Hongaarse Opstand

Samenvatting

De Revolutie en Onafhankelijkheidsoorlog van 1956, of de volksopstand van 1956, was een van de meest bepalende gebeurtenissen in de Hongaarse geschiedenis van de 20e eeuw, de revolutie van het Hongaarse volk tegen de stalinistische terreur en de bezetting door de Sovjet-Unie. Het begon met de vreedzame demonstratie van studenten van de universiteiten van Boedapest op 23 oktober 1956 en eindigde met de verplettering van het gewapende verzet van de opstandelingen in Csepel op 11 november.

De massademonstratie in Boedapest op 23 oktober groeide, als gevolg van de vijandige reactie van de leiding van de Communistische Partij en de bloedige salvo”s die op de ongewapende menigte werden afgevuurd, die nacht uit tot een gewapende opstand, die uiteindelijk op 30 oktober werd gewonnen door de bezetting van het partijgebouw. Dit leidde tot de val van de regering, de terugtrekking van de Sovjettroepen, het herstel van het meerpartijenstelsel en het begin van de democratische transformatie van het land. In de eerste dagen van november begon de nieuwe regering onderhandelingen met de Sovjet-Unie over de volledige terugtrekking van de Sovjettroepen, de terugtrekking uit het Warschaupact en de neutraliteit van het land. Na aanvankelijke terughoudendheid veranderde de politieke leiding van de Sovjet-Unie echter van gedachten en, erop rekenend dat de Westerse mogendheden de Hongaarse regering niet te hulp zouden schieten, begonnen de Sovjettroepen op 4 november bij zonsopgang een niet-aangekondigde oorlog tegen Hongarije. De Hongaarse legerkazernes en vliegvelden werden omsingeld door eenheden van het Rode Leger van de Arbeiders en Boeren van de Sovjet-Unie. Zo mislukte de heldhaftige revolutie van het land, die verscheidene dagen alleen was gelaten tegenover een onevenredig grote overweldigende macht, tenslotte.

Volgens in 1993 vrijgegeven statistieken kwamen bij de gevechten 2.652 Hongaren en 720 Sovjetburgers om het leven. Als gevolg van de revolutie verlieten ongeveer 176.000 Hongaren, of 200.000 volgens andere bronnen, het land, de overgrote meerderheid van hen vluchtte naar Oostenrijk.

Vanaf januari 1957 werden revolutionairen massaal gevangen gezet en velen werden geëxecuteerd. De brutale repressie en onderdrukking van het Hongaarse volk werd veroordeeld door de VN en de publieke opinie in de wereld.

In de decennia na het neerslaan van de revolutie werden de gebeurtenissen van 1956 door de autoriteiten van de partijstaat gebrandmerkt en veroordeeld als contrarevolutie, maar de officiële beoordeling van de gebeurtenissen veranderde tijdens de regimewisseling. Sinds 23 oktober 1989 is deze dag een dubbele nationale feestdag in Hongarije: de dag van het uitbreken van de revolutie van 1956 en de dag van de proclamatie van de Hongaarse Republiek in 1989, die bij Wet XXVIII van 1990 aan de lijst van nationale feestdagen werd toegevoegd. In de preambule van de in 2011 aangenomen grondwet wordt de beslissende rol van de gebeurtenissen van 1956 benadrukt.

De periode tussen 1948 en 1953 werd gekenmerkt door stalinistische terreur: de wreedheden van de ÁVO en de afsplitsingen daarvan, de processen door moordaanslagen, de deportatie van “klassenvijandelijke elementen” naar gulag-achtige kampen, en executies waren veel voorkomende gebeurtenissen. Een politiestaat met 28.000 agenten van de staatsveiligheid en ongeveer 40.000 informanten werd opgericht om alles in het land te dekken en te controleren. Dit alles ging gepaard met de persoonlijkheidscultus van Mátyás Rákosi en Stalin, gedwongen kolonisatie, de oneconomische ontwikkeling van de zware industrie en de militaire industrie, en de daaruit voortvloeiende toename van de armoede. Rákosi”s sektarische tendensen in de politiek, zijn dogmatische standpunten in de ideologie en zijn voluntarisme in het economisch beleid veroorzaakten catastrofale schade en beschadigden de betrekkingen tussen de partij en de massa”s.

In 1953 stierf Stalin, en op bevel van de nieuwe Sovjetleiding trad Rákosi af als premier. De nieuwe premier was Imre Nagy, een landbouwspecialist die in 1949 uit het partijleiderschap was gezet wegens zijn verzet tegen het coöperatieve systeem. Als eerste stap naar hervormingen kondigde hij amnestie af en in oktober schafte hij, zoals beloofd, de interneringskampen af, maakte een einde aan de autonomie van de ÁVH, wijzigde het systeem van subsidies voor de lichte en de voedingsmiddelenindustrie, verlichtte de lasten voor de boeren en voerde loons- en prijsverlagingen door. De levensstandaard begon merkbaar te stijgen. In 1954 voerde hij verdere hervormingen door, waaronder een democratischer openbaar leven. Het Patriottisch Volksfront werd opgericht met de bedoeling er een vrij forum voor opinie van te maken. De Petőfi-kring, die lange tijd verboden was geweest, werd opnieuw gevormd uit de linkse intellectuelen die de hervormingen steunden en een aanzienlijke sociale invloed kregen.

Er was echter geen tijd om de hervormingen voort te zetten, want Rákosi en zijn aanhangers wachtten op de kans om weer op te bouwen. Hun groep had nog steeds een sterke positie, met hun mensen in het staatsbestuur en de partijorganisaties, maar zij durfden een tijdlang niet op te treden tegen een premier die de steun van Moskou genoot. Tenslotte maakte Rákosi in januari 1955 van de verandering in het buitenlands beleid van de Sovjet-Unie na de toetreding van de BRD tot de NAVO gebruik om zijn rivaal naar Moskou te laten ontbieden, waar Imre Nagy weigerde kritiek op zichzelf te leveren, tot algemene ontsteltenis van het publiek. Hoe dan ook, op de vergadering van de partijleiding in maart werd de premier veroordeeld, die in het voorjaar uit al zijn functies werd ontheven en aan het eind van het jaar zelfs zijn lidmaatschap van de Hongaarse Arbeiderspartij (MDP) werd opgezegd.

András Hegedüs, een aanhanger van Rákosi, werd de nieuwe premier, maar het openbare leven – voornamelijk de intellectuele Petőfi-kring – en de interne oppositie binnen de partij die was bevrijd, maakten het onmogelijk het stalinisme in het land te herstellen. De situatie van Rákosi werd ook gecompliceerd door de verzoening van Chroesjtsjov met Tito, waardoor de legitimiteit van het proces tegen Rajk in twijfel werd getrokken, en door de veroordeling van de stalinistische dictatuur door het XXe Congres van de USSR in februari 1956. In maart gaf Rákosi toe dat de zaak van László Rajk gebaseerd was op provocatie en legde hij alle schuld bij de gearresteerde leiders van de ÁVH. In mei moest hij toegeven dat hij een rol had gespeeld bij de misdaden en probeerde hij het verzet de kop in te drukken door de Petőfi-kring te verbieden, maar het mocht niet baten: Anastas Mikoyan, die op de bijeenkomst van de leiders van de MDP arriveerde, vertelde Rákosi dat hij zou moeten aftreden als partijsecretaris, wat hij ook deed. Hij werd opgevolgd door Ernő Gerő, die ook de stalinistische lijn volgde, dus er was geen wezenlijke verandering.

In 1955 trok het Sovjetleger zich terug uit de gebieden in Oostenrijk die het had bezet. Het sluiten van het Oostenrijks Staatsverdrag en de daaropvolgende evacuatie wekten in Hongarije de hoop dat de Sovjet-invallers zich spoedig zouden terugtrekken, maar dit gebeurde niet.

Eind juni 1956 brak in de Poolse stad Poznań een arbeidersopstand uit, die door de regeringstroepen werd neergeslagen, maar de verzwakte stalinistische partijleiding werd vervangen en de eerder op een zijspoor gezette Władysław Gomułka werd de nieuwe leider van de Poolse Communistische Partij. Gomułka begon, in tegenstelling tot Moskou, democratische hervormingen in Polen door te voeren, naar het voorbeeld van Imre Nagy”s hervormingen in Hongarije, om de dictatuur te verlichten.

De intellectuelen van de pas opgerichte Petőfi-kring en de Vereniging van Hongaarse Schrijvers reageerden op de situatie door openlijker politiek te worden: Zij eisten de terugkeer van Imre Nagy en bekritiseerden Ernő Gerő. Op 6 oktober woonden 200.000 mensen de herbegrafenis van László Rajk en drie van zijn geëxecuteerde metgezellen bij, en de studenten demonstreerden bij het Batthyány-monument. s Avonds protesteerde het publiek bij de première in Szeged van de Johannes van G.B. Shaw ook tegen de gevestigde orde. In de weken die volgden, werd de aanwezigheid van de oppositie in de pers in het hele land steeds intensiever, en bleven studenten zich organiseren. Op 16 oktober werd in Szeged de Vereniging van Hongaarse universiteits- en hogeschoolstudenten (MEFESZ), de eerste van de communisten onafhankelijke jongerenorganisatie, opnieuw opgericht. Op 17 oktober sloten de organiserende universiteitsstudenten van Boedapest, Sopron, Pécs en Miskolc zich aan bij MEFESZ. Op hun bijeenkomst van 20 oktober hebben de studenten van Szeged hun democratische eisen uiteengezet.

Moskou dreigde met gewapende interventie als reactie op Gomułka”s hervormingen in Polen, en op 19 oktober begonnen in verschillende Poolse steden anti-Sovjetdemonstraties. De oppositie tegen de hervormingen in Hongarije sympathiseerde met de demonstranten in Polen, en de organisatie van studenten raakte in het hele land in een stroomversnelling. Op 22 oktober trokken afgevaardigden van de verschillende universiteiten naar de Technische Universiteit, waar zij een grote bijeenkomst hielden. Hier besloten de studenten om de volgende dag om 15.00 uur in Boedapest een demonstratie te houden uit sympathie voor het Poolse volk. Zij wezen het standbeeld van József Bem, symbool van de Pools-Hongaarse vriendschap, aan als plaats van de demonstratie. De studentenvergadering nam ook de beroemde 16-punten-eisen van de studenten aan, die veel verder gingen dan de anti-stalinistische ideeën van de partijoppositie met hun onafhankelijke, democratische visie op Hongarije. Het eerste punt van de oproep riep op tot de terugtrekking van de Sovjettroepen. s Avonds probeerden de studentenvertegenwoordigers het nieuws van de sympathiedemonstratie en de 16 punten op de Hongaarse radio te laten voorlezen, maar de radiomanagers weigerden dit.

Op 23 oktober vonden de eerste gebeurtenissen plaats in Debrecen: ”s morgens verzamelden duizenden studenten van Debrecen zich voor de universiteit. Van daaruit marcheerden de studenten, leuzen scanderend en revolutionaire liederen zingend, in rijen van acht naar het partijhoofdkwartier in het centrum van de stad om de 20-punten eis van de universiteitsjeugd af te drukken. De partijleiding sprak met de studentendelegatie, waarna János Görbe het gedicht In naam van het volk van Sándor Petőfi voordroeg vanaf het balkon van het gebouw.

Het massaprotest in Boedapest

Vanaf de ochtend van 23 oktober is de demonstratie van de studenten in de hoofdstad op grote verwarring gestuit. s Ochtends meldden de radio en het belangrijkste dagblad, Szabad Nép, de demonstratie als een feit. De oproep werd gesteund door de Schrijversbond, de Petőfi-kring, de jongerenorganisatie van de partij, de DISZ, en vele andere organisaties. De leiding van de MDP verbood de demonstratie na een langdurig debat, maar rond 14.00 uur werd deze toegestaan, waarbij beide besluiten werden uitgezonden op Kossuth Radio. In feite riep de partijleiding vervolgens de partijleden in Boedapest op om deel te nemen om de gebeurtenissen tenminste in toom te houden. Tegelijkertijd werden de strijdkrachten van ÁVH op alle strategische punten in de stad gemobiliseerd.

Om drie uur, staande op de sokkel van het Bem-standbeeld, las Péter Veres, voorzitter van de Hongaarse Schrijversbond, het manifest van de organisatie voor aan de menigte, en de studenten lazen de zestien punten voor.

Vervolgens bracht ook de Poolse schrijver Zbigniew Herbert een toast uit, waarna Imre Sinkovits het Nationale Lied voordroeg. De studenten aanbaden het standbeeld; tegen die tijd waren er ongeveer 50.000 demonstranten, en de menigte had geen echte leider. Iemand knipte een Rákosi-adres in Sovjetstijl uit het midden van een nationale vlag, wat al snel met alle vlaggen werd gedaan. De demonstratie ging niet uiteen na de toespraken, maar op voorstel van sommigen marcheerde de stoet over de Kossuthbrug naar het Parlement om Imre Nagy te horen.

Tegen 18.00 uur hadden zich op het Kossuthplein en in de omliggende straten ongeveer 200.000 mensen verzameld. De demonstratie was hartstochtelijk maar vreedzaam. Om 21.00 uur verscheen Imre Nagy, die zich naar het toneel had gehaast om aan de eisen van de menigte tegemoet te komen, eindelijk voor het raam van het Parlement. “Kameraden!” werd begroet met een woedende afwijzing, en na zijn toespraak waarin hij hervormingen binnen de partij beloofde en de mensen opriep naar huis terug te keren, maar hun eisen niet noemde, vertrokken de mensen teleurgesteld en woedend.

Tijdens de demonstratie hebben Ernő Gerő, de secretaris-generaal van de partij, en zijn kring de militaire eenheden in Boedapest en omgeving in staat van paraatheid gebracht. Gerő belde Chroesjtsjov voor militaire bijstand. Vóór het optreden van Imre Nagy om 20.00 uur zond Kossuth Radio de toespraak van Ernő Gerő uit, waarin hij de demonstratie chauvinistisch, nationalistisch en antisemitisch noemde, zichzelf tot vertegenwoordiger van de hervormingen verklaarde, zijn beleid als correct bestempelde en alle eisen van de demonstranten verwierp.

Rond 18.00 uur verzamelde zich ook een menigte bij het standbeeld van Stalin op de Dózsa Györgyweg om de verwijdering van een van de 16 punten te eisen. De demonstranten, die het volkslied zongen, lieten het standbeeld, dat 10 meter hoog is en bijna 6 ton weegt, uiteindelijk rond 9.30 uur omvallen. Van het monumentale standbeeld van de dictator op de sokkel bleven alleen zijn laarzen over, en de volkse humor doopte de plaats om tot Laarzenplein. Het hoofd van Stalin lag op straat in Pest.

De belegering van de Hongaarse Radio

De radiotoespraak van Ernő Gerő veroorzaakte een enorme ophef onder de demonstranten in Boedapest, en het optreden van Imre Nagy op het Kossuthplein was een algemene teleurstelling.

Een deel van de menigte, verontwaardigd, marcheerde voor het gebouw van de Hongaarse Radio in de Bródy Sándor Straat. Maar daar werden zij opgewacht door gewapende eenheden van de staatsveiligheidsdienst, die daarheen waren gestuurd als bewakers. Nadat men er niet in was geslaagd de snel groeiende menigte uiteen te drijven met traangas of brandblusapparaten, plaatste de radiodirectie een opnamewagen ter beschikking van de menigte, zodat de 16 punten konden worden gescand. Het werd echter al snel duidelijk dat het om een hoax ging, aangezien er niets werd uitgezonden. De demonstranten gebruikten daarom het opnamebusje om de poort van het gebouw open te breken. De directie van het radiostation stemde er vervolgens mee in een delegatie van onderhandelaars te ontvangen, maar deze bleken binnen te zijn gearresteerd. De gemoederen in de verzamelde menigte liepen hoog op. De soldaten van het Signal Corps probeerden de menigte terug te duwen naar de Museum Boulevard, bajonetten op hen richtend. Twee versterkingstanks braken echter per ongeluk door de barrière en de menigte volgde hen terug naar de hoofdingang. Toen, in de duisternis, begonnen de soldaten in de lucht te schieten, wat de SA-soldaten in het gebouw als een aanval interpreteerden en het vuur openden op de menigte. Een agent werd gedood en twee demonstranten raakten gewond. In een ambulance trachtte de SAA munitie en wapenvoorraden het gebouw binnen te brengen, maar de demonstranten ontmaskerden hen en verhinderden de operatie. Een aantal van de soldaten die naar het radiostation waren geroepen, kozen vervolgens de kant van de demonstranten en gaven hun wapens af, terwijl ze de rode ster van hun pet afscheurden. Bovendien verdeelden verschillende fabrieksarbeiders wapens onder de demonstranten, die zij hadden verkregen uit de wapendepots in Boedapest, waar intussen was ingebroken. Twee uur na het toevallige incident escaleerde het schieten en begon de gewapende opstand van de bevolking van Boedapest. Bij dageraad hadden de rebellen het radiogebouw ingenomen. De studio”s aldaar waren inmiddels echter onbruikbaar geworden, aangezien de partijleiding ze uit de lucht had gehaald en tijdelijke studio”s in het parlement had ingericht. Kossuth Radio zond van hieruit uit tijdens de revolutie en zelfs na het neerslaan van de revolutie, tot april 1957. Het station begon weer uit te zenden op 7 november. De kabel die de zendmasten met de studio verbond, bleef intact, maar tijdens de dagen van de revolutie zonden zenders op het platteland andere programma”s uit of luisterden zij naar programma”s die niet uit het centrum kwamen.

Evenementen in het hele land, 23 oktober.

Op de universiteit van Debrecen zetten de studenten op 23 oktober om 17.00 uur hun beraadslagingen voort, en rond 18.00 uur marcheerden zij opnieuw naar het stadscentrum, maar nu kregen zij gezelschap van de bevolking van de stad. Op dat ogenblik begonnen soldaten van het hoofdkwartier van de provinciale politie in de Kossuthstraat zonder waarschuwing op de vreedzame betogers te schieten, waardoor mensen op de vlucht sloegen en de betoging uiteenviel. Bij de schietpartij vielen twee doden en verscheidene gewonden.

De arbeiders van de DIMÁVAG-machinefabriek in Miskolc stelden 21 punten op van de eisen van de arbeiders in Borsod en vormden het democratische Arbeidersorganisatiecomité, terwijl aan de universiteit van Miskolc een onafhankelijk studentenparlement werd opgericht.

Het begin van de gewapende opstand

Bij dageraad op 24 oktober marcheerden Sovjettroepen Boedapest binnen op bevel van de Sovjetminister van Defensie Georgij Zjoekov. Sovjettanks werden ingezet rond het Parlementsgebouw en bij de bruggenhoofden en belangrijke verkeersknooppunten, aanvankelijk als afschrikking, zonder offensieve actie.

s Nachts hebben gewapende revolutionairen in verschillende delen van de stad barricades opgeworpen en zijn straatgevechten begonnen. Tijdens de revolutie namen een paar duizend mensen de wapens op in Boedapest. De meerderheid van de gewapende rebellen bestond uit jonge arbeiders, een kleiner aantal bestond uit studenten, voornamelijk universiteitsstudenten, en een bijzonder fenomeen was het aantal tienerjongens, de “Pest-jongens”, die al snel beroemd werden door hun gewaagde acties tegen tanks met molotovcocktails en een symbool van de revolutie werden. Intussen bevestigde de leiding van de MDP Ernő Gerő als secretaris-generaal van de partij en werd een militair comité gevormd om de “contrarevolutie” neer te slaan, dat ermee instemde samen te werken met het speciale Sovjetlegercorps in Székesfehérvár. Tegelijkertijd werd echter de door het volk geëiste regeringswisseling doorgevoerd: tijdens een kabinetsvergadering werd András Hegedüs vervangen en werd Imre Nagy tot premier benoemd. (Zie: Tweede Imre Nagy-regering)

Bij het krieken van de dag werden de gebeurtenissen in een verklaring van de regering – vanuit een studio in het hoofdkwartier van de partij in Academy Street – omschreven als een aanval van “contrarevolutionaire, fascistische, reactionaire elementen” en werd een verbod op bijeenkomsten afgekondigd. Om 8.13 uur werden de bevestiging van Gerő als partijleider en de benoeming van Imre Nagy tot premier bekendgemaakt. Minder dan een half uur later werd de krijgswet van Imre Nagy tegen de militanten voorgelezen. Een kwartier later kondigde de radio officieel aan dat “Sovjettroepen deelnemen aan het herstel van de orde in overeenstemming met het verzoek van de regering”. Imre Nagy, die pas op de ochtend van de 24ste daadwerkelijk het leiderschap op zich nam, werd zo in de ogen van het publiek van het land onderdeel van de vergelding en het oproepen van Sovjettroepen, waardoor hij het vertrouwen van de rebellen verloor.

Om twaalf uur hield Imre Nagy een radiotoespraak voor de premier. “Vele bonafide arbeiders werden misleid door vijandige elementen, die zich aansloten bij de Hongaarse jeugd in vreedzame demonstraties, en zich keerden tegen de volksdemocratie en de volksmacht”. – Hij riep de opstandelingen op de gevechten te staken en beloofde de politieke hervormingen die in 1954 waren onderbroken, voort te zetten.

De radio sprak de hele dag over subversieve contrarevolutionaire bendes, over een vreedzame, eerlijke publieke opinie ten gunste van de regering, en bijna elk uur over onware berichten dat verschillende rebellengroepen de wapens hadden neergelegd.

Desondanks bleven zich de hele dag door gewapende verzetsgroepen vormen in verschillende delen van de stad: op Csillaghegy, het Baross-plein, Corvin köz (Corvinisten), in het zuidelijke deel van de districten VIII en IX, in de Tompa-straat en de Berzenczey-straat. De opstandelingen plunderden grote hoeveelheden wapens uit de kazernes op het Bem-plein (Radetzky-kazerne) en uit de wapenopslagplaats in de Timót-straat en bewapenden duizenden vrijwilligers. Het gewapende verzet vocht met succes tegen de Sovjet-invasie die “tijdelijk” in Hongarije gelegerd was, en de een na de ander schakelde zij Sovjettanks uit, waarbij de bemanningen gevangen werden genomen. Sovjetsoldaten die al jaren in Hongarije woonden, waren in veel gevallen openlijk bevriend geraakt met de rebellen, die hen vaak overtuigden van de zuiverheid van de revolutie.

In de namiddag schoten de bewakers van AvH ongewapende betogers neer in het hoofdkwartier van het Vrije Volk en de lichamen werden uit het gebouw gehaald juist toen een groep gewapende revolutionairen aankwam. Vanaf dat moment richtte de woede van de rebellen zich van de Sovjetsoldaten op de ÁVH, een gewelddadige organisatie die was gerekruteerd uit illegale communisten. De rebellen namen al snel de drukkerij van Atheneum over en begonnen pamfletten te produceren. Later op de dag arriveerden Anastas Mikoyan en Mikhail Suslov in Boedapest als leden van de delegatie van het Centraal Comité van de Communistische Partij van de USSR met instructies uit Moskou dat János Kádár onmiddellijk tot Secretaris-Generaal van de Partij moest worden benoemd in de plaats van Gerő. De Petőfi-kring had voor die dag een debat over de nationale kwestie gepland. Dit en de andere voor oktober geplande debatten gingen niet door omdat na 20.00 uur de toespraak van Kádár op de radio werd voorgelezen, waarin hij, net als Gerő en Nagy, de gebeurtenissen een contrarevolutionaire opstand noemde.

Evenementen in Boedapest op 25 oktober

Bij dageraad op 25 oktober hadden de Sovjettroepen het Radiogebouw heroverd, en om 6 uur ”s morgens las de radio een regeringsverklaring voor dat “de contrarevolutionaire couppoging is geliquideerd”.

Naar aanleiding van het nieuws verzamelden zich in de loop van de ochtend op verschillende plaatsen in Boedapest ongewapende demonstranten: op het Deák-plein, in de Bartók Béla-straat, in de Amerikastraat, bij het Astoria Hotel. De stoeten marcheerden naar het Kossuth-plein voor het Parlement, waar zij de verschijning van Imre Nagy eisten. Ondertussen, in Astoria en elders, raakten bemanningen van Sovjettanks die de stad controleerden openlijk bevriend met de demonstranten, waarna verscheidene Sovjettanks zich bij de demonstranten voegden en met de menigte aankwamen op het Kossuthplein, waar verscheidene Sovjettanks een dag lang gestationeerd waren geweest. Rond 11 uur verzamelden zich zo”n 5.000 vreedzame demonstranten voor het Parlement. Op dat ogenblik openden sluipschutters van het Ministerie van Landbouw en andere gebouwen rond het plein het vuur op de demonstranten. In reactie daarop schoten sommige Sovjettanks op de menigte, terwijl andere van de pro-revolutionaire troepen schoten op sluipschutters die zich op de daken verborgen hielden. De menigte had moeite om van het plein te ontsnappen. Bij het bloedbad vielen 61 doden en meer dan 300 gewonden, volgens het VN-rapport, dat gebaseerd is op cijfers van Mikoyan en Suslov, maar het aantal slachtoffers wordt gewoonlijk op 100 à 200 geschat. Later zijn mogelijk nog veel meer gewonden omgekomen; het totale aantal slachtoffers wordt geschat op ongeveer 800-1000.

Het bloedbad op het Kossuthplein duwde de gebeurtenissen uiteindelijk in de richting van een gewapende revolutie, die spoedig leidde tot de val van de regering. De Corvin köz rebellen begonnen een hernieuwd offensief tegen de Sovjettroepen en de ÁVH eenheden. Na het bloedbad werd Gerő uiteindelijk door de partijleiding ontslagen, en Kádár werd benoemd tot eerste secretaris van het Centraal Uitvoerend Comité van de partij.

Na drie uur ”s middags spraken János Kádár en Imre Nagy op de radio. Kádár riep de arbeiders en partijleden op om tegen de contrarevolutionairen op te treden, maar noemde de doelstellingen van de vreedzame demonstratie op 23 oktober eervol.

Imre Nagy beschreef de gebeurtenissen als een gewapende contrarevolutionaire aanval op de socialistische orde van het werkende volk, riep de opstandelingen op de wapens weer op te nemen met de belofte van straffeloosheid, en kondigde aan dat de Hongaarse regering onderhandelingen zou beginnen over de terugtrekking van de Sovjettroepen uit Hongarije.

Intussen kreeg Pál Maléter, als vertegenwoordiger van de regering, de opdracht de orde te herstellen door onderhandelingen, en tegen de avond slaagde hij erin een wapenstilstand te sluiten met de Corvin köz rebellen, die zich terugtrokken in de Kilian kazerne. De hele dag door werden revolutionaire studentencomités gevormd in universiteiten en hogescholen, en arbeidersraden in fabrieken.

Op 26 oktober sloeg de radio een meer verzoenende toon aan, riep op tot kalmte en orde, sprak van een “broederstrijd”, en verzocht de rebellen de wapens neer te leggen. De leiding van de MDP is op 26 oktober zonder onderbreking blijven vergaderen. De leden van het militaire comité riepen op tot een meedogenloze onderdrukking van de opstand, terwijl Géza Losonczy en Ferenc Donáth spraken van revolutie en aandrongen op onderhandelingen met de opstandelingen. Intussen waren er nieuwe gewapende groepen gevormd op het Széna-plein, het Móricz Zsigmond-plein en op de kruising van de Thököly-weg en de Dózsa György-weg, die met succes de Sovjettanks bestreden in de smalle straten van de stad, voornamelijk met behulp van molotovcocktails. Om 17.30 uur riep de regering amnestie uit voor alle opstandelingen die voor 22.00 uur hun wapens hadden ingeleverd. De oproep van de in diskrediet geraakte regering bleek geen effect te sorteren, de rebellen weigerden zich te ontwapenen tot de oude strijdkrachten.

Het succes van de gewapende opstand en de afkondiging van een staakt-het-vuren

Het succes en de snelle verspreiding van de gewapende opstand, de val van Gerő en Hegedüs, het falen van de Sovjettroepen, de partijhardliners en de AVH om de opstand met geweld te onderdrukken, en het onvermogen van het Hongaarse leger om in te grijpen, verrasten en verwarden aanvankelijk de politieke leiding. Imre Nagy en zijn aanhangers, die voorstander waren van een politieke regeling, kwamen als overwinnaars uit het debat tevoorschijn, en in een lange discussie werd het standpunt van de meerderheid bepaald door de erkenning dat het, ondanks de gewapende strijd, niet om een contrarevolutie ging maar om een volksopstand ten gunste van het socialisme. Gezien de situatie steunde ook de Sovjetleiding Imre Nagy, in een poging de crisis nog een kans te geven om zonder verdere gewapende interventie te worden opgelost (terwijl zij tegelijkertijd maatregelen bleven nemen om hun militaire aanwezigheid op het platteland te versterken).

In de ochtend van 27 oktober herschikte Imre Nagy zijn regering, waarin naast de hervormingsgezinde communistische leden van de MDP ook twee voormalige leiders van de Kleine Boerenpartij, Zoltán Tildy en Béla Kovács, zitting hadden. De nieuwe regering besloot een onmiddellijk staakt-het-vuren af te kondigen en radicaal van politieke koers te veranderen overeenkomstig de eisen van de revolutionaire massa”s die in de straten strijden. Gedurende de nacht hielden Nagy en Kádár lange gesprekken op de Sovjet-ambassade met Mikoyan en Suslov, die een verandering van de politieke leiding en de terugtrekking van Sovjettanks uit de hoofdstad steunden om een staakt-het-vuren te bewerkstelligen. Na het krachtige optreden van Imre Nagy keurde de vergadering van het politiek comité van de MDP uiteindelijk het besluit van de regering goed om een staakt-het-vuren af te kondigen, de gebeurtenissen als een revolutie te interpreteren en een deel van de eisen van de rebellen in te willigen. Na de afkondiging van het staakt-het-vuren werden de jongeren in een radio-uitzending opgeroepen zich aan te sluiten bij de nieuwe revolutionaire tak van het leger die in opbouw was. De gewapende opstandelingen werden op de radio nog steeds aangeduid als vijandelijke groepen die met behulp van de politie en het bevriende Sovjetleger moesten worden ontwapend.

In de ochtend lanceerden de Sovjets een aanval op Corvin köz, ondanks de nachtelijke overeenkomst. Kolonel Pál Maléter en zijn troepen in de kazerne van Kilian, alsmede de compagnie van de Artillerie Officiers School van Kossuth, weigerden deel te nemen aan de aanval tegen de rebellen. De rebellen vernietigden de ene Sovjettank na de andere met molotovcocktails. Hun felle verzet deed uiteindelijk de laatste grote Sovjetaanval mislukken, en de aanvallers trokken zich terug. János Kádár, die zich bij Imre Nagy had aangesloten, vernam in de nacht van de 27e dat de SZOT een akkoord had bereikt met de vertegenwoordigers van het Universitair Revolutionair Studentencomité en de Schrijversbond, en dat zij een gezamenlijke verklaring zouden publiceren ter ondersteuning van de eisen van de revolutie. Tegen de middag maakte de regering Imre Nagy de politieke ommekeer officieel aan het land bekend: zij kondigde een staakt-het-vuren aan en aanvaardde de eisen van de opstand. De nieuwe regering werd gevormd en kwam bijeen in het Parlement.

Na de afkondiging van het staakt-het-vuren sloten de Corvinisten een wapenstilstand met Maléter, en zijn soldaten handelden in samenwerking met de rebellen.

Imre Nagy kondigde de vorming van de nieuwe regering aan en de algemene amnestie voor de deelnemers aan de opstand, de terugtrekking van de Sovjettroepen uit Boedapest, de ontbinding van de ÁVH, de invoering van het Kossuth-embleem en het uitroepen van 15 maart tot nationale feestdag, en dat de nieuwe regering de gebeurtenissen niet langer beschouwde als een contrarevolutie maar als een nationale democratische beweging. Om 22.00 uur riep een radiobericht de jongeren op zich bij de Nationale Garde aan te sluiten en werd de avondklok opgeheven. s Nachts vluchtten Gerő, Hegedüs en verscheidene andere stalinistische partijleiders en hun gezinnen per vliegtuig naar Moskou.

Zo bracht de gewapende opstand op 28 oktober een politieke ommekeer teweeg in de leiding van het land en de aanvaarding van de eisen van de revolutie.

Op 29 oktober bespraken politie, militairen en rebellenleiders de details van het staakt-het-vuren. De minister van Defensie, Károly Janza, gaf opdracht tot de vorming van revolutionaire militaire raden. In de loop van de dag werden in verschillende instellingen in de hoofdstad revolutionaire comités gevormd. Minister van Binnenlandse Zaken Ferenc Münnich kondigde aan dat een begin was gemaakt met de organisatie van de democratische politie. Ook de organisatie van de Nationale Garde, die door de regering in het leven was geroepen om als derde gewapende macht naast de politie en het leger op te treden om de verworvenheden van de revolutie te verdedigen, de openbare orde te verzekeren en de gewapende rebellen in een georganiseerd kader te brengen, werd voortgezet. De volgende dag leek het door de regering afgekondigde staakt-het-vuren te zijn uitgevoerd: de gevechten waren geluwd en op de 30ste hadden de meeste Sovjettroepen Boedapest verlaten en zich teruggetrokken in kazernes op het platteland om een sterke militaire ring rond Boedapest op te bouwen. Dit was de eerste dag waarop de radio ophield te spreken over de gewapende rebellen als groepen die ontwapend moesten worden, en alleen waarschuwde tegen “contrarevolutionaire elementen die het volkssysteem omver zouden werpen”.

De slag om Republic Square

In de ochtend van 30 oktober braken gevechten uit op het Republieksplein, voor het gebouw van het MDP-comité in Boedapest. De reden voor het conflict was dat de 46 ÁVH-soldaten die waren aangewezen om het partijgebouw te beschermen, in het gebouw bleven, ondanks het feit dat de regering van Imre Nagy de organisatie op 28 oktober had ontbonden, waardoor zij een illegale gewapende groep was geworden. De situatie werd nog verergerd door het feit dat de ÁVH-soldaten zich zeer provocerend gedroegen en schoten op mannen van de Nationale Garde en ongewapende voorbijgangers die over het plein liepen; een aantal van hen werd gearresteerd en naar het gebouw gebracht.

Het gerucht gaat ook dat ze gemarteld worden in hun ondergrondse gevangenissen. Dus ”s morgens ging een team van de Nationale Garde de lobby van het gebouw binnen om uit te zoeken wie er binnen was. De mannen van de Nationale Garde werden echter met geweervuur bestookt en er ontplofte zelfs een handgranaat toen ze ontsnapten. Daarmee verbraken zij het geldende staakt-het-vuren. In de ochtend begonnen spontaan georganiseerde groepen van nationale garde, soldaten en politieagenten het partijgebouw te belegeren vanuit de beschutting van de struiken en bomen van het plein, maar de verdedigers openden voortdurend het vuur vanuit de ramen met hun telescopische geweren. De struiken op het plein boden de belegeraars slechts een schamele dekking, en toen zij zich naar het gebouw haastten, waren zij een gemakkelijk doelwit voor de sluipschutters, zodat zij een groot aantal doden en gewonden leden. Toen ambulances ter plaatse kwamen om de gewonden op de grond te evacueren, schoot de SAW ook hen dood. In de vroege namiddag verschenen de tanks van het Hongaarse leger die de opdracht hadden gekregen het partijgebouw te verdedigen, maar zij vuurden op het gebouw zelf, waarbij zij de situatie verkeerd inschatten en de plaatselijke kennis ontberen.

Op dat moment kwamen, volgens de communistische propagandatekst, Imre Mező, de commandant van de verdedigers – die door het Militair Comité van de Partij was gevraagd om vanaf 24 oktober de leiding te nemen over de burgers in het gebouw van het Partijcomité van Boedapest – en twee andere officieren uit het gebouw met een witte vlag, maar zij werden aangevallen door vuur dat ergens vandaan kwam en alle drie raakten gewond en lagen op de grond. Volgens Fields vrouw werd haar man van achteren neergeschoten door zijn eigen mannen. De belegeraars drongen vervolgens het gebouw binnen en de zich verzettende soldaten van het AvH werden na een vuurgevecht gevangen genomen, terwijl de meeste verdedigers en de leiders van het Ministerie van Binnenlandse Zaken en de partij die zich in het gebouw verborgen hielden, vluchtten via de binnenplaatsen van de naburige huizen.

Na de bezetting van het partijgebouw eiste een kleine groep gewapende burgers die zich buiten het gebouw hadden verzameld, wraak voor de twee salvo”s die werden afgevuurd op de ongewapende menigte die juichte bij het einde van de belegering nadat de witte vlag was gehesen. Het aantal slachtoffers kan meer dan honderd zijn geweest. Mensen riepen ook om wraak voor het neerschieten van de verpleegster in de witte jas. Toen de gearresteerde ÁVH-officieren naar buiten werden geleid, schoot deze agressieve groep zeven ÁVH-soldaten tegen de muur, nog eens twee officieren werden voor het partijgebouw doodgeschoten en hun lichamen werden op brute wijze voor het partijgebouw ontheiligd – een misdaad die door buitenlandse fotojournalisten werd vastgelegd. (Deze gebeurtenis werd later door het Kádár-regime gebruikt als een van de belangrijkste elementen van propaganda tegen de “contrarevolutie”.) De wreedheden werden gestopt door de Nationale Garde en de Corvinisten die ter plaatse kwamen. Er wordt gezegd dat 25 van de verdedigers van het partijhuis het leven verloren, en dat het aantal doden van de belegeraars veel hoger was.

De vorming van een coalitieregering van vier partijen en de terugtrekking van de Sovjet-Unie

Politieke partijen die voorheen verboden waren, zoals de Onafhankelijke Partij van Kleine Landbouwers, Boeren en Burgers (FKGP), de Hongaarse Sociaal-Democratische Partij (MSZDP) en de Nationale Boerenpartij (NPP), mochten hun activiteiten hervatten ter voorbereiding op hun deelname aan de coalitieregering van het land. Door de snelle veranderingen en het korte tijdsbestek was de nationale regering niet in staat haar politieke doelstellingen, die sterk werden beïnvloed door de publieke opinie, te verduidelijken. Krantenredacties benadrukten dat Hongarije een neutrale, socialistische democratie met meerdere partijen moest zijn. De invoering van een meerpartijenstelsel werd echter uitgesteld, omdat Imre Nagy en zijn regering een ander idee hadden van “democratisch socialisme”: “zij dringen aan op de hegemonie van de Communistische Partij, maar verder veranderen zij niets aan de interne politieke verhoudingen, volgens welke er slechts één politieke partij kan zijn. De elementen van de andere partijen die het eens zijn met het systeem kunnen slechts hulpgroepen zijn in het Patriottisch Volksfront”. Pas dagen later, toen de gebeurtenissen zich ontvouwden, werd de regering gedwongen een beperkt meerpartijenstelsel te aanvaarden.

In de namiddag van 30 oktober kondigde Imre Nagy in een radiorede aan dat “de steeds breder wordende revolutie, de enorme beweging van democratische krachten, Hongarije op een tweesprong heeft gezet” en kondigde hij het einde aan van de partijstaat en het één-partij-systeem en de voorbereiding van vrije verkiezingen. Tegelijkertijd kondigde hij aan dat “binnen de nationale regering een kleiner kabinet zou worden gevormd, bestaande uit Imre Nagy, Zoltán Tildy, Béla Kovács, Ferenc Erdei, János Kádár, Géza Losonczy en een door de sociaal-democratische partij aangewezen persoon”. Bovendien kondigde hij aan dat de rebellen betrokken zouden worden bij de organisatie van de nieuwe strijdkrachten, de afschaffing van het incassosysteem tegen de boeren en het begin van onderhandelingen over de volledige terugtrekking van de Sovjettroepen. Imre Nagy riep Andropov voor een ministerraad, waar hij op de hoogte werd gebracht van het besluit om zich uit het Warschaupact terug te trekken en ter verantwoording werd geroepen voor de ongevraagde Sovjettroepen die het land waren binnengestroomd. Kádár legde uit dat de aanwezigheid van Sovjettroepen contrarevolutionaire bewegingen zou kunnen uitlokken, en stemde daarom in met het voorstel. Mocht dit gebeuren, dan meent Kádár dat hij als communist en als Hongaar nog maar één plicht heeft: de strijd met de wapens aangaan. Tegen de avond was Andropov met de suggestie gekomen dat de Sovjets bereid waren hun troepen terug te trekken als Hongarije zijn verzoek aan de VN om de Hongaarse zaak op de agenda te plaatsen introk. Imre Nagy accepteerde.

Er werd een tijdelijke coalitieregering van vier partijen, de Nationale Regering, gevormd om het land te besturen, waarin de coalitiepartijen van 1945 werden samengebracht. Een smal kabinet werd samengesteld uit Imre Nagy, Géza Losonczy MDP, János Kádár (MDP), Zoltán Tildy, Béla Kovács (FKGP) en Ferenc Erdei (NPP). De voor de sociaal-democraten gereserveerde zetel werd voorlopig niet bezet, wegens de onwil van Anna Kéthly en de andere leiders van de pas gevormde MSZDP, maar Imre Nagy onderhandelde ook met hen over de vorming van een brede regering van nationale eenheid.

Imre Nagy onderhandelde ook met de leiders van de gewapende rebellen en bereikte met hen een akkoord over hun deelname aan de nieuwe nationale strijdkrachten. De regering vertrouwde de organisatie hiervan toe aan oud-generaal Béla Király, die in deze dagen uit de gevangenis werd vrijgelaten, na vóór de revolutie een levenslange gevangenisstraf als politiek gevangene te hebben uitgezeten. Op 29 oktober werd op het hoofdbureau van politie te Boedapest het Comité van de Revolutionaire Strijdkrachten gevormd. De volgende dag hielden de leiders van de strijdkrachten een gezamenlijke bijeenkomst in de Kilian-kazerne. Op de vergadering werd besloten dat de Nationale Garde een eengemaakte macht zou worden waarin het leger, de politie, de rebellengroepen en de Nationale Garde verenigd zouden zijn, en dat de afgevaardigden van de rebellengroepen en de militaire raden gezamenlijk zouden deelnemen aan het Comité van de Revolutionaire Strijdkrachten, het bestuursorgaan dat onder leiding van Béla Király was opgericht. Het Ministerie van Defensie stelde vervolgens de eisen van de nieuwe militaire leiding op, waaronder de terugtrekking van de Sovjettroepen uit het gehele grondgebied van het land en de opzegging van het Warschaupact.

Op 31 oktober kondigden de media het langverwachte nieuws aan: de Sovjetregering had besloten haar troepen uit Hongarije terug te trekken (zich niet realiserend dat dit slechts een tactiek was, en dat de Sovjets op dezelfde dag in Moskou hadden besloten tot de definitieve militaire invasie). In de vroege namiddag hield Imre Nagy een toespraak op het Kossuthplein, waarin hij aankondigde dat onderhandelingen waren begonnen over de terugtrekking van het land uit het Warschaupact en dat 23 oktober een nationale feestdag zou worden.

In de loop van de dag verklaarde de leiding van de MDP de partij te ontbinden, en in haar plaats werd de Hongaarse Socialistische Arbeiderspartij opgericht. De afgezette Gerő, Hegedűs, István Kovács, László Piros vluchtten naar de Sovjet-Unie. Naast de vier grote partijen werden verschillende kleinere politieke partijen opgericht, zoals de Christen-Democratische Volkspartij, de Partij van Hongaarse Revolutionairen en de Boerenbond. Tegelijkertijd veranderde de Nationale Boerenpartij haar naam in de Petőfi Partij, en tot haar leiders behoorden enkele van de grootste hedendaagse schrijvers.

Na de overwinning van de revolutie werden politieke gevangenen vrijgelaten (het Ministerie van Binnenlandse Zaken schatte dat ongeveer 3.000 politieke gevangenen en 10.000 publieke gevangenen werden vrijgelaten, maar veel van de laatstgenoemden waren boeren en arbeiders die waren veroordeeld wegens sabotage, obstructie van het werk, het achterhouden van voedsel of ticketfraude), waaronder de belangrijkste persoon, kardinaal József Mindszenty, die door de nieuwe regering officieel werd gerehabiliteerd. De reis van de Hongaarse katholieke kerkleider van Rétság naar Boedapest op 31 oktober was een ware triomftocht. Hij werd begroet met klokken en bloemen in de dorpen en steden waar hij doorheen kwam. In Újpest werd hij begroet en verwelkomd door zo”n menigte arbeiders dat de auto waarin hij zat alleen stapvoets vooruit kon. De Hongaarse Revolutionaire Partij hield een demonstratie op het Rákóczi-plein en eiste een regering-Mindszenty. Op dezelfde dag hervatte Lajos Ordass, de voorheen gevangengenomen Lutherse bisschop, zijn ambt.

Tegelijk met de gebeurtenissen in Boedapest werden demonstraties en betogingen gehouden in grotere en kleinere steden in het hele land, waaronder Békéscsaba, Dunapentele, Dunaszekcső, Esztergom, Gyöngyös, Győrött, Gyula, Kaposvár, Keszthely en Komárom, Komló, Miskolc, Mohács, Nagykanizs, Nyíregyháza, Oroszlány, Ózd, Paks, Pápá, Pécs, Salgótarján, Siófok, Sopron, Szeged, Szekszárd, Szentes, Szigetvár, Szolnok, Szombathely, Tatabánya, Tiszafüred, Vác en Veszprém. Op het platteland eisten de studenten van Boedapest ook de uitvoering van de 16 punten van de eisen van de studenten van Boedapest en de teruggave van het land. Op veel plaatsen in het land werden voormalige leiders verdreven, Sovjet-monumenten neergehaald, rode sterren neergehaald en collecteformulieren uit gemeentekantoren gegooid en verbrand.

Maar net als in Debrecen en Boedapest probeerden de autoriteiten ook in veel andere steden en dorpen de revolutie de kop in te drukken. Op 24 oktober schoten Sovjetsoldaten op vreedzame demonstranten voor het stadhuis in Székesfehérvár, waarbij zes mensen omkwamen. Op 26 en 27 oktober openden soldaten van ÁVH het vuur op ongewapende demonstranten in Baja, Baja, Berzence, Gödöllő, Győr, Kalocsa, Kiskunhalas (2 doden), Kecskemét (3 doden), Kecel, Kiskőrös, Miskolc, Nagykanizsa, Örkény, Sopron, Szabadszállás, Szeged, Tata, Várpalota, Zalaegerszeg, Szeged en Boedapest. Bij het bloedbad in Mosonmagyaróvár werden 52 mensen gedood en 86 gewond, terwijl het aantal slachtoffers van het bloedbad in Esztergom door verschillende bronnen wordt geschat op 14 à 22. Op het bord in de tunnel van de Sötétkapu (Donkere Poort) staan 14 namen, 8 daarvan zijn inwoners van Esztergom. In Tiszakécské schoot een straaljager op de demonstranten (17 doden en 110 gewonden). Op 29 oktober 1956 waren in het land in totaal 61 vuurpelotons afgeschoten op vreedzame demonstranten. Onder de honderden doden en gewonden waren veel vrouwen en kinderen, en de meeste slachtoffers waren gewond in de rug.

De bevolking van Debrecen reageerde op de moorddadige schietpartij op 23 oktober met een algemene politieke staking. Het resultaat was dat op 26 oktober de partijleiding zich terugtrok en de democratisch gekozen volksvertegenwoordigers de stad overnamen. Vanaf 26 oktober werden revolutionaire stadscomités, nationale raden en arbeidersraden gevormd in andere steden, zoals Baja, Békéscsaba, Eger, Esztergom, Győr, Gyula, Kaposvár, Komló, Miskolc, Nyíregyháza, Sopron, Szekszárd, Székesfehérvár, Szolnok, Tatabánya en Zalaegerszeg. Op andere plaatsen braken hevige gevechten uit tussen de rebellen en de ÁVH, zoals in Dunapentele, Kecskemét, Nyíregyháza, Tata en Várpalota. Op veel plaatsen koos de politie de kant van de revolutionairen tegen de aanhangers van het AvH. Overal bevrijdden de rebellen duizenden politieke gevangenen in gevangenissen en werkkampen. In Lőkösháza en Battonya heeft de bevolking de spoorrails vernield om de komst van meer Sovjettroepen te voorkomen. Nieuwe onafhankelijke kranten en radiostations, zoals Szabad Győr Rádió en Szabad Debrecen Rádió, werden in steeds meer steden opgericht. Op 30 oktober werden alle revolutionaire comités en arbeidersraden door de nationale regering erkend als de vrij en democratisch verkozen nieuwe besluitvormingsorganen van de gemeenten en de fabrieken en mijnen. Met de erkenning van de arbeidersraden werden de fabrieken en mijnen echt arbeiderseigendom, een historisch unieke daad.

In veel steden in Westerse landen gingen studenten de straat op en de Sovjet-ambassades binnen met anti-Sovjetslogans als reactie op de Hongaarse Revolutie. Paus Pius XII riep katholieken over de hele wereld op om te bidden voor de overwinning van de opstand. Bloed, medicijnen en voedsel voor het Hongaarse Rode Kruis kwamen uit vele westerse landen.

Op 24 oktober kwamen honderdduizenden mensen in Warschau bijeen om de Hongaarse Revolutie te steunen, waarmee de protesten van oktober 1956 in Polen hun hoogtepunt bereikten en werden afgesloten. De Poolse kranten besteedden uitvoerig en objectief aandacht aan de gebeurtenissen in Hongarije. Gomułka en de nieuwe Poolse hervormingsgezinde partijleiding zagen ook een bondgenoot in de regering van Imre Nagy. Op 28 oktober heeft de Poolse Arbeiderspartij (LEMP) een openbare boodschap aan de Hongaarse natie uitgestuurd waarin zij de Hongaarse revolutie verwelkomt. Op deze manier “machtigden” zij de Poolse samenleving om zich te mobiliseren in solidariteit met de Hongaren, hetgeen ook als kanaal diende voor de emoties die door de oktoberdemonstraties werden opgewekt. De Poolse bloed- en hulpgoederen die vanaf 28 oktober in Boedapest aankwamen, waren de grootste buitenlandse hulptransporten in de dagen van de Hongaarse revolutie.

Op 30 oktober hielden Roemeense studenten, met deelneming van ongeveer 2.500 studenten, een bijeenkomst op de Technische Universiteit van Timisoara, waarbij zij hun solidariteit met de Hongaarse Revolutie betuigden en de terugtrekking van de Sovjettroepen en democratische hervormingen eisten. Het leger en de Securitate omsingelden echter de studenten en allen werden naar een concentratiekamp overgebracht. Op 1 november, de Dag van de Doden, hielden studenten van de Hongaarse Bolyai Universiteit in Cluj een massademonstratie van sympathie voor de Hongaarse Revolutie op de Házsongárd begraafplaats. Zij hielden een herdenkingstoespraak, een student droeg het gedicht Eredj, ha tudsz van Sándor Reményik voor, en zong vervolgens het volkslied. Veel deelnemers droegen nationale vlaggen en rouwlinten. Studenten in Boekarest probeerden op 4 november een massademonstratie te organiseren, maar de organisatoren werden gearresteerd.

President Eisenhower sprak zijn bewondering uit voor het Hongaarse volk in een televisie- en radiotoespraak ter gelegenheid van de presidentsverkiezingen op 31 oktober. In dezelfde toespraak verklaarde hij echter ook dat de Verenigde Staten van Amerika de nieuwe Hongaarse leiding niet als een potentiële bondgenoot beschouwden en geen militaire bijstand aan de Hongaren zouden verlenen. Dit gaf Moskou in feite het startsein voor de invasie.

De door de VS gefinancierde Radio Free Europe is dezer dagen een van de belangrijkste bronnen van informatie voor het Hongaarse publiek. Na de Sovjet-aanval van 4 november moedigde de radiozender de gewapende rebellen voortdurend aan om stand te houden en sprak hij over de verwachte militaire hulp van het Westen. De ongegronde hoop die aldus werd gewekt, heeft er wellicht toe bijgedragen dat de gewapende rebellen zich in laatste instantie hebben ingezet en vervolgens teleurgesteld zijn in hun confrontatie met de immense overweldigende strijdkrachten.

In de begindagen van de Hongaarse Revolutie was ook de leiding van de Sovjetpartij verdeeld. Chroesjtsjov en de meerderheid steunden aanvankelijk de politieke oplossing, het hervormingsgezinde communistische leiderschap van Imre Nagy, in plaats van een militaire interventie. Nadat de Hongaarse coalitieregering echter verder ging dan het niveau van hervormingen dat voor de Sovjet-Unie aanvaardbaar was, en de VS en de Westerse mogendheden hun weigering uitspraken om Hongarije te helpen, besloten de politieke leiders van de Sovjet-Unie ook hun toevlucht te nemen tot militair ingrijpen. Dit besluit was door een aantal factoren gerechtvaardigd. Een van de belangrijkste redenen was de wens van Hongarije om zich terug te trekken uit het Warschaupact en zijn neutraliteit te verklaren, waardoor de gehele Oosteuropese defensie en de ideologische bufferzone van satellietstaten aan de grens met de Sovjet-Unie dreigde in te storten.

Op haar vergadering van 31 oktober besloot de partijleiding van de Sovjet-Unie de Hongaarse revolutie met militair geweld neer te slaan. Zij zochten iemand om de pro-Sovjet regering te leiden die zij aan het opzetten waren, iemand die hun invloed kon consolideren met de minste weerstand na de gewapende interventie. De namen van Ferenc Münnich of János Kádár kwamen ter sprake. De Sovjetleiding neigde toen naar de hard-line Münnich, die eerder ambassadeur in Moskou was geweest.

Kádár”s innerlijke overtuiging was dat hij werkelijk een einde wilde maken aan het stalinistische tijdperk van de Rákosi-kliek, waarna hij een hervormingsgezind, pro-Sovjet regime voor ogen had, zonder de dominante invloed van de Communistische Partij op te geven. Als communist zag hij echter in de onafhankelijkheid die de massa”s tijdens de revolutie steeds meer opeisten, de invoering van een meerpartijenstelsel en de gewapende opstand die zich ontplooide, het gevaar van een “contrarevolutie” (d.w.z. de terugkeer van het kapitalisme, de “gentry-wereld” uit de tijd van Horthy). In de maalstroom van gebeurtenissen schaarde hij zich uiteindelijk achter de massabeweging van Imre Nagy om zijn politiek te radicaliseren. In de eerste dagen van de revolutie werd hij, tijdens zijn bezoeken aan fabrieken en zijn gesprekken met arbeiders, geconfronteerd met het feit dat er achter de gebeurtenissen wel degelijk massa”s arbeiders schuilgingen. In zijn laatste twee toespraken voor zijn vertrek naar Moskou sprak hij zich uit voor de revolutie en zei hij zelfs, volgens getuigen, privé dat hij het land zelf met wapens zou verdedigen in geval van een Sovjet-aanval. Zijn deelname aan de regering van Imre Nagy, zijn relatieve acceptatie door het Hongaarse publiek en zijn vermeende loyaliteit aan Moskou maakten van hem een geschikte kandidaat in de ogen van Chroesjtsjov.

Hun transport naar Moskou werd georganiseerd door een jonge secretaris van de KB, Brezjnev. Tegelijkertijd werden Sovjet-diplomaten naar de regering van Imre Nagy gezonden, die schijnonderhandelingen voerde over de terugtrekking van de Sovjettroepen. Volgens een artikel in de Pravda van 31 oktober “is de Sovjetregering bereid de nodige onderhandelingen aan te knopen met de regering van de Hongaarse Volksrepubliek en andere lidstaten van het Warschaupact over de kwestie van de Sovjettroepen in Hongarije”.

De oproep van Kádár en Münnich aan Moskou

In de namiddag van 1 november verliet János Kádár (toen minister van Staat in de regering van Imre Nagy en lid van het MSZMP-leiderschap dat die dag werd gevormd) het Parlement, en hij en minister van Binnenlandse Zaken Ferenc Münnich werden door de Sovjets naar Moskou gevlogen. De operatie zou zijn georganiseerd door de Sovjetleiding: Münnich en Kádár, die waren uitgekozen om het nieuwe leiderschap te leiden, werden eerst naar de Sovjetambassade in Boedapest geroepen voor een ontmoeting, waar ze in een andere auto werden overgeladen en naar de Sovjetbasis in Tököl gebracht. Ze kregen te horen dat de top van de Sovjet-Unie hen wilde ontmoeten. Münnich en Kádár werden apart naar Moskou gevlogen. Op 2 november, ten overstaan van het Presidium van de Communistische Partij van de USSR, nam Kádár eerst de verantwoordelijkheid op zich voor de oprichting van de nieuwe partij, de MSZMP, voor de neutraliteitsverklaring en de terugtrekking uit het Warschaupact, waarbij hij uit voorzichtigheid toevoegde dat “er contrarevolutionaire elementen zijn in het beleid van Imre Nagy”, en hij stelde geen militaire interventie voor. Op dezelfde dag ontving Chroesjtsjov op het eiland Brijuni de steun van Tito voor de invasie, met de aanbeveling dat de meer hervormingsgezinde Kádár de nieuwe leider zou worden. Met dit akkoord ging Chroesjtsjov op 3 november naar een vergadering van het Presidium van de USSR en hield een toespraak tot Kádár waarin hij wees op de noodzaak van militair ingrijpen. Kádár zelf, die de positie van de Sovjet-Unie aanvoelde, had de interventie en de leidende rol die hij moest spelen reeds aanvaard en verklaarde dat “hulp nodig was”. Chroesjtsjov presenteerde de lijst met namen van de toekomstige Hongaarse regering onder Kádár. Kádár zei vervolgens dat in Hongarije “de contrarevolutionairen communisten vermoordden, en Imre Nagy ze toedekte”.

Intussen gingen delegaties van de Sovjetpartij naar de leiders van alle communistische landen en naar China om hun toestemming voor de aanval op Hongarije te verkrijgen.

De neutraliteitsverklaring en de acties van de Sovjet-Unie

De Sovjetregering stuurde – uiteraard zonder de Hongaarse regering daarvan op de hoogte te stellen – aanzienlijke extra militaire eenheden naar Hongarije, naast die welke daar reeds aanwezig waren. Op 30 oktober arriveerden luchtlandings- en parachutisteneenheden op het vliegveld van Veszprém. De volgende dag werd ook de 35e Harkov Gemechaniseerde Garde Divisie naar Hongarije gezonden. Het Speciale Korps, gestationeerd in Tököl, begon zijn voorraden aan te vullen. Tegen de laatste dagen van oktober was ook het Sovjet 38ste Leger van het gebied rond Lvov naar het district Záhony getrokken. Op 31 oktober, toen enkele troepen van het Speciale Korps zich uit Hongarije leken te verwijderen, ontving maarschalk Konyev orders van Chroesjtsjov om zich voor te bereiden op een nieuwe invasie. Vanaf 1 november begon het 38ste Leger de Donau te bezetten, met de 128ste Gemechaniseerde Divisie die de vliegvelden omsingelde.

Imre Nagy belde herhaaldelijk met Ambassadeur Andropov over de aankomst van de troepen, waarbij hij aangaf dat zij gewapende agressie pleegden. Op de ochtend van 1 november behandelde de regeringsvergadering de kwestie van de verplaatsing van de Sovjettroepen. Er werd opgemerkt dat uit Boedapest teruggetrokken Sovjet-militaire eenheden de vliegvelden hadden omsingeld en dat meer troepen vanaf de oostelijke grenzen aankwamen en landinwaarts trokken. De regering ontbood ambassadeur Yuri Andropov, die geen bevredigend antwoord kon geven op de troepenbewegingen. De regering besloot daarop het Warschaupact op te zeggen, de neutraliteit van het land te verklaren en zich tot de VN te wenden om de grote mogendheden om hulp te vragen bij het verdedigen van de neutraliteit. Tegelijkertijd werd het de Hongaarse troepen verboden zich tegen de Sovjettroepen te verzetten.

s Avonds maakte Imre Nagy op de radio het regeringsstandpunt bekend en verkondigde de neutraliteit van Hongarije. Later legde József Mindszenty een radiotoespraak af, gevolgd door de gereformeerde bisschop László Ravasz en andere populaire persoonlijkheden die spraken over de noodzaak van verzoening. Tenslotte hield János Kádár om 22.00 uur een toespraak op de radio, waarin hij de gebeurtenissen een glorieuze opstand noemde en de ontbinding van de MDP en de oprichting van de Hongaarse Socialistische Arbeiderspartij aankondigde.

De toespraak werd gefilmd van een bandopname die ”s morgens was gemaakt, toen Kádár al in Moskou was. De volgende dag woonde hij samen met Ferenc Münnich een vergadering bij van het presidium van de Communistische Partij van de USSR, waar hij zijn mening gaf over de situatie in Hongarije en waarschuwde voor de gevaren van militair ingrijpen.

Op 1 november 1956 deed Dénes Farkas Farkas, de voormalige voorzitter van de Democratische Volkspartij (het oudste lid) en voormalig parlementslid, in een korte toespraak tot het publiek om 22.20 uur een oproep tot reorganisatie van de DNP, waarbij hij de heroprichting van de Democratische Volkspartij aankondigde. In een paar zinnen vatte hij samen dat hun partij staat op basis van 1947, in de oppositie blijft en weigert toe te treden tot welke coalitie dan ook. Tegelijkertijd steunde hij de inspanningen van de regering om de orde te handhaven en de veiligheid van leven en eigendom te waarborgen. Dénes Farkas riep voormalige partijleden, kiezers en alle voormalige parlementsleden op om zich bij hen te voegen en de partij te gaan organiseren. (Sommige partijorganisatoren in de hoofdstad waren het niet eens met deze methode om de aftredende parlementsleden van de Democratische Volkspartij terug te roepen na een aankondiging die niet met hen was overeengekomen). De tekst van de aankondiging in de radio-uitzending, die door buitenlandse radiostations werd opgenomen, werd voor het eerst gepubliceerd in 1957, toen Dénes Farkas nog in ballingschap was, door zijn vroegere partijgenoot en collega-parlementslid, Dr. László Varga, een collega van het Vrije Europa Comité.

Op 2 november werden de vijf Sovjetdivisies die in Hongarije gelegerd waren, door twaalf andere aangevuld. De bemanningen van de nieuw aangekomen troepen bestonden hoofdzakelijk uit Centraal-Aziaten, die van hun superieuren te horen hadden gekregen dat zij tegen de Duitse nazi”s zouden gaan vechten. Maarschalk Konyev, opperbevelhebber van de gecombineerde strijdkrachten van het Warschaupact, vestigde zijn hoofdkwartier in Szolnok om de operaties in Hongarije te leiden. Imre Nagy protesteerde bij Andropov en lichtte de bij Boedapest geaccrediteerde ambassadeurs in. Hij zond een ander telegram naar de Verenigde Naties, waarin hij opnieuw verzocht de neutraliteit van Hongarije te erkennen als een van de garanties voor de terugtrekking van de Sovjettroepen. De regering heeft drie delegaties samengesteld. Intussen stelde Béla Király een verdedigingsplan voor Boedapest op en werden artilleriebatterijen op belangrijke punten in de stad opgesteld.

Grote coalitie en neutraliteitsonderhandelingen

Op 3 november vormde Imre Nagy een nieuwe, bredere coalitieregering met de volgende leden:

s Middags begonnen de Sovjet-Hongaarse onderhandelingen in het Parlement. Er werd onder meer gesproken over het verloop van de terugtrekking van troepen, het ceremoniële afscheid van vertrekkende troepen en het behoud van monumenten voor Sovjet-helden. De Hongaarse delegatie werd geleid door Pál Maléter. Afgesproken werd de besprekingen ”s avonds in het Sovjet-hoofdkwartier in Tököl voort te zetten. Maléter beval de hogere bevelhebbers van alle strijdkrachten de volgende dag om 11 uur naar het ministerie van Defensie te komen.

Om acht uur ”s avonds werd nog een radiorede gehouden door de uit zijn gevangenschap bevrijde kardinaal-aartsbisschop József Mindszenty, waarin hij pleitte voor vrijheid van christelijk godsdienstonderwijs: “…Ik vermeld, ter informatie van de zes en een half miljoen katholieke gelovigen van het land, dat alle sporen van het geweld en de bedrieglijkheid van het gevallen regime uit de kerkelijke linie zullen worden weggewerkt. In ons land is dit een kwestie van keuze, krachtens onze oude leer van geloof en zeden en de wetten van de Kerk. Mijn huidige toespraak tot de natie gaat niet opzettelijk in op andere details, want wat ik heb gezegd is duidelijk en voldoende. Maar ter afsluiting kan één vraag niet onbeantwoord blijven: wat denken de erfgenamen van het mislukte regime? Als de voorvaderen die zij hebben gestigmatiseerd op religieus-religieuze gronden hadden gestaan, zouden zij dan al die dingen hebben begaan waarvoor zij nu moeten vluchten? Wij eisen terecht het onmiddellijke herstel van de vrijheid van christelijk godsdienstonderwijs, het herstel van de instellingen en verenigingen van de katholieke kerk, met inbegrip van haar pers….” In de toespraak werden de doelstellingen van kardinaal Mindszenty uiteengezet en werd duidelijk gemaakt dat de Primaat evenmin wenste samen te werken met Imre Nagy en zijn coalitiepartners, omdat hij hen medeverantwoordelijk achtte voor de daden van het gevallen communistische regime.

Om negen uur ”s avonds kwamen Ferenc Erdei en de drie belangrijkste leiders van het leger, Maléter, István Kovács, hoofd van de generale staf van Defensie en Miklós Szűcs, hoofd van de groep operaties, alsmede de militaire deskundigen Lajos Hersicki, Sándor Garai, Dr. Sándor Szücs en Andor Kriszten, het hoofd van het parlementaire stenografische bureau, een fotojournalist, de veiligheidsdienst, de assistent van Pál Maléter en de chauffeurs aan in Tököl. Toen Maléter het standpunt van de Hongaarse regering begon uiteen te zetten, verscheen generaal Ivan Serov, toenmalig hoofd van de KGB, in de zaal en arresteerde de hele Hongaarse delegatie. Szerov werd vergezeld door verscheidene Hongaarse ÁVH-officieren. Tegen de avond hadden de Sovjettroepen Boedapest volledig omsingeld.

Het begin van het Sovjet offensief

Bij dageraad op 4 november begon het Sovjet-offensief in het hele land. Om 5 uur ”s morgens werd op de radio in Uzhhorod de verklaring voorgelezen van de door de Sovjet-Unie benoemde tegenregering (Hongaarse Revolutionaire Arbeiders-Parast-regering), getiteld Open brief aan het werkende Hongaarse volk, ondertekend door Ferenc Münnich, en ondertekend door János Kádár, de “Eerste Minister”. Om 17.20 uur sprak Imre Nagy de volgende dramatische woorden op Kossuth Radio:

Bovenstaande woorden van de minister-president werden verschillende malen herhaald in het Hongaars en in verschillende wereldtalen. De uitzending ging vervolgens verder met het voorlezen van verschillende oproepen, en de radiotoespraak van Imre Nagy werd verschillende malen herhaald. Enkele minuten voor acht uur werd de oproep van de Hongaarse Schrijversbond (“Help! Help! Help! Help!”) uitgezonden in het Hongaars, Engels, Duits en Russisch. Daarna werd de Kossuth radio-uitzending onderbroken om 8:7 uur tijdens muziek. Nadat Joegoslavië de Hongaarse regering asiel had aangeboden, kwamen Imre Nagy en de rest van de regering uiteindelijk met hun gezinnen aan op de Joegoslavische ambassade.

Operatie Draaiende Winden

De Sovjettroepen (in het kader van de operatie “Vihr” Operatie “Операция “Вихрь”) drongen de hoofdstad vanuit drie richtingen tegelijk binnen, controleerden eerst de hele Donau aan de kant van Pest en staken vervolgens over naar Boeda. Zij begonnen met een aanval op de kazerne aan de Budaörsi-weg, en lanceerden vervolgens aanvallen op verschillende andere gemarkeerde doelen in de stad. Spoedig ontwikkelde zich een echte oorlogssituatie, en tegen de vroege ochtenduren was het gebulder van Sovjetkanonnen en tankvuur in bijna elk stadsdeel te horen. Rond 8 uur ”s morgens legden Hongaarse eenheden die het Parlement verdedigden hun wapens neer onder druk van de Sovjetaanval. Alleen István Bibó, de Minister van Staat, bleef in het Parlement, van waaruit hij een proclamatie naar de ambassades van de westerse landen stuurde. Aan het eind van het manifest stond:

Gebeurtenissen van de Onafhankelijkheidsoorlog

Militair gezien ontstond een gevarieerd beeld. In Óbuda en Csepel namen de Nationale Garde het op tegen de Sovjet-aanvallers, terwijl in Soroksár, op de Jászberényi-weg, de Kőbányaiweg en in het Tsjaikovski-park beroepsmilitairen het opnamen tegen de Sovjets. De Sovjettroepen bezetten tegen de middag het Ministerie van Defensie, het Ministerie van Binnenlandse Zaken, het hoofdbureau van politie van Boedapest en het radiostation. De Sovjettanks maakten geen onderscheid tussen militaire en civiele doelen en vuurden rechtstreeks op woongebouwen aan de Grote Boulevard en elders. De bevolking vluchtte naar schuilkelders. De militaire bevelhebber van de Sovjet-Unie in Boedapest gelastte een uitgaansverbod, maar dit bracht het gewapend verzet niet tot staan.

De Hongaarse professionele militaire eenheden boden slechts sporadisch en ongecoördineerd weerstand, hoewel van geen enkele eenheid bekend is dat zij de oversteek naar de Sovjetzijde heeft gemaakt. In de loop van de dag hebben de Sovjettroepen alle professionele militaire formaties ontwapend. Alleen de Esztergom divisie onder leiding van luitenant-kolonel János Mecséri deed een poging Boedapest te verdedigen. De defensieve gevechten verplaatsten zich vervolgens naar de hotspots van de opstandelingen. Het sterkste gewapende verzet ontwikkelde zich in de industriegebieden van de stad, waartegen het Sovjetcommando gelijktijdig luchtaanvallen en zware artillerieaanvallen lanceerde.

Op 5 november lanceerden de Sovjets een gecoördineerde aanval op de Kilian kazerne en de Corvin köz strijders, die werden afgeslagen. Ook in Kőbánya, Óbuda, District VIII (Baross tér), District IX (Ferenc tér, Tűzoltó utca, Tompa utca), Széna tér en de belangrijkste spoorwegstations hielden de verzetsstrijders stand tegen de Sovjetaanval. De gevechten waren veel zwaarder dan de Sovjets hadden verwacht. Naast Boedapest ontwikkelde zich op verschillende andere plaatsen in Hongarije ernstig militair verzet, waarvan de belangrijkste in Stalins stad Dunaújváros was. Pas op 6 november stortte het verzet op het platteland in elkaar tegenover de enorme overweldigende strijdkrachten, gevolgd door de verzetscentra van Boedapest, het Széna-plein, de Gellért-heuvel, Óbuda en tenslotte Corvin köz, waar ongeveer 500 mensen gevangen werden genomen.

Tijdens de gevechten in de hoofdstad bevond de door de Sovjet-Unie in het leven geroepen Revolutionaire Arbeiders-Parasteregering zich onder sterke Sovjet-bescherming in Szolnok, waar zij begonnen met de organisatie van de nieuwe tak van het Volksleger (de Militaire Raad van het Volksleger). Op de avond van 6 november vertrokken Kádár en György Marosán naar Boedapest in een Sovjet-tankauto en een pantserwagen, geëscorteerd door een peloton van de 3e Batterij van het 419e Regiment Luchtdoelartillerie van de 60e Divisie Luchtdoelartillerie van de Sovjet-Unie, onder leiding van luitenant Usakov. Het konvooi arriveerde bij het Parlement bij zonsopgang op 7 november. De Sovjet-Unie viel Hongarije binnen met 16 divisies en 2000 tanks.

De meest hardnekkige strijders van de Onafhankelijkheidsoorlog waren de verzetsstrijders van Csepel, die met tientallen luchtafweerkanonnen van de aan hen verbonden luchtafweerbatterij dagenlang de zuidelijke toegangswegen verdedigden.

De nederlaag van de vrijheidsstrijd

Kádár, die van Szolnok naar Boedapest werd vervoerd in een Sovjettank, werd rechtstreeks naar het Parlement gebracht, waarna de in Szolnok gevormde regering, die later de Hongaarse Revolutionaire Arbeiders-Parast-regering werd genoemd, begon te functioneren. De nieuwe regering werd op 7 november beëdigd. De Presidentiële Raad van de Hongaarse Volksrepubliek benoemde de regering Kádár bij Resolutie nr. 28 van 1956 en ontsloeg tegelijkertijd de coalitieregering onder leiding van Imre Nagy. Met de bezetting van Csepel op 11 november maakten de Sovjettroepen een einde aan het gewapend verzet in de hoofdstad. János Kádár hield zijn eerste radiotoespraak na 4 november, waarin hij verklaarde dat de opstand was verslagen. “…de openlijke gewapende aanval op de Hongaarse Volksrepubliek in het hele land – zowel in de hoofdstad als op het platteland – is neergeslagen.” In overeenstemming hiermee benoemde de Presidentiële Raad van de Volksrepubliek op 7 november de regering Kádár, en zijn besluiten werden gepubliceerd in het officiële staatsblad van de Hongaarse Volksrepubliek, de Magyar Közlöny Budapest, maandag 12 november 1956, nr. 93, ondertekend door István Dobi, voorzitter van de Presidentiële Raad van de Volksrepubliek, en István Kristóf, secretaris van de Presidentiële Raad van de Volksrepubliek.

Kádár en zijn vrouw brachten de eerste maanden door in een gebouw omringd door Sovjet-tanks onder toezicht van Sovjet-adviseurs, en de Sovjets, die moord vreesden, gaven de praktische controle pas geleidelijk over aan Kádár en zijn marionettenregering toen de situatie stabieler was geworden.

De kwestie van internationale bijstand

In de wereldpolitiek was de andere belangrijke gebeurtenis van deze dagen de zogenaamde Suez-crisis, de gezamenlijke Israëlisch-Brits-Franse oorlog tegen Egypte over de nationalisatie van het Suez-kanaal. Hoewel velen geloven – en de grote mogendheden halen dit graag aan om redenen van prestige – dat de langverwachte interventie van het Westen werd uitgesteld vanwege de Suez-crisis, is dit zeer twijfelachtig. In ieder geval blijkt uit de Sovjet-documenten duidelijk dat de reactie van Moskou hoe dan ook een interventie zou zijn geweest, en dat een interventie van de Westerse mogendheden de wereld van de Koude Oorlog in een veel ernstiger conflict zou hebben gestort. Spanje was het enige land dat tussenbeide kwam.

November-december 1956

Vooral de arbeidersraden, maar ook andere revolutionaire organen, zetten de politieke staking voort tot begin december. Zij dwongen de regering Kádár naar de onderhandelingstafel, en verdedigden hardnekkig de revolutionaire doelstellingen. De Centrale Arbeidersraad van Boedapest, die op 14 november werd opgericht, werd het centrum van het verzet. Op 21 november werd de Revolutionaire Raad van Hongaarse Intellectuelen opgericht, en op 23 november, een maand na het uitbreken van de revolutie, werd de gebeurtenis herdacht met een “stille demonstratie” in Boedapest: tussen 12 en 13 uur was niemand op straat, zelfs bussen en trams reden niet meer.

Imre Nagy, die zich in de Joegoslavische ambassade bevond, nam geen ontslag als regeringsleider (na een paar dagen werd hij “afgelost” door de Presidentiële Raad). Op 22 november werd hij met de belofte van straffeloosheid uit het gesticht verdreven en tijdelijk in Roemenië geïnterneerd.

Op 4 december trokken duizenden vrouwen in rouw door de stad in een processie (Women”s March). Begin december vonden in verschillende steden (Boedapest, Salgótarján, Miskolc) demonstraties plaats en schoten vuurpelotons op demonstranten.

De verspreiding van de partijkrant Népszabadság werd op veel plaatsen belemmerd door stakingen en sabotage, ondanks het feit dat de krant in november en december onder gewapende begeleiding in de provinciehoofdsteden werd bezorgd. Verscheidene provinciale postkantoren weigerden partijkranten en -publicaties door te sturen, hetgeen de propaganda-activiteiten van de centrale autoriteiten bemoeilijkte. Volgens een intern verslag van het MSZMP waren er zelfs in december nog dorpen en boerderijen in het laagland waar de mensen niet wisten welke regering aan de macht was.

De Sovjets beantwoordden het verzet met een openlijke aanval. Begin december verklaarde de MSZMP de gebeurtenissen van oktober tot contrarevolutie, en zij trad steeds gewelddadiger op tegen het verzet. Zij voerden standrechtelijke executies in, arresteerden de leiders van de arbeidersraden, verboden de Revolutionaire Raad van Hongaarse Intellectuelen en schorsten de Schrijversbond. Spoedig werd de staat van beleg afgekondigd en begon een van de ernstigste politieke confrontaties in de Hongaarse geschiedenis.

De vergelding

Als ideologische basis voor de represailles werd in 1957 de propagandareeks “Contrarevolutionaire krachten in de Hongaarse oktobergebeurtenissen”, de zogenaamde Witte Boeken, gepubliceerd met een witte kaft.In de volgende drie jaar werden ongeveer 400 mensen geëxecuteerd wegens hun deelname aan de revolutie, meer dan 21.668 werden gevangen gezet, en 16.000-18.000 werden geïnterneerd. Dit alles na beloften van amnestie en met een groot aantal deelnemers die het land ontvluchtten. In de gevangenissen werden velen brutaal ondervraagd en gemarteld, waaronder veel vrouwen en minderjarigen. Wet 4 van 1957 stond de doodstraf toe aan jongeren boven de 16. (Zie de executie van Peter Mansfeld.) Honderden anderen die door het Sovjetleger gevangen waren genomen, werden door de krijgsraad van de Sovjet-Unie geëxecuteerd, en ongeveer 860 werden naar dwangarbeiderskampen in de Sovjet-Unie gedeporteerd.

Het zogenaamde Imre Nagy-proces vond plaats tussen 9 en 15 juni 1958. Voormalig premier Imre Nagy, Miklós Gimes en Pál Maléter werden ter dood veroordeeld, Sándor Kopácsi tot levenslange gevangenisstraf, Ferenc Donáth tot 12 jaar, Ferenc Jánosi tot 8 jaar, Zoltán Tildy tot 6 jaar en Miklós Vásárhelyi tot 5 jaar. Bij dageraad op de 16e werden Imre Nagy, Paul Maléter en Miklós Gimes geëxecuteerd op de binnenplaats van de gevangenis voor verzamelaars in Boedapest. Hun lichamen werden in het geheim in beton gegoten op de binnenplaats van de gevangenis.

De eerste gedeeltelijke amnestie werd verleend in 1959, en op 21 maart 1963 werden tegelijkertijd 3.480 mensen vrijgelaten. Een aanzienlijke groep revolutionairen, ongeveer 600, werd pas in de jaren zeventig vrijgelaten.

Volgens een verslag dat tijdens de amnestie van 1963 voor de leiders van de MSZMP werd opgesteld, bedroeg het totale aantal wegens “contrarevolutionaire daden” veroordeelde personen 12.924, van wie er 228 ter dood werden veroordeeld en 199 doodvonnissen werden voltrokken.

Internationale repercussies van de revolutie

Voor het Hongaarse volk was de revolutie een glorieuze mislukking, die mettertijd heeft bijgedragen tot de verlichting van de onderdrukking, hun de kracht heeft gegeven om de onderwerping te doorstaan, en hun internationale erkenning heeft opgeleverd, die zij sinds de revolutie van 1848 niet meer hadden genoten.

Na haar nederlaag werd de Hongaarse Revolutie door de politieke leiders van alle landen van het Oostblok, met uitzondering van Polen, unaniem gebrandmerkt als een reactionaire, fascistische contrarevolutie. De nederlaag van de Hongaarse Revolutie betekende het begin van een golf van bezuinigingen en terreur in de andere landen van het blok en in de Sovjet-Unie zelf. In de Sovjet-Unie volgde een brutale golf van uitsluitingen en arrestaties tegen degenen die sympathie betuigden. In Roemenië was de repressie nog heviger dan in Hongarije. Na de gevangenneming van de Roemeense studenten die de revolutie hadden georganiseerd, vonden vanaf april 1958 in Roemenië massa-arrestaties en processen plaats tegen Hongaarse intellectuelen op beschuldiging van sympathie met de Hongaarse revolutie. Honderden mensen werden gemarteld, geëxecuteerd, opgesloten in werkkampen, onafhankelijk Hongaarstalig hoger onderwijs werd afgeschaft en de Hongaarse intelligentsia, die een minderheid vormde, werd in feite onthoofd.

Begin december waren in Tsjechoslowakije reeds honderden rechtszaken aangespannen in verband met de Hongaarse gebeurtenissen.

De enige uitzondering op de golf van terreur in het Oostblok was Polen. Op 5 november werden in de grote Poolse steden duizenden stille protesten en rouwstoeten gehouden als reactie op het nieuws van het neerslaan van de revolutie. Na november 1956 probeerde Gomułka elke actie tegen Hongarije te vermijden die de rust had kunnen doen weerkeren. De Poolse leiding drong daarom niet aan op het concept van een “contrarevolutie in Hongarije” (latere verzoeken van Kádár Hongarije werden steeds afgewezen), en zweeg over de gebeurtenissen.

In januari 1957 stelde de Secretaris-generaal van de VN, Dag Hammarskjöld, een speciale commissie in om de gebeurtenissen in Hongarije te onderzoeken. In het 268 bladzijden tellende rapport, dat in juni 1957 werd voltooid, werden ernstige schendingen van de mensenrechten van het Hongaarse volk door de regering Kádár en de Sovjet-Unie vastgesteld. In reactie hierop nam de Algemene Vergadering van de VN op 12 december 1958 een gezamenlijke verklaring aan waarin de onderdrukking van het Hongaarse volk en de militaire bezetting door de Sovjet-Unie werden veroordeeld, maar er werden geen andere inhoudelijke maatregelen genomen. (In verband hiermee overleed het Deense lid van de VN-commissie, Povl Bang-Jensen, onder onduidelijke omstandigheden).

In de daaropvolgende decennia werd het machtsevenwicht tussen de twee grote militaire blokken (het Westen en het Oostblok) door het neerslaan van de Hongaarse revolutie een nog onbetwistbaarder realiteit, en het was duidelijk dat ondanks de propaganda van de Koude Oorlog geen van beide partijen er echt belang bij had deze situatie te veranderen. Tegelijkertijd leidden de revolutie en haar nederlaag tot een enorme morele diskrediet van de communistische ideologie en een onomkeerbare verzwakking van haar invloed in de hele wereld. Na 1956 kon men er niet langer omheen dat de regimes in de Sovjet-Unie en de landen die onder haar jurisdictie vielen in feite volksvijandige, corrupte en onleefbare totalitaire dictaturen waren. Deze internationale impact van de Hongaarse Revolutie speelde uiteindelijk een belangrijke rol in het proces dat leidde tot de crisis en de ondergang van de Sovjet-Unie en het gehele Oostblok.

In december 1991 boden Michail Gorbatsjov en Rusland, vertegenwoordigd door Boris Jeltsin, onder de Sovjet-Unie formeel hun verontschuldigingen aan voor de Sovjet-acties in Hongarije in 1956.

In de decennia na het neerslaan van de revolutie werden de gebeurtenissen van 1956 door de autoriteiten van de partijstaat bestempeld als een contrarevolutie. Vanaf het begin nam de Hongaarse politieke oppositie, die onder invloed van Gorbatsjovs perestrojka aan kracht had gewonnen, de terminologie van de deelnemers aan de revolutie over en noemde de gebeurtenissen een revolutie. Imre Pozsgay, de toenmalige staatsminister die de hervormingscommunisten van de staatspartij MSZMP vertegenwoordigde (en die zelf eerder had gepleit voor de benaming contrarevolutie), noemde het op 28 januari 1989 openlijk een volksopstand als een eerste stap van de politici die aan de macht waren, en vervolgens richtte de MSZMP KB onder druk van politieke veranderingen een historisch subcomité op om de periode na de bevrijding te analyseren en definieerde de gebeurtenissen van oktober 1956 als een volksopstand. Na de regimewisseling werden de termen “Revolutie van 1956” en “Onafhankelijkheidsoorlog van 1956” weer officieel gebruikt.

Op 24 februari 1961 werden de stoffelijke overschotten van Imre Nagy, Pál Maléter en Miklós Gimes in het geheim opgegraven en herbegraven op perceel 301 van de Nieuwe Openbare Begraafplaats, met valse namen in het register ingeschreven. Op 5 juni 1988 deed het Comité voor Historische Gerechtigheid, opgericht door voormalige gevangenen uit 1956, een oproep om onder meer een eerlijke begrafenis en rehabilitatie te eisen van degenen die in het proces tegen Imre Nagy waren terechtgesteld. Op 16 juni werd een symbolisch monument voor Imre Nagy, Géza Losonczy, Pál Maléter, József Szilágyi, Miklós Gimes en alle andere geëxecuteerde gevangenen van de revolutie onthuld op perceel 44 van de begraafplaats Père-Lachaise in Parijs. In Boedapest werd op de 30e verjaardag van de executie van Imre Nagy een herdenking gehouden in perceel 301 van de Nieuwe Openbare Begraafplaats en in de Belváros. De herdenking in het centrum van de stad werd door de politie met geweld uiteengedreven. Op 29 maart 1989 werd begonnen met de opgraving van de ongemarkeerde lichamen van Imre Nagy, Miklós Gimes, Géza Losonczy, Pál Maléter en József Szilágyi. Op het Heldenplein luisterden honderdduizenden mensen naar de sprekers.

Op 6 juli 1989 vernietigde het Presidium van het Hooggerechtshof van Justitie, na een protest van de procureur-generaal tegen de wettigheid, de veroordeling van Imre Nagy en zijn medestanders en sprak hen vrij wegens gebrek aan strafbaar feit. Op dezelfde dag overleed János Kádár, de leider van het communistische regime. Het was symbolisch dat de mensen in de zaal elkaar tijdens de aankondiging een stuk papier gaven waarop geschreven stond: “János Kádár overleden”. Op de verjaardag van de revolutie, 23 oktober 1989, werd op het Kossuthplein de republiek uitgeroepen. De dubbele verjaardag werd aan de lijst van nationale feestdagen toegevoegd bij wet XXVIII van 1990.

Op 23 oktober 2006, de 50e verjaardag van de Revolutie, werden grootscheepse herdenkingen gehouden en monumenten opgericht in Boedapest, in het hele land en in vele andere landen. In zijn Presidentiële Proclamatie 8072 heeft de Amerikaanse president George W. Bush 23 oktober 2006 uitgeroepen tot de 50e verjaardag van de Revolutie. In Boedapest werden de herdenkingen van de verjaardag gekenmerkt door rellen die escaleerden in geweld en politiegeweld.

Herdenkingen omvatten vaak de Egmont Ouverture van Ludwig van Beethoven, die de muziek van de revolutie werd. De reden hiervoor is dat er geen muziek te horen was in de radio-omroepwagen buiten het Parlement op 23 oktober 1956. In het clublokaal van het Parlement werden enkele platen gevonden: het Volkslied, de Szózot, een Hongaarse nocturne, een operette en de Egmont Ouverture. De laatste werd het meest geschikt bevonden voor de gelegenheid en werd in de daaropvolgende jaren vele malen gespeeld.

Historisch onderzoek:

Artikelen:

Documentaires:

Herinneringen:

Documenten:

Hang op:

Foto”s:

50ste verjaardag herdenking:

Fictieve voorstelling:

Humor

Punten van belang

56 wapens

Vluchtelingenprobleem

Ter nagedachtenis aan

Bronnen

  1. 1956-os forradalom
  2. Hongaarse Opstand
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.