George V van het Verenigd Koninkrijk

Samenvatting

George V van het Verenigd Koninkrijk (Londen, 3 juni 1865-Norfolk, 20 januari 1936) was Koning van het Verenigd Koninkrijk en de Gemenebestdistricten en Keizer van India van 6 mei 1910 tot aan zijn dood in 1936.

Als tweede zoon van Albert Edward, Prins van Wales, en kleinzoon van de regerende vorstin van Groot-Brittannië, Koningin Victoria, was hij ten tijde van zijn geboorte derde in lijn voor de troon, na zijn vader en oudere broer, Prins Albert Victor, Hertog van Clarence en Avondale. Hij diende bij de Koninklijke Marine van 1877 tot 1891, tot de onverwachte dood van zijn broer in januari 1892 hem rechtstreeks in de lijn van de troon plaatste. Bij Victoria”s dood in 1901 werd Albert Edward koning Edward VII en George werd prins van Wales. Na de dood van zijn vader in 1910 volgde George hem op als koning-keizer van het Britse Rijk. Hij was de enige Indiase keizer die zijn eigen Delhi Durbar bijwoonde.

Als gevolg van de Eerste Wereldoorlog vielen de keizerrijken van zijn neven, Tsaar Nicolaas II van Rusland en Kaiser Wilhelm II van Duitsland, terwijl het Britse Rijk tot volle wasdom kwam. In 1917 werd George de eerste vorst van het Huis Windsor, de naam waarmee hij het Huis Saksen-Coburg-Gotha omdoopte als gevolg van het heersende anti-Duitslandisme. Zijn bewind zag de opkomst van het socialisme, het communisme, het fascisme, het Ierse republicanisme en de Indiase onafhankelijkheidsbeweging, die het politieke landschap radicaal veranderden. In de parlementaire wet van 1911 werd de suprematie van het Lagerhuis – waarvan de leden democratisch worden verkozen – over het Hogerhuis – waarvan de leden niet verkozen hoeven te worden – vastgelegd. In 1924 benoemde het voor het eerst een Labour-premier, en in 1931 erkende het Statuut van Westminster de heerschappijen van het Imperium als onafhankelijke koninkrijken binnen het Gemenebest. Hij werd gedurende het laatste deel van zijn bewind door verschillende ziekten getroffen en werd na zijn dood opgevolgd door zijn oudste zoon, Edward VIII.

George werd op 3 juni 1865 geboren in Marlborough House in Londen als tweede zoon van de toenmalige Prins en Prinses van Wales, Albert Edward en Alexandra. Zijn vader was de eerstgeboren zoon van Koningin Victoria van het Verenigd Koninkrijk en Prins Albert van Saksen-Coburg-Gotha. Zijn moeder was de oudste dochter van koning Christian IX van Denemarken. Als zoon van de Prins van Wales en kleinzoon in de mannelijke lijn van de Britse vorst kreeg hij vanaf zijn geboorte de titel Zijne Koninklijke Hoogheid en de titel Prins George van Wales. Hij werd gedoopt door Charles Longley, aartsbisschop van Canterbury, op 7 juli 1865, in St George”s Chapel in Windsor Castle.

Als jongste zoon van de Prins van Wales was er weinig kans dat hij koning zou worden, aangezien hij derde in lijn was voor de troon na zijn vader en zijn broer, Prins Albert Victor, en slechts zeventien maanden jonger was dan Albert Victor. George was slechts zeventien maanden jonger dan Albert Victor, en gezien hun geringe leeftijd werden de twee jongens samen opgevoed. In 1871 benoemde de koningin kapelaan John Neale Dalton tot leermeester van de prinsen, en daarna kregen de broers een strikt leerplan dat zowel militaire spelen en exercities als academische vakken omvatte; geen van beiden blonk echter intellectueel uit. Omdat hun vader van mening was dat de marine “de best mogelijke opleiding voor elke jongen” was, gingen de twee broers in september 1877, toen George twaalf was, als cadetten naar het opleidingsschip HMS Britannia in Dartmouth, Devon.

Vanaf 1879 dienden de broers drie jaar lang op de HMS Bacchante, vergezeld door Dalton. Zij maakten een rondreis door de kolonies van het Britse Rijk in het Caraïbisch gebied, Zuid-Afrika en Australië en bezochten Norfolk, Virginia, evenals Zuid-Amerika, het Middellandse-Zeegebied, Egypte en Oost-Azië. In Japan liet George een blauwe en rode draak op zijn arm tatoeëren door een plaatselijke kunstenaar. Dalton schreef een verslag van zijn reis, getiteld The Cruise of HMS Bacchante. Tussen Melbourne en Sydney registreerde Dalton een waarneming van De Vliegende Hollander, een mythisch spookschip. Toen ze terugkeerden naar Groot-Brittannië klaagde Koningin Victoria dat haar kleinkinderen geen Frans of Duits spraken, dus brachten ze zes maanden door in Lausanne in een laatste mislukte poging om een andere taal te leren. De prinsen werden gescheiden na hun tijd in Lausanne; Albert Victor ging naar Trinity College, Cambridge, terwijl George verder ging in de Britse Royal Navy. Hij reisde de wereld rond en bezocht vele gebieden van het Britse Rijk en diende actief tot zijn laatste missie in 1891-1892. Daarna was zijn rang bij de marine grotendeels eervol.

Omdat hij voorbestemd was voor een loopbaan bij de marine, diende George vele jaren onder zijn oom, prins Alfred, hertog van Edinburgh, die in Malta gestationeerd was; hij leefde dan ook nauw samen met zijn nicht, prinses Mary van Edinburgh, en werd verliefd op haar. Koningin Victoria, de Prins van Wales en de Hertog van Edinburgh keurden de keuze goed, maar hun moeders – de Prinses van Wales en de Hertogin van Edinburgh – hadden bezwaren. De prinses van Wales vond dat Mary”s familie te pro-Germaans was en de hertogin van Edinburgh had een hekel aan Engeland. Mary”s moeder was de enige dochter van tsaar Alexander II van Rusland en nam het haar kwalijk dat zij, als echtgenote van een jongere zoon van de Britse vorst, voorrang moest verlenen aan George”s moeder, de Prinses van Wales, wier vader een minderjarige Duitse prins was geweest voordat hij onverwacht op de troon van Denemarken werd geroepen. Onder leiding van haar moeder weigerde Maria het huwelijksaanzoek; zij trouwde uiteindelijk in 1893 met prins Ferdinand, erfgenaam van de Roemeense troon.

In december 1891 verloofde de oudere broer van George, Prins Albert Victor, zich met zijn derde tante, Prinses Victoria Maria van Teck, die in de familie gemeenzaam “Mei” werd genoemd wegens haar geboortemaand. Mays vader, Frans, hertog van Teck, behoorde tot een morganatische tak van het Huis van Württemberg. Haar moeder, prinses Mary Adelaide van Cambridge, was een kleindochter in de mannelijke lijn van koning George III en een nicht van koningin Victoria.

Albert Victor stierf aan longontsteking zes weken na de formele verloving, waardoor George als tweede in de rij voor de troon overbleef en de kans kreeg om na zijn vader te regeren. George zelf was nog maar net aan het herstellen na zes weken bedlegerig te zijn geweest door tyfus, de ziekte waarvan toen werd aangenomen dat ze de dood van zijn grootvader, prins Albert, had veroorzaakt. Koningin Victoria beschouwde de prinses van Teck nog steeds als de juiste keuze voor een van haar kleinkinderen; ondertussen, tijdens de periode van gedeelde rouw, groeide de relatie tussen George en Mary. Een jaar na de dood van Albert Victor vroeg George aan Mary en zij accepteerde. Zij trouwden op 6 juli 1893 in de Chapel Royal van St. James”s Palace in Londen. Hun leven lang bleven ze elkaar toegewijd. George gaf toe dat hij zijn gevoelens niet gemakkelijk verbaal kon uitdrukken, maar zij wisselden vaak liefdesbrieven en briefjes van genegenheid uit.

De dood van zijn oudere broer maakte een einde aan George”s marinecarrière, aangezien hij nu rechtstreeks in de lijn van de troon lag. Koningin Victoria verleende hem op 24 mei 1892 de titels van hertog van York, graaf van Inverness en baronet van Killarney, en J.R. Tanner gaf hem lessen in constitutionele geschiedenis. Na het huwelijk kreeg Mary de adelstand van Hare Koninklijke Hoogheid en de titel van hertogin van York.

De hertog en hertogin van York woonden voornamelijk in York Cottage, een relatief klein huis in Sandringham, Norfolk, waar hun levensstijl meer leek op die van een gegoede middenklassefamilie dan op die van een koningshuis. George gaf de voorkeur aan een eenvoudig, rustig leven, in schril contrast met het bruisende sociale leven van zijn vader. Zijn officiële biograaf, Harold Nicolson, beschreef George”s periode als hertog van York later met teleurstelling: “Hij was misschien goed als jonge adelborst en als wijze oude koning, maar toen hij hertog van York was deed hij helemaal niets behalve dieren doden en postzegels plakken”. George was een verwoed postzegelverzamelaar, een activiteit die Nicolson verachtte, maar toch speelde hij een belangrijke rol in het tot stand brengen van de koninklijke filatelistische collectie als de meest uitgebreide ter wereld van postzegels in het Verenigd Koninkrijk en het Gemenebest, en in sommige gevallen zorgde hij voor recordaankoopprijzen.

In de volgende jaren kreeg het echtpaar zes kinderen: Edward, geboren in 1894 en later Edward VIII, gehuwd met Wallis Simpson in 1937; Albert, geboren in 1895, later George VI, gehuwd met Elizabeth Bowes-Lyon in 1923 en vader van Elizabeth II van het Verenigd Koninkrijk; Mary, geboren in 1897 en getrouwd met Henry Lascelles, Graaf van Harewood, in 1922; Henry, geboren in 1900 en getrouwd met Lady Alice Montagu Douglas Scott in 1935; George, geboren in 1902 en getrouwd met Prinses Marina van Griekenland en Denemarken in 1934; en John, geboren in 1905 en overleden in 1919. Randolph Churchill beweerde dat George een strenge vader was, in die mate dat hij zijn kinderen doodsbang maakte, en omdat George zelf naar verluidt tegen Edward Stanley, de 17e graaf van Derby, zou hebben gezegd: “Mijn vader was bang voor zijn moeder, ik was bang voor mijn vader, en ik zal ervoor zorgen dat mijn kinderen bang voor mij zijn”. Er is eigenlijk geen directe bron voor dit citaat en het is waarschijnlijk dat George”s opvoedingsstijl zeer vergelijkbaar was met die van de meeste mensen in die tijd.

Als hertog en hertogin van York voerden George en Mary een breed scala aan openbare taken uit. Bij de dood van Koningin Victoria op 22 januari 1901 besteeg George”s vader de troon als Edward VII. George erfde de titels van Hertog van Cornwall en Hertog van Rothesay en stond voor een groot deel van de rest van dat jaar bekend als de Hertog van Cornwall en York.

George en Mary toerden door het Britse Rijk in 1901. Hun tournee omvatte Gibraltar, Malta, Aden, Ceylon, Singapore, Australië, Nieuw-Zeeland, Zuid-Afrika, Canada en de kolonie Newfoundland. De tournee was ontworpen door koloniaal secretaris Joseph Chamberlain met de steun van premier Lord Salisbury en had als voornaamste doel de Dominions te belonen voor hun deelname aan de Zuid-Afrikaanse oorlog van 1899-1902. George overhandigde de koloniale troepen duizenden speciaal ontworpen Zuid-Afrikaanse oorlogsmedailles. In Zuid-Afrika werd het koninklijk gevolg begroet met uitgebreide versieringen, dure geschenken, vuurwerk en ontmoetingen met leiders van townships, Afrikaanse leiders en Boerengevangenen. Ondanks publieke demonstraties reageerden niet alle bewoners positief op het bezoek. Veel blanke Afrikaners in de Kaapkolonie namen de vertoningen en de kosten kwalijk, omdat de oorlog hun vermogen had verzwakt om hun Nederlandse Afrikanercultuur te verzoenen met hun status als Britse onderdanen. Critici in de Engelstalige pers hekelden de enorme kosten van het bezoek in een tijd waarin gezinnen met ernstige economische problemen te kampen hebben.

In Australië opende de hertog de eerste zitting van het Australische parlement sinds de oprichting van het Gemenebest Australië. In Nieuw-Zeeland prees hij de militaire waarden, dapperheid, loyaliteit en plichtsbesef van de Nieuw-Zeelanders. De rondreis gaf de kolonie de gelegenheid om haar vooruitgang te tonen, met name de invoering van moderne Britse normen op het gebied van communicatie en fabricage. Het impliciete doel was de aantrekkingskracht van Nieuw-Zeeland bij toeristen en potentiële immigranten te bevorderen door de aandacht van de Britse pers te richten op een land dat weinigen kenden, terwijl nieuws over groeiende sociale spanningen werd vermeden. Bij zijn terugkeer in Groot-Brittannië waarschuwde George in een toespraak in de Londense Guildhall voor “de indruk die schijnt te heersen onder broeders aan de overzijde van de zee, dat het oude land wakker moet worden als het zijn vroegere bevoorrechte positie in de koloniale handel tegenover buitenlandse concurrenten wil handhaven”.

George werd op 9 november 1901 tot Prins van Wales en Graaf van Chester benoemd. Koning Edward VII wilde zijn zoon voorbereiden op zijn toekomstige rol als koning. In tegenstelling tot Edward zelf, die door koningin Victoria opzettelijk van staatszaken was uitgesloten, kreeg George van zijn vader ruime toegang tot staatspapieren, die zijn vrouw toegang gaf tot zijn papieren, omdat hij haar advies op prijs stelde en vaak haar hulp kreeg bij het schrijven van toespraken. Als prins van Wales steunde George hervormingen in de marine-opleiding, onder meer dat cadetten op twaalf- of dertienjarige leeftijd in dienst moesten treden en dezelfde opleiding moesten krijgen, ongeacht hun sociale klasse of mogelijke toekomstige taken. De hervormingen werden doorgevoerd door John Fisher, die toen Tweede Zeeheer was.

Van november 1905 tot maart 1906 maakten George en Mary een rondreis door Brits India, waar de prins walgde van de rassendiscriminatie en campagne voerde voor een grotere inheemse deelname aan het bestuur van het land. Deze reis werd vrijwel onmiddellijk gevolgd door een reis naar Spanje voor het huwelijk van koning Alfonso XIII met George”s achternicht Victoria Eugenie van Battenberg, waar het bruidspaar ontsnapte aan een moordaanslag. Een week na terugkeer in Groot-Brittannië reisden zij opnieuw naar Noorwegen voor de kroning van koning Haakon VII en George”s zuster koningin Maud.

Edward VII stierf op 6 mei 1910 en George werd koning. Over de dood van zijn vader schreef hij in zijn dagboek: “Ik heb mijn beste vriend en de beste van alle vaders verloren Ik heb nooit een kwaad woord over hem gesproken. Ik ben overweldigd door verdriet en gebroken hart, maar God zal mij helpen in mijn verantwoordelijkheden en mijn lieve May zal mijn troost zijn zoals zij altijd is geweest. Moge God mij kracht en leiding geven bij de zware taak die op mij rust”.

George hield niet van de gewoonte van zijn vrouw om officiële documenten en brieven te ondertekenen als “Victoria Mary” en drong erop aan dat zij een van de namen niet langer zou gebruiken, en zij waren het er beiden over eens dat zij geen Koningin Victoria mocht worden genoemd, en dus werd zij Koningin Mary. Zij waren het er beiden over eens dat zij niet Koningin Victoria mocht worden genoemd, en dus werd zij Koningin Mary. Later dat jaar publiceerde een radicale propagandist genaamd Edward Mylius de leugen dat de koning in het geheim in Malta was getrouwd toen hij jong was en dat zijn huwelijk met Koningin Mary daarom bigamie was. Het bedrog verscheen voor het eerst in de pers in 1893, maar George vatte het op als een grap. In een poging een einde te maken aan de geruchten, werd Mylius gearresteerd, berecht en veroordeeld wegens smaad en veroordeeld tot een jaar gevangenisstraf.

De kroning van de nieuwe koningen vond plaats in de abdij van Westminster op 22 juni 1911. De gebeurtenis werd gevierd met het Festival of Empire in Londen. Later dat jaar reisden de koning en koningin naar India voor de Delhi Durbar, waar zij op 12 december 1911 werden voorgesteld aan een publiek van Indische hoogwaardigheidsbekleders en prinsen, waaronder de keizer en keizerin van India. George gebruikte de nieuw gecreëerde Keizerlijke Kroon van India voor de ceremonie en proclameerde tijdens het evenement de verandering van de hoofdstad van India van Calcutta in Delhi. Op 15 december legde hij samen met koningin Mary de eerste steen van New Delhi. Ze reisden het hele subcontinent af en George maakte van de gelegenheid gebruik om op groot wild te jagen; in Nepal doodde hij in tien dagen 21 tijgers, 8 neushoorns en een beer. Hij was een deskundig en scherpschutter. Op 18 december 1913 schoot hij in zes uur tijd bijna duizend fazanten in het huis van Lord Burnham, hoewel hij toegaf “dat we die dag een beetje te ver gingen”.

Nationaal beleid

George erfde de troon in een politiek turbulente tijd. Het jaar daarvoor had het door de Conservatieven en Unionisten gedomineerde Hogerhuis het begrotingsvoorstel van David Lloyd George – de toenmalige minister van Financiën – verworpen, dat nieuwe belastingen op de rijken invoerde om sociale welvaartsprogramma”s te financieren, hetgeen inging tegen de gebruikelijke gewoonte dat Hogerhuisleden geen veto over begrotingen uitspraken. De liberale premier, H. H. Asquith, had de vorige koning om de verzekering gevraagd dat hij voldoende liberale lords zou benoemen om de begroting door het Huis te krijgen. Edward had met tegenzin ingestemd, op voorwaarde dat de lords de begroting na twee opeenvolgende verkiezingen zouden verwerpen. Na de algemene verkiezingen van januari 1910 keurden de conservatieve Hogerhuisleden de begroting goed.

Asquith probeerde de macht van de Lords te verminderen door constitutionele hervormingen, die opnieuw door het Hogerhuis werden geblokkeerd. Een constitutionele conferentie over de hervormingen werd na 21 zittingen in november 1910 verdaagd. Asquith en Lord Crewe, de liberale leider van de Lords, vroegen George hen een ontbinding toe te staan, die tot een tweede algemene verkiezing zou leiden, en te beloven voldoende liberale Lords te benoemen als de wetgeving opnieuw zou worden geblokkeerd. Als George weigerde, zou de liberale regering aftreden, wat de indruk zou wekken dat de vorst zich – “met de Lords en tegen het volk” – inliet met partijpolitiek. De twee privé-secretarissen van de koning, Lord Knollys en Lord Stamfordham, gaven hem tegenstrijdige adviezen. Knollys, die liberaal was, stelde voor dat hij de eisen van het kabinet zou inwilligen; Stamfordham, die Unionist was, stelde voor dat hij zou aftreden. Net als zijn vader stemde George met tegenzin in met het verzoek, hoewel hij vond dat de ministers misbruik hadden gemaakt van zijn onervarenheid om hem te intimideren. Na de verkiezingen van december 1910 besloten de Lords het wetsvoorstel opnieuw te laten passeren toen zij hoorden dat het Huis dreigde vast te lopen door de benoeming van meer liberalen. De daaropvolgende parlementaire wet van 1911 schafte – op een paar uitzonderingen na – de bevoegdheid van de Lords om hun veto uit te spreken over begrotingswetten voorgoed af. De koning kreeg later het gevoel dat Knollys informatie had achtergehouden over de bereidheid van de oppositie om een regering te vormen in het geval dat de liberalen zouden aftreden.

Na de algemene verkiezingen van 1910 bleven de Liberalen als minderheidsregering afhankelijk van de steun van de Ierse nationalisten, en als beloning voor hun steun voerde Asquith wetgeving in die Ierland zelfbestuur zou geven, maar de Conservatieven en Unionisten waren hiertegen. Als beloning voor zijn steun introduceerde Asquith wetgeving die Ierland zelfbestuur zou geven, maar de Conservatieven en de Unionisten verzetten zich hiertegen. De gemoederen liepen hoog op over het voorstel voor zelfbestuur, dat niet mogelijk zou zijn zonder een dienovereenkomstige wet van het Parlement, de betrekkingen tussen de oude Knollys en de Conservatieven raakten gespannen en hij werd ertoe aangezet zich terug te trekken. Wanhopig om het vooruitzicht van een burgeroorlog in Ierland tussen unionisten en nationalisten te vermijden, riep George in juli 1914 alle partijen bijeen op Buckingham Palace in een poging om via onderhandelingen tot een regeling te komen. Na vier dagen eindigde de conferentie zonder overeenkomst. Op 18 september 1914 stemde de koning – na te hebben overwogen zijn veto over de wetgeving uit te spreken – in met de Home Rule Act, maar de uitvoering ervan werd uitgesteld door een opschortende handeling vanwege het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog.

Wereldoorlog I

Op 4 augustus 1914 schreef de Koning in zijn dagboek: “Ik heb om 10.45 uur een Raadsvergadering gehouden om de oorlog aan Duitsland te verklaren. Het is een vreselijke catastrofe, maar het is niet onze schuld. Ik hoop dat het met Gods gunst spoedig voorbij mag zijn. Groot-Brittannië en haar bondgenoten waren van 1914 tot 1918 in oorlog met de Centrale Mogendheden, aangevoerd door het Duitse Rijk. De Duitse keizer Wilhelm II, die voor het Britse volk symbool stond voor alle gruwelen van de oorlog, was de volle neef van de koning. De grootvader van vaderszijde van de Koning was Prins Albert van Saksen-Coburg-Gotha; bijgevolg droegen de Koning en zijn kinderen de titels van Prinsen en Prinsessen van Saksen-Coburg-Gotha en Hertogen en Hertoginnen van Saksen. Koningin Mary, hoewel Brits zoals haar moeder, was de dochter van de hertog van Teck, een afstammeling van de Duitse hertogen van Württemberg. De Koning had zwagers en neven die Britse onderdanen waren maar Duitse titels droegen zoals Hertog en Hertogin van Teck, Prins en Prinses van Battenberg, Prins en Prinses van Schleswig-Holstein. Toen H.G. Wells over het hof van het Verenigd Koninkrijk schreef dat het “een vreemd en saai hof” was, antwoordde George met de beroemde woorden: “Ik mag dan wel saai zijn, maar ik zal verdoemd zijn als ik een buitenlander ben”.

Op 17 juli 1917 kwam George de Britse nationalistische gevoelens tegemoet door een koninklijk besluit uit te vaardigen dat de naam van het Britse koningshuis veranderde van het Duitse Saxe-Coburg-Gotha in het meer Britse Windsor. De koning en al zijn Britse familieleden deden afstand van hun Duitse titels en behandelingen en namen Brits klinkende Anglophile achternamen aan. George compenseerde zijn mannelijke verwanten door hen Britse edelen te noemen. Zijn neef, Prins Louis van Battenberg, die aan het begin van de oorlog gedwongen was ontslag te nemen als Eerste Zeeheer vanwege anti-Duitse sentimenten, werd Lord Louis Mountbatten, 1ste Markies van Milford Haven, terwijl Mary”s broers Adolph van Cambridge, 1ste Markies van Cambridge en Alexander van Cambridge, 1ste Graaf van Athlone werden. George”s neven, Mary Louise en Helen Victoria van Sleeswijk-Holstein, zagen af van hun territoriale aanduidingen.

In een octrooi van 11 december 1917 beperkte de Koning de behandeling van “Zijne Koninklijke Hoogheid” en de titulaire waardigheid van “Prins of Prinses van Groot-Brittannië en Ierland” tot de kinderen van vorsten, de kinderen van de kinderen van de vorst en de oudste nog levende zoon van de oudste nog levende zoon van een Prins van Wales. Het octrooi bepaalde ook dat “de behandeling van Koninklijke Hoogheid, Hoogheid of Serene Hoogheid en de titulaire waardigheid van Prins en Prinses zullen ophouden, behalve in die titels die reeds zijn verleend en onherroepelijk zijn”. Familieleden van de Britse koninklijke familie die aan de Duitse kant vochten, zoals Prins Ernest Augustus van Hannover, 3e Hertog van Cumberland en Teviotdale – achterkleinzoon van George III – en Prins Charles Edward, Hertog van Albany en Hertog van Saksen-Coburg-Gotha – kleinzoon van Koningin Victoria – zagen hun Britse adellijke titels in 1919 geschorst, bij koninklijk besluit en met goedkeuring van de Privy Council onder de bepalingen van de Title Deprivation Act van 1917. Onder druk van zijn moeder, koningin Alexandra, verwijderde George ook de heraldische vlaggen van zijn Duitse familieleden die lid waren van de Orde van de Kousenband uit St George”s Chapel op Windsor Castle.

Toen tsaar Nicholas II van Rusland, de volle neef van George, tijdens de Russische Revolutie van 1917 ten val werd gebracht, werden hij en zijn gezin aanvankelijk opgesloten in Tsarskoje Selo, waar de voorlopige regering onder leiding van Alexander Kerenski nog aan de macht was; de Britse regering, het enige land dat iets kon doen om hen te redden, bood hem en zijn gezin asiel aan; Maar gezien de verslechterende levensomstandigheden van het Britse volk en de vrees dat de bolsjewistische revolutie het Verenigd Koninkrijk zou kunnen bereiken, meende de koning dat de aanwezigheid van het Russische koningshuis in dergelijke omstandigheden ongepast zou kunnen lijken, een standpunt dat het lot van de familie van Nicolaas II gedoemd was. Hoewel Lord Mountbatten later beweerde dat David Lloyd George, de eerste minister, tegen de redding van de Russische keizerlijke familie was, blijkt uit brieven van de privé-secretaris van de koning, Lord Stamfordham, dat het George V zelf was die zich tegen de redding verzette, ondanks het dringende advies van de regering. MI1, een afdeling van de Britse geheime dienst, voerde plannen uit voor de redding, maar de regering van de Sovjets was in functie en de familie Romanov was reeds overgebracht naar Tobolsk en vervolgens naar Jekaterinenburg; door de versterkte positie van de bolsjewistische revolutionairen en grote moeilijkheden bij het voeren van de oorlog, werd het plan dus nooit uitgevoerd. De tsaar en zijn familie bleven in Rusland, waar zij in juli 1918 door de bolsjewieken werden vermoord. Het jaar daarop werden Maria Fjodorovna – voorheen Dagmar van Denemarken – de moeder van Nicolaas en de tante van George, en andere leden van de Russische keizerlijke familie door Britse schepen uit de Krim gered.

Twee maanden na het einde van de oorlog stierf Johannes, de jongste zoon van de koning, op dertienjarige leeftijd, nadat hij zijn hele leven ziek was geweest. George werd van zijn overlijden op de hoogte gebracht door Queen Mary, die haar verdriet verklaarde met de volgende woorden: “Het was jarenlang een grote zorg voor ons. De eerste klap in de familiekring is moeilijk te dragen, maar de mensen zijn vriendelijk en meelevend geweest en dat heeft ons veel geholpen.

In mei 1922 maakte de koning een rondreis door België en Noord-Frankrijk, waarbij hij de begraafplaatsen en gedenktekens uit de Eerste Wereldoorlog bezocht die door de Imperial War Graves Commission waren opgericht. De gebeurtenis werd beschreven door Rudyard Kipling in het gedicht The King”s Pilgrimage. Deze tournee, en een kort bezoek aan Italië in 1923, waren de laatste keren dat George het Verenigd Koninkrijk verliet voor officiële zaken na het einde van de oorlog.

De laatste jaren

Voor de Eerste Wereldoorlog werd het grootste deel van Europa geregeerd door koningen die verwant waren aan George, maar tijdens en na de oorlog vielen de monarchieën van Oostenrijk, Duitsland, Griekenland en Spanje, en ook Rusland, ten prooi aan revolutie of oorlog. In maart 1919 werd luitenant-kolonel Edward Lisle Strutt op persoonlijk gezag van de koning gezonden om de ex-keizer Karel I van Oostenrijk en zijn gezin naar het veilige Zwitserland te escorteren. In 1922 werd het Britse marineschip HMS Calypso naar Griekenland gezonden om de neven van de koning, prins Andrew, die tot verbanning was veroordeeld, en prinses Alice te redden. Prins Andrew was de zoon van koning George I van Griekenland en neef van koningin Alexandra; Alice was de dochter van Lodewijk van Battenberg, een van de Duitse prinsen die in 1917 een Britse adelstand kreeg. Onder de kinderen van Andrew en Alice was prins Philip, die later zou trouwen met George”s kleindochter Elizabeth II. De Griekse monarchie werd kort voor George”s dood weer hersteld.

De politieke onrust in Ierland hield aan toen de nationalisten de onafhankelijkheidsstrijd begonnen; George sprak zijn afschuw uit over de door de regering gesanctioneerde moorden en represailles tegen premier David Lloyd George. Tijdens de openingszitting van het Noord-Ierse parlement op 22 juni 1921 riep de koning, in een toespraak die gedeeltelijk door generaal Jan Smuts was opgesteld en door Lloyd George was goedgekeurd, op tot verzoening. Enkele dagen later werd een wapenstilstand overeengekomen. Onderhandelingen tussen Groot-Brittannië en de Ierse separatisten leidden tot de ondertekening van het Anglo-Ierse Verdrag. Eind 1922 werd Ierland opgedeeld, werd de Ierse Vrijstaat opgericht en verliet Lloyd George de regering.

De koning en zijn belangrijkste adviseurs waren bezorgd over de opkomst van het socialisme en de groeiende arbeidersbeweging, die zij in verband brachten met het republicanisme. Hun bezorgdheid, hoewel overdreven, resulteerde in een herontwerp van de sociale rol van de monarchie, die meer rekening ging houden met de arbeidersklasse en haar vertegenwoordigers – een radicale verandering voor George, die meer op zijn gemak was bij marineofficieren en de landadel. In feite geloofden de socialisten zijn anti-monarchistische leuzen niet meer en waren bereid tot een vergelijk met de monarchie als deze de eerste stap zou zetten. George nam die stap en nam een meer democratische houding aan die de klassengrens overschreed en de monarchie dichter bij het volk bracht. De koning onderhield ook vriendschappelijke betrekkingen met gematigde politici van de Arbeiderspartij en vakbondsleiders. George V verliet het sociale isolement dat het gedrag van de koninklijke familie had bepaald en verbeterde zijn populariteit tijdens de economische crisis van de jaren 1920 en gedurende meer dan twee generaties daarna.

Tussen 1922 en 1929 waren er veel regeringswisselingen. In 1924 benoemde George Ramsay MacDonald, de eerste Labour-premier, bij gebrek aan een duidelijke meerderheid voor een van de drie partijen. De tactvolle en sympathieke manier waarop de koning de eerste Labourregering – die minder dan een jaar duurde – ontving, nam de argwaan van de sympathisanten van de partij weg. Tijdens de algemene staking van 1926 adviseerde de koning de conservatieve regering van Stanley Baldwin om geen opruiende acties te ondernemen, en hij maakte bezwaar tegen de suggestie dat de stakers “revolutionairen” waren door te zeggen: “Probeer van je loon te leven voordat je over hen oordeelt.

George was gastheer van een Keizerlijke Conferentie in Londen in 1926, waar de Balfour Verklaring de evolutie van de Britse dominions naar vormen van zelfbestuur aanvaardde: “In 1931 formaliseerde het Statuut van Westminster de wetgevende onafhankelijkheid van de dominions en bepaalde verder dat “elke wijziging in de wet betreffende troonopvolging of koninklijke behandeling en titels” de goedkeuring zou vereisen van zowel de parlementen van de dominions als het parlement van Westminster, dat geen wetgeving voor de dominions kon uitvaardigen tenzij met instemming. In het voorwoord van de Akte wordt George beschreven als “het symbool van de vrije vereniging van de leden van het Gemenebest van Naties”, die “door een gemeenschappelijke trouw met elkaar verbonden waren”.

In de nasleep van de wereldwijde financiële crisis stimuleerde de koning de vorming van een nationale regering in 1931, geleid door MacDonald en Baldwin, en bood hij aan de civiele lijst te verminderen om de begroting in evenwicht te helpen brengen.

In 1932 besloot George een koninklijke kersttoespraak te houden op de radio, een gebeurtenis die daarna een jaarlijks terugkerend evenement werd. Aanvankelijk was hij geen voorstander van de vernieuwing, maar hij liet zich overhalen met het argument dat dit was wat zijn volk wilde.

In 1933 was hij verontrust door de opkomst van Adolf Hitler en de nazi”s in Duitsland. In 1934 zei de koning botweg tegen de Duitse ambassadeur Leopold von Hoesch dat Duitsland het gevaar van de wereld was en, als het in het huidige tempo doorging, voorbestemd was om binnen de komende tien jaar in een oorlog te geraken; hij waarschuwde zijn ambassadeur in Berlijn, Eric Phipps, om op zijn hoede te zijn voor de nazi”s. Bij het zilveren jubileum van zijn koningschap in 1935 was hij een geliefde koning geworden, en hij zei, in antwoord op de bewieroking van de menigte: “Ik begrijp het niet, ik ben tenslotte maar een tamelijk gewoon mens”.

George”s relatie met Edward, zijn oudste zoon en erfgenaam, verslechterde in de laatste jaren van zijn leven. Hij was teleurgesteld omdat Edward er niet in slaagde zich een plaats in het leven te veroveren en ontzet over diens voortdurende affaires met getrouwde vrouwen. Daarentegen was hij zeer gehecht aan zijn tweede zoon, prins Albert, en aanbad hij zijn oudste kleindochter, Elizabeth; hij gaf haar de bijnaam “Lilibet”, terwijl het kind hem liefkozend “Grootvader Engeland” noemde. In 1935 zei George over zijn zoon Edward: “Na mijn dood zal de jongen binnen twaalf maanden geruïneerd zijn” en over Albert en Lilibet: “Ik bid tot God dat mijn oudste zoon (Edward) nooit zal trouwen en kinderen zal krijgen, en dat niets tussen Bertie en Lilibet en de troon zal komen”.

Gezondheidsproblemen en overlijden

De Eerste Wereldoorlog eiste zijn tol van George”s gezondheid: hij raakte ernstig gewond op 28 oktober 1915, toen zijn paard hem op de grond wierp tijdens een troepenoverzicht in Frankrijk, en zijn overdreven voorliefde voor tabak verergerde zijn steeds terugkerende ademhalingsproblemen. Hij leed aan pleuritis en chronische obstructieve longziekte. In 1925 vertrok hij, om weer gezond te worden en op advies van zijn artsen, met tegenzin op een privé cruise naar de Middellandse Zee; het was zijn derde reis naar het buitenland sinds het uitbreken van de oorlog en het zou zijn laatste zijn. In november 1928 werd hij ernstig ziek door bloedvergiftiging en de volgende twee jaar nam zijn zoon Edward veel van zijn verantwoordelijkheden over. In 1929 werd de suggestie van een verdere rustperiode in het buitenland door de koning “in nogal krachtige bewoordingen” afgewezen. In plaats daarvan trok hij zich voor drie maanden terug in Craigweil House, in de badplaats Bognor, Sussex. Als gevolg van zijn verblijf kreeg de stad de naam “Bognor Regis”, wat Latijn is voor “Bognor van de koning”. Later zou de mythe ontstaan dat zijn laatste woorden, toen hem werd verteld dat hij spoedig beter genoeg zou zijn om de stad opnieuw te bezoeken, waren: “Fuck Bognor!”.

George is nooit volledig hersteld. In de nacht van 15 januari 1936 kwam de Koning in zijn slaapkamer in Sandringham House en klaagde over een verkoudheid; hij zou de kamer nooit meer levend verlaten. Hij werd zwakker en zwakker tot hij geleidelijk het bewustzijn verloor. Premier Baldwin zou later zeggen:

Telkens als hij weer bij bewustzijn kwam, richtte hij zich tot iemand met een vraag of een vriendelijke opmerking, woorden van dank voor de vriendelijkheid. Maar hij zei tegen zijn secretaris toen hij hem liet roepen: “Hoe gaat het met het Rijk?” Een ongewone uitdrukking in zijn manier van doen en de secretaris antwoordde: “Alles is goed, mijnheer, met het Rijk,” de koning glimlachte hem toe en viel opnieuw in bewusteloosheid.

Op 20 januari was hij dicht bij de dood. Zijn dokters, onder leiding van Lord Dawson of Penn, gaven een bulletin uit met de beroemde woorden: “The King”s life moves peacefully towards its end”. Dawson”s privé dagboek, ontdekt na zijn dood en openbaar gemaakt in 1986, onthult dat de laatste woorden van de Koning een gefluisterde “Damn you!” waren tegen zijn verpleegster toen zij een kalmerend middel toediende in de nacht van 20 januari. Dawson schreef dat hij de dood van George V had bespoedigd door hem dodelijke doses morfine en cocaïne te geven. Hij zei dat hij had gehandeld om de waardigheid van de koning te bewaren, om verdere spanningen in de familie te voorkomen en om het overlijden, dat om 23.55 uur plaatsvond, in de ochtendeditie van The Times te kunnen aankondigen, in plaats van in “de minder geschikte

De Duitse componist Paul Hindemith sloot zich de ochtend na de dood van de koning op in een BBC-studio en componeerde in zes uur Trauermusik (Engels: rouwmuziek). Dezelfde avond vond een rechtstreekse BBC-uitzending plaats, met het BBC Symphony Orchestra onder leiding van Adrian Boult en de componist als solist.

Tijdens de processie naar het Palace of Westminster, waar de kist van George voor het publiek zou worden tentoongesteld, viel de keizerlijke staatskroon van de bovenkant van de kist en belandde in de goot toen de stoet de binnenplaats van het paleis bereikte. De nieuwe koning, Edward VIII, zag het vallen en vroeg zich af of het geen slecht voorteken zou zijn voor zijn nieuwe regering: Edward zou binnen een jaar aftreden en zijn broer Albert, hertog van York, zou als George VI de troon bestijgen.

Als teken van respect voor hun vader hielden de vier overlevende zonen, Edward, Albert, Henry en George, de nacht voor de begrafenis de wacht bij de katafalk: Edward, Albert, Henry en George, hielden de nacht voor de begrafenis de wacht bij de katafalk, die bekend werd als de Prinsenwake. De wake werd niet herhaald tot de dood van koningin Elizabeth, de koningin-moeder, in 2002. George V werd op 28 januari 1936 begraven in St George”s Chapel op Windsor Castle.

George bleef liever thuis en hield zich bezig met zijn hobby”s postzegels verzamelen en jagen, hij leefde een leven dat zijn biografen later saai zouden vinden vanwege zijn conventionaliteit. Hij was niet intellectueel en miste de verfijning van zijn twee koninklijke voorgangers: terugkerend van een avondje opera, schreef hij: “We gingen naar Covent Garden en zagen Fidelio, en wat was dat verdomd saai. Hij begreep het Britse Imperium beter dan de meeste van zijn ministers; zoals hij verklaarde, “het is altijd mijn droom geweest mij te vereenzelvigen met de grote idee van het Imperium”. Hij leek hard te werken en werd bewonderd door de bevolking van het Verenigd Koninkrijk en het Keizerrijk, evenals door het ”establishment”. Historicus David Cannadine beschreef Koning George V en Koningin Mary als een ”toegewijd onafscheidelijk paar” dat veel deed om ”karakter” en ”familiewaarden” hoog te houden. George stelde een gedragsnorm voor het Britse koningshuis vast die de waarden en deugden van de hogere middenklasse weerspiegelde in plaats van de levensstijl en de ondeugden van de hogere klassen. Door zijn temperament was hij een traditionalist die de revolutionaire veranderingen in de Britse samenleving nooit ten volle waardeerde of goedkeurde. Desondanks oefende hij zijn invloed altijd uit als een drijvende kracht achter neutraliteit en matiging, en zag hij zijn rol meer als die van bemiddelaar dan van eindbeslisser.

Er zijn talrijke standbeelden van Koning George V, waaronder die in Hobart, Canberra, Brisbane en Adelaide in Australië en een standbeeld voor de Westminster Abbey in Londen van de hand van William Reid Dick. King George”s Fields, een reeks parken verspreid over het Verenigd Koninkrijk, werd aangelegd ter nagedachtenis aan hem. Vele plaatsen zijn naar hem genoemd, bijvoorbeeld: King George V Park in St John Newfoundland; Stade George V in Curepipe, Mauritius; hoofdstraten in Jeruzalem en Tel Aviv; een laan, een hotel en een metrostation in Parijs; een school in Seremban, Maleisië; en de King George V School en het King George V Memorial Park in Hong Kong.

Twee slagschepen van de Britse Royal Navy, de HMS King George V uit 1911 en haar naamgenoot uit 1939, werden naar hem vernoemd. George V gaf zijn naam en donaties aan vele liefdadigheidsinstellingen, waaronder het King George”s Fund for Sailors, later bekend als Seafares UK.

Titels en behandelingen

George was van geboorte Prins van het Britse Rijk en kreeg de adelstand van Zijne Koninklijke Hoogheid. Voordat hij de troon besteeg was hij achtereenvolgens Hertog van York van 24 mei 1892 tot 22 januari 1901, Hertog van Cornwall en York van 22 januari 1901 tot 6 mei 1910, en Prins van Wales (Hertog van Rothesay in Schotland) van 9 november 1901 tot 6 mei 1910, met de adelstand van Zijne Koninklijke Hoogheid. Vanaf 6 mei 1910, na de dood van Edward VII, besteeg George de troon als George V en werd koning van het Verenigd Koninkrijk en keizer van India, met de titels Zijne Majesteit en Zijne Keizerlijke Majesteit.

Zijn volledige benaming als koning was: “Zijne Majesteit George V, bij de gratie Gods, van het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Ierland en de Britse Dominions overzee, Koning, verdediger van het geloof, Keizer van India”, tot 1927, toen die werd veranderd in “Zijne Majesteit George V, bij de gratie Gods, van Groot-Brittannië, Ierland en de Britse Dominions overzee, Koning, verdediger van het geloof, Keizer van India”.

Honours

George werd onder meer benoemd tot Ridder in de Orde van de Kousenband (4 augustus 1884), Ridder in de Orde van de Distel (5 juli 1893), Ridder in de Orde van Sint-Patrick (20 augustus 1897), Ridder Grootcommandeur in de Orde van de Ster van India (28 september 1905), Ridder Grootkruis in de Orde van het Keizerrijk India (28 september 1905), Ridder Grootkruis in de Orde van Sint-Michiel en Sint-Joris (9 maart 1901), Ridder Grootkruis in de Orde van het Keizerrijk India (28 september 1905) en Ridder Grootkruis in de Orde van het Keizerrijk India (28 september 1905), Ridder Grootkruis in de Orde van Sint-Michiel en Sint-Joris (9 maart 1901), Ridder Grootcommandeur in de Orde van het Keizerrijk India (28 september 1905), Ridder Grootkruis in de Koninklijke Victoriaanse Orde (30 juni 1897), met de Orde van Keizerlijke Dienst (31 maart 1903) en met de Koninklijke Victoriaanse Ketting (1902). Hij werd ook benoemd tot lid van de Privy Council van de Koning (18 juli 1894) en tot Royal Fellow van de Royal Society (8 juni 1893). Van Spanje ontving hij het Grootkruis van de Orde van Karel III (5 januari 1888), de kraag van dezelfde orde (30 mei 1906) en de Orde van het Gulden Vlies (17 juli 1893).

Hij kwam in 1877 in dienst van de Royal Navy en diende als cadet op HMS Britannia tot 1879; daarna was hij cadet op HMS Bacchante tot januari 1880, toen hij de rang van adelborst bereikte; in 1884 werd hij tweede luitenant; in 1885 werd hij luitenant en diende aan boord van HMS Thunderer, HMS Dreadnought, HMS Alexandra en HMS Northumberland. Hij werd ook benoemd tot persoonlijk adjudant van de koningin in 1887.

In juli 1889 voerde hij het bevel over de torpedoboot HMS 79, in mei 1890 over de kanonneerboot HMS Trush, en op 24 augustus 1891 werd hij benoemd tot fregatkapitein en voerde hij het bevel over HMS Melampus. In de daaropvolgende jaren kreeg hij verschillende benoemingen in de commandostructuur van de Britse Royal Navy: kapitein op 2 januari 1893; rear-admiral op 1 januari 1901; vice-admiral op 26 juni 1903; admiral op 1 maart 1907; en admiral of the fleet, de hoogste rang in de Royal Navy, in 1910. Hij werd ook benoemd tot veldmaarschalk van het Britse leger in 1910, en marshal van de Royal Air Force – als titel, niet als rang – in 1919.

Wapens

Als hertog van York was het wapen van George het wapen van het Verenigd Koninkrijk met daarop het wapen van Saksen, onderscheiden door een lambel in drie pendanten argent; de middelste pendel droeg een anker in azuur. Als Prins van Wales, verloor de centrale hanger zijn anker. Als koning droeg hij het wapenschild van het Verenigd Koninkrijk. In 1917 verwijderde hij bij gerechtelijk decreet het wapen van Saksen uit de wapenschilden van alle nakomelingen van Albert, de prins-gemaal (hoewel het koninklijk wapen nooit het wapen van Saksen heeft gedragen).

Bibliografie

Bronnen

  1. Jorge V del Reino Unido
  2. George V van het Verenigd Koninkrijk
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.