Achilleus

Zusammenfassung

Achilles (altgriechisch Ἀχιλλεύς Akhilleús) ist ein legendärer Held des Trojanischen Krieges und Sohn von Peleus, dem König von Phthia in Thessalien, und Thetis, einer Nereide (Meeresnymphe). Er wird häufig als „Peleide“ oder „Eazid“ bezeichnet, Epitheta, die an seine Abstammung erinnern.

Seine Mutter taucht ihn in den Styx, einen der Flüsse der Unterwelt, damit sein Körper unverwundbar wird; seine Ferse, an der Thetis ihn hält, wird nicht eingeweicht und bleibt die eines Sterblichen, was ihm später zum Verhängnis werden wird. Er wird von dem Zentauren Chiron erzogen, der ihn in den Künsten des Krieges, der Musik und der Medizin unterrichtet. Noch als Jugendlicher entscheidet er sich für ein kurzes, aber ruhmreiches Leben, statt für ein langes, aber glanzloses Dasein. Von seiner Mutter, die ihn von der Teilnahme am Trojanischen Krieg abhalten will, am Hof des Königs Lykomedes versteckt, wird der junge Mann von Odysseus entdeckt und schließt sich zusammen mit seinem engen Freund Patroklos der griechischen Expedition an. Im zehnten Jahr des Konflikts führt ein Streit mit Agamemnon dazu, dass er den Kampf verlässt: Es ist der „Zorn des Achilles“, der in der Ilias besungen wird. Aischylos beschreibt Achilles und Patroklos in seinem Stück Die Myrmidonen als Liebende; später gibt Xenophon in seinem Philosophendialog Das Gastmahl eine gegenteilige Version, in der sie keine Liebenden sind. Der Tod von Patroklos veranlasst ihn, wieder zu den Waffen zu greifen und gegen Hektor, den besten aller Trojaner, anzutreten. Achilles kommt kurz nach dessen Tod ums Leben, als er von einem Pfeil des Paris, der vom Gott Apollon gelenkt wurde, in die Ferse getroffen wird.

Achilles wird in der griechischen Welt wie ein Held, ja sogar wie ein Gott geehrt. Er verkörpert das „moralische Ideal des perfekten homerischen Ritters“.

Die Etymologie des Namens Achilles ist unbekannt. Die Frage stellte sich nämlich schon in der Antike: So erklärt der Pseudo-Apollodor, sein Name bedeute „der keine Lippen hat“ (von einem privativen α- und χεῖλος kheĩlos, „Lippe“), „weil er nie seine Lippen einer Brust genähert hatte“. Diese volkstümliche Etymologie ist jedoch durch nichts belegt. Das hindert den gelehrten byzantinischen Erzbischof Eustathos (12. Jahrhundert) nicht daran, auf zwei traditionelle, d. h. philosophische Etymologien hinzuweisen, die höchstwahrscheinlich vom Philosophen Porphyrios übernommen wurden: „ACHos tois ILieusin“ = Schmerz für die Bewohner von Ilion (die Trojaner) oder „A CHILos“ = ohne (Alpha privativ) Futter, da der Zentaur Chiron ihn nicht mit Pflanzen, sondern nur mit dem Mark von Lebewesen gefüttert hatte.

Eine der überzeugendsten Hypothesen gibt dem Namen des Helden die Bedeutung „der, dessen Heer betrübt ist“, von ἀχός akhós, „der Kummer, die Bedrängnis“, und von λαός laós, „das Heer, die Schar der Krieger“. Tatsächlich ist die Figur des Achilles eng mit Trauer verbunden: mit der Trauer, die die Achaier empfinden, wenn Achilles sich aus der Schlacht zurückzieht, und dann, wenn er stirbt.

In den Epen wird Achilles häufig als „Peleide“ (d. h. „Sohn des Peleus“) oder „Äakid“ (d. h. „Nachkomme des Äakus“, der sein Großvater väterlicherseits ist) bezeichnet. Diese Epitheta verweisen auf seine Abstammung.

Geburt

Achilles wird in Larissa geboren. Eine der wichtigsten Begebenheiten in seinem Mythos rührt von dem Wunsch seiner Mutter Thetis her, ihn unverwundbar zu machen. Danach weichen die Erzählungen voneinander ab. Einer alten Überlieferung zufolge legt Thetis alle ihre Kinder in einen Kessel mit kochendem Wasser oder ins Feuer, um zu prüfen, ob sie unsterblich sind; Peleus hält sie davon ab, bevor sie Achilles das gleiche Schicksal zufügen kann. Anderen Berichten zufolge reibt sie sie mit Ambrosia ein und legt sie ins Feuer, damit dieses den sterblichen Teil der Kinder verzehrt – eine ähnliche Legende wird Demophon von Eleusis angehängt.

Die populärste Variante zeigt schließlich, wie sie ihren Sohn an der Ferse in die Fluten des Styx, des Flusses der Unterwelt, taucht. Dadurch wird er bis auf die Ferse, an der ihn seine Mutter gehalten hatte, unverwundbar, was zu dem Ausdruck „Achillesferse“ führte, der so viel wie „verletzliche Stelle, empfindlicher Punkt“ bedeutet. Dennoch erwähnt die Ilias keine dieser Überlieferungen im Zusammenhang mit Achilles“ Geburt, und nichts in dem Epos deutet darauf hin, dass er gegen Schläge unempfindlich ist. In der Homer-Suite des Quintus von Smyrna wird er von dem äthiopischen Prinzen Memnon verwundet. Übrigens ist Achilles nicht der einzige griechische Held, der als unverwundbar gilt: Spätere Überlieferungen sprechen auch Ajax dem Großen dieses Privileg zu.

Bildung

Die vorherrschende Überlieferung besagt, dass Achilles wie andere Helden wie Jason und Aktäon von seinem Vater dem Zentauren Chiron, der auf dem Berg Pelion in Thessalien lebte, den Umgang mit Waffen, die Kunst des Reitens und der Jagd sowie die Musik anvertraut bekam. Die Literatur berichtet nicht von besonderen Leistungen des Jungen, außer seinen Jagdkünsten.

Die Ilias schweigt sich über Chiron aus und hebt stattdessen die Figur des Phönix hervor, der den Jungen in der Kunst der Beredsamkeit und im Umgang mit Waffen unterrichtet. In einer rührenden Szene in Gesang IX erinnert sich der alte Mann daran, wie er den Helden auf seinem Schoß hielt, sein Fleisch zerteilte und ihm half, seinen Wein zu trinken. An anderer Stelle im Gedicht behauptet Thetis schließlich auch, ihren Sohn selbst aufgezogen zu haben.

Die erste Mobilisierung in Aulis

Die Ereignisse des Trojanischen Krieges, die den Ereignissen in der Ilias vorausgehen, sind besonders verwirrend. In der Ilias wird Achilles zusammen mit Patroklos und den Myrmidonen direkt von Peleus ausgesandt, als sich die griechischen Häuptlinge in Aulis versammeln. Die Zyprischen Gesänge, ein Epos des Trojanischen Zyklus, erzählen dann, wie die griechische Flotte, vom Wind getrieben, irrtümlich in Mysien landet. In der Annahme, Troja erreicht zu haben, gehen die Achaier zum Angriff über und treffen auf den örtlichen König Thelephos, den Sohn des Herakles. Achilles stellt sich ihm entgegen und verwundet ihn. Die griechische Expedition bricht wieder auf, wird aber von einem Sturm bis zur Insel Skyros getrieben, wo Achilles die Tochter des Königs Lykomedes, Déidamie, heiratet. Die kyprischen Gesänge berichten dann, wie der verletzte Thelephos nach Argos reist, um von Achilles gepflegt zu werden, im Austausch für Informationen über den Weg nach Troja.

Die Ilias spielt nicht auf diese Ereignisse an, widerspricht ihnen aber auch nicht. Im 5. Jahrhundert war die Geschichte von Achilles und Thelepheus Pindar bekannt, der sie in einer seiner Isthmikas erwähnte, sowie Aischylos, Sophokles und Euripides. Erstere widmeten ihm jeweils einen (heute verlorenen) tragischen Zyklus, der wahrscheinlich die gesamte Erzählung von der Ankunft in Mysien bis zur Genesung in Argos abdeckt. Der ebenfalls verschollene Thelephos von Euripides ist durch die zahlreichen Anspielungen von Aristophanes bekannt: Er konzentriert sich auf die Ankunft des Thelephos und seine Heilung durch Achilles. Spätere Quellen berichten, dass Thelephos, nachdem er viele Griechen getötet hat, flieht, als er auf Achilles trifft. Er geriet in die von Dionysos entfalteten Weinranken und wurde von Achilles“ Speer verwundet. Nach einem häufigen magischen Muster kann ihn nur dieser Speer heilen.

Wie Achilles sich der griechischen Expedition anschließt, ist Gegenstand einer späteren Variante, die sich später als vorherrschend durchsetzte. Ein Orakel hatte den Achäern mitgeteilt, dass der junge Mann für die Eroberung Trojas unerlässlich sei. Thetis oder Peleus, die um sein Leben fürchteten, verkleideten ihn als Frau und versteckten ihn unter den Töchtern des Lykomedes, um ihn dem Druck der Krieger zu entziehen.

Bei Lykomedes, der je nach Version von der Täuschung weiß oder nicht, trägt Achilles den Namen Pyrrha, „die Rothaarige“. In seiner Verkleidung verführt oder vergewaltigt er Didamia, die ihm Neoptolemos, auch Pyrrhus genannt, gebiert, der sich als unentbehrlich für die Eroberung Trojas erweist.

Nachdem sie von der List erfahren haben, kommen Diomedes und Odysseus anschließend nach Skyros und identifizieren Achilles, der sich daraufhin der griechischen Armee anschließt. Die Episode ist Gegenstand der Tragödie „Die Skyriden“ von Euripides. Ovid beschreibt, wie die beiden Helden vorgehen: Der König von Ithaka verkleidet sich als Händler und bietet den Töchtern des Lykomedes kostbare Stoffe und Waffen an; Achilles entlarvt sich, indem er als einziger ein Schwert und einen Schild ergreift. Bei Apollodorus ist es ein Trompetenstoß, der den Heldenmut des jungen Mannes weckt, der sich auf diese Weise enthüllt. Statius kombiniert diese beiden Varianten. Bei Hygin ist der Held etwas weniger naiv: Als er Trompeten hört, glaubt Achilles, dass die Stadt angegriffen wird, und greift zu den Waffen, um sie zu verteidigen.

Die zweite Reise nach Troja

Als die griechische Armee nach Troja aufbrechen will, blockiert der Zorn der Artemis auf Agamemnon die Flotte in Aulis. Ein Orakel verrät, dass Iphigenie, die Tochter von Agamemnon, geopfert werden muss. Die Anführer der Achaier locken das Mädchen mit dem Versprechen, Achilles zu heiraten, nach Aulis.

Die Flotte bricht kurz darauf auf und hält unterwegs auf der Insel Tenedos an, wo ein Festmahl veranstaltet wird. Achilles, der zu spät eingeladen wurde, wird daraufhin wütend. Wir kennen noch eine andere Gelegenheit, bei der Achilles während eines Abendessens wütend wird: In der Odyssee schlägt der Adept Demodokos dem Hof von Alkinoos vor, den Streit zwischen Achilles und Odysseus zu besingen, einen Streit, den ein Orakel des Apollon Delphian als Vorboten des Untergangs von Troja vorausgesagt haben soll. Eine Anspielung Plutarchs auf ein verlorenes Stück von Sophokles berichtet ebenfalls, dass Odysseus sich während eines Banketts über Achilles“ Zorn lustig macht: Er beschuldigt Achilles, beim Anblick von Troja und Hektor Angst bekommen zu haben und einen Vorwand für seine Flucht zu suchen. Es ist nicht leicht zu entscheiden, ob es sich um ein und dieselbe Episode oder um zwei verschiedene Zornausbrüche handelt.

Ein zweiter Vorfall ereignet sich auf Tenedos: Die Insel wird von Tenes, dem Sohn des Apollon, regiert, der die Achaier zurückdrängt. Achilles tötet ihn trotz der Empfehlung seiner Mutter, ihn nicht zu töten, da er sonst selbst durch die Hände Apollons umkommen würde. Plutarch berichtet seinerseits, dass Thetis einen Diener an die Seite von Achilles schickt, der ihn an die Warnung erinnern soll; Achilles bleibt dabei, bis er auf die Schwester von Tenes trifft, die ihn mit ihrer Schönheit beeindruckt. Tenes geht dazwischen, um seine Schwester zu schützen, und Achilles, der die Warnung vergisst, tötet ihn.

Erste Jahre des Krieges

Als die griechische Flotte vor Troja ankommt, muss Achilles gegen Kyknos, den Sohn Poseidons und König von Kolonios, kämpfen, der sie an der Landung hindert. Dieser hat die Besonderheit, dass er ein Albino und unverwundbar ist: Keine Waffe kann ihn verletzen. Achilles gelingt es schließlich, ihn zu töten, indem er ihn mit der Halsschlagader seines Helms oder, nach einer anderen Version, mit einem Steinwurf erdrosselt.

Die Griechen schlagen ihr Lager am Strand vor Troja auf; eine achäische Botschaft, die Helena zurückfordern will, scheitert. Achilles verspürt daraufhin den Wunsch, die junge Frau zu sehen. Die zypriotischen Gesänge berichten nur, dass das Treffen von Aphrodite und Thetis arrangiert wurde, ohne weitere Einzelheiten zu nennen. Eine hellenistische Variante berichtet jedoch von einer Vorhersage Kassandras, dass Helena fünf Ehemänner haben würde – Theseus, Menelaos, Paris, Deiphobos und Achilles. Offensichtlich handelt es sich hierbei nicht um eine Anspielung auf Achilles“ Herrschaft nach seinem Tod auf den Champs Élysées, da dieselbe Quelle Medea zu seiner postmortalen Ehefrau macht. Vielleicht sollte man daraus schließen, dass das Rendezvous zwischen Achilles und Helena mit der Vereinigung der beiden Protagonisten endete.

Nachdem sich die Trojaner hinter ihren Mauern verschanzt hatten, machte sich Achilles daran, die Versorgung der Stadt zu unterbrechen. An der Spitze seiner Schiffe griff er elf anatolische Städte an, die Troja tributpflichtig waren. In Lyrnessos, einer dieser Städte, erhielt er im zehnten Jahr der Belagerung Briseis als Ehrenanteil, während Agamemnon bei der Plünderung von Theben Chryseis erhielt.

Der Zorn des Achilles

An dieser Stelle beginnt die Erzählung der Ilias. Das griechische Lager wird von einer Seuche heimgesucht und Calchas enthüllt, ermutigt von Achilles, dass Apollo Agamemnon dafür bestraft hat, dass er seinem Priester Chryses die Herausgabe seiner Tochter Chryseis verweigert hat. Zum Nachgeben gezwungen, fordert der wütende Agamemnon einen weiteren Teil der Ehre. Achilles protestiert und Agamemnon beschließt, um ihn zu demütigen, Briseis, seine Gefangene, zu nehmen. Wütend beschließt dieser, sich in sein Zelt zurückzuziehen und schwört auf Agamemnons Zepter, ein Geschenk von Zeus, nicht mehr in den Kampf zurückzukehren. Er fleht seine Mutter an, Zeus um den Vorteil für die Trojaner zu bitten, solange er nicht auf dem Schlachtfeld ist. Zeus gewährt es ihm. Dies wird in den ersten Versen der Ilias zusammengefasst:

„Singe, o Göttin, vom Zorn des Peleïden Achilles,von dem verhängnisvollen Zorn, der den Achaiern tausend Übel brachte und so viele tapfere Seelen von Helden in den Hades hinabführte, deren Körper den Hunden und unzähligen Vögeln zum Fraß vorgeworfen wurden: so hatte Zeus es gewollt.“

Als die Griechen in die Enge getrieben wurden und die Trojaner drohten, ihre Schiffe zu verbrennen, kamen der alte weise Nestor, Phönix und Odysseus als Gesandte, um für die Sache der Achaier zu werben. Achilles bleibt hart, aber Patroklos, der vom Unglück seiner Landsleute gerührt ist, erwirkt von Achilles die Erlaubnis, die Griechen zu retten, indem er seine Waffen trägt. Das Manöver gelingt, doch Patroklos nimmt trotz seines Versprechens an Achilles die Verfolgung auf. Er wird von Hektor getötet, der Achilles“ Waffen als Beute mitnimmt. Wütend und gedemütigt – betrogen von Patroklos, der dadurch starb und somit außer Strafe war, und symbolisch besiegt von Hektor – beschließt Achilles, sich trotz der Warnungen seiner Mutter zu rächen: Wenn er Hektor gegenübertritt, wird er kurz darauf sterben. Hephaistos schmiedet ihm neue Waffen, mit denen er auszieht, um Hektor zu suchen.

Mit seiner göttlichen Rüstung bekleidet, greift er erneut in den Kampf ein und erschlägt auf seinem Weg viele Trojaner, so dass das Wasser des Skamanders mit Leichen verunreinigt ist und der Skamander Achilles fast ertränkt. Durch das Eingreifen von Hephaistos gerettet, trifft dieser schließlich auf Hektor, fordert ihn heraus und tötet ihn mit Hilfe von Athene. Er schleppt seine sterblichen Überreste dreimal mit seinem Streitwagen um die Stadt, bevor er sie ins Lager der Achaier zurückbringt.

Der Held kehrt in sein Zelt zurück und trauert um seinen toten Freund. Als er den Leichnam verbrennen will, schneidet er als Zeichen der Trauer sein Haar ab und opfert vier Pferde, neun Hunde und zwölf junge Trojaner, deren Körper auf den Scheiterhaufen geworfen werden. Am nächsten Tag schleppt er Hektors Leichnam erneut hinter seinem Wagen her, diesmal um das Grab des Patroklos herum.

Achilles bewies jedoch Menschlichkeit, als er zuließ, dass der König Priamos, der flehend in sein Zelt gekommen war, den Leichnam seines Sohnes wegtrug, um ihm ein würdiges Begräbnis zu gewähren, das von den Göttern geschickt wurde, die mit der Behandlung der sterblichen Überreste des Helden unzufrieden waren.

Achilles tötet mehr Krieger als jeder andere in der Ilias (72) und liegt damit vor Patroklos (54), Teucros, Sohn des Telamon (30), Ajax, Sohn des Telamon (28), Loitos (20), Diomedes (18), Agamemnon (16), Ajax, Sohn der Oilea (14), Idomeneo (13) und Odysseus (12) oder Menelaos.

Memnon und Penthesilea

Der Ethiopides, eines der Epen des Trojanischen Zyklus, setzt die Erzählung des Trojanischen Krieges dort fort, wo die Ilias aufhört. Sie erzählt, wie nach dem Tod von Hektor neue Champions in die Stadt des Priamos kommen. Zunächst ist es die Amazone Penthesilea, die Tochter des Ares. Achilles duelliert sich mit ihr und verliebt sich in sie, als er sie tötet, was den Spott von Thersite erregt. Überreizt tötet der Held ihn und muss sich anschließend auf der Insel Lesbos reinigen.

Kurz darauf kommt Memnon, Sohn des Eos (der Morgenröte) und des Tithon, und Prinz der Äthiopier. Auch hier trifft er in einem Zweikampf auf Achilles und wird von ihm getötet.

Tod

Die Tage von Achilles sind nun gezählt. Xanthos, eines von Achilles“ Pferden, sagte es dem Helden voraus und erklärte, dass ein „starker Gott“ seinen Tod herbeiführen würde. Auch Thetis warnte ihn mehrmals davor, dass er jung sterben würde, und sagte sogar, dass „Apollon ihn mit seinen schnellen Pfeilen töten würde, wenn er unter den Mauern der streitlustigen Trojaner sei“. Schließlich sagte der sterbende Hektor den Tod seines Gegners voraus, der von Paris und Apollon in der Nähe der Scäischen Tore getötet wurde.

Über seinen Tod gibt es mehrere Versionen. Der Äthiopier berichtet, dass er von Paris und Apollon getötet wird, als er die Trojaner unter den Stadtmauern verfolgt. Pindar deutet an, dass der Gott die Gestalt des Sohnes von Priamos annimmt und Achilles tötet, um die Eroberung Trojas zu verzögern, wie er es bereits in der Ilias tut, um Patroklos bei seinem Angriff aufzuhalten. Die Aeneis ist die erste, die ausdrücklich darauf hinweist, dass Paris den tödlichen Pfeil abschießt, der von Apollon gelenkt wird.

Zu diesem Zeitpunkt gibt es keinen Text, der die berühmte „Achillesferse“ erwähnt. Das Motiv der verwundbaren Stelle taucht zum ersten Mal bei Statius auf, einem Dichter aus der zweiten Hälfte des 1. Jahrhunderts, und kurz darauf erwähnt Hygin ausdrücklich den Knöchel, den Apollon mit seinem Pfeil durchbohrt, als seine einzige verwundbare Stelle. Vier Vasen aus der archaischen und frühklassischen Zeit zeigen jedoch entweder Paris, der einen Pfeil auf den Unterkörper von Achilles (den Oberschenkel, das Schienbein oder den Fuß) abschießt, oder den toten Achilles mit einem Pfeil durch den Fuß, was eher dafür spricht, dass die Tradition der „Achillesferse“ alt ist sprechen zwar vom Knöchel (lateinisch talus, altgriechisch σφυρόν sphurón), aber das Wort talus ändert später seine Bedeutung und ergibt den französischen „talon“, die „Ferse“.

Eine andere Überlieferung bringt Achilles“ Tod mit seiner Liebe zu Polyxena, der Tochter des Priamos, in Verbindung: Der Held wurde getötet, als er im Tempel des Apollon Thymbrianus mit dem trojanischen König um die Hand seiner Tochter verhandelte. In einer anderen Version verliebte sich Achilles in Polyxena, als sie ihren Vater begleitete, um die sterblichen Überreste von Hektor zu holen, und Priamos versprach ihm seine Hand, wenn er den Krieg beenden würde.

Seine Beerdigung wird im Gesang XXIV der Odyssee von Agamemnons Seele erzählt, ebenso wie im Buch III der Homer-Suite des Quintus von Smyrna. Seine Asche wird mit der von Patroklos und Antilochos in einer goldenen Urne vermischt. Er wird unter Weinen und Jammern am Ufer des Hellesponts begraben und erlebt daher den endgültigen Sieg der Griechen nicht mehr.

Nach seinem Tod

Homer stellt ihn in der Odyssee dar, wie er in der griechischen Unterwelt über die Wiese des Asphodeles herrscht, aber mit seinem Schattendasein nicht zufrieden ist.

Im Ethiopides stellt Thetis ihn nach dem Tod als einen Krieger dar, der auf der Weißen Insel das ideale Leben führt, inmitten unzähliger Kämpfe und ewiger Festessen, verheiratet mit Medea, Helena, Iphigenie und Polyxen. Pindar erwähnt in seinen Nemeen seinerseits eine „glänzende“ Insel im Pont-Euxinus. Auch Euripides greift diese Version in seiner Andromache auf.

Laut Ptolemäus Chennos zeugen Achilles und Helena auf den Inseln der Seligen einen geflügelten Sohn, Euphorion, der von Zeus vom Blitz erschlagen wird, als er sich seinen Avancen widersetzen will.

Achilles ist in verschiedenen Regionen des Mittelmeerraums Gegenstand eines Heldenkults. Es ist schwer zu sagen, wie der Kult entstand, da sich Heroenkulte in der Regel auf das Grab des Helden konzentrieren. In diesem Fall werden die sterblichen Überreste von Achilles an den Ufern des Hellespont unweit von Troja vermutet: In der Ilias wird Patroklos an dieser Stelle begraben und sein Geist bittet Achilles, ihre Asche an derselben Stelle zu beerdigen; in der Odyssee heißt es, dass ein großer, vom Meer aus sichtbarer Grabhügel von den Achaiern errichtet wurde. Seit dem 5. Jahrhundert v. Chr. wird dort ein Kult betrieben und eine Stadt, Achilleion, gegründet. Die Thessalier pilgern jährlich dorthin und in den Texten wird erwähnt, dass die persische Armee während der Medianischen Kriege hierher kommt, um Achilles zu verehren. Auch Alexander der Große besuchte die Stätte im Rahmen eines oft kommentierten Besuchs: Er brachte ein Opfer am Grab des Achilles dar, während sein Freund Hephestion am Grab des Patroklos opferte. Später war Caracalla an der Reihe, diese Pilgerfahrt zu unternehmen.

Achilles wurde nicht nur an seinem Grab verehrt, sondern auch in Eritrea (Anatolien), Crotone, Sparta und Elis (Peloponnes) sowie in Astypalaia, einer Insel der Kykladen. Der Kult, der am besten dokumentiert ist, stammt aus dem pontischen Olbia am Schwarzen Meer und dauerte vom 6. Jahrhundert v. Chr. bis in die römische Zeit. Eine Reihe von inschriftlichen Stelen aus dem 2. und 3. Jahrhundert zeigt, dass Achilles dort unter der Epiklese „Pontarque“ (griechisch für „Herrscher der Brücke“) verehrt wurde. In der römischen Zeit war er sogar eine der wichtigsten Gottheiten der pontischen Region. In einem Fragment des Alkäus, das die Phraseologie dieser Inschriften aufgreift, wird Achilles als Herrscher über Skythien erwähnt. In derselben Region wurde die schmale Halbinsel Tendra in der Antike als „Rennbahn des Achilles“ bezeichnet. Der Name erklärt sich wahrscheinlich durch athletische Spiele, die zu Ehren des Helden abgehalten wurden und für das 1. Jahrhundert n. Chr. belegt sind. Die Insel Leucé – die heutige Schlangeninsel – wörtlich die „weiße Insel“ – im Nordwesten des Euxin-Brücke ist die bekannteste Kultstätte des Achilles in der Antike. Sie beherbergt einen Tempel und eine Kultstatue. Es wird angenommen, dass der Held dort wohnt: Er erscheint den Seeleuten, die sich der Insel nähern, in einer Vision.

Die Verehrung des Achilles ist oft mit dem Meer verbunden, eine Assoziation, die sich nicht durch die Elemente seines Mythos, sondern nur durch seine Abstammung von einer Nereide erklären lässt; so wird er gemeinsam mit Thetis in Erythräa verehrt. Besonders beliebt ist er bei Seefahrern, von denen die meisten Votivgaben für Achilles stammen, die im pontischen Raum gefunden wurden.

Der amerikanische Hellenist Gregory Nagy ist der Ansicht, dass die homerischen Epen vollständig um ein zentrales Thema herum aufgebaut sind, das nicht von einem einzelnen Dichter, sondern von einer langjährigen poetischen Tradition geschaffen wurde. In seinem Buch The Best of the Achaeans. La fabrique du héros dans la poésie grecque archaïque zeigt er, dass das Thema der Ilias die herausragende Leistung von Achilles ist, der „der Beste der Achaier“ (aristos Akhaiôn) ist. Während des gesamten Epos muss Achilles diesen Status verteidigen oder bekräftigen, sei es in seinem Konflikt mit Agamemnon oder in punktuellen Rivalitäten, etwa gegen Odysseus in Gesang VIII.

Für Jean Haudry spiegelt der Zorn des Achilles, das zentrale Thema der Ilias, einen ursprünglichen kosmologischen Rahmen wider, in dem Achilles die Sonne, den Sohn der Morgenröte Thetis, darstellt. Das Epos beschreibt „den Zorn einer frustrierten Sonne, die sich aus Rache zurückzieht und die Welt in die Nacht taucht“. Eine Übertragung des Verschwindens der Sonne am Ende des kosmischen Zyklus oder ihres winterlichen Verschwindens. So enthält Gesang XVIII, der von Achilles“ Wiedererscheinen auf dem Schlachtfeld berichtet, mehrere Hinweise, die dieses mit der Wiederkehr der Sonne gleichsetzen.

Achilles ist auch der Held in der Ilias, der am meisten mit Schmerz und Leid konfrontiert wird. Er wird regelmäßig klagend oder weinend gezeigt, sei es aus Verdruss über die Beleidigung, die Agamemnon ihm durch die Entführung seiner Gefangenen zufügte, sei es aus Trauer über den Tod von Patroklos oder aus Mitleid, als Priamos ihn am Ende des Epos zu bemitleiden vermag. Diese Eigenschaft ist bei Achilles stärker ausgeprägt als bei den anderen Helden, aber sie ist keineswegs außergewöhnlich, denn alle Helden der Ilias weinen: Ihre Tränen sind Teil der epischen Moral des Gedichts, sei es, um Trauer nach dem Verlust eines Freundes oder Verdruss nach einer Niederlage im Kampf auszudrücken. In dieser Hinsicht unterscheidet sich das Männlichkeitsmodell der Ilias stark von dem, das später in der Tragödie mit Aischylos in der klassischen Epoche eingeführt wurde.

Der italienische Schriftsteller Pietro Citati denkt in Der schillernde Gedanke über die Figur des Achilles in der Ilias nach. Obwohl Achilles von Peleus und Thetis abstammt, ist er sterblich, doch Citati ist der Ansicht, dass Achilles“ mènis (sein Zorn) ein von Zeus gesandter göttlicher Zug ist, der ihn von allen anderen Helden unterscheidet. Achilles“ mènis ist ein göttlicher Zorn, der sich von der mania unterscheidet, die ein menschlicher Zorn ist, der die anderen Helden des Epos befällt. Als Agamemnon Achilles Briseis entreißt, ist dieser zutiefst verletzt und hat das Gefühl, seine Heldenehre zu verlieren. Die Geschenke, die Agamemnon schickt, sind für Achilles nicht von Bedeutung, da er seinen Zorn nur noch mehr anstachelt, indem er vorgibt, seinen göttlichen Zorn durch einfache menschliche Gegenstände zu besänftigen. Citati zufolge ist der Achilles der Ilias also ein zweideutiger Charakter, da er die Freiheit hat, sowohl die Codes und Riten der Helden als auch die menschlichen Sitten zu respektieren. Diese Freiheit zwingt ihn dazu, keiner der Fraktionen anzugehören, was ihm einen besonderen Platz in Homers Werk verleiht.

Achilles und Odysseus, die jeweiligen Helden der Ilias und der Odyssee, unterscheiden sich in vielerlei Hinsicht und stehen sich sogar gegenüber, wie insbesondere die französische Hellenistin Suzanne Saïd aufzeigt. Der Achilles der Ilias ist ein einsamer Held, der mehr mit Patroklos und seinen Kriegern, den Myrmidonen, als mit seiner eigenen Familie verbunden ist, während Odysseus eng mit Ithaka, seiner Heimatinsel, verbunden ist. Achilles ist bereit, sein Leben im Kampf zu opfern, um sich mit Ruhm zu bekleckern, während er sich auch für die Rückkehr in die Heimat hätte entscheiden können, um dort länger, aber ohne Ruhm zu leben (Odysseus hingegen versucht vor allem zu überleben, um seine Frau Penelope und seinen Sohn Telemachos wiederzufinden. Der Charakter und die Taktik der beiden Helden stehen sich diametral gegenüber. Achilles kann Doppelzüngigkeit und Lügen nicht ausstehen: Er „hasst den, der in seinen Eingeweiden etwas verbirgt, aber etwas anderes sagt, mehr als die Pforten des Hades“ (Ilias, IX, V. 312-313), während Odysseus ständig auf Lügen und List zurückgreift. Achilles hat Mühe, seine Triebe, insbesondere seinen Zorn, zu kontrollieren, während Odysseus sich beherrschen kann und sich die Zeit nimmt, seine Handlungen zu planen, um seine Ziele besser erreichen zu können.

Achilles in den homerischen Epen

In den homerischen Epen, der Ilias und der Odyssee, nimmt Achilles eine wichtige Stellung ein. Er ist hauptsächlich der Held der Ilias, die sich ganz auf seinen Zorn auf Agamemnon konzentriert und mit seiner Heldentat gegen den Trojaner Hektor endet.

Die Odyssee zeigt Achilles seltener, da er im Trojanischen Krieg starb, lange bevor die Ereignisse um Odysseus“ Rückkehr begannen. Achilles erscheint erst im Gesang XI als Schatten und unterhält sich mit Odysseus. Dem Odysseus, der ihn dazu beglückwünscht, unter den Toten zu herrschen, antwortet er:

„Versuche nicht, mir den Tod zu versüßen, o edler Odysseus!Ich möchte lieber auf der Erde Hausgenosse eines Bauern sein,und sei er auch ohne Vermögen und fast mittellos,als hier unter diesen verzehrten Schatten zu herrschen.“

Diese Szene aus der Odyssee zeigt eine Weltanschauung des Heldentums, die sich deutlich von der in der Ilias betonten Weltanschauung unterscheidet. Während Achilles in der Ilias extrem an seinem privilegierten sozialen Status festhielt und bereit war, zu sterben, um sich mit Ruhm zu bekleckern, bekräftigt sein Geist in der Odyssee die Überlegenheit der Lebenden, selbst der erbärmlichsten, über die Toten, wie glorreich sie auch sein mögen.

Achilles in anderen griechischen Epen

Achilles spielt auch in anderen antiken griechischen Epen eine wichtige Rolle, angefangen bei den anderen Epen, die den Trojanischen Zyklus bildeten, der vom Trojanischen Krieg von seinen Ursprüngen bis zu seinen weitreichenden Folgen berichtete. Zu nennen sind hier die Memnonide und die Äthiopide von Arktinos von Milet, wobei die erste die zweite beeinflusst hat. Beide berichten von Achilles“ siegreichem Kampf gegen den Helden Memnon, um seinen Freund Antilochos zu rächen, ein Thema, das sehr mit dem Kampf gegen Hektor zur Rache für Patroklos vergleichbar ist.

Im 3. Jahrhundert n. Chr. verfasste Quintus von Smyrna ein Epos, die Homer-Suite, das alle Ereignisse zwischen dem Ende der Ilias und dem Ende des Trojanischen Krieges abdeckt und auf den Stoff der älteren Epen des Trojanischen Zyklus zurückgreift. Das Epos berichtet somit seinerseits von den letzten Heldentaten des Achilles, seinem Tod und seiner Beerdigung.

Die Ephemeride des Trojanischen Krieges

Im 2. Jahrhundert n. Chr. wurde die Ephemeride des Trojanischen Krieges verfasst (fälschlicherweise einem der achäischen Helden des Trojanischen Krieges, Dictys von Kreta, zugeschrieben), die alle Ereignisse des Krieges in einer Version abdeckt, die oft von den homerischen Epen abweicht. Die lateinische Übersetzung des Textes erlebte später im Mittelalter ein bedeutendes Nachleben, wo er eine der Hauptquellen für mittelalterliche Autoren darstellte, die über die Heldentaten und Liebesbeziehungen des Achilles (insbesondere seine Liebelei mit Polyxena) berichteten: Der Text beeinflusste insbesondere Benoît de Sainte-Maure. Die Version des Krieges, die im Ephemerides berichtet wird, ist griechenfreundlich und stellt die Trojaner in einem negativen Licht dar. So tötet Paris in dieser Version Achilles nicht im Duell, sondern durch Verrat und in einem Tempel, was ein Sakrileg darstellt.

In der Poesie außerhalb des Epos

Pindar spielt in seinen Epinikien regelmäßig auf die Heldentaten des Achilles an, um die bei sportlichen Wettkämpfen siegreichen Athleten zu verherrlichen, indem er sie mit dem Helden vergleicht. So beendet Pindar die achte Pythik mit dem Namen Achilles: Er empfiehlt Ägina, die Stadt, aus der Aristomenes, der siegreiche Athlet, den er besingt, stammt, dem Schutz des Gottes Zeus und der Helden Äakus, Peleus, Telamon und Achilles. In der achten Isthmia erzählt er von der Rivalität zwischen den Göttern Zeus und Poseidon um die Hand der Nymphe Thetis und der unheilvollen Prophezeiung der Themis, die die Götter dazu veranlasst, Thetis dem sterblichen Peleus zur Frau zu geben, sowie von der Geburt und der Kindheit des Achilles. In der dritten Nemea erwähnt Pindar in wenigen Versen die Kindheit des Achilles während seines Aufenthalts bei den Zentauren Chiron und Philyra und die Heldentaten, die er auf der Jagd vollbrachte. In der sechsten Nemea spielt er auf Achilles“ Sieg über Memnon an.

Im griechischen Theater

Achilles wurde im antiken griechischen Theater mehrfach in Szene gesetzt, doch ein Teil der Stücke, in denen er auftrat, ist verloren gegangen. In den erhaltenen Tragödien von Aischylos und Sophokles taucht er nicht auf, aber es ist bekannt, dass diese Autoren ihm Stücke gewidmet hatten. Aischylos hatte eine tragische Trilogie verfasst, in der Achilles eine der Hauptfiguren war und deren drei Stücke nur aus Andeutungen und Fragmenten bekannt sind. Diese drei Stücke trugen die Titel „Die Myrmidonen“, „Die Nereiden“ und „Die Phrygier“. Die Handlung der Stücke war zwar nur unzureichend bekannt, doch wurden viele der wichtigsten Ereignisse der Ilias aufgegriffen und der Stoff so angepasst, dass er die Fragen der athenischen Demokratie zur Zeit des Aischylos enthielt. Die Myrmidonen (Fr. 134a-136R) sind die erste bekannte Quelle, die eindeutig eine Liebesbeziehung zwischen Achilles und Patroklos belegt.

Von Sophokles ist die Existenz einer Tragödie mit dem Titel Die Liebenden des Achilles (Achilleos erastai) bekannt, die aus Fragmenten bekannt ist.

In den erhaltenen Tragödien von Euripides ist Achilles eine der Hauptfiguren in Iphigenie in Aulis: Als Agamemnon auf Befehl eines Orakels zustimmt, seine eigene Tochter Iphigenie zu opfern, damit die griechische Flotte Aulis verlassen kann, lässt er seine Frau Klytaimnestra glauben, dass er Iphigenie mit Achilles verheiraten will, doch das ist nur eine Lüge, um sie nach Aulis zu bringen. Im Gespräch mit Klytaimnestra erfährt Achilles von der List: Empört stellt er sich auf die Seite Iphigenies und erklärt sich bereit, sie gegen Agamemnon zu verteidigen, doch Iphigenies freiwilliges Opfer beendet die aufkeimenden Spannungen zwischen den beiden Helden.

Achilles in der griechischen Philosophie

Hinweise auf Achilles finden sich auch in griechischen philosophischen Texten. So versucht Sokrates zum Beispiel in Platons Hippias minor, die moralische Rechtschaffenheit (mangels ausreichender intellektueller Spannweite wäre Achilles nicht in der Lage gewesen, andere zu täuschen) mithilfe eines Vergleichs zwischen Odysseus und Achilles zu relativieren, indem er sich bemüht zu zeigen, dass Odysseus zwar täuschte, Achilles aber nicht weniger, sondern nur weniger geschickt war.

Im 5. Jahrhundert v. Chr. entwickelte der skeptische Philosoph Zenon von Elea vier Paradoxa, die die Unmöglichkeit jeglicher Bewegung beweisen und die uns durch die Ausführungen bekannt sind, die Aristoteles ihnen einige Jahrzehnte später in der Physik widmete. Eines dieser Paradoxa wird „der Achilles“ genannt, da Achilles für seine Schnelligkeit bekannt war. Zenon zeigt, dass eine schnelle Person theoretisch nicht in der Lage ist, eine langsame Person beim Laufen einzuholen, da der Verfolger immer zuerst den Punkt erreichen muss, von dem die verfolgte Person gestartet ist, sodass die verfolgte Person immer einen Vorsprung behalten wird. Das Paradoxon beruht auf der Existenz von Unterteilungen, die als Größeneinheiten dienen, um die Illusion zu erwecken, dass eine bestimmte Distanz unmöglich zu bewältigen ist, indem man sie unendlich oft in kleinere Distanzen unterteilt. Später erhielt das Paradoxon den Namen Paradoxon von Achilles und der Schildkröte, wobei Achilles versucht, eine Schildkröte einzuholen (die Schildkröte wird von Aristoteles nicht erwähnt).

In der griechischen Keramik

In der antiken griechischen Keramik taucht Achilles regelmäßig auf Szenen in bemalten Vasen mit mythologischen Themen auf. Einige Szenen entsprechen Episoden, die auch in der Literatur erwähnt werden, andere zeigen Szenen, die ansonsten unbekannt sind.

Einige Vasen greifen direkt Episoden aus der Ilias auf. Die Botschaft, die Agamemnon in Gesang IX zu Achilles schickt, um zu versuchen, seine Rückkehr in den Kampf auszuhandeln, ist zum Beispiel auf einer rotfigurigen attischen Vase des Malers von Tarquinia aus der Zeit um 480-470 v. Chr. im Louvre (G264) dargestellt: Odysseus und Phönix, Achilles“ menschlicher Hauslehrer, versuchen, den Helden zur Vernunft zu bringen, während der Gott Hermes der Szene beiwohnt. Das Geschenk neuer Waffen an Achilles ist auf einer rotfigurigen attischen Pelike aus der Zeit um 470 v. Chr. dargestellt: Thetis tröstet den über den Tod des Patroklos betrübten Achilles, während rechts die Nereiden die neuen, von Hephaistos geschmiedeten Waffen bringen (British Museum, Vasen E363). Die letzten Gesänge, die den Tod Hektors beinhalten, inspirierten auch die Vasenmaler. Eine rotfigurige attische Schale des Malers von Macron, die in den Jahren 490-480 v. Chr. gemalt wurde. (Musée du Louvre, G153) zeigt Achilles auf seinem Ruhebett, während Hektors Körper zu seinen Füßen liegt. Eine rotfigurige attische Kylix des Malers von Briseis, die um 480 v. Chr. gemalt wurde. (im British Museum, Kategorie Vasen E75) zeigt Priamos bei Verhandlungen mit einem jungen Mann (wahrscheinlich ein Diener von Achilles oder Hermes in Verkleidung), um die Rückgabe des Leichnams seines Sohnes auszuhandeln.

Mehrere andere Episoden aus dem trojanischen Zyklus, an denen Achilles beteiligt ist, finden sich auf griechischen Vasen. Einige zeigen Achilles als Kind zusammen mit dem Zentauren Chiron, seinem Hauslehrer. Eine attische Vase mit schwarzen Figuren im Archäologischen Nationalmuseum in Athen (Nr. 1150) zeigt Peleus, der Achilles Chiron anvertraut. Ein weißgrundiger Lekytos mit schwarzen Figuren aus der Zeit um 500 v. Chr., der im Archäologischen Regionalmuseum von Palermo aufbewahrt wird (Nr. 2024), zeigt Achilles und Chiron allein. Andere Vasen zeigen Kämpfe des Achilles, die in den verlorenen Epen des trojanischen Zyklus vorkommen: Achilles gegen Penthesilea (z. B. auf einer schwarzfigurigen attischen Amphore des Exekias im British Museum, Kategorien Vasen, B209), Achilles gegen Memnon (z. B. auf einer schwarzfigurigen attischen Amphore von ca. 510 v. Chr. in den Staatlichen Antikensammlungen Berlin, Nr. 1410 = J328).

Eine häufig dargestellte Episode, über die wir außerhalb der Vasenmalerei nur wenig wissen, ist der Hinterhalt, den Achilles dem trojanischen Krieger Troilos legt, als dieser seine Pferde an einem Brunnen tränkt. Die älteste sicher belegte Darstellung der Episode stammt aus dem Jahr 650 v. Chr. von einer protkorinthischen Aryballe im Britischen Museum (Kanellopoulos-Sammlung, Nr. 1319): Sie zeigt eine Verfolgungsjagd zwischen Achilles und Troilos (die durch Inschriften auf der Vase identifiziert wurden), wobei Achilles zu Fuß unterwegs ist, während Troilos auf einem Pferd flieht und mit einer Lanze oder einem Schwert bewaffnet ist. Die Episode erscheint auch auf zahlreichen attischen Vasen ab ca. 575 v. Chr.. Die Szenen können verschiedene Momente des Kampfes darstellen: Achilles aus dem Hinterhalt, Achilles verfolgt Troilos, Achilles verunsichert Troilos, oder Achilles enthauptet den Trojaner oder tötet ihn in der Nähe eines Altars.

Zu den am häufigsten dargestellten Episoden des trojanischen Zyklus gehören der Tod des Achilles und seine unmittelbaren Folgen. Diese Reihe von Episoden führt zu verschiedenen Arten von Szenen. Eine korinthische Hydria im Musée du Louvre (Louvre E643) zeigt Thetis und die Nereiden, die um den Körper des verstorbenen Achilles trauern. Ab dem 7. Jahrhundert v. Chr. stellen zahlreiche Vasen den Transport des Leichnams von Achilles vom Schlachtfeld nach seinem Tod vor Troja dar. Auf den Vasen aus dem 7. Jahrhundert wird der tote Achilles überlebensgroß dargestellt, wohl um seinen außergewöhnlichen Wert im Vergleich zu anderen Kriegern zu signalisieren (ab dem folgenden Jahrhundert wird er mit der üblichen Größe eines menschlichen Körpers gemalt. Die Szene ist unter anderem auf den beiden Henkeln der François-Vase (Florenz 4209) und anschließend auf einer Exekias-Vase (München 1470) zu sehen. Wenn die Figuren (mithilfe von Inschriften) benannt werden, ist es immer Ajax, der Achilles trägt.

Eine rotfigurige attische Kylix, die dem Maler von Sosias zugeschrieben wird und in Berlin aufbewahrt wird (Berlin F2278), zeigt Achilles, wie er eine Wunde von Patroklos versorgt. Die linke Hälfte der Szene wird von Patroklos eingenommen, der mit Blick auf die Zuschauer sitzt, aber seinen Kopf nach links abwendet, den Kopf gesenkt, das rechte Bein vor sich angewinkelt und das andere hinter Achilles nach rechts ausgestreckt hat. Achilles nimmt die rechte Hälfte der Bühne ein: Er hockt zu Patroklos gewandt, sein linkes Knie liegt auf dem Boden. Patroklos streckt seinen verletzten linken Arm Achilles entgegen, der damit beschäftigt ist, ihm mit beiden Händen einen weißen Verband zu binden. Patroklos stützt mit der rechten Hand seinen verletzten Arm. Beide Krieger sind mit Brustpanzern aus feinem Kettengeflecht und kurzen Lendenschurzen bekleidet. Die einzige sichtbare Waffe ist der Köcher, den Patroklos auf dem Rücken trägt und der über seine linke Schulter hinausragt. Achilles trägt einen Panaschierhelm und ist bartlos. Patroklos trägt eine Mütze und hat einen Schnurrbart und einen kurzen Bart. Beide Helden tragen Koteletten. Das Geschlechtsteil des ruhenden Patroklos lugt unter seiner hochgezogenen Tunika hervor. Die beiden Krieger stehen auf einem Boden, der durch eine runde Erhebung gewölbt ist. Links vor Patroklos steckt ein Pfeil schräg im Boden, sicherlich der Pfeil, der Patroklos verwundet und den Achilles herausgezogen hat. Unter dem Boden wird der verbleibende Halbkreis zwischen der horizontalen Linie des Bodens und der Kurve des Schüsselrandes mit einem stilisierten Pflanzenmotiv ausgefüllt.

Die Frage, ob diese Vase Achilles und Patroklos als Liebespaar oder als einfache Waffengefährten zeigt, ist umstritten. Die Szene übernimmt keinen der üblichen visuellen Codes der idealisierten Päderastie-Szenen, die zur selben Zeit auf vielen anderen Vasen dargestellt wurden; das einzige Detail von Patroklos“ sichtbarem Geschlechtsteil ist nicht entscheidend, da griechische Vasen regelmäßig das Geschlechtsteil auf Vasen-Szenen in Situationen sichtbar lassen, in denen es wahrscheinlich bedeckt sein sollte, ohne dass dies ein notwendiges erotisches Zeichen ist. Die überwiegende Tendenz der nachhomerischen Quellen, das Paar Achilles und Patroklos als Liebespaar zu beschreiben, macht es jedoch wahrscheinlich, dass diese Szene der Intimität zwischen den beiden Helden erotischer Natur ist. Ein Detail spricht dafür: die Sorgfalt, mit der der Altersunterschied dargestellt wird (mit einem bartlosen Achilles, also konventionell jünger, und Patroklos“ kurzem Bart, vielleicht eine Möglichkeit, einen frischen Bart darzustellen). Tatsächlich stimmt dieses Detail mit schriftlichen Erinnerungen an das Paar überein, insbesondere bei Platon (Gastmahl, 180a), wo die Figur der Phaedrus darauf hinweist, dass Patroklos älter als Achilles und somit der Erastos war.

Eine Episode, die nicht in den schriftlichen Quellen steht und nur aus der darstellenden Kunst bekannt ist, aber auf sehr vielen griechischen Vasen (insgesamt über 125) zu finden ist, ist die, in der Achilles mit Ajax an einem Tisch spielt. Auf diesen Vasen werden Achilles und Ajax in ihrer kriegerischen Ausrüstung an einem Tisch einander gegenüber sitzend gezeigt, wie sie während des Trojanischen Krieges im Lager der Achaier Würfel oder Dame spielen. Die Szene erscheint ab den 550er Jahren v. Chr. auf einer attischen Schale mit schwarzen Figuren, die in den Vatikanischen Museen aufbewahrt wird (Nr. 343). Sie findet sich insbesondere auch auf einer Amphore des Exekias, die ebenfalls im Vatikan aufbewahrt wird (unter Nr. 344) und Inschriften mit den Namen der beiden Helden trägt. Die Szene findet sich auch auf Reliefs von Schildarmbändern aus Olympia (B4810) und scheint auch von einer Skulpturengruppe auf der Akropolis dargestellt worden zu sein. Ab den 250er Jahren v. Chr. tauchen neue Detailvarianten auf: Manchmal wohnt die Göttin Athene dem Spiel bei, indem sie zwischen den beiden Kriegern steht, und die beiden Krieger spielen manchmal mit Knöchelchen statt mit Figuren.

In der römischen Literatur

Ovid stellt sich in seinen Heroiden einen Brief vor, den Briseis an Achilles schrieb, kurz nachdem die Gefangene von Agamemnon entführt worden war.

Im 1. Jahrhundert begann Statius mit der Komposition eines Epos über das Leben von Achilles, dem Achilleus. Er ließ es jedoch unvollendet, nachdem er die ersten beiden Gesänge verfasst hatte.

In der Spätantike, etwa im 5. Jahrhundert n. Chr., entstand die Geschichte von der Zerstörung Trojas, die von ihrem Autor fiktiv dem Phrygier Dares, einem der trojanischen Kriegshelden, zugeschrieben wurde. Dieser Text, der deutliche Varianten im Vergleich zu den homerischen Epen aufweist, wurde im Mittelalter zu einer wichtigen Quelle für Schriftsteller, die sich auf den Trojanischen Krieg bezogen (ähnlich wie die Ephemeride des Trojanischen Krieges).

In der römischen darstellenden Kunst

Während der römischen Spätantike erlebte Achilles eine erneute Popularität in der darstellenden Kunst, die mehrere Episoden seines Mythos hervorhob. In dieser Zeit begann man, Darstellungen der Geburt des Helden zu finden, ein Thema, das in früheren Epochen nicht dargestellt worden war.

Literatur

Achilles spielt in den nachantiken Umschreibungen und epischen Adaptionen des Trojanischen Zyklus oft eine wichtige Rolle. Jahrhundert verfasste Benoît de Sainte-Maure einen Roman de Troie, in dem er alle Ereignisse des Krieges von seinen weit zurückliegenden Ursprüngen (er geht bis zur Expedition der Argonauten zurück) bis zum Tod des Odysseus abdeckt. Seine Darstellung des Krieges wertet die trojanischen Helden auf Kosten der Achaier und insbesondere Achilles auf, den er insgesamt in einem verächtlichen Licht erscheinen lässt. Benoît de Sainte-Maure erhöht auch den Anteil der Liebesintrigen; Achilles stirbt als Opfer seiner Liebe zu Polyxena. Diese Änderungen stehen im Einklang mit den allgemeinen Tendenzen der Erzählungen über den Trojanischen Krieg zu seiner Zeit.

Im byzantinischen Reich war Achilles Gegenstand eines epischen Romans, der im 14. oder 15. Jahrhundert verfasst wurde: der byzantinische Achilleus. Die drei bekannten Versionen dieses Romans verlegen das Leben und die Heldentaten von Achilles in eine Welt des Rittertums, die nichts mehr mit der Antike gemein hat und in der Achilles dem byzantinischen Helden Digenis Akritas näher kommt.

Jahrhunderts verwendet Machiavelli in Der Fürst in Kapitel XVIII Achilles als Bild für einen Mann, der erfolgreich war, weil er die Gesetze, die dem Menschen eigen sind, aber auch die Kraft, die dem Tier eigen ist, beherrschte.

Das Theater der Renaissance bedient sich ebenfalls mythologischer Themen. In Frankreich schrieb Nicolas Filleul eine Tragödie in fünf Akten mit dem Titel Achilles, die 1563 uraufgeführt wurde. In der fünfaktigen Tragödie La Troade von Robert Garnier aus dem Jahr 1579 tritt der Geist von Achilles auf und verlangt, dass ihm die trojanische Gefangene Polyxena geopfert wird. Diese fügt sich wider Erwarten in ihr Schicksal.

Im 17. Jahrhundert wurden Achilles in Frankreich mehrere Tragödien gewidmet: La Mort d“Achille von Hardy (um 1607 entstanden, 1625 gedruckt), La Mort d“Achille von Benserade (1636), La Mort d“Achille von Thomas Corneille (1673). Die Erwähnung von Achilles bei französischen Dichtern ab dem frühen 17. Jahrhundert und seine Darstellung auf dem Theater in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts zeigen eine zunehmende Tendenz, Achilles als einen schönen, liebevollen und fürsorglichen Helden darzustellen, in zunehmender Abweichung vom zornigen und kriegerischen Charakter des homerischen Achilles. Diese Tendenz lässt sich durch die zunehmende Verfeinerung der Sitten in der damaligen französischen Hofgesellschaft erklären, die die Leser gegenüber Achilles“ Brutalität kritischer werden ließ. Gegen Ende des Jahrhunderts, im Jahr 1674, gehörte Achilles zu den Figuren in Iphigenie, der berühmten Tragödie von Jean Racine, die auf Euripides“ Tragödie Iphigenie in Aulis basiert. Sowohl bei Racine als auch bei Euripides verhält sich Achilles wie ein treuer Liebhaber, doch in der Handlung des Stücks spielt er nur eine Nebenrolle.

Zu Beginn desselben Jahrhunderts zeichnete Shakespeare in England ein ganz anderes Bild von Achilles in Troilus und Cressida (veröffentlicht 1609), wo der Held ebenfalls nur eine Nebenrolle spielt: Achilles ist ein brutaler und unkultivierter Krieger, der Hektor von seinen Myrmidonen abschlachten lässt, während der Trojaner unbewaffnet ist.

1805 veröffentlichte Jean-Charles-Julien Luce de Lancival Achille à Scyros, ein Gedicht in sechs Gesängen, um den von ihm übersetzten Achilleides von Statius zu ordnen und zu ergänzen.

Jahrhundert gab es zahlreiche Neufassungen der homerischen Epen und eine Vielzahl von Werken, die in irgendeiner Weise vom Trojanischen Krieg inspiriert wurden.

In ihrer 1936 veröffentlichten Sammlung Feux stellt die französische Schriftstellerin Marguerite Yourcenar mehrere Figuren aus der griechischen Antike in Prosagedichten dar. In zwei von ihnen stellte sie Achilles in den Mittelpunkt: „Achilles oder die Lüge“, das eine Variante von Achilles“ Aufenthalt auf Skyros wiedergibt, und „Patroklos oder das Schicksal“, das den Zweikampf zwischen der Amazone Penthesilea und einem von der Trauer um Patroklos besessenen Achilles thematisiert. In einem Vorwort, das sie 1967 für eine Neuauflage verfasste, schrieb sie über diese Texte: „Achilles und Patroklos werden weniger nach Homer als nach den Dichtern, Malern und Bildhauern gesehen, die sich zwischen der homerischen Antike und uns bewegen; diese beiden Erzählungen, die hier und da mit den Farben des zwanzigsten Jahrhunderts verziert sind, münden übrigens in eine zeitlose Traumwelt.

Der 2011 erschienene Roman The Song of Achilles (Das Lied des Achilles) der amerikanischen Schriftstellerin Madeline Miller beschreibt die Liebesbeziehung zwischen Achilles und Patroklos von der Kindheit der Helden bis zu den Ereignissen der Ilias (der Roman gewann im darauffolgenden Jahr den Baileys Women Prize for Fiction).

Musik

Die klassische Musik greift regelmäßig auf mythologische Themen zurück. So taucht Achilles immer wieder in musikalischen Werken auf, die den Trojanischen Krieg zum Thema haben. Im 17. Jahrhundert begann der französische Komponist Jean-Baptiste Lully mit der Komposition der lyrischen Tragödie Achilles et Polyxène, die die Liebe zwischen Achilles und der trojanischen Prinzessin Polyxène zum Thema hat. Er starb und hinterließ das Werk unvollendet, da er nur Zeit hatte, den Prolog und den ersten Akt zu komponieren. Der Rest wurde von seinem Assistenten Pascal Collasse fertiggestellt. 1733 wurde die von John Gay komponierte Balladenoper Achilles uraufgeführt, die den Aufenthalt von Achilles in Skyros parodierte. 1774 schuf der deutsche Komponist Gluck eine Iphigenie in Aulis, eine Oper in drei Akten, die frei nach Euripides“ Stück Iphigenie in Aulis gestaltet wurde. Achilles ist der liebende und treue Verlobte von Iphigenie.

Das Thema ruft Parodien hervor. In seiner 1864 uraufgeführten Oper La Belle Hélène parodierte Offenbach den Mythos des Trojanischen Krieges und machte aus Achilles einen nicht sehr klugen Krieger, den „bouillant Achille“. Achilles spielt zudem eine untergeordnete Rolle in der Handlung, die sich auf das Liebesdreieck aus Menelaos, Helena und Paris konzentriert.

Auch andere Musikrichtungen greifen das Thema gelegentlich auf. Die britische Rockband Led Zeppelin nahm 1976 in ihr Album Presence ein Lied mit dem Titel Achilles Last Stand auf. Der Bezug bleibt auf den Titel beschränkt, da der Text lediglich von einer Reise in die Ferne handelt.

1992 schrieb und sang die Heavy-Metal-Band Manowar auf dem Album The Triumph of Steel ein Lied, das vom Epos des Achilles inspiriert war: „Achilles, Agony and Ecstasy in eight Parts“. Das Lied, das über 28 Minuten dauert, ist in acht Teile unterteilt, die die Ereignisse am Ende der Ilias schildern.

Der Rapper Akhenaton (von der französischen Rap-Gruppe IAM) hat auf seinem vierten Album Soldats de fortune (Glücksritter), das 2006 erschien, ein Lied mit dem Titel Troja aufgenommen, das in epischer Breite „den ewigen Kampf zwischen den Trojanern der Vielfalt und den Spartanern, den tapferen Kriegern des Sinns, deren einzige Waffen die Kraft ihrer Töne und ihre Seelen sind“ beschreibt. Der Text bezieht sich unter anderem auf „Achilles, den traurigen Krieger“.

Malerei

In der Renaissancemalerei werden häufig Themen aus der griechisch-römischen Mythologie und insbesondere aus dem Trojanischen Krieg dargestellt. Daher wird auch Achilles regelmäßig abgebildet.

Im 19. Jahrhundert entnahmen die Historienmalerei und die Romantik ihre Themen manchmal weiterhin aus der Mythologie. So malte der französische Maler Jacques-Louis David 1819 das Gemälde Der Zorn des Achilles, das direkt von der Ilias inspiriert wurde. Auch in der akademischen Malerei wurde Achilles dargestellt, so in La Colère d“Achille des französischen Malers François-Léon Benouville aus dem Jahr 1847. Der Maler Eugène Delacroix malte 1862 ein Pastell mit dem Titel L“Éducation d“Achille, das den Zentauren Chiron zeigt, wie er in einer Hügellandschaft galoppiert und mit dem Bogen schießt, während der junge Achilles auf seinem Rücken sitzt und ebenfalls nach seinem Vorbild mit dem Bogen schießt.

1962 malte Cy Twombly Achilles, der den Tod des Patroklos betrauert.

Im 21. Jahrhundert schufen die Künstler Pierre und Gilles ein Werk mit dem Titel La Colère d“Achille (2011), das auf einem Foto des Schauspielers Staiv Gentis basiert. Dieses Gemälde wird im Musée Saint-Raymond, Musée des Antiques de Toulouse, im Rahmen der Ausstellung Age of Classics! Die Antike in der Popkultur zu sehen.

Kino- und Fernsehfilme

Wie alle Haupthelden des Trojanischen Krieges taucht auch Achilles regelmäßig im Kino auf, und zwar in den Peplums, die sich des Themas annehmen. Es gibt extrem viele Peplums über den Trojanischen Krieg: über 120 Filme, Kino und Fernsehen zusammengenommen, zwischen 1902 und 2009. Wir können nur einige Beispiele mit ihren Voreingenommenheiten in Bezug auf Achilles nennen. Helena, der Untergang Trojas, ein zweiteiliger deutscher Film von Manfred Noa aus dem Jahr 1924, konzentriert sich auf Helena, in die sowohl Achilles als auch der Trojaner Hektor heimlich verliebt sind; später tötet Paris Achilles mit einem Pfeil in einem Moment, in dem der Held unbewaffnet ist, was ihm nur die Verachtung Helenas einbringt. 1955 wurde in dem amerikanischen Fernsehfilm The Iliad von William Spier Prod. die Rolle des Achilles mit Paul Sparer besetzt. 1956 erschien der amerikanisch-italienische Film Helena von Troja von Robert Wise, in dem Achilles von Stanley Baker gespielt und als eitler und sadistischer Krieger dargestellt wird, der ganz unter der Fuchtel von Agamemnon und Menelaos steht, in einem Film, in dem die Achaier als kriegerische Räuber dargestellt werden, während die Trojaner nach Frieden suchen. 1962 wurde der Held in dem französisch-italienischen Film La Guerre de Troie unter der Regie von Giorgio Ferroni von Arturo Dominici verkörpert, aber es wurde vor allem der trojanische Held Aeneas hervorgehoben. Der amerikanische Fernsehfilm Helena von Troja aus dem Jahr 2003, der sich, wie der Titel schon sagt, auf Helena und Paris konzentriert, zeigt einen kahlköpfigen und unverwundbaren Achilles, der ohne die Notwendigkeit einer Rüstung kämpft; er ist von brutalem Charakter und Menelaos und Agamemnon völlig ergeben. In dieser Version ist es nicht Priamos selbst, der im Lager der Achaier den toten Hektor von Achilles zurückfordert, sondern Helena; Paris folgt ihr heimlich und tötet Achilles mit einem Pfeil in die Ferse.

Einige dieser Peplums räumen Achilles einen besonderen Platz in ihrem Drehbuch ein. Dies gilt für den italienischen Film Der Zorn des Achilles (L“Ira di Achille) von Marino Girolami aus dem Jahr 1962, in dem Achilles von Gordon Mitchell verkörpert wird. Der Film konzentriert sich auf die Episode von Achilles“ Zorn, die in der Ilias erzählt wird: Sie beginnt mit der Gefangennahme von Briseis und endet damit, dass Achilles Priamos den Leichnam von Hektor zurückgibt; der Film fügt hinzu, dass Achilles“ großzügige Tat ihm Unsterblichkeit einbringt. In Wolfgang Petersens Hollywood-Großproduktion Troja von 2004, in der der Held von Brad Pitt verkörpert wird, spielt Achilles wiederum die Hauptrolle. In Troja ist Patroklos ein jüngerer Cousin von Achilles und sein Schüler, aber nicht sein Geliebter. Anders als im Trojanischen Zyklus überlebt Achilles bis zur List des Trojanischen Pferdes und nimmt an der Eroberung der Stadt teil: In diesem Moment wird er von einem Pfeil des Paris getötet.

1995 erzählte der britische animierte Kurzfilm Achilles unter der Regie von Barry Purves das Leben des Helden, wobei seine Liebesbeziehung zu Patroklos im Vordergrund stand, in einer visuellen Welt, die von der antiken griechischen Kunst inspiriert war.

Fernsehserien

Achilles tritt auch im Fernsehen auf, und zwar in The Myth Makers (wörtlich: Die Mythenmacher), einer Episode der britischen Science-Fiction-Serie Doctor Who, die in vier Teilen im Oktober und November 1965 ausgestrahlt wurde. Der Doktor, ein menschenähnlicher Außerirdischer, der mit seinem Raumschiff durch die Zeit reisen kann, kommt Achilles zu Hilfe, um ihn bei der Tötung von Hektor zu unterstützen, und wird dabei für Zeus gehalten. Es ist auch der Doktor, der sich die List des Trojanischen Pferdes ausdenkt. Im Laufe der Episode wird Achilles von einem trojanischen Helden, Troilus, getötet (die Episode basiert lose auf Shakespeares Stück Troilus und Cressida, in dem es Troilus ist, der von Achilles getötet wird).

Achilles ist eine wichtige Figur in der Serie Troja: Der Untergang einer Stadt, die 2018 auf BBC und Netflix ausgestrahlt wurde und frei auf dem Mythos des Trojanischen Krieges basiert. Der Charakter wird dort von David Gyasi gespielt.

Architektur

Das Achilleion von Korfu ist ein Palast der Kaiserin Elisabeth von Österreich-Ungarn (besser bekannt als Sissi), der zu Ehren des mythologischen Helden im Jahr 1890 erbaut wurde und sich im Achilleio-Demo befindet.

Sport

Wie Ajax Amsterdam ließ sich auch Achilles “29, ein weiterer niederländischer Fußballverein, von dem legendären Konflikt des Trojanischen Krieges inspirieren. Dabei wurde direkt auf den griechischen Homerischen Helden Bezug genommen. Dasselbe gilt für den belgischen Handballverein Achilles Bocholt.

In der Botanik wurde der Held nach der Schafgarbe benannt, einer krautigen Pflanze, die ihm in einer der Varianten der kurzen Erzählung, die Plinius der Ältere in seiner Naturgeschichte erwähnt, geholfen haben soll, Thelephos zu heilen, nachdem er ihn mit seinem Speer verwundet hatte. Nach der Antike leitete sich davon der wissenschaftliche Name der Gattung Achillea ab, die Pflanzen aus der Familie der Korbblütler (Asteraceae) zusammenfasst.

In der menschlichen Anatomie ist der Achillesmythos der Ursprung des Ausdrucks „Achillessehne“, mit dem gemeinhin die Fersenbeinsehne gemeint ist, deren Riss schmerzhaft ist und zu Behinderungen führt.

Der Held ist auch Gegenstand einer Referenz in der Astronomie: Anfang des 20. Jahrhunderts wurde der Asteroid (588) Achilles nach ihm benannt. Dieser Himmelskörper gehört zu den trojanischen Asteroiden des Jupiters, von denen 15 nach Figuren aus dem Trojanischen Krieg, Trojanern, aber auch Griechen, benannt wurden.

Externe Links

Quellen

  1. Achille
  2. Achilleus
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