen, die zeer symbolisch zijn voor de ontspanning, zijn de eerste tijdens de Koude Oorlog waarin de inzet van een categorie wapens wordt beperkt. Politiek gezien bevestigden zij de strategische pariteit van de Sovjet-Unie met de Verenigde Staten. Hun militaire betekenis is gering omdat het aantal kernkoppen en het vermogen daarvan niet aan banden worden gelegd en de programma”s voor de modernisering van het kernarsenaal niet worden bevroren.

“Ontspanning in Europa (1962-1975)

In elk van de twee blokken, pro-Sovjet en pro-Amerikaans, worden de twee grootmachten bestreden. Het Sovjetmodel werd in Oost-Europa op de proef gesteld. In augustus 1968 werd Tsjecho-Slowakije binnengevallen door troepen van het Warschaupact: de Praagse Lente kwam abrupt tot een einde, waarbij de Brezjnev-doctrine van 1968 van “beperkte soevereiniteit” voor de Oostbloklanden de interventie van Moskou rechtvaardigde.

In het Westen nam de Gaulle afstand van de Verenigde Staten en trok zich in 1966 terug uit het geïntegreerde commando van de NAVO; Frankrijk bleef lid van het Atlantisch Bondgenootschap, maar het hoofdkwartier van de militaire organisatie verliet het land. In een ander spectaculair gebaar dat de Gaulle”s politiek van nationale onafhankelijkheid illustreerde, kondigden Frankrijk en de Volksrepubliek China op 27 januari 1964 het aanknopen van diplomatieke betrekkingen aan. Tijdens grote crises, zoals Cuba of Berlijn, bleef Frankrijk echter schouder aan schouder staan met zijn westerse bondgenoten.

In 1969 werd Willy Brandt kanselier van de BRD en gaf de aanzet tot de “Ostpolitik”, een beleid van toenadering en openheid ten aanzien van het Oosten. De normalisatie tussen de FRG en de DDR vond plaats in twee fasen, op 3 september 1971 met de ondertekening van de vierpartijenovereenkomst inzake Berlijn, gevolgd door de ondertekening van het basisverdrag inzake wederzijdse erkenning op 21 december 1972.

In 1975 werd de Slotakte van Helsinki ondertekend door drieëndertig Europese staten, waaronder de Sovjet-Unie, alsmede Canada en de Verenigde Staten. De Slotakte is de neerslag van jarenlange besprekingen over drie hoofdthema”s: de veiligheid in Europa, de samenwerking tussen staten, met name op economisch gebied, het vrije verkeer van ideeën en personen en de eerbiediging van de mensenrechten. Deze Slotakte was aanvankelijk een groot succes voor de USSR, die erkenning verkreeg van de bestaande staten in Europa, met inbegrip van de DDR, en de onschendbaarheid van de grenzen die uit de Tweede Wereldoorlog waren voortgevloeid. Maar de concessies van het Kremlin op het gebied van de mensenrechten en het zelfbeschikkingsrecht van de volkeren moedigden de dissidentie in Oost-Europa aan en veroorzaakten de eerste barsten in het Sovjetimperium.

China”s opkomst op het wereldtoneel

In de jaren zestig en zeventig kwam China geleidelijk als een volwaardige mogendheid op het wereldtoneel naar voren. De breuk met de USSR heeft het land ertoe aangezet banden met het Westen aan te knopen en kernwapens te verwerven. In 1964 knoopte De Gaulle normale diplomatieke betrekkingen aan tussen Frankrijk en China omdat er in Azië “geen vrede is en geen oorlog denkbaar is zonder zijn betrokkenheid”. Zonder Russische hulp slaagde Peking erin een kernmacht te worden door in 1964 een A-bom en in 1967 een H-bom tot ontploffing te brengen.

De crisis groeide met Moskou, dat Peking ervan beschuldigde de wereldrevolutie te verraden en een pseudo-communisme te beoefenen, een eenvoudige variant van burgerlijk socialisme. Het gaat er ook om dat China zich niet ondergeschikt maakt aan de USSR en zich, door een “anti-revisionistische” houding aan te nemen, opwerpt als de leider van het communisme in de wereld. Met uitzondering van de Indonesische Communistische Partij – die in 1965 werd vernietigd – en de Communistische Partij van India, koos alleen Albanië ervoor zich bij Peking aan te sluiten om zich te bevrijden van de sovjetcontrole. Het Sino-Sovjet grensconflict escaleerde met Chinese territoriale aanspraken en bereikte een hoogtepunt in de incidenten van 1969. Zowel Peking als Moskou verleenden echter aanzienlijke steun aan de Noord-Vietnamese en andere communistische revolutionaire bewegingen in Zuidoost-Azië. Tot het einde van de jaren zestig verhinderde de oorlog in Vietnam elke opening van Washington naar Peking.

Het verhaal kwam in een stroomversnelling in het begin van de jaren zeventig: de Verenigde Staten zaten vast in het Indochinese schiereiland en zochten naar manieren om druk uit te oefenen op de USSR, China was geïsoleerd en zijn betrekkingen met de USSR waren op hun dieptepunt, en de USSR was niet in staat om de achterstand op de Verenigde Staten in te lopen. Het realisme van de Amerikaanse en Chinese leiders leidde tot een spectaculaire toenadering die zijn hoogtepunt bereikte met de reis van Nixon naar China in februari 1972. De aldus tot stand gebrachte diplomatieke driehoek tussen Moskou, Peking en Washington maakte het mogelijk vooruitgang te boeken op de weg naar een algemeen détente van de internationale betrekkingen en het staken van de vijandelijkheden in Zuidoost-Azië.

Tegelijkertijd liet de VN in oktober 1971 de Volksrepubliek China toe tot de Veiligheidsraad, waar de Chinese zetel voorheen door Taiwan werd bezet.

Conflicten in Azië, Afrika en Latijns-Amerika

De ontspanning tussen de twee grote mogendheden en in Europa strekt zich niet uit tot de hele wereld. De oorlogen in Zuid-Oost-Azië concentreren de meeste middelen van de twee blokken en trekken de meeste media-aandacht. Maar de meeste regio”s in de wereld zijn het toneel van conflicten die in de marge van de Koude Oorlog liggen, of etnisch van aard zijn, of het resultaat zijn van regionale kwesties, en deze drie soorten conflicten kunnen met elkaar verweven zijn.

De Vietnamoorlog werd tussen 1955 en 1975 uitgevochten tussen Noord-Vietnam en Việt Cộng in Zuid-Vietnam. De eerstgenoemden werden gesteund door de USSR en China, terwijl de VS en enkele van hun bondgenoten in de Stille Oceaan de Zuid-Vietnamese regering steunden. Het Amerikaanse leger raakte vanaf 1964 rechtstreeks betrokken bij het conflict na de incidenten in de Golf van Tonkin. Op het hoogtepunt van de oorlog, eind jaren zestig en begin jaren zeventig, waren meer dan 500.000 Amerikaanse troepen in Vietnam actief. Maar de groeiende impopulariteit van het conflict, de menselijke en financiële kosten en de impasse op het terrein brachten Nixon en Kissinger ertoe onderhandelingen aan te knopen met Noord-Vietnam, die resulteerden in de ondertekening van een vredesakkoord in Parijs in 1973 en de volledige terugtrekking van de Amerikaanse troepen. Zonder deze steun was het Zuid-Vietnamese regime niet in staat weerstand te bieden aan de Noord-Vietnamese offensieven van eind 1974.

Heel het vroegere Franse Indochina wordt communistisch: in april 1975 markeert de val van Saigon, omgedoopt tot Ho Chi Minh Stad, de definitieve overwinning van het communistische regime in Hanoi en de hereniging van Vietnam onder zijn controle. Op hetzelfde moment zegevieren de Rode Khmer in de burgeroorlog in Cambodja. In augustus 1975 komt de communistische partij Pathet-Lao aan de macht in Laos.

Indonesië, een belangrijk Zuidoost-Aziatisch land, was een uitzondering op de communistische golf. De machtige Indonesische Communistische Partij (PKI) had gedurende verscheidene jaren een alliantie met de nationalistische regering van president Soekarno, waardoor de Indonesische rechterzijde vreesde dat zij de macht zou overnemen. In 1965, na een poging tot staatsgreep door linkse groeperingen, zette Generaal Soeharto Soekarno af en voerde met Amerikaanse goedkeuring een bloedig optreden tegen de PKI. In een paar maanden tijd eiste de terreurcampagne ongeveer 500.000 levens, terwijl nog veel meer mensen in kampen werden opgesloten.

In het Midden-Oosten werd het Arabisch-Israëlische conflict dat in 1948 begon, aangewakkerd door de Koude Oorlog: de VS en de meeste westerse landen steunden Israël, terwijl de USSR de Arabische landen steunde. Aan beide zijden werden aanzienlijke hoeveelheden wapens verzameld. Israël won de Zesdaagse Oorlog in 1967 en de Yom Kippoer-oorlog in 1973. In beide gevallen leidde de druk die de twee grootmachten op hun respectieve bondgenoten uitoefenden, tot een snelle stopzetting van de gevechten en tot vredesonderhandelingen, die echter niet succesvol waren. Bovendien stond van 1962 tot 1970 een burgeroorlog tegenover de afgeschafte sjiitische monarchie in Noord-Jemen, die nog steeds door Saoedi-Arabië werd gesteund, en het nieuwe regime dat door soennieten werd gedomineerd en door Egypte werd gesteund.

In Afrika willen de Portugese kolonies hun onafhankelijkheid. Deze laatste koloniale oorlogen braken uit in Angola (1961-1975), Guinee-Bissau (1963-1974) en Mozambique (1964-1975). De marxistische onafhankelijkheidsstrijders werden gesteund door Cuba, dat troepen stuurde, de USSR en China. Ethiopië is sinds 1961 in de greep van de Eritrese onafhankelijkheidsoorlog. De Biafra-oorlog in Nigeria, tussen 1967 en 1970, een burgeroorlog van etnische oorsprong, kwam voort uit de afscheiding van een regio in het zuid-oosten van het land die zichzelf uitriep tot de Republiek Biafra. De grote mogendheden, met uitzondering van Frankrijk, hebben de Nigeriaanse regering min of meer actief gesteund en niets ondernomen om snel een einde te maken aan het conflict, dat ontaardde in een enorme humanitaire ramp. Ondanks een ongekende humanitaire golf die de rol van NGO”s zoals Artsen Zonder Grenzen belichtte, stierven ongeveer een miljoen Biafrans door hongersnood en oorlog.

In Latijns-Amerika wilden de Verenigde Staten wanhopig voorkomen dat landen in handen zouden vallen van communistische bewegingen. In 1965 greep zij militair in in de Dominicaanse Republiek om te voorkomen dat linkse partijen de macht zouden overnemen en bleef 18 maanden in het land totdat de burgeroorlog was beëindigd en een nieuwe regering was gekozen. De Verenigde Staten steunen de installatie van militaire dictaturen, zoals de dictatuur van Pinochet in 1973 in Chili, die de wettig verkozen linkse regering van Salvador Allende omverwierp. In Nicaragua steunden de VS de Somoza-dictatuur tegen het Sandinistisch Nationaal Bevrijdingsfront. Het Castro-regime steunde tevergeefs revolutionaire guerrilla”s, met als bekendste voorbeeld Che Guevara”s mislukte poging tot revolutie in Bolivia, waar hij in 1967 stierf.

In Zuid-Azië escaleren de voortdurende spanningen tussen India en Pakistan en de inzet van regionale overheersing periodiek in open oorlog. Na een eerste oorlog in 1947-48 bij de onafhankelijkheid, brak in 1965 een tweede Indo-Pakistaanse oorlog uit. Hoewel geen van beide staten tot een van de twee blokken behoorde, vond India, in conflict met China, steun bij de USSR, terwijl Pakistan steun kreeg van de Verenigde Staten. De oorlog duurde minder dan een maand omdat de grote mogendheden in de VN-Veiligheidsraad overeenstemming bereikten over een resolutie waarin werd geëist dat de gevechten zouden worden gestaakt en dat de grenzen weer zouden worden hersteld. Een derde Indo-Pakistaanse oorlog van etnische oorsprong vond plaats in 1971 toen India Oost-Pakistan binnenviel om het succes te verzekeren van Bengaalse onafhankelijkheidsstrijders die Bangladesh stichtten. Opnieuw hebben diplomatieke stappen van de Grote Twee en China helpen voorkomen dat het conflict zou ontaarden in een totale oorlog tussen Pakistan en India.

Het Amerikaanse falen in Vietnam en de economische crisis als gevolg van de oliecrisis van 1973 hebben de westerse wereld zwaar getroffen. Het Watergate-schandaal dwong Nixon in 1974 af te treden: zijn opvolger, Gerald Ford, speelde slechts een overgangsrol, terwijl het Congres een duidelijk isolationistische lijn volgde. Deze gebeurtenissen leidden tot een verzwakking van de Verenigde Staten en een verlies van invloed in de wereld.

In de USSR heeft Brezjnev, die sedert 1964 aan de macht was, de politiek van de ontspanning opgegeven op het ogenblik dat zijn bevoorrechte gesprekspartners, Nixon, Brandt en Pompidou, van het politieke toneel verdwenen, en is hij teruggevallen op de traditionele politieke lijn van de Sovjet-Unie, die voorrang gaf aan het Rode Leger en niet aarzelde externe acties te ondernemen om het communistische blok in stand te houden of uit te breiden, zonder enige toegeving te doen aan de eisen van een verbetering van de levensstandaard en een toename van de individuele vrijheden.

Deze dubbele terugtrekking van de twee Groten opende een periode die vaak wordt aangeduid als de “Tweede Koude Oorlog” of “Frisse Oorlog”.

Afkoeling van de betrekkingen tussen de VS en de Sovjet-Unie

In de jaren zeventig werd het buitenlands beleid in het Westen gedomineerd door het debat over de werkelijke bedoelingen van de Sovjets: voerden zij een realistisch beleid op basis van hun nationale belangen, of buitten zij de ontspanning uit in hun eigen voordeel en bleven zij de verspreiding van hun communistische ideologie in de wereld bevorderen en een bedreiging vormen? Dit debat stond centraal tijdens het presidentschap van Jimmy Carter, tijdens welke de leiders in zowel de Verenigde Staten als Europa geleidelijk de tweede optie omarmden en een hard beleid ten aanzien van Moskou gingen voeren.

In de USSR was Brezjnev zeer verzwakt door ziekte; vanaf 1975 namen het leger en conservatieven, zoals Andropov of Ustinov, het heft in handen. Minder bewust van de economische moeilijkheden dan Kosygin, lieten zij het beleid van détente en de ontwikkeling van economische uitwisselingen met het Westen varen ten gunste van een versterking van het militaire potentieel van de Sovjet-Unie en een grotere steun aan communistische bewegingen in de wereld, vooral in Afrika. Het in 1977 genomen besluit om SS-20 raketten in te zetten die overal in Europa kunnen inslaan, maakte deel uit van deze logica. De Duitse Bondskanselier, Helmut Schmidt, probeerde tevergeefs de Sovjets ertoe te bewegen het aantal van deze raketten te beperken. De toezeggingen die hij van Brezjnev kreeg, werden niet nagekomen. Tegen het einde van de jaren zeventig meende de Sovjetleiding dat zij zich in een sterke positie bevond om een offensief beleid te voeren. In Europa, waar hun militaire positie sterker was dan ooit, hoopten zij dat onenigheid tussen de NAVO-leden hen zou verlammen. In de Derde Wereld verwachten zij dat de Verenigde Staten, die nog getraumatiseerd en verzwakt zijn door de oorlog in Vietnam, geen verdere interventies zullen willen plegen.

Reeds bij zijn inauguratie in januari 1977 was Jimmy Carter van plan een ambitieus buitenlands beleid te voeren, anders dan de louter realistische benadering van Nixon en Kissinger, gebaseerd op de bevordering van de democratie en de mensenrechten, en op het streven naar ontspanning met de USSR met als doel met name ontwapeningsakkoorden te bereiken ondanks de spanningen in de Derde Wereld. Op basis van de CVSE-Akkoorden van Helsinki van augustus 1975 wezen de Verenigde Staten op de schendingen van de mensenrechten in de Sovjet-Unie, waarbij zij de arrestaties van de dissidenten Andrei Sacharov en Natan Sharansky en de emigratiebeperkingen voor Sovjetburgers van joodse geloofsovertuiging als gelegenheid te baat namen. De Sovjets protesteerden tegen wat zij zagen als inmenging in hun binnenlandse aangelegenheden en dreigden de onderhandelingen over ontwapening af te breken. Dit was de eerste keer sinds het begin van de Koude Oorlog, een ideologisch conflict in wezen, dat de USSR werd geconfronteerd met rechtstreekse aanvallen op de legitimiteit van zijn model.

Carter distantieerde zich van Kissingers “linkage”-beleid door te weigeren vooruitgang bij de SALT II-onderhandelingen te koppelen aan tegenprestaties van de Sovjet-Unie inzake mensenrechten of communistische expansie in Afrika. Toen Sharansky in juli 1978 werd veroordeeld, gelastte Carter beperkte sancties tegen de Sovjet-Unie, maar weigerde hij de handelsbetrekkingen tussen de twee landen te verbreken of de SALT-onderhandelingen, waaraan hij veel belang hechtte, stop te zetten. Deze prioriteit leidde ertoe dat hij de inzet van de B-1 strategische bommenwerper of de neutronenbom annuleerde, terwijl hij de defensiebudgetten, die na het einde van de Vietnamoorlog sterk waren gedaald, verhoogde. Carter verkreeg ook toezeggingen van NAVO-lidstaten om hun defensie-uitgaven te verhogen. Carter”s ambivalente beleid maakte de weg vrij voor beschuldigingen van zwakte en besluiteloosheid door zijn Republikeinse tegenstanders.

De onderhandelingen over SALT II sleepten zich voort, maar liepen niet stuk ondanks de duidelijke oppositie van een groot deel van het Congres tegen Carter”s verklaarde ambitie om het aantal strategische kernwapens sterk te verminderen en ondanks de Euromissielcrisis die in 1977 werd uitgelokt door het besluit van de USSR om SS-20 raketten in Oost-Europa te installeren. De aankondiging van het aanknopen van formele diplomatieke betrekkingen op ambassadeursniveau tussen China en de Verenigde Staten op 1 januari 1979 heeft de afronding ervan met enkele maanden vertraagd. Uiteindelijk werd een akkoord bereikt; het op 18 juni 1979 in Wenen ondertekende SALT II-verdrag verbood de ontwikkeling van nieuwe soorten strategische wapens, stelde een maximum vast voor het aantal draagraketten voor enkele en meervoudige kernkoppen (MIRV”s) en voorzag in wederzijdse controle op kernwapens. Het verdrag werd op 22 juni 1979 aan de Senaat voorgelegd tegen een achtergrond van groeiende anti-Sovjet sentimenten, die in september nog verergerd werden door een binnenlandse politieke impasse in de VS over de in Cuba gelegerde Sovjettroepen. Carter gaf de pogingen op om het verdrag geratificeerd te krijgen. Het verdrag overleefde niettemin de crisis in de betrekkingen tussen de VS en de Sovjet-Unie, in zoverre dat de twee mogendheden zich in de jaren tachtig over het algemeen aan de voorwaarden van het verdrag hielden, tot de ondertekening van het START I-verdrag in 1991.

De betrekkingen tussen de twee “groten” verslechterden sterk met de invasie van Afghanistan door de Sovjettroepen in december 1979, die de Amerikaanse regering overrompelde, omdat zij enkele weken eerder ook al te kampen had met de gijzelingscrisis in haar ambassade in Teheran. Met deze interventie, die Moskou lange tijd had geaarzeld, wilde Moskou het communistische regime redden dat sinds april 1978 in Kaboel aan de macht was, waarvan de hervormingen de traditionalistische krachten van het land tegen zich in het harnas joegen en dat het hoofd moest bieden aan talrijke gewapende soennitische en sjiitische mujahideen-groepen. Sinds juli 1979 hebben de Verenigde Staten aan sommige van deze bewegingen beperkte steun verleend, met uitzondering van wapenleveranties.

Carter besloot toen de door Brzeziński bepleite ferme politieke lijn ten opzichte van de USSR te volgen, te laat in de ogen van een meerderheid van de publieke opinie, die hem beschuldigde van naïviteit en van het niet anticiperen op de Sovjetinterventie. In de dagen die volgden waarschuwde Carter Moskou tegen elke interventie in de Perzische Golf die als een bedreiging voor de vitale belangen van de Verenigde Staten zou worden beschouwd, en versterkte hij de Amerikaanse militaire middelen in deze regio. De Amerikaanse regering besloot ook tot een embargo op graanzendingen naar de Sovjet-Unie en tot een boycot van de Olympische Spelen van 1980 in Moskou. Deze en andere maatregelen werden door de President plechtig voorgesteld in zijn “State of the Union”-toespraak op 23 januari 1980. Bovendien breidde Carter de steun van de VS aan de Mujahideen via Pakistan sterk uit; deze geheime actie, bekend als Operatie Cycloon, werd medegefinancierd door Saoedi-Arabië. Détente werd voor enkele jaren begraven.

In diskrediet gebracht door de Sovjetinterventie in Afghanistan en verzwakt door de Amerikaanse gijzelaarscrisis in Iran, werd Carter bij de verkiezingen verslagen door Ronald Reagan. Tijdens de twee presidentiële perioden van Reagan (1981-1989) werden de conservatieve waarden nieuw leven ingeblazen, evenals de puriteinse moraal. Op economisch gebied volgde Reagan een liberaal programma dat met name was geïnspireerd door de School van Chicago (het monetarisme van Milton Friedman), getemperd door een aanzienlijke toename van de overheidstekorten.

Op het gebied van de buitenlandse politiek noemde Reagan de Sovjet-Unie op de jaarlijkse bijeenkomst van de National Association of Evangelicals op 8 maart 1983 een “kwaadaardig imperium” en wilde hij de Verenigde Staten de militaire middelen geven om “vrijheid en democratie te verdedigen”. De verharding van de betrekkingen tussen de VS en de Sovjet-Unie nam een dramatische wending in 1983 toen de Sovjets op 31 augustus 1983 vlucht 007 van Korean Air Lines neerschoten. Washington beschuldigde Moskou ervan dat het zonder waarschuwing een verdwaald vliegtuig had neergeschoten, terwijl Moskou als tegenargument aanvoerde dat Washington willens en wetens een burgervliegtuig had gebruikt om de Sovjetafweer veilig te testen. Begin november 1983 moesten de westerse geallieerden hun Able Archer 83 manoeuvres opschorten, waardoor de Sovjet-kernmachten in staat van paraatheid werden gebracht. Het aantal directe en indirecte interventies over de hele wereld nam toe: de Argentijnse junta nam Operatie Charly over in heel Latijns-Amerika, de Contra”s tegen Nicaragua in 1981-1986 (wat leidde tot Irangate) en de invasie van Grenada in 1983.

Het ABM-verdrag van 1972 legde de plaatsing van raketafweersystemen aan strenge banden. De wetenschappelijke vooruitgang in de jaren tachtig maakte het echter mogelijk nieuwe en naar verluidt veel doeltreffender verdedigingstechnieken tegen tegengestelde raketten te overwegen. Op 23 maart 1983 kondigde Ronald Reagan het strategisch defensie-initiatief (SDI) aan, dat door de media onmiddellijk “Star Wars” werd genoemd. Het doel was een antiraketschild op te stellen dat de intercontinentale raketten van de Sovjet-Unie (ICBM”s) kon onderscheppen. Deze aankondiging leidde tot een levendige controverse met de USSR over de verenigbaarheid ervan met het ABM-Verdrag. Over de haalbaarheid en de kosten van dit programma werd in de Verenigde Staten gediscussieerd, maar het was een belangrijke politieke hefboom in de strategische START-onderhandelingen met de USSR, die tot doel hadden de kernwapenarsenalen te verminderen, zonder het begrip nucleaire afschrikking uit te schakelen, aangezien het hoe dan ook ondenkbaar was het Amerikaanse en het Sovjet-grondgebied volledig tegen kernwapens te beschermen. Het SDI kreeg vanaf 1986 te kampen met ernstige technische en financiële moeilijkheden. Het was echter een van de sleutelelementen in de onderhandelingen tussen Reagan en Gorbatsjov tijdens de topontmoetingen die hen vanaf 1986 samenbrachten. Het is echter moeilijk om met zekerheid te zeggen welke rol het heeft gespeeld in de verzwakking van de Sovjetmacht die tot het einde van de Koude Oorlog heeft geleid.

Verzwakking van het Amerikaans-Sovjet duopolie tegen de achtergrond van de economische crisis

In Latijns-Amerika werden de jaren zeventig gekenmerkt door grote politieke instabiliteit, talrijke staatsgrepen en sterke activiteit van door Cuba gesteunde communistische guerrillastrijders. De Amerikaanse steun voor militaire dictaturen zoals die in Chili, Uruguay en Argentinië nam af naarmate Carter de eerbiediging van de mensenrechten bevorderde. In juli 1979 werd de dictatuur van Somoza in Nicaragua omvergeworpen door de door het FSLN geleide Sandinistische volksrevolutie. De verkiezing van Ronald Reagan tot president van de Verenigde Staten leidde tot een duidelijke terugkeer naar een beleid van militaire en economische hulp aan anticommunistische regimes en bewegingen, of deze nu repressief waren of niet. Maar de jaren ”70 betekenden het einde van de pax americana op het westelijk halfrond.

De Sovjet-Unie had ook moeilijkheden binnen haar eigen blok. De ondertekening van de Slotakte van Helsinki op 1 augustus 1975 aan het einde van de Conferentie over Veiligheid en Samenwerking in Europa (CVSE) leek aanvankelijk een succes te zijn voor de Sovjet-diplomatie. Maar de tekst heeft de bevolking en de intellectuelen opnieuw gemobiliseerd in hun eis tot eerbiediging van de individuele vrijheden en de oplossing van de economische problemen.

In Polen werd in september 1976 door intellectuelen het KOR (Comité voor de verdediging van de arbeiders) opgericht, in maart 1977 gevolgd door de oprichting van het ROPCiO (Comité voor de verdediging van de mensenrechten en de burgerrechten), nationalistische, anti-Sovjet en pro-westerse bewegingen. Op 16 oktober 1978 werd de Poolse kardinaal Karol Wojtyła tot paus verkozen als Johannes Paulus II. Betrokken op het internationale toneel, zal hij actief strijden tegen het communisme. Op 31 augustus 1980 was de scheepswerfarbeider Lech Wałęsa medeoprichter van de vakbond Solidarność, de eerste vrije vakbond onafhankelijk van de Communistische Partij in de Volksdemocratieën. Toen de situatie verslechterde, reageerde het Poolse communistische regime door generaal Wojciech Jaruzelski aan het hoofd van de regering te plaatsen, die in december 1981 de noodtoestand uitriep.

In Tsjecho-Slowakije publiceerde een groep intellectuelen, waaronder Václav Havel, in januari 1977 Charta 77, waarin zij de schendingen van de mensenrechten door de regering aan de kaak stelden.

Expansionisme van de USSR

Profiterend van de relatieve neergang van de Verenigde Staten en het nogal pacifistische beleid van President Carter aan het begin van zijn ambtstermijn, raakte de Sovjet-Unie meer betrokken bij Azië en Afrika, waardoor de spanningen tussen de twee grootmachten toenamen.

In Afrika hebben communistische guerrilla”s na 1975 de macht gegrepen in de nieuwe onafhankelijke landen van het voormalige Portugese koloniale rijk (Angola, Mozambique, enz.) en begonnen zij met steun van het Cubaanse leger militaire acties tegen Zuid-Afrika, die tot echte veldslagen leidden, met name in Namibië. In Ethiopië hebben het Sovjetleger en de Cubaanse strijdkrachten vanaf 1976 ingegrepen tegen de bewegingen die streden tegen de dictatuur van Mengistu Haile Mariam. Destabiliserende acties worden soms verijdeld, zoals de redding van Kolwezi door het Franse leger.

In 1978 grepen de communisten de macht in Afghanistan na de moord op president Daoud Khan, die zelf koning Zaher Shah in 1973 had afgezet. Het nieuwe regime werd al snel geconfronteerd met een volksopstand. Op 3 juli 1979 ondertekende Carter de machtiging voor het Afghaanse programma van militaire en financiële hulp aan de Afghaanse mujahideen, in de hoop, op advies van Brzezinski, de USSR te provoceren om Afghanistan binnen te vallen. Op 27 december 1979 zond Moskou zijn leger, waarmee de eerste Afghaanse oorlog begon. De Verenigde Staten raakten bij dit conflict betrokken door het anti-Sovjetverzet ter plaatse aan te wakkeren met de hulp van de Volksrepubliek China, Egypte, Saoedi-Arabië en de inlichtingendiensten van verschillende West-Europese landen, en door het financieren en militair opleiden van groepen mujahideen die tegen de Sovjetbezetter streden, waaronder zich toekomstige islamistische terroristen bevonden. De legers van de USSR trokken zich in februari 1989 terug uit Afghanistan.

Wapenwedloop

Nadat de Sovjet-Unie begin 1977 SS-20 intermediaire ballistische raketten (IRBM”s) in Oost-Europa begon op te stellen, reageerde de NAVO in december 1979 met haar “Dual Decision”. Dit voorzag in de geleidelijke installatie van BGM-109G kruisraketten en Pershing II ballistische raketten voor de middellange afstand als tegenwicht tegen de SS-20 raketten van de Sovjet-Unie op het grondgebied van vijf lidstaten van de NAVO, terwijl tegelijkertijd onderhandelingen met de Sovjet-Unie werden aangeknoopt over de afschaffing van deze wapens. De onderhandelingen tussen de twee mogendheden zijn in Genève geopend.

Grote vreedzame demonstraties, gesteund door de communistische partijen, vonden plaats in de betrokken landen, met name in Duitsland. In een toespraak tot de Duitse parlementsleden in de Bondsdag op 20 januari 1983, ter gelegenheid van de twintigste verjaardag van het Élysée-Verdrag, bevestigde François Mitterrand de volledige steun van Frankrijk aan het “dubbele besluit” van 1979. De slogan “liever rood dan dood” ((de) Lieber rot als tot) inspireerde Mitterrand tijdens een bezoek aan België op 13 oktober 1983 tot de uitspraak “het pacifisme zit in het Westen en de Euromissiles zitten in het Oosten, het is een ongelijke verhouding”.

Ondanks de druk werd in november 1983 begonnen met de plaatsing van NAVO-raketten. In reactie daarop brak de USSR de onderhandelingen van Genève en de dialoog met de Verenigde Staten af, totdat Gorbatsjov in 1985 aan de macht kwam. De onderhandelingen tussen de twee mogendheden werden in november 1985 hervat en leidden op 7 december 1987 in Washington tot de ondertekening van het Verdrag inzake nucleaire strijdkrachten voor de middellange afstand, waarbij de kernraketten voor de middellange afstand (1.000-5.500 km) en voor de korte afstand (500-1.000 km) van op de grond gelanceerde raketten uit hun arsenalen werden verwijderd.

Deze wapenwedloop wordt algemeen beschouwd als een van de factoren die hebben geleid tot de ineenstorting van het Sovjetsysteem aan het einde van de jaren tachtig, dat geen gelijke tred kon houden met de technologische innovaties van het Westen en zijn bevolking geen bevredigende levensstandaard kon bieden.

Bij dergelijke niveaus van militaire uitgaven blijft de strategische pariteit tussen de twee groten gehandhaafd, omdat beide de middelen behouden voor een wederzijds verzekerde vernietiging, d.w.z. het vermogen om de tegenstander te vernietigen, zelfs na het ondergaan van een massale eerste aanval.

In de jaren zeventig exporteerde de Sovjet-Unie massaal haar wapens naar alle continenten om haar politieke expansionisme te begeleiden, vooral in het Midden-Oosten en Afrika. In de periode 1976-1980 was de wapenexport van de Sovjet-Unie (32,9 miljard dollar in 1979) vier keer zo groot als de economische hulp die zij aan derde landen verleende (7,7 miljard dollar in 1979). De belangrijkste begunstigde landen zijn Irak, Syrië en Jemen in het Midden-Oosten, Libië, Ethiopië en Algerije in Afrika, en Cuba en Peru in Latijns-Amerika.

De Amerikaanse wapenexporten werden vanaf het midden van de jaren zeventig ruimschoots overtroffen door die van de Sovjet-Unie. De wapenhandel van de NAVO-landen blijft echter groter dan die van de landen van het Warschaupact, maar in mindere mate dan in de periode 1971-1975. De vier belangrijkste niet-NAVO-afnemers van de Verenigde Staten waren Iran tot de val van de Sjah in januari 1979, Israël, Saoedi-Arabië en Zuid-Korea.

De Olympische Spelen als arena voor Oost-West concurrentie

Tijdens de Koude Oorlog kwam de rivaliteit tussen Oost en West ook tot uiting in sportwedstrijden, met name de Olympische Spelen, omdat Washington en Moskou hoopten de superioriteit van hun samenlevingssysteem te bewijzen door het succes van hun atleten. Ondanks de apolitieke idealen van het Olympisch Handvest, waren de Olympische Spelen een propagandamiddel tijdens de gehele Koude Oorlog. Hun politiek gebruik bereikte een hoogtepunt in 1980, toen westerse landen de Olympische Spelen van Moskou boycotten uit protest tegen de invasie van Afghanistan. Vier jaar later boycotten de Sovjets de Olympische Spelen van Los Angeles, ondanks het grote belang dat zij sinds hun terugkeer naar de Olympische competitie in 1952 hebben gehecht aan het winnen van een recordaantal medailles en het bekendheid geven aan hun sporthelden. Voor haar tweede deelname aan de Spelen van 1956 in Melbourne behaalde de USSR de eerste plaats met 37 gouden medailles tegenover 32 voor de Verenigde Staten, een rangschikking die ongewijzigd bleef voor de volgende Olympiades. Sinds 1968 wordt de competitie ook gespeeld tussen de twee Duitse staten, in het voordeel van de DDR, en ook in alle Oosteuropese staten worden spectaculaire resultaten geboekt; in het Oosten is sport een staatssysteem waarin aanzienlijke middelen worden geïnvesteerd en dat in hoge mate bijdraagt tot het externe imago van de communistische regimes. De Verenigde Staten gebruikten de Spelen ook voor propagandadoeleinden. Het Amerikaans Olympisch Comité staat op de lijst van organisaties die voor propagandadoeleinden worden gebruikt en die worden beheerd door het Voorlichtingsbureau van de Verenigde Staten, dat een gunstig collectief beeld wil scheppen dat gedeeltelijk op sport en Olympisme is gebaseerd.

De USSR had te maken met een verouderende leiding. Leonid Brezjnev stierf in november 1982, snel gevolgd door zijn opvolgers Joeri Andropov (februari 1984) en Konstantin Tsjernenko (maart 1985). Op 11 maart 1985 markeerde het aan de macht komen van Michail Gorbatsjov, 54 jaar oud, een generatiewisseling. Spoedig daarna lanceerde de nieuwe leider het beleid van glasnost (transparantie) en perestroika (herstructurering).

Gorbatsjovs “nieuwe détente” werd ingegeven door de behoefte van het nieuwe hervormingsgezinde leiderschap in Moskou in 1985 om de wedloop om de wereldheerschappij met de Verenigde Staten te beëindigen en Westerse hulp te krijgen bij het herstel van de Sovjeteconomie. Zij nam de vorm aan van de hervatting van een duurzame dialoog met het Westen en de toename van het aantal ontmoetingen tussen Gorbatsjov en westerse leiders. Dit gebeurde in de vorm van de ondertekening van ontwapeningsakkoorden, de beëindiging van verschillende conflicten in de periferie van het westelijke en oostelijke blok, en vooral de opheffing van het IJzeren Gordijn en de val van de Berlijnse Muur, die de weg vrijmaakten voor de definitieve oplossing van het Duitse vraagstuk, dat sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog en de conferenties van Jalta en Potsdam onopgelost was gebleven. Dit tijdperk van vreedzame betrekkingen tussen West en Oost, dat symbolisch werd bekroond met de Nobelprijs voor de Vrede die in 1990 aan Gorbatsjov werd toegekend, vond een onverwachte epiloog in het uiteenvallen van de Sovjet-Unie in 1991, wat het einde betekende van de bipolaire wereld die de geopolitiek in de wereld sinds 1945 had gedomineerd en de komst van een unipolaire wereld die in het laatste decennium van de 20e eeuw en het begin van de 21e werd gedomineerd door de Verenigde Staten.

Nieuwe détente en nucleaire en conventionele ontwapeningsakkoorden

Gorbatsjovs oproepen tot ontwapening om de wereld tegen het einde van de eeuw te bevrijden van kernwapens en nieuwe wapens worden verveelvoudigd. Tussen 1987 en 1991 werden drie verdragen tot vermindering van de bewapening ondertekend, die respectievelijk betrekking hadden op kernwapens voor de middellange afstand (INF), conventionele wapens (CFE) en strategische kernwapens (START).

De eerste officiële ontmoeting tussen Gorbatsjov en Ronald Reagan vond plaats op de Top van Genève in november 1985; hoewel er geen specifieke overeenkomsten werden bereikt, markeerde de Top de hervatting van de dialoog tussen de twee mogendheden en het begin van een nieuwe détente. De twee leiders kwamen overeen de contacten op alle niveaus uit te breiden en de onderhandelingen over kern- en ruimtewapens te bespoedigen, maar benadrukten dat er tussen hen ernstige verschillen bestaan. De tweede topontmoeting vond plaats in Reykjavik, waar Reagan en Gorbatsjov elkaar ontmoetten op 11-12 oktober 1986. Een akkoord over een drastische vermindering van de strategische en tactische kernwapens werd niet bereikt, alleen verhinderd door Reagans weigering om de voortzetting van het IDS-programma op te geven. De Top werd ook ontsierd door Gorbatsjovs nieuwe vastberadenheid – als tegenhanger van de grote militaire concessies die aan de hardliners van de CPSU werden opgelegd – sinds hij aan de macht kwam (onmiddellijke reacties op de Britse uitwijzingen van Sovjet-diplomaten in september 1985, en op de Franse en Italiaanse uitwijzingen in februari 1986) om afwijzende reacties en beschuldigingen van spionage niet onbeantwoord te laten. Begin september 1986 arresteerde de FBI in de Verenigde Staten een Sovjet-wetenschapper, Zakharov, wegens spionage. De volgende dag zette de KGB een Amerikaanse journalist, Danilov, gevangen en arresteerde hem wegens spionage, waarbij zij hem voorstelde als een anti-Sovjet-emigrant. Ronald Reagan moest onderhandelen over zijn vrijlating. Na de top van Reykjavík volgden wederzijdse uitzettingen van diplomaten en Gorbatsjov liet zijn dienstpersoneel uit de Amerikaanse ambassades en consulaten terugtrekken. Gorbatsjov spreekt van een “gemeenschappelijk Europees huis”, gedenucleariseerd en geneutraliseerd.

Deze uitwisselingen kregen echter gestalte op 8 december 1987 in Washington, toen Reagan en Gorbatsjov het Intermediate-range Nuclear Forces Treaty (INF-verdrag) ondertekenden, dat voorzag in de eliminatie van kernraketten voor de korte en middellange afstand van Europees grondgebied binnen drie jaar. Deze overeenkomst maakte een einde aan de Euromissielcrisis.

Parallel daaraan deden de Sovjet-Unie en de andere lidstaten van het Warschaupact op 11 juni 1986 een oproep om een “programma voor de vermindering van de conventionele strijdkrachten in Europa” aan te nemen, waarop de NAVO positief reageerde in de Verklaring van Brussel van 11 december 1986. Voorlopig overleg tussen de lidstaten van de twee militaire allianties leidde op 2 februari 1989 tot de vaststelling van een onderhandelingsmandaat. Op 19 november 1990 ondertekenden de lidstaten van de NAVO en het Warschaupact, in de marge van de Top van Parijs voor de Conferentie over Veiligheid en Samenwerking in Europa (CVSE), het Verdrag inzake Conventionele Strijdkrachten in Europa (CFE), waarvan de tenuitvoerlegging zou leiden tot een aanzienlijke vermindering van militair materieel en personeel. Zonder de resultaten van deze onderhandelingen af te wachten, kondigde Gorbatsjov in december 1988 een eenzijdige vermindering van de Sovjet-strijdkrachten aan.

Toen George H.W. Bush in januari 1989 Reagan opvolgde, nam de frequentie van VS-Sovjettopontmoetingen verder toe. De Top van Malta op 2-3 december 1989 vond plaats enkele weken na de val van de Berlijnse Muur. Terwijl sommige waarnemers deze top wilden uitroepen tot het einde van de Koude Oorlog, bleef Bush voorzichtig en zei dat de zeer positieve uitwisselingen een goed wederzijds begrip van de respectieve standpunten mogelijk hadden gemaakt en “een belangrijke stap waren in een poging om alle nog bestaande barrières als gevolg van de Koude Oorlog af te breken”, maar hij ging niet zo ver om te verklaren dat de Koude Oorlog voorbij was of om te zeggen dat de twee landen nu bondgenoten waren. In 1990 en 1991 werden de uitwisselingen voortgezet over politieke aangelegenheden, met name de Duitse hereniging, militaire aangelegenheden en economische aangelegenheden. Gorbatsjov werd uitgenodigd voor de bijeenkomst van de G7 in Londen in juli 1991.

Einde van de communistische regimes in Oost-Europa en val van de Berlijnse Muur

Op 7 december 1988 kondigde Gorbatsjov in de VN de vermindering aan van de strijdkrachten van de Sovjet-Unie in de DDR, Hongarije en Tsjecho-Slowakije, en verklaarde dat “geweld en de dreiging met geweld niet langer instrumenten van buitenlands beleid kunnen en mogen zijn” en dat “keuzevrijheid een universeel beginsel is”. Het effende de weg voor de emancipatie van de Oost-Europese landen van de sovjetcontrole onder druk van de volksdemonstraties die in 1989 in alle Oost-Europese landen tot de val van de communistische regimes leidden. In de Socialistische Republiek Roemenië kwam het autocratische regime van Nicolae Ceaușescu als laatste ten val op 26 december 1989. Het einde van de “volksdemocratieën” werd gevolgd door vrije verkiezingen en de invoering van nieuwe instellingen en economische hervormingen naar westers model.

De hervatting van de massale vlucht van de inwoners van de DDR speelde een sleutelrol in de destabilisering van het Oost-Berlijnse regime. In de zomer van 1989 begonnen mensen uit de DDR naar West-Duitsland te migreren via Hongarije, dat zijn grens met Oostenrijk opende. De beweging raakte in een stroomversnelling en de Oostduitse regering was overweldigd en besloot op 9 november haar burgers toe te staan vrij naar West-Duitsland te reizen. Het nieuws verspreidde zich als een lopend vuurtje via de West-Berlijnse media, wat leidde tot een spontane mobilisatie van Oost-Berlijners die geweldloos de grensovergangen van de Berlijnse Muur open forceerden en in de nacht van 9 november 1989 met duizenden tegelijk West-Berlijn binnenstroomden. De val van de Berlijnse Muur zette het politieke proces in gang dat minder dan een jaar later, op 3 oktober 1990, leidde tot de hereniging van Duitsland.

Op 25 februari 1991 verklaarden de ministers van Buitenlandse Zaken en van Defensie van de Lid-Staten van het Warschaupact, het in 1955 opgerichte defensieverbond van Oosteuropese landen, dat zij hun militaire activiteiten zouden staken. Op 1 juli 1991 werd het Warschaupact officieel ontbonden.

Op 28 juni 1991 werd de Raad voor Wederzijdse Economische Bijstand (Comecon), de in 1949 opgerichte economische alliantie van Oosteuropese landen, officieel ontbonden.

Oplossing van conflicten in verband met de Koude Oorlog

De hervatting van een constructieve dialoog tussen Moskou en Washington draagt bij tot de oplossing van de conflicten die door de spanningen van de jaren 1975 tot 1985 zijn ontstaan of althans in stand zijn gehouden.

Een van de prioriteiten van Gorbatsjov was het beëindigen van de militaire betrokkenheid van de USSR in Afghanistan, hetgeen hij op 8 februari 1988 publiekelijk aankondigde. Voortbouwend op het elan van zijn détente-beleid, zorgde hij voor de ondertekening van het Akkoord van Genève van 14 april 1988 over de terugtrekking van de Sovjettroepen uit Afghanistan, die in februari 1989 werd voltooid.

De oorlog tussen Iran en Irak is al aan de gang sinds 1980, en geen van beide partijen lijkt te kunnen winnen. Vanaf het begin van het conflict heeft de VN-Veiligheidsraad unaniem resoluties aangenomen waarin tot een staakt-het-vuren werd opgeroepen, zonder enig effect op het terrein. Het nieuwe klimaat van ontspanning tussen het Oosten en het Westen maakte het mogelijk dat de permanente leden van de Raad in 1987 een echte overeenkomst bereikten om een heropleving van de bemiddelingspogingen van de VN daadwerkelijk te steunen. De aanzienlijke menselijke en financiële kosten van het conflict voor de twee oorlogvoerende partijen hebben hen er ook toe gebracht om uiteindelijk, in augustus 1988, een staakt-het-vuren onder auspiciën van de VN te aanvaarden. Het toonde Gorbatsjov ook de reikwijdte van zijn nieuwe denken. In een uniek geval ging de Sovjet-minister van Buitenlandse Zaken, Eduard Sjevardnadze, in maart 1989 naar Qom voor een ontmoeting met Ayatollah Khomeini. Khomeini beschreef de minister als ”Gorbatsjovs boodschapper”. Het is waar dat de vernietiging van een Iraanse Airbus op 4 juli 1988 door een Amerikaans vliegdekschip, waarbij 290 mensen om het leven kwamen, de anti-Amerikaanse gevoelens in Iran heeft aangewakkerd.

Sinds 1975 is Cuba de gewapende vleugel van de steun van de Sovjet-Unie aan de MPLA, die zich verzet tegen de door Zuid-Afrika en de VS gesteunde bewegingen in de lange burgeroorlog in Angola. Op 22 december 1988 ondertekenden Angola, Cuba en Zuid-Afrika in New York, onder auspiciën van de Sovjets en de Amerikanen, een overeenkomst die leidde tot de terugtrekking van de Cubaanse troepen uit Angola. In ruil trokken de Zuid-Afrikanen zich terug uit Zuid-West-Afrika, dat onafhankelijk werd onder de naam Namibië. In Zuid-Afrika wordt Nelson Mandela op 12 februari 1990 vrijgelaten en wordt de apartheid in 1991 afgeschaft.

In Latijns-Amerika, tot dan toe gesteund door de Verenigde Staten in het kader van hun beleid om het communisme in te dammen, vielen in 1989 dictaturen in Paraguay en Chili. In Nicaragua eindigde de burgeroorlog tussen de door Cuba gesteunde Sandinisten en de door de VS gesteunde Contra”s in 1990 met vrije verkiezingen.

Implosie van de Sovjet-Unie

Michail Gorbatsjov en zijn hervormingsgezinde bondgenoten worstelden om hun nieuwe beleid van glasnost (“transparantie”) en perestrojka (“herstructurering”) op te leggen aan de conservatieven en de partijbureaucratie. De democratische hervormingen die werden ondernomen, slaagden er niet in de economie van het land te keren en leidden tussen 1985 en 1990 tot een geleidelijke verzwakking van de centrale sovjetmacht en tot het in twijfel trekken van de leidende rol van de enige partij, de Communistische Partij van de Sovjet-Unie (CPSU). Vanaf 1989 zijn de vijftien socialistische Sovjetrepublieken die samen de USSR vormden, de weg naar onafhankelijkheid ingeslagen, die in december 1991 tot verdwijnen werd gedoemd.

De drie Baltische SSR”s, die in 1940 onder dwang bij de USSR werden ingelijfd als gevolg van het Duits-Sovjetpact, waren de eersten die hun soevereiniteit en vervolgens hun onafhankelijkheid van de centrale Sovjetmacht lieten gelden. Op 16 november 1988 gaf de Opperste Sovjet van de Estse SSR een soevereiniteitsverklaring af, gevolgd door soortgelijke verklaringen van Litouwen op 18 mei 1989 en Letland op 28 juli 1989. Deze verklaringen bevestigden de suprematie van de wetten van deze republieken boven de Sovjet-wetten en vormden het begin van het proces dat tot hun onafhankelijkheid leidde. Op 11 maart 1990 nam de Litouwse regering het initiatief tot afkondiging van de Wet op de Heroprichting van een Onafhankelijke Litouwse Staat. Moskou verklaarde het illegaal. De andere twee Baltische staten, Estland en Letland, riepen hun onafhankelijkheid uit in respectievelijk maart en mei 1990, maar werden ook door de centrale autoriteiten geweigerd. Moskou stuurde uiteindelijk het Rode Leger om de situatie te herstellen. Na gewelddadige botsingen in januari 1991 krabbelde Gorbatsjov terug en trok zijn troepen terug.

Op 12 juni 1990 nam het nieuw verkozen Congres van Volksafgevaardigden van de Russische Federatieve Socialistische Sovjetrepubliek (RSFSR), onder leiding van Boris Jeltsin, een verklaring aan over de staatssoevereiniteit van de Russische Republiek.

De centrale macht van de Sovjet-Unie verloor uiteindelijk de controle over de situatie nadat Boris Jeltsin op 12 juni 1991 bij algemeen kiesrecht tot president van de RSFSR was gekozen. Hij liet de Russische Opperste Sovjet een tekst goedkeuren waarin de superioriteit van de Russische wetten over de Sovjetwetten werd verkondigd en nam ontslag uit de CPSU, die in het leger en in de staatsorganen werd verboden. De RSFSR, een pijler van de USSR, stond ver af van het gezag van het Kremlin.

Gorbatsjovs macht werd verder verzwakt door de Moskou- putsch van 19 augustus 1991, die was opgezet door de conservatieven en mislukte door toedoen van Jeltsin, wiens prestige aanzienlijk was toegenomen. Na de mislukking van de staatsgreep verleende het Congres van Volksafgevaardigden van de Sovjet-Unie ruime bevoegdheden aan de republieken, waarbij het “centrum” alleen zeggenschap behield over het buitenlands en militair beleid. Maar de republieken werden steeds onwilliger om een beperking van hun soevereiniteit te aanvaarden en verlieten tussen augustus en december 1991 de ene na de andere Sovjet-Unie. Vanaf dat moment was het uiteenvallen van de USSR onvermijdelijk.

Op 8 december 1991 ondertekenden de presidenten van Wit-Rusland, Oekraïne en de RSFSR, die vaststelden dat “de USSR niet langer bestaat”, de Overeenkomst van Minsk waarbij het Gemenebest van Onafhankelijke Staten (GOS) werd opgericht, dat openstond voor alle lidstaten van de USSR. Op 21 december 1991 sloten de presidenten van acht andere voormalige Sovjetrepublieken, Armenië, Azerbajdzjan, Moldavië en de vijf Centraalaziatische republieken, zich tijdens een bijeenkomst in Alma-Ata met dezelfde drie presidenten aan bij de nieuwe Gemeenschap en ondertekenden zij met hen een reeks politieke en militaire verklaringen en overeenkomsten. De Baltische republieken en Georgië treden niet toe tot het GOS. De Russische Federatie, onder leiding van Boris Jeltsin, volgt de USSR rechtens op en erft haar zetel als permanent lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties. Op 25 december 1991 treedt Gorbatsjov, hoofd van een staat die niet meer bestaat, af als president van de USSR.

De Koude Oorlog kwam tussen 1989 en 1991 in fasen tot een einde, als gevolg van de explosie van het Oostblok en het uiteenvallen van de Sovjet-Unie. Daarmee kwam een einde aan de bipolaire wereld die sinds 1945 de internationale betrekkingen had gedomineerd en werd deze gedurende het laatste decennium van de 20e eeuw vervangen door een unipolaire wereld die grotendeels werd gedomineerd door de Verenigde Staten, de enige supermacht.

Het einde van de Koude Oorlog veranderde het geopolitieke landschap van Europa, vestigde het westerse politieke en economische model als onbetwiste referentie in bijna de hele wereld, en gaf het Westen controle over de veiligheids- en defensie-architectuur in Europa. De NAVO, uitgebreid met de voormalige Volksdemocratieën, werd de belangrijkste internationale militaire alliantie. Tegelijkertijd volgde Rusland de Sovjet-Unie op wat betreft het internationale recht en het bezit van kernwapens en beleefde het een decennium van relatieve verbleking.

In de jaren 2000 keerde Rusland echter terug naar een ambitieus en interventionistisch buitenlands beleid, zoals in Georgië in 2008 en Oekraïne in 2014, dat vaak wordt gekarakteriseerd als de nieuwe Koude Oorlog, hoewel de drijvende kracht in de eerste plaats geostrategisch was, de ideologische dimensie niet erg aanwezig was en de intensiteit van de spanningen niet vergelijkbaar was met die van de grote Koude Oorlogscrises, zoals Berlijn of Cuba.

Paradoxaal genoeg vermindert deze vermindering van de spanningen het risico op een kernoorlog niet volgens het Doomsday Clock Committee, dat in januari 2019 meldde dat de wereld dichter bij een kernoorlog is dan tijdens de ergste momenten van de Koude Oorlog.

Verandering van het geopolitieke landschap van Europa

Het belangrijkste politieke vraagstuk dat moest worden opgelost was de hereniging van Duitsland, die kanselier Kohl zeer snel wilde doorvoeren, maar die in het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk op weerstand stuitte en de instemming van de Sovjets vereiste, met name wat betreft de deelname van Duitsland aan de NAVO en het lot van de 380.000 Sovjetsoldaten die op het grondgebied van de DDR waren gestationeerd.

Zodra de Muur openging, stelde de West-Duitse Bondskanselier Helmut Kohl op 28 november 1989 een plan voor de hereniging van het land voor en besloot hij dit zo spoedig mogelijk uit te voeren. Tijdens de ontmoeting tussen Gorbatsjov en Kohl in juli 1990 stemde de Sovjet-president ermee in het herenigde Duitsland toe te laten tot de NAVO in ruil voor financiële hulp. De Duitse hereniging werd officieel op 3 oktober 1990. Bovendien heeft Duitsland het definitieve karakter van de Oder-Neisse-grens erkend door op 14 november 1990 het Duits-Poolse grensverdrag met Polen te ondertekenen. Duitsland kreeg zijn volledige soevereiniteit terug toen de laatste Russische troepen Berlijn verlieten op 11 juni 1994.

De dood van Tito in 1980 leidde tot een verzwakking van de centrale macht in Joegoslavië en tot de opkomst van het nationalisme in het daaropvolgende decennium. De regeringspartij, de Liga van Communisten van Joegoslavië, gestructureerd in regionale afdelingen, werd in 1990 weggevaagd door de golf van protest die heel Midden- en Oost-Europa trof. De vrije verkiezingen die in het voorjaar van 1990 in de zes republieken werden georganiseerd, brachten nationalistische en onafhankelijkheidspartijen aan de macht in Kroatië en Slovenië, die op 25 juni 1991 hun onafhankelijkheid uitriepen.

De oorlogen die uitbraken tussen Servië en deze twee staten creëerden een situatie zonder precedent tijdens de Koude Oorlog: voor het eerst sinds 1945 brak in Europa een conflict uit tussen staten die hun soevereiniteit opeisten, wat voor de EEG, Rusland en de Verenigde Staten complexe vragen deed rijzen over de vorming van nieuwe staten, het recht op zelfbeschikking en de rechten van minderheden.

De verdieping van Europa hangt nauw samen met het einde van de Koude Oorlog in die zin dat zij door Frankrijk, in overleg met Duitsland, wordt beschouwd als het belangrijkste middel om de nieuwe ontspanning die voortvloeit uit het beleid van Gorbatsjov te versterken en van West-Europa de referentiekern voor een herenigd Europa te maken. De Europese Raad van 8 en 9 december 1989 in Straatsburg is geëindigd met een beslissend dubbel akkoord voor de toekomst van Europa, dat zowel betrekking had op de verwezenlijking van de Economische en Monetaire Unie als op de regeling van het Duitse vraagstuk.

Op de Europese Raad van Dublin van 28 april 1990 zijn de Twaalf overeengekomen om gelijktijdig vooruitgang te boeken op de weg naar een economische en monetaire unie en een politieke unie, met het oog op de uitbreiding van Europa naar het Oosten. Het Verdrag van Maastricht, waarbij de Europese Unie wordt opgericht, wordt in februari 1992 ondertekend.

Nieuwe veiligheids- en defensiestructuur in Europa

De veiligheidsstructuur van Europa werd tijdens de Koude Oorlog gedomineerd door de NAVO en het Warschaupact. Het einde ervan brengt een nieuwe Europese veiligheidsarchitectuur tot stand rond drie belangrijke dimensies, de transatlantische dimensie via de NAVO, de West-Europese dimensie met de Europese Gemeenschap op weg naar de Europese Unie, en de pan-Europese dimensie met de CVSE.

De Verenigde Staten en de Europeanen wilden dat de NAVO de pijler van de veiligheid in Europa zou blijven binnen een Atlantische visie. George H. W. Bush ontmoette François Mitterrand tweemaal om de details uit te werken. Op de NAVO-Top in Londen in juli 1990 werden de grote lijnen van de hervorming van de NAVO vastgelegd en werden de Lid-Staten van het Warschaupact uitgenodigd regelmatige diplomatieke banden met de NAVO aan te knopen. De Noord-Atlantische Samenwerkingsraad werd op 20 december 1991 door de NAVO opgericht als forum voor overleg tussen de NAVO en het Oosten, dat aanvankelijk de voormalige Pact-Lid-Staten en de drie Baltische Staten omvatte, en vervolgens in april 1992 de voormalige Sovjet-republieken van het GOS.

Een van de drie constituerende pijlers van de Europese Unie die bij het Verdrag van Maastricht in het leven zijn geroepen, is een gemeenschappelijk buitenlands en veiligheidsbeleid (GBVB) dat “alle aangelegenheden [omvat] die betrekking hebben op de veiligheid van de Europese Unie, met inbegrip van de bepaling op termijn van een gemeenschappelijk defensiebeleid, dat op termijn tot een gemeenschappelijke defensie zou kunnen leiden”.

Toen het Atlantisch Bondgenootschap besloot zich niet, zoals het Warschaupact, op te heffen, maar zich opnieuw uit te vinden om zich aan te passen aan het verdwijnen van de Sovjetdreiging, merkte het op dat “de ontwikkeling van de Europese Gemeenschap in de richting van een politieke unie, en met name in de richting van de bevestiging van een Europese identiteit op het gebied van de veiligheid, ook zal bijdragen tot de versterking van de Atlantische solidariteit en tot de totstandbrenging van een rechtvaardige en duurzame vreedzame orde in geheel Europa”.

Sinds 1973 is de CVSE een belangrijk centrum van diplomatieke activiteit inzake veiligheids- en defensievraagstukken in Europa. De tweede CVSE-Top, na die van Helsinki in 1975, werd gehouden in Parijs van 19 tot 21 november 1990. Als enige instelling die bij haar oprichting zowel westerse als oosterse staten bijeenbracht, was de CVSE uiteraard het legitieme forum voor pogingen om een nieuwe en stabiele veiligheidsarchitectuur tot stand te brengen in een Europa dat zich in een herstructureringsproces bevond. Daartoe werd op de Top het Handvest van Parijs voor een nieuw Europa aangenomen en werden de eerste permanente CVSE-instellingen opgericht.

Rusland, de opvolgerstaat van de Sovjet-Unie

Bij de akkoorden van Alma-Ata, die door de elf voormalige Sovjetrepublieken werden ondertekend, werd het GOS opgericht en werd Rusland de opvolgerstaat van de Sovjet-Unie op het gebied van het internationale recht en het bezit van kernwapens. Als zodanig erfde het de permanente zetel van de USSR in de VN-Veiligheidsraad. Het Westen associeert het echter slechts gedeeltelijk met de definitie van de nieuwe stabiele en vreedzame wereldorde waartoe George H. W. Bush oproept.

Het START-verdrag van juli 1991 werd door de USSR ondertekend. Bij de ontbinding van de USSR eind 1991 hadden drie van de nieuwe staten die uit de USSR waren voortgekomen, strategische kernwapens op hun grondgebied: Wit-Rusland, Kazachstan en Oekraïne. Na de totstandbrenging van een gemeenschappelijk kader dat de juridische grondslag legt voor de denuclearisatie van de voormalige Sovjet-Unie binnen het GOS (akkoord van Alma Ata van 21 december 1991 en akkoord van Minsk van 30 december 1991), werd op 23 mei 1992 een akkoord, het zogenaamde Protocol van Lissabon, gesloten tussen deze drie nieuwe republieken en de depothouders van het nucleaire non-proliferatieverdrag, de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Rusland. In deze overeenkomst werd bepaald dat Rusland als enige strategische kernwapens op het grondgebied van de voormalige USSR mocht bezitten en dat de andere drie staten hun kernwapens zouden ontmantelen, waardoor elke proliferatie zou worden voorkomen.

Nieuwe wereldorde en de realiteit van “partnerschap” met Rusland?

Voor George H. W. Bush opent het einde van de Koude Oorlog de deur naar een nieuwe stabiele en vreedzame wereldorde. De meeste Amerikaanse politieke leiders zijn van mening dat de Verenigde Staten de Koude Oorlog hebben gewonnen, aangezien de val van het communistische regime vooral het gevolg was van de economische en technologische superioriteit van de Verenigde Staten en van het vastberaden beleid dat de Republikeinse regering van Ronald Reagan vanaf 1981 voerde en dat de USSR meesleepte in een concurrentiestrijd die zij niet kon volhouden. Aan Russische zijde zou deze analyse later worden betwist door Vladimir Poetin, voor wie de ineenstorting van de sovjetideologie en het sovjetsysteem niet betekende dat Rusland was verslagen, en voor wie het feit dat er geen nieuwe wereldorde tot stand was gekomen op basis van samenwerking tussen alle machten, de instabiliteit en de concurrentie tussen de mondiale en regionale machten in stand hield.

De onverdeelde overheersing van Rusland door de Verenigde Staten in de jaren negentig komt tot uiting in een beleid van samenwerking om het welslagen van de liberale hervormingen van Jeltsin te bevorderen, maar niet in een beleid van gelijkwaardig partnerschap dat Rusland een plaats in de geopolitiek van de wereld zou hebben gegeven die in overeenstemming is met zijn rol in de geschiedenis. Aan het einde van de Koude Oorlog was het Rusland van Jeltsin zo zwak dat het zich niet kon verzetten tegen het buitenlands beleid van de Verenigde Staten, die de handhaving van het westerse politieke en veiligheidssysteem – dat vooral op de NAVO berustte – oplegden en enkele jaren later besloten dit systeem tot het Oosten uit te breiden. Er waren echter veel uitwisselingen met Boris Jeltsin, die Bush en vervolgens Clinton bij talrijke gelegenheden ontmoette.

Maar Rusland is noch lid van de NAVO, noch van de Europese Unie, en beschikt niet over een sterke pan-Europese organisatie waarin het een even belangrijke rol zou kunnen spelen als Frankrijk of Duitsland. Deze strategische keuze van de Verenigde Staten, die destijds door de Europeanen werd gesteund, zal de opkomst van het Russische nationalistische beleid en het herwinnen van de internationale invloed onder leiding van Vladimir Poetin aan het begin van de 21e eeuw in de hand werken.

Cultuur staat voorop in de concurrentiestrijd tussen Oost en West. De culturele Koude Oorlog wordt bepaald door het primaat van de ideologie, het gedeelde en fel betwiste erfgoed van de “grote” cultuur van de Verlichting, de ontwikkeling van oude en nieuwe media (pers, film, radio, televisie) en door de proliferatie van culturele podia, theaters, concertzalen en dergelijke, vooral in de USSR.

Europa is het belangrijkste speelveld in de strijd om culturele invloed tussen de VS en de Sovjet-Unie. De Amerikanen richtten hun culturele offensief niet zozeer op de USSR, die moeilijk was binnen te dringen, maar op West-Europa, waar de communistische partijen machtig waren en de marxistische ideeën wijdverbreid waren. Symmetrisch gezien besteedden de Sovjets aanzienlijke middelen aan cultuur en massa-onderwijs in de USSR en Oost-Europa om de broze steun van de bevolking te consolideren. Tegelijkertijd promootten zij hun superieure cultuur en getalenteerde kunstenaars in het Westen. De val van het communistische systeem was te wijten aan zijn economische en technologische mislukking, maar ook aan zijn onvermogen om de burgers van Oost- en West-Europa te overtuigen van zijn maatschappelijke, culturele en morele superioriteit.

Politieke kwesties

De Koude Oorlog was in de eerste plaats een confrontatie tussen twee ideologieën met een universele draagwijdte in de ogen van hun respectieve promotors. Zij zijn belichaamd in twee tegengestelde staats- en economische systemen, en dragen ook twee radicaal verschillende visies op de wereld en de samenleving uit, ook al delen zij, althans officieel, waarden, een culturele basis en doelstellingen van vooruitgang. Cultuur draagt ideeën, dromen, gewoonten, tradities en overtuigingen over van de ene generatie op de andere, van het ene continent op het andere, van de ene groep mensen op de andere. Het is dus voor elke partij een middel om individuen te bereiken ten einde hun steun voor een samenlevingsmodel te winnen. De Koude Oorlog gaf aanleiding tot nieuwe manieren om ideeën en waarden te verspreiden en te verkopen. Sovjet- en Amerikaanse beleidsmakers zijn van mening dat zij, om “de geesten van de mensen te winnen” in Europa, meer een beroep moeten doen op hun culturele identiteit.

Zowel de Sovjet-Unie als de Verenigde Staten gebruiken cultuur en informatie om hun beleid te ondersteunen, de superioriteit van hun samenlevingsmodel aan te tonen en de rivaliserende grootmacht en haar cliëntstaten aan de andere kant van het IJzeren Gordijn te verzwakken. De Sovjets brengen ideeën naar voren als de verdediging van de vrede, terwijl de Amerikanen de verdediging van de vrije wereld willen belichamen.

Zowel politiek als cultureel bestond de ideologische kloof ook binnen de westerse en de communistische samenleving. In West-Europa was het debat tussen voor- en tegenstanders van het marxisme gedurende het grootste deel van de Koude Oorlog in volle gang. Aan de andere kant van het IJzeren Gordijn waren de Sovjets patriottisch en anti-Amerikaans in termen van internationale betrekkingen, maar in termen van het dagelijks leven en de populaire cultuur waren de jongere generaties minder doordrenkt van communistische stereotypen en keken zij positief naar de Amerikaanse manier van leven.

Beide partijen delen een gemeenschappelijke culturele basis, ondanks de kloof tussen de twee politieke systemen. Beide beweren in de wereld te handelen in naam van vrijheid en vrede, en garanderen in hun grondwet of wetten vrijheid van meningsuiting, etnische gelijkheid en gelijkheid van mannen en vrouwen. Beide investeren in onderwijs en culturele voorzieningen en zetten zich in voor vooruitgang. Zowel in het Oosten als in het Westen wordt de “grote” klassieke cultuur gesteund door de overheid met het doel dat nationale artiesten schitteren in internationale wedstrijden zoals het Internationale Tsjaikovski Concours in Moskou, of tijdens de tournees van dansgezelschappen of symfonieorkesten waarvan de successen breed worden uitgemeten in de media. De concurrentie tussen Oost en West is meestal impliciet en wordt gemaskeerd door het beleefde discours dat culturele evenementen begeleidt. De realiteit van de concurrentie kwam soms aan het licht wanneer bijvoorbeeld de Sovjet-danser Rudolf Nureyev overliep of de jazzman Louis Armstrong zich weigerde te laten gebruiken door de Amerikaanse autoriteiten.

De inmenging van de politiek in de wereld van de cultuur heeft perverse gevolgen. De vrijheid van meningsuiting en de artistieke vrijheid worden aan beide zijden in verschillende mate beknot. In de Verenigde Staten ontnamen de “Red Scare” en het anti-communisme kunstenaars, vooral in de filmindustrie, de mogelijkheid om te werken zoals zij dat wensten. In de Sovjet-Unie was de staat alomtegenwoordig om een zo ruim mogelijke toegang tot cultuur te verschaffen, maar ook om de inhoud ervan te controleren. De communistische partijen in West-Europa brachten de culturele boodschappen van de “grote broer” van de Sovjet-Unie over.

De Sovjetstaat gaf de voorkeur aan een klassiek-realistische esthetiek in literatuur en kunst, en beweerde de ware voortzetter te zijn van de “grote” cultuur. Dit standpunt ging hand in hand met een sterke vijandigheid tegenover de modernistische avant-garde, die als “decadent” werd omschreven, en wat Lenin spottend “ismen” noemde: futurisme, surrealisme, impressionisme, constructivisme. De controle van de autoriteiten had niet alleen betrekking op de vorm: de cultuur moest menselijk zijn, doorspekt van broederschap en optimisme. Er was een overvloed aan propagandamateriaal, waarin de verdiensten en de vooruitgang van de Sovjet maatschappij werden opgehemeld. Censuur, zowel wat vorm als inhoud betreft, en de strenge controle op de meest briljante Sovjet-kunstenaars, zoals de componisten Stravinski en Sjostakovitsj, de schrijvers Majakovski, Meyerhold en Zosjtsjenko, de schilders Malevitsj, Rodtsjenko en Tatlin, en de cineast Eisenstein, hebben uiteindelijk verhinderd dat de Sovjet-Unie het wereldberoemde vaderland van cultuur werd dat het in de tweede helft van de 20e eeuw had willen zijn.

Tijdens de eerste jaren van de Koude Oorlog waren de Amerikanen voorzichtig met culturele kwesties. Zij waren terughoudend in het bevorderen van de klassieke cultuur, in het bijzonder de Duitse cultuur, ondanks haar bewondering in de Verenigde Staten, uit vrees een echo te zijn van de nazi-propaganda die haar zozeer had uitgebuit en het Duitse nationalisme aan te moedigen. De propagandastrategie van de Amerikanen in het begin van de jaren vijftig was hoofdzakelijk defensief van aard, bedoeld om de argumenten van de communistische propaganda te weerleggen en aan te tonen dat er wel degelijk een waardevolle Amerikaanse cultuur bestond en om de sterke banden met de Europese cultuur te benadrukken.

Tijdens de Koude Oorlog slaagden de Verenigde Staten er niet in tegenwicht te bieden aan de Sovjet-strategie om de herauten van de “grote cultuur” te zijn, vooral omdat in West-Europa een zeker anti-Amerikanisme en de vooraanstaande plaats die “linkse intellectuelen” innamen, het idee van hun culturele armoede dreigden te versterken. Anderzijds zijn de Verenigde Staten de plaats bij uitstek van creatieve vrijheid, van onbeperkt avant-gardisme, waarvan de vernieuwingen en provocaties overal ter wereld worden waargenomen om te worden overgenomen, ook al vinden zij niet altijd de instemming van het grote publiek. De culturele invloed van de Verenigde Staten komt vooral tot uiting in de populaire cultuur (of massacultuur), die West-Europa binnendringt en erin slaagt het IJzeren Gordijn te passeren.

Staatsinstellingen en propaganda

De twee grootmachten hebben aanzienlijke middelen gemobiliseerd en staatsinstellingen opgericht om hun strategie op het gebied van cultuur ten uitvoer te leggen. De officiële kanalen voor de bevordering of verspreiding van cultuur werden aangevuld met kanalen waar de politieke tussenkomst discreter was, of zelfs volledig verborgen. Deze infrastructuur staat mede ten dienste van de verspreiding van de klassieke cultuur en de onafhankelijke culturele schepping, mits zij een beeld van de samenleving weerspiegelt dat overeenstemt met de wensen van de politieke leiders, met als doel een sterk cultureel imago te projecteren. Maar het was ook grotendeels gewijd aan culturele propaganda, zowel aan de eigen kant als aan de andere kant. In de jaren veertig en vijftig was de strijd om cultuur vaak een propagandakwestie, maar met de versoepeling van de betrekkingen op het Europese continent werd cultuur door beide partijen gezien als een essentieel voertuig voor een meer uitgewerkte strijd. Aan beide zijden speelden de media een sleutelrol bij de verspreiding van propaganda. Radio Free Europe en Radio Liberty, die worden gefinancierd door het National Committee for a Free Europe, een zijtak van de CIA, zenden uit in het Russisch en in de talen van de Oosteuropese landen. Voice of America, dat deel uitmaakt van de USIA, zendt uit in de talen die in de USSR worden gesproken.

Aan de kant van de Sovjet-Unie is de VOKS (Vereniging voor Culturele Betrekkingen met het Buitenland) het voertuig voor haar culturele diplomatie. Sovjet propagandisten zagen al vroeg in dat cinema een essentieel wapen was in de oorlog van ideeën. De filmproductie, volledig gecontroleerd door de staat, stelde het Sovjetvolk voor als bezield door sterke morele waarden, modern en vooruitziend. Maar deze produktie, in de trant van sociaal realisme en meestal pure propaganda, maakte geen deel uit van de “hoge cultuur”-strategie en vond daarom weinig weerklank in het Westen. Het was vooral bedoeld voor de bevolking van het Oosten. De Wereldvredesraad (WPC) was een initiatief van de Komintern en werd volledig gesteund door prestigieuze intellectuelen en kunstenaars als Pablo Picasso, Frédéric en Irène Joliot-Curie en Louis Aragon.

Het CLC financiert tijdschriften, waaronder Encounter, reizen, beurzen, artikelen, edities, concerten en tentoonstellingen. Weinig westerse kunstenaars en intellectuelen hebben geweigerd hiervan te profiteren.

Er worden veel culturele uitwisselingen georganiseerd tussen het Westen en het Oosten. De buitenlandse tournees van de grote klassieke orkesten en de internationale muziekconcoursen maakten deel uit van de culturele competitie. In de jaren vijftig ontwikkelden de communistische staten culturele uitwisselingen met het Westen. De USSR trad toe tot de UNESCO in 1954 en de DDR werd lid in 1972. In de jaren zestig, na de bouw van de Berlijnse Muur, heeft de DDR een permanent programma van culturele uitwisselingen met de Verenigde Staten opgezet en het aantal uitnodigingen aan westerse intellectuelen en kunstenaars verhoogd, met het doel het imago op te bouwen van een staat die van cultuur is doordrongen en de facto internationale erkenning te verkrijgen. In 1967 begonnen de lidstaten van het Warschaupact met het voorstellen van een Conferentie over Veiligheid en Samenwerking in Europa (CVSE) om de intra-Europese culturele en politieke dialoog en het wederzijds vertrouwen in militaire aangelegenheden te verbeteren. De CVSE werd uiteindelijk in 1973 opgericht. In deze periode van ontspanning produceerden de Sovjet en Amerikaanse bioscopen in 1976 een bewerking van een Russisch sprookje, De Blauwe Vogel.

Europa, het belangrijkste slagveld van de culturele strijd

De Koude Oorlog heeft de cultuur en de culturele betrekkingen in Europa in ongekende mate geprivilegieerd. De “grote Europese cultuur”, een erfenis van de Verlichting, profiteerde van aanzienlijke openbare en particuliere middelen die de organisatie van culturele manifestaties en uitwisselingen op het gebied van alle kunsten mogelijk maakten; op dit gebied nam het Oosten een centrale plaats in, met name op het gebied van dans en muziek. Anderzijds heeft Amerika op het gebied van de “populaire cultuur”, die dankzij de versnelde ontwikkeling van de massamedia na de oorlog voor het grootste aantal mensen toegankelijk was, zowel in het Westen als in het Oosten aanzienlijke invloed uitgeoefend, zonder echter zijn imago van materialistische en individualistische maatschappij uit te wissen en zonder erin te slagen het verzet van de Europeanen tegen het behoud van hun culturele identiteit te omzeilen.

Met een verdeeld Duitsland in het centrum van de Oost-West-confrontatie besteedden de twee grootmachten meer tijd en geld aan de culturele Koude Oorlog in dat land dan aan enige andere regio of continent. Profiterend van hun overwinning op het nazisme, deden de Sovjets zich voor als de redders en erfgenamen van de grote westerse cultuur. Zij zetten snel een belangrijke culturele infrastructuur op die brede toegang verschafte tot met name theater, muziek en dans. De Sovjets stelden het westerse imperialisme en militarisme tegenover het communistische pacifisme, prezen de superioriteit van hun klassieke cultuur en bekritiseerden avant-garde stromingen zoals het surrealisme. De strategie van de Sovjet- en Oost-Duitse media om de klassieke Duitse cultuur en de grote Duitse literaire en muzikale figuren te benadrukken, vond weerklank bij de West-Duitse bevolking.

De massale toevloed van Amerikaanse populaire cultuur in Europa, die door communisten en conservatieve intellectuelen werd veroordeeld, maar in het algemeen en vooral door de jeugd werd verwelkomd, was een factor in zowel het succes als het falen van de Amerikaanse propaganda in Europa. Zowel in het Westen als in het Oosten assimileerden mensen elementen van deze populaire cultuur en maakten die vaak tot hun eigen cultuur. Maar de Amerikaanse populaire cultuur heeft het imago van de Verenigde Staten in Europa niet verbeterd: in plaats daarvan namen linkse intellectuelen de protesttaal over die in de jaren zestig en zeventig in de Verenigde Staten opkwam om uiting te geven aan hun reeds lang bestaande vooroordelen tegen de Amerikaanse beschaving. Anti-Amerikanisme, aangewakkerd door de Sovjet-propaganda en zijn nationale relais, mobiliseerde sommige culturele actoren in naam van de verdediging van de vrede.

De navolging van het Amerikaanse model, de Amerikaanse manier van leven, is het meest zichtbaar in de consumptierevolutie die de economische groei van West-Europa begeleidt. Voor velen worden de Verenigde Staten gezien als een welvarende, snel evoluerende maatschappij, die altijd een stap voorloopt op het ouderwetse, conservatieve Europa. De Amerikaanse populaire cultuur speelt een belangrijke rol in dit model, waarbij muziek, films en mode centraal staan. Het is via dit kanaal van volksconsumptie dat de Amerikaanse cultuur en het Amerikaanse samenlevingsmodel zich overal verspreiden, veel meer dan via de propaganda-acties die door de Amerikaanse regering worden georganiseerd. Volgens Westad “waren de muziek van Elvis Presley of de films van Marlon Brando of James Dean niet bedoeld om de Amerikaanse manier van leven te propaganderen, maar werden zij door jonge Europeanen gewaardeerd, ten dele vanwege hun rebelse geest. Halverwege de jaren vijftig waren Amerikaanse en Europese tieners meer verenigd door Brando dan door de NAVO.

Na de bouw van de Berlijnse Muur in 1961 werd de stroom van westerse populaire muziek, film en literatuur achter het IJzeren Gordijn ernstig belemmerd door wettelijke en fysieke beperkingen. Vanaf dat moment konden Oost-Europeanen niet langer openlijk gebruik maken van de ideeën en waarden van de populaire cultuur om hun regeringen te bekritiseren; in plaats daarvan werd het luisteren naar popmuziek of het zich kleden in westerse mode een manier om te protesteren tegen de regering en tegen culturele producties en kunstvoorwerpen die door de staat werden beheerd.

De geschiedschrijving van de Koude Oorlog omvat verschillende disciplines: aanvankelijk vooral benaderd vanuit de geschiedenis van de internationale betrekkingen en de politieke wetenschappen, heeft zij de laatste tijd steeds meer belangstelling gekregen voor de binnenlandse en sociologische geschiedenis van de betrokken landen, voor de analyse van communistische en westerse ideologieën en voor de plaats van de cultuur.

De omvangrijke bibliografie over de Koude Oorlog heeft zich vanaf het begin ontwikkeld en heeft snel de weg vrijgemaakt voor controverses over de interpretatie van het ontstaan en het verloop van de oorlog onder historici, politicologen en journalisten. De Koude Oorlog heeft de bijzonderheid dat zij vanaf het begin en gelijktijdig met haar ontwikkeling als een historische periode is beschouwd. De manier waarop de Koude Oorlog wordt bekeken, is dus geëvolueerd naar gelang van de opeenvolgende periodes van spanning of ontspanning, en is beïnvloed door de geleidelijke openstelling van de archieven sinds de jaren 1990.

Historici discussiëren over de vraag wie verantwoordelijk was voor het uiteenvallen van de “Grote Alliantie” tussen de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten na de Tweede Wereldoorlog en of het conflict tussen de twee supermachten al dan niet onvermijdelijk was. Historici debatteren ook over de precieze aard van de Koude Oorlog, het belang van kernwapens in het verloop ervan, de respectieve misdaden en voordelen van het communistische en het westerse systeem, en de analyse van de crises die de Koude Oorlog kenmerkten.

Algemene stromingen

De interpretatie van de Koude Oorlog vanuit het oogpunt van de internationale betrekkingen is gebaseerd op drie algemene stromingen, de “klassieke” of “orthodoxe”, de “revisionistische” en de “post-revisionistische”.

In de jaren vijftig stelden weinig historici de officiële Amerikaanse interpretatie van de vroege Koude Oorlog ter discussie. Deze “orthodoxe” denkrichting gaf de Sovjet-Unie en haar expansie in Oost-Europa de schuld van de Koude Oorlog. Herbert Feis bijvoorbeeld, een vermaard historicus en adviseur van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken, betoogt in zijn boek Churchill, Roosevelt, Stalin: The War They Waged and the Peace They Sought (1957) dat de Sovjet-agressie in Oost-Europa in de naoorlogse periode de oorzaak was van het uitbreken van de Koude Oorlog; hij beweert ook dat Roosevelt de weg vrijmaakte voor de Sovjet-agressie door in te stemmen met alle eisen van Stalin in Jalta. Historici concentreren zich in de beginjaren op Stalin zelf en zijn beleid, voordat de communistische ideologie naar voren wordt geschoven als de voornaamste oorzaak van de Koude Oorlog.

De “revisionistische” stroming ontwikkelde zich in de jaren zestig in de context van de oorlog in Vietnam. De voorloper van deze beweging was William Appleman Williams: in zijn boek The Tragedy of American Diplomacy, gepubliceerd in 1959, nam hij de Amerikaanse buitenlandse politiek sinds 1890 opnieuw onder de loep. Zijn centrale stelling is dat het expansionistische beleid van de Verenigde Staten onder het mom van de verdediging van de “vrije wereld” en hun economisch imperialisme de voornaamste oorzaken waren van de Koude Oorlog. Revisionisten betwisten de traditionele opvatting dat de Sovjetleiding vastbesloten was het communisme na de oorlog over de hele wereld te verspreiden. Zij stellen dat de bezetting van Oost-Europa door de Sovjet-Unie gebaseerd was op een defensieve logica en dat de Sovjet-leiding een omsingeling door de Verenigde Staten en haar bondgenoten trachtte te voorkomen. De politiek linkse “anti-imperialistische revisionisten” waren van mening dat de Verenigde Staten, met hun steeds anticommunistischer buitenlands beleid, minstens evenveel verantwoordelijkheid als de USSR droegen voor het voortduren van de Koude Oorlog. Vanaf het midden van de jaren zeventig zagen de “revisionistische realisten” de rivaliteit tussen de VS en de Sovjet-Unie in de eerste plaats als een conflict over de veiligheidsbehoeften van grote mogendheden, en oordeelden zij dat de regeringen van de Sovjet-Unie en de VS zich niet erg verschillend gedroegen van elkaar of van andere grootmachten in de geschiedenis.

Deze stellingen, die radicaal indruisen tegen de eerste, hebben in de jaren zeventig en tachtig reacties uitgelokt, die vervolgens vanaf het begin van de jaren negentig werden aangewakkerd door de geleidelijke openstelling van voorheen ontoegankelijke archieven en de grondige exploitatie daarvan. De historicus John Lewis Gaddis ligt grotendeels aan de basis van deze post-revisionistische school met zijn boek The United States and the Origins of the Cold War, 1941-1947, gepubliceerd in 1972, waarin hij verschillende interpretaties samenvat. Gaddis stelt dat “geen van beide partijen als enige verantwoordelijk kan worden gehouden voor het uitbreken van de Koude Oorlog”. Historicus Melvyn P. Leffler benadrukt dat het niet zozeer de acties van het Kremlin waren als wel de vrees voor Europese sociaal-economische ontwrichting, revolutionair nationalisme, Britse zwakte en machtskwesties in het Midden-Oosten, die de aanzet gaven tot initiatieven van de VS om een internationaal systeem op te bouwen dat in overeenstemming is met hun opvatting over hun nationale veiligheid. In 1997, in zijn nieuwe boek We Now Know: Rethinking Cold War History, geschreven op basis van gedeeltelijke Sovjetarchieven, beweerde Gaddis dat Moskou een overweldigende verantwoordelijkheid droeg voor de Koude Oorlog, en kwam hij dus dichter bij de klassieke stellingen.

Nieuwe benaderingen

Sinds het begin van de jaren 2000 is de studie van de Koude Oorlog toegespitst op nieuwe geografische en thematische benaderingen.

Veel publicaties zijn niet alleen gewijd aan een globale visie op de Koude Oorlog, met de Verenigde Staten en de USSR als middelpunt, maar ook aan de andere actoren ervan. De eerste as is de analyse van de rol van de Oost- en Westeuropese staten ten opzichte van elkaar en van hun betrekkingen met de twee grote mogendheden. Het Amerikaanse beleid aan het eind van de jaren veertig kan het best worden begrepen door de banden met Londen, net zoals de studie van de betrekkingen tussen het China van Mao Zedong en de USSR licht werpt op het beleid van Stalin. De banden tussen binnenlands en buitenlands beleid, in de Verenigde Staten, of in Europa via bijvoorbeeld de studie van de rol van de Franse en Italiaanse communistische partijen, vormen een andere as die licht werpt op de factoren die het verloop van de Koude Oorlog hebben beïnvloed.

De Derde Wereld in de Koude Oorlog is ook een belangrijk onderwerp van historische studie geworden. De oorlogen, vooral die in de staten die uit Frans Indochina zijn voortgekomen, vormden aanvankelijk een belangrijk aandachtspunt, waardoor de nadruk kwam te liggen op de wijze waarop het Oosten en het Westen als gevolg van hun wereldwijde antagonisme brutaal ingrepen in het dekolonisatieproces. Onvermijdelijk geeft dit prisma beperkte ruimte aan kennis van de actoren in lokale en nationale conflicten, hun machtsspelletjes of hun cultuur en politiek. Niettemin heeft de recente groei van het historisch onderzoek naar vraagstukken in de Derde Wereld geleid tot een kritische massa van studies over politiek, identiteit, godsdienst of economie in het Zuiden.

Recente publicaties gaan verder dan de gebruikelijke diplomatieke, veiligheids- en ideologische focus en omvatten ook thematische, economische, culturele en sociale, intellectuele en mediaperspectieven. De Cambridge History of the Cold War, onder redactie van Melvyn P. Leffler en Odd Arne Westad, gepubliceerd in 2010, volgt deze logica van een brede, inclusieve en pluralistische interpretatie van de geschiedenis van de Koude Oorlog. De auteurs beschouwen deze niet alleen als blijvend, maar ook als onvermijdelijk: “wij moeten de Koude Oorlog plaatsen in de grotere context van tijd en ruimte, binnen een web dat de eindeloze draden van de geschiedenis met elkaar verbindt” en “wij moeten aangeven hoe de conflicten van de Koude Oorlog verband houden met de bredere tendensen in de sociale, economische en intellectuele geschiedenis, alsook met de politieke en militaire ontwikkelingen op langere termijn waarvan zij een onderdeel zijn”. Economie en technologie, cultuur en ideologie, wetenschap en strategie, diplomatie en intellectuele geschiedenis worden gecombineerd tot een veelzijdige lezing van de Koude Oorlog in de mondiale context van de tweede helft van de 20e eeuw. Lawrence Freedman, professor emeritus in oorlogsstudies aan het King”s College in Londen, stelt echter dat het noodzakelijk is de Koude Oorlog te scheiden van andere onderdelen van de twintigste-eeuwse geschiedenis, te bepalen wat haar onderscheidend en specifiek maakt, en vervolgens haar interactie met alle andere onderdelen te beoordelen, op het gevaar af haar als een tijdperk te definiëren, zodat het mogelijk zou worden bijna alles wat tussen 1945 en 1991 in haar naam is gebeurd, te bespreken.

Bibliografie

De werken zijn gerangschikt in alfabetische volgorde van de naam van de auteur. Het document dat als bron voor dit artikel is gebruikt.

Externe links

Bronnen

  1. Guerre froide
  2. Koude Oorlog
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.