Schlacht an der Marne (1914)

Zusammenfassung

Die Erste Marneschlacht war eine Entscheidungsschlacht in der Region zwischen den Flüssen Marne und Ourcq, östlich von Paris, in der Anfangsphase des Ersten Weltkriegs an der Westfront. Die deutsche Armee, die sich in der großen Generaloffensive des Schlieffen-Plans befand und bis auf wenige Kilometer an die französische Hauptstadt herangekommen war, wurde von der französischen Armee, die trotz des langen Rückzugs ihren Zusammenhalt und ihren Offensivgeist bewahrt hatte, unerwartet angegriffen. Auch die Soldaten der kleinen britischen Expeditionsarmee nahmen an den Kämpfen teil.

Die Schlacht fand zwischen dem 5. und 12. September 1914 statt und endete mit einem anglo-französischen Sieg, auch dank einer Reihe von strategischen Fehlern des deutschen Oberkommandos; die Deutschen mussten sich hinter die Marne und dann an die Aisne zurückziehen. Sie zerstörte die deutschen Ambitionen und Hoffnungen auf einen Sieg innerhalb von sechs Wochen, stärkte den Widerstand und den Kampfeswillen der Alliierten und verwandelte den Krieg in einen langen Zermürbungskampf in den Schützengräben, der noch vier Jahre lang bis zur endgültigen Niederlage des kaiserlichen Deutschlands andauern sollte.

Nach der komplizierten diplomatischen Konfrontationsphase der Julikrise fasste die deutsche Führung auf Drängen des Generalstabs, der über die am Nachmittag des 30. Juli 1914 verfügte russische Generalmobilmachung besorgt war, den unumkehrbaren Beschluss, Russland und Frankreich den Krieg zu erklären, nachdem am Nachmittag des 31. Juli der Kriegsgefahrzustand und am Nachmittag des 1. August die Generalmobilmachung ausgerufen worden war. Die komplexe Kriegsmaschinerie des kaiserlichen Deutschlands, die von der Obersten Heeresleitung (OHL) sorgfältig geplant wurde, sah vor, dass auf den Beginn der allgemeinen Mobilmachung des Heeres unmittelbar der Beginn der militärischen Operationen vor Ort folgen sollte. Der deutsche Generalstab hielt es für entscheidend, die hervorragende Organisation und die Schnelligkeit seiner Mobilisierung zu nutzen, um die Konzentration der feindlichen Armeen, insbesondere der russischen, zu antizipieren und eine massive Generaloffensive zu starten. Die deutsche Vorhut drang bereits am 2. August in Luxemburg ein, ohne auf Widerstand zu stoßen, während Belgien am 4. August das brutale Ultimatum Deutschlands, der deutschen Armee freien Durchgang zu gewähren, ablehnte und beschloss, seine Kräfte zu mobilisieren, Widerstand zu leisten und Frankreich und das Vereinigte Königreich um Hilfe zu bitten.

Seit 1905 plante der deutsche Generalstab unter dem entscheidenden Anstoß von General Alfred von Schlieffen ein ehrgeiziges und kühnes operatives Projekt, um die Hauptmasse des Heeres im Westen zu konzentrieren und eine entscheidende Großoffensive gegen Frankreich zu starten, die innerhalb von sechs Wochen abgeschlossen sein sollte, während die russische Armee im Osten durch eine kleine Anzahl deutscher Truppen und den Großteil der kaiserlich-königlichen österreichisch-ungarischen Armee eingedämmt werden sollte. Der so genannte „Schlieffen-Plan“ sah vor, den größten Teil der deutschen Streitkräfte im Westen auf dem rechten Flügel zu stationieren, der schnell in Belgien nördlich und südlich der Maas einmarschieren und dann in Nordfrankreich eindringen sollte, um direkt auf Paris zu zielen und die französische Armee zu überraschen, die von hinten umgangen und gegen die Vogesen oder die Schweizer Grenze zurückgedrängt werden sollte. Dieser grandiose Plan wurde 1912-1913 durch den neuen Generalstabschef Helmuth Johann Ludwig von Moltke teilweise modifiziert. Er behielt die Ziele und die strategische Ausrichtung des Plans im Großen und Ganzen bei, reduzierte aber aus Angst vor einer französischen Offensive in Lothringen und im Elsass und einem möglichen russischen Angriff in Ostpreußen die Schlagkraft des rechten Flügels, verstärkte den Einsatz des linken Flügels und verstärkte auch die deutschen Verteidigungsanlagen im Osten.

1911 hatte der neue Generalstabschef der französischen Armee, der energische und entschlossene General Joseph Joffre, einen neuen und aggressiven Strategieplan, den so genannten „Plan XVII“, verabschiedet. Dieser Plan unterschied sich grundlegend von dem seines Vorgängers General Victor Constant Michel, der aus Angst vor einer groß angelegten feindlichen Invasion über Belgien den Verteidigungseinsatz bis zur Küste des Ärmelkanals ausdehnen und auch Reservetruppen an der Front einsetzen wollte. General Joffre hingegen plante, dass die französische Armee entschlossen zum Angriff übergehen und die Truppen nach den Theorien der Offensive à outrance aggressiv vorgehen sollten. Der General sah vor, dass vier Armeen nördlich und südlich der Mosel in Richtung Ardennen und Lothringen einen Doppelangriff starten würden. Der Oberbefehlshaber schloss nicht aus, dass die Deutschen unter Verletzung der belgischen Neutralität in Belgien einmarschieren könnten, was nach den sensationellen Enthüllungen des berühmten deutschen Spions Le Vengeur schon seit Jahren vermutet wurde, aber er glaubte, dass sie nur mit begrenzten Kräften in den südlichen Teil des Landes vorstoßen würden, so dass eine andere Armee, die 5.

Außerdem war General Joffre darüber informiert worden, dass gemäß den Vorkriegsvereinbarungen zwischen den Generalstäben, die seit 1906 vor allem von den Generälen Ferdinand Foch und Henry Hughes Wilson ausgearbeitet worden waren, ein britisches Expeditionskorps (BEF) in Frankreich landen würde, um sich am Kampf gegen die Deutschen zu beteiligen. Nach der britischen Kriegserklärung an Deutschland am 4. August schifften sich die ersten Truppen bereits am 10. August ein, und innerhalb weniger Tage sollten die ersten beiden Korps der BEF in den Häfen von Boulogne, Le Havre und Dünkirchen unter dem Kommando von General John French zwischen Maubeuge und Hirson zur Unterstützung der linken französischen Flanke eingesetzt werden.

Während das deutsche Heer die im überarbeiteten Schlieffen-Plan in seiner endgültigen Fassung von 1913-1914 vorgesehenen Mobilisierungs- und Konzentrationsoperationen rasch und effizient durchführte, drangen Vorhutverbände, die aus mehreren Brigaden des 10. Armeekorps bestanden, in Belgien ein und griffen sofort die Maaslinie und die befestigte Stellung von Lüttich an. Die deutschen Angriffe am 5. und 6. August scheiterten am tapferen belgischen Widerstand, und der deutsche Generalstab musste seine schwere Belagerungsartillerie einsetzen, um die Festung Lüttich nach zehntägigem Bombardement zu erobern.

Ab dem 13. August begann die Generaloffensive der deutschen Armee im Westen; der mächtige rechte Flügel, der den entscheidenden Vorstoß nördlich und südlich der Maas machen sollte, bestand aus über 700 Mann. 000 Soldaten, aufgeteilt in drei Armeen; in Richtung Brüssel und Namur rückte die 1. Armee von General Alexander von Kluck mit sechs Armeekorps und die 2. Armee von General Karl von Bülow mit weiteren sechs Armeekorps vor; am 17. August rückte die 3. Armee von General Max von Hausen mit vier sächsischen Armeekorps in Richtung Namur und Dinant vor. Dem Vormarsch der deutschen Infanterie gingen die beiden Kavalleriekorps von General Georg von der Marwitz und Oberst Manfred von Richthofen voraus. Der Vormarsch der deutschen Rechten in Belgien wurde durch den Rückzug der belgischen Armee in Richtung des Flusses Gette nicht behindert und war von Repressionen, Vergeltungsmaßnahmen und Gewalt gegen die Bevölkerung geprägt. Die deutsche 1. Armee von General von Kluck rückte am 20. August in Brüssel ein, während die Belgier die Gette-Linie aufgaben und sich nach Antwerpen zurückzogen.

Im Zentrum des deutschen Aufmarsches marschierten die 4. Armee von Herzog Albrecht mit fünf Korps und die 5. Armee von Kronprinz Wilhelm mit weiteren fünf Korps, die die Aufgabe hatten, die Ardennen zu überqueren und die linke Flanke des marschierenden Flügels zu schützen, während in Lothringen und im Elsass die 6. Armee, die hauptsächlich aus bayerischen Truppen bestand, unter dem Kommando von Prinz Rupprecht und die 7. Diese Kräfte sollten im Wesentlichen eine Deckungsaufgabe erfüllen und die vor ihnen liegenden französischen Kräfte in Schach halten.

In der Zwischenzeit hatte General Joffre mit den im Plan XVII vorgesehenen Bewegungen begonnen und die Konzentration seiner Armeen entlang der deutschen Grenze und an den Ufern der Maas, südlich der belgischen Grenze, organisiert. Nachdem der französische Oberbefehlshaber am 5. August ein Hilfeersuchen aus Belgien erhalten hatte, ließ er die Einheiten der 5. Armee von General Charles Lanrezac über die Grenze gehen, die zunächst in der Champagne an der linken Flanke des Aufmarsches positioniert wurden. Ab dem 8. August beginnt General Joffre gleichzeitig seine Hauptoffensive mit der 1. Armee von General Auguste Dubail und der 2. Armee von General Édouard de Castelnau im Elsass und in Lothringen; außerdem setzt er die 3. Armee von General Pierre Ruffey und die 4. Armee von General Fernand de Langle de Cary in Bewegung, um einen entscheidenden Angriff in den Ardennen zu unternehmen.

Nach einem erfolglosen ersten französischen Angriff im Elsass bei Mülhausen standen sich die gegnerischen Armeen zwischen dem 20. und 24. August in der so genannten Grenzschlacht auf der anderen Seite der Front gegenüber. Im Süden, in Lothringen, stießen die Franzosen zunächst bis Morhange und Sarrebourg vor, wo sie jedoch am 20. August von den Bayern des Prinzen Rupprecht angegriffen wurden, die nach einigem Zögern entgegen den ursprünglichen Plänen die Initiative ergriffen und einige wichtige Erfolge erzielten. Die Deutschen hatten jedoch nicht die zahlenmäßige Überlegenheit, so dass der Angriff nicht entscheidend war und die Franzosen auf eine befestigte Barriere vor Nancy zurückwarf, was ihre Widerstandsfähigkeit erhöhte.

In den Ardennen stießen die französischen Armeen, die nach dem optimistischen Plan von General Joffre nur „schwachen“ deutschen Kräften gegenüberstehen sollten, auf die beiden Armeen des Kronprinzen und des Herzogs Albrecht, die ihrerseits auf die Maas vorrückten. In dem schwierigen, bewaldeten Gelände der Ardennen kam es zu erbitterten Gefechten, in denen die Franzosen unter deutschem Maschinengewehrfeuer eine Reihe kostspieliger und steriler Frontalangriffe starteten. Die französischen Armeen der Generäle Ruffey und de Langle de Cary wurden bei Virton und Neufchâteau geschlagen und mussten sich am 24. August in Richtung Sedan und Verdun zurückziehen. Auf der linken Flanke der Alliierten gelingt es der 5. Armee von General Lanrezac in der Schlacht von Charleroi (21.-23. August) nicht, die Linien von Sambre und Maas gegen den zusammenlaufenden Angriff der 2. und 3. deutschen Armee zu verteidigen. Französische Gegenangriffsversuche wurden erneut unter schweren Verlusten zurückgeschlagen, und General Lanrezac, der befürchtete, abgeschnitten zu werden, beschloss auf eigene Faust den Rückzug nach Süden. Am 23. August war auch das britische Expeditionskorps in Aktion getreten und marschierte von Maubeuge nach Mons, um die linke Flanke von General Lanrezac zu schützen. Sie wurde von der 1. Armee von General von Kluck angegriffen und leistete zunächst hartnäckigen Widerstand, musste sich aber schließlich zurückziehen, um den Kontakt zu den sich zurückziehenden Franzosen aufrechtzuerhalten.

Deutsche Armee marschiert nach Süden

General Joffre war enttäuscht über das Scheitern von Plan XVII. Er war der Ansicht, dass die Niederlage vor allem auf die unzureichende Energie seiner Generäle zurückzuführen war, und hielt seine Strategien für richtig. Sein allgemeiner Rückzugsbefehl vom 25. August steht im Einklang mit den Feldentscheidungen der Armeekommandeure, aber der General ist entschlossen, Zeit zu gewinnen, indem er einen hart umkämpften Rückzug organisiert und gleichzeitig eine große Truppenverlegung vom rechten auf den linken Flügel durchführt, wobei er die Stellung von Verdun im Zentrum beibehält. In der Zwischenzeit befindet sich die britische Expeditionsarmee, die Mons aufgegeben hat, unter dem Druck der 1. Armee von General von Kluck auf einem schwierigen Rückzug: Am 25. August gerät das 1. britische Korps bei Landrecies in ernste Schwierigkeiten, während das 2. Korps von General Horace Smith-Dorrien am 26. August in der Schlacht von Le Cateau Gefahr läuft, vernichtet zu werden, und erst nach schweren Verlusten nach Süden entkommt.

Am 28. und 29. August, als die französische 3. und 4. Armee der deutschen 4. und 5. Armee dicht auf den Fersen waren, befahl General Joffre dem Befehlshaber der 5. Armee, General Lanrezac, seinen Rückzug zu stoppen und einen Gegenangriff zu starten. In der Schlacht von Guise-Saint Quentin fügten die Franzosen der deutschen 2. Armee von General von Bülow schwere Verluste zu und erzielten einige lokale Erfolge, die den deutschen Vormarsch sechsunddreißig Stunden lang aufhielten. Aus Angst, überflügelt zu werden, setzte General Lanrezac schließlich am 31. August seinen Rückzug fort. Bis Ende August hatten die Franzosen rund 260.000 Tote, Verwundete und Vermisste verloren und befanden sich auf dem Rückzug über die Front. Der allgemeine Vormarsch der deutschen Armee, der unaufhaltsam zu sein schien, stieß auch auf erhebliche logistische Probleme: Die Eisenbahnen, die die eroberten Gebiete versorgten, waren nicht in der Lage, die riesigen Mengen an Nachschub zu transportieren, die für den Vormarsch der deutschen Armeen unerlässlich waren; die Soldaten mussten mit ihrer gesamten Ausrüstung 50 oder 60 km pro Tag marschieren; der Nachschub, der in den Rangierbahnhöfen ankam, blieb dort oft stecken, und trotz der Eröffnung neuer Straßen waren die verfügbaren Fahrzeuge nicht in der Lage, den Bedarf von fünf Armeen zu decken, die sich gleichzeitig bewegten. Aus operativer Sicht rückte die Frontlinie mit jedem Tag näher an Paris heran, aber in diesem Gebiet gab es ein dichtes Eisenbahnnetz, das den Franzosen die Verlegung ihrer Truppen erheblich erleichterte.

Fehler der deutschen Führung

Ende August, nach den Schlachten von Le Cateau und San Quentin, glaubten General von Moltke und die anderen deutschen Generäle zunächst, den Sieg errungen zu haben; sowohl General von Kluck als auch General von Bülow schickten Berichte, in denen sie von einer „entscheidenden Niederlage des Feindes“ und von einem „totalen Sieg“ schrieben; der Feind befinde sich „auf dem vollständigen Rückzug“. General von Kluck, Befehlshaber der 1. Armee, ist nach der Überwindung der feindlichen Verteidigungsanlagen bei Le Cateau und den Auflösungserscheinungen der sich zurückziehenden feindlichen Kräfte der Ansicht, dass er die Widerstandsfähigkeit der britischen Expeditionsstreitkräfte nun endgültig zerstört hat. Der Marsch des rechten deutschen Flügels verlief ab dem 29. August nicht mehr nach Südwesten, in Richtung der unteren Seine, wie es der ursprüngliche Schlieffen-Plan vorsah, sondern nach Süden in allgemeiner Richtung östlich von Paris. General von Moltke war sich dieser Vormarschrichtung seit dem 30. August bewusst; während einige Historiker diesen Marsch östlich von Paris als eine irrtümliche persönliche Initiative der Feldkommandeure (insbesondere des ehrgeizigen Generals von Kluck) betrachtet haben, war diese Variante des ursprünglichen Schlieffen-Plans, die einen breiteren Marsch nach Südwesten vorsah, in den verschiedenen vom deutschen Generalstab vor dem Krieg geprüften operativen Optionen berücksichtigt worden und wurde von der OHL geteilt. Es scheint, dass das deutsche Oberkommando davon überzeugt war, dass angesichts der Niederlage der Alliierten ein umfangreiches Manöver westlich von Paris sinnlos geworden war; außerdem ist es wahrscheinlich, dass die OHL über die anhaltende Schwächung des rechten Flügels und die erheblichen logistischen Schwierigkeiten bei der Sicherung seiner Versorgung besorgt war. Der rechte deutsche Flügel hatte beträchtliche Verluste erlitten und war Hunderte von Kilometern marschiert; er war auch dadurch geschwächt, dass er einige Reservekorps zurücklassen musste, um feindliche Festungen zu kontrollieren, während zwei Korps, das 11. und das Reservekorps, an die Ostfront verlegt wurden, wo ein russischer Einmarsch in Ostpreußen befürchtet wurde. Es gab auch sehr besorgniserregende Gerüchte, dass russische Truppen auf dem Seeweg vom Hafen von Archangel in Großbritannien eintrafen und bald in Frankreich landen würden.

Die 4. Armee hatte die Maas überquert und Herzog Albrecht sprach von einem „großen Sieg“; General von Kluck rückte unterdessen weiter vor und marschierte, entgegen dem Drängen von General von Bülow, sich bei Laon nach Osten zu sammeln, nach Süden in Richtung Compiègne und Soissons. Anfang September kommen im Hauptquartier der OHL in Luxemburg neue Zweifel und Unsicherheiten auf; der Optimismus von General von Kluck wird nicht uneingeschränkt geteilt und selbst Kriegsminister Erich von Falkenhayn weist darauf hin, dass es keine Anzeichen für einen entscheidenden Sieg gibt; der Feind zieht sich geordnet und geschlossen zurück und die deutschen Truppen haben nur wenige Gefangene gemacht und Waffen zurückgelassen.

General von Moltke gab am 2. September einen neuen Generalbefehl heraus. Sie legten fest, dass die Armee von General von Kluck ihren Marsch nach Süden stoppen und stattdessen eine Sperrstellung im Westen einnehmen sollte, um die rechte Flanke der Armee von General von Bülow gegen mögliche französische Angriffe aus der Pariser Region zu schützen. General von Kluck führte diese Befehle zunächst nicht aus und stieß weiter nach Süden vor, so dass General von Moltke am 4. September neue Befehle erteilte und Oberstleutnant Richard Hentsch ins Hauptquartier der 1. Der neue Plan des Oberbefehlshabers sah weiterhin vor, dass General von Kluck und General von Bülow ihren Vormarsch stoppen und nach Westen und Südwesten ziehen sollten, um die rechte Flanke der anderen Armeen zu decken. Auf dem linken Flügel sollten die 6. und 7. Armee die französischen Truppen in Lothringen angreifen, während der Hauptangriff von der 4. und 5. Armee in Richtung der Argonnen in Richtung Verdun und Nancy geführt werden sollte; schließlich sollte die 3. Mit dieser neuen Weisung wurde der ursprüngliche Plan Schlieffens, die anglo-französische Armee durch ein entscheidendes Manöver des rechten Flügels zu flankieren, endgültig aufgegeben und trug zur weiteren Verwirrung der Befehlshaber im Feld bei.

General Alexander von Kluck, der äußerst entschlossen und aggressiv war, ließ sich von diesen Anweisungen nicht beeindrucken; er und sein Stabschef, General Hermann von Kuhl, blieben zuversichtlich, auch nachdem sie die Nachricht erhielten, dass die Vorhut angeblich neue französische Formationen ausgemacht hatte und nachdem Berichte bestätigten, dass auf der gegnerischen Seite umfangreiche Truppenbewegungen nach Westen im Gange waren. Die Truppen der 1. Armee stießen weiter erfolgreich nach Süden vor: Am 3. September erreichen das III. Korps von General Ewald von Lochow und das IX. Korps von General Ferdinand von Quast die Marne und beginnen, sie zwischen Nanteuil-sur-Marne und Château-Thierry zu überqueren; das IV. Korps von General Friedrich Bertram Sixt von Armin ist inzwischen an der Aisne angekommen und das II. Die 1. Armee, die vierzehn Tage lang ununterbrochen marschiert und gekämpft, Belgien nördlich der Maas durchquert und wiederholt britische Truppen besiegt hatte, zeigte Anzeichen von Schwächung und Erschöpfung; Ende August zählte sie 2.863 Tote, 7.869 Verwundete und 9.248 Kranke. Die Truppen waren müde und in schlechtem Zustand, da es aufgrund logistischer Schwierigkeiten an Ausrüstung und Nachschub mangelte. Obwohl seine Armee an Offensivkraft eingebüßt hatte, hielt es General von Kluck für unabdingbar, den Marsch nicht zu stoppen und dem Feind keine Verschnaufpause zu gönnen, indem er nach Süden weiterzog; Paris war sechzig Kilometer entfernt.

Am 5. September um 7 Uhr erhielten die Generäle von Kluck und von Kuhl die neuen Befehle der OHL, und am Nachmittag traf Oberstleutnant Hentsch im Hauptquartier ein; die beiden Befehlshaber gaben zu, dass ihre Truppen müde und „an der Grenze ihrer Leistungsfähigkeit“ seien, beklagten sich über die mangelnde Koordination zwischen den Armeen und baten um die Verstärkung des 3. und 7. Korps in Reserve, die zu diesem Zeitpunkt in Antwerpen und Maubeuge eingesetzt waren. Schließlich willigten sie ein, die neuen Anweisungen von General von Moltke zu befolgen, obwohl sie darauf bestanden, dass die Briten nach „wiederholten Niederlagen“ nicht mehr in der Lage seien, anzugreifen. Die Generäle von Kluck und von Kuhl hatten bereits in den vorangegangenen Tagen beschlossen, das IV. Reservekorps von General Hans von Gronau nördlich der Marne, das schwach und ohne ausreichende Kommunikationsdienste war, zum Schutz der rechten Flanke gegen die als unwahrscheinlich erachtete Bedrohung aus Paris aufrechtzuerhalten, aber sie richteten ihre Aufmerksamkeit weiterhin vor allem auf den Süden, wohin sie den Großteil ihrer Luftaufklärung richteten. Tatsächlich herrschte selbst in der OHL ein gewisser Optimismus vor; Meldungen über französische Truppenbewegungen im Westen, die lediglich als Nachhutaktionen interpretiert wurden, wurde wenig Bedeutung beigemessen.

Organisation der französischen Gegenoffensive

General Joffre hatte sich nach dem ungünstigen Ausgang der Grenzschlachten zu einem allgemeinen Rückzug entschlossen, aber er hatte sich nicht mit der Niederlage abgefunden. In seiner „Generalinstruktion Nr. 2“ vom 25. August gibt der Oberbefehlshaber nicht nur eine neue Taktik vor, um die Zusammenarbeit zwischen Infanterie und Artillerie zu verbessern und unvorsichtige Frontalangriffe zu vermeiden, sondern sieht auch bereits die Bildung einer „neuen Truppengruppe“ mit einigen aus dem Elsass und Paris verlegten Korps und Divisionen vor, die in der Region von Amiens oder an der Somme eingesetzt werden soll, um den rechten deutschen Flügel zu flankieren. Zunächst hatte General Joffre gehofft, die deutschen Armeen an der Somme und an der Oise aufhalten zu können, doch die britische Niederlage bei Le Cateau und der anschließende Rückzug des BEF zwangen ihn, diesen optimistischen Plan aufzugeben und die Fortsetzung des allgemeinen Rückzugs in Richtung Seine anzuordnen. In den Tagen des Rückzugs setzte General Joffre viel Energie ein: Er begab sich zu den Kommandoposten der Armeen, um die Lage zu prüfen, holte Verstärkungen für die Front ein und ersetzte zahlreiche Generäle durch neue hochrangige Offiziere, die er für optimistischer und entschlossener im Kampf hielt.

Das französische Oberkommando erfuhr Anfang September, dass die deutschen Armeen des rechten Flügels ihre Vormarschrichtung geändert zu haben schienen und nicht mehr nach Südwesten, sondern direkt nach Süden marschierten; das Abhören von Nachrichten verschiedener deutscher Einheiten und die Luftaufklärung führten zu diesem Schluss. Diese Nachricht wird am 3. September durch neue Meldungen französischer und britischer Aufklärungsflugzeuge bestätigt: Der rechte deutsche Flügel ist tatsächlich in Richtung Ourcq und Marne abgewichen.

Die britische Expeditionsarmee erreichte die Marne am 2. September und überquerte sie am folgenden Tag, indem sie die Brücken sprengte. In dreizehn Tagen waren die Briten fast 250 Kilometer zurückgefallen, kämpften zäh und führten zahlreiche Nachhutaktionen durch. Die britischen Truppen waren müde, und General French selbst schien entmutigt zu sein, da er der Meinung war, dass seine Truppen vor allem ein paar Tage Ruhe brauchten; nach der Niederlage bei Le Cateau war sogar erstmals die Rede davon, die Truppen in die Häfen des Ärmelkanals zurückzuziehen, um sie umzuschiffen. Das britische Expeditionskorps hielt kurzzeitig östlich von Paris in der Region Meaux an, bevor es seinen Rückzug fortsetzte. Am 2. September verließ die französische Regierung die Hauptstadt und zog nach Bordeaux, während General Joseph Simon Gallieni zum Militärgouverneur der Stadt ernannt wurde. Der erfahrene und entschlossene General zeigte sofort große Energie und einen starken Willen zur Verteidigung der Hauptstadt….

General Gallieni erkannte sofort die günstige Gelegenheit, die sich der französischen Armee durch die überraschende Ablenkung des deutschen Vormarsches bot. Die Gruppierung unter dem Kommando von General Michel Joseph Maunoury, der neuen 6. Armee, die von General Joffre als „Manövriermasse“ organisiert und östlich von Paris aufgestellt wurde, umfasste nun über 150 Mann. Wenn die deutschen Truppen weiterhin südöstlich der Hauptstadt marschierten, wie es die Berichte und Informationen der Luftaufklärung vermuten ließen, war es an der Zeit, sie an der Flanke anzugreifen. Gallieni wartete nicht auf konkrete Befehle von General Joffre, sondern erteilte General Maunoury sofort einen Angriffsbefehl und begab sich dann mit dem Kommandeur der 6.

Der britische Oberbefehlshaber war nicht im Hauptquartier anwesend, und Gallieni konnte seine Pläne nur dem Generalstabschef, General Archibald Murray, erläutern, der sich jedoch nicht sehr interessiert zeigte und die Vorschläge des französischen Generals überhaupt nicht akzeptierte; die britischen Truppen zogen sich weiter zurück und kamen am 3. September südlich des Grand Morin-Flusses vorbei. Am selben Tag erzielt General Louis Franchet d“Esperey, der neue Befehlshaber der 5. Armee anstelle von General Lanrezac, beruhigendere Ergebnisse: Er bespricht die Lage mit General Henry Hughes Wilson, dem zweiten Befehlshaber des BEF, der sich positiver äußert und dem allgemeinen Gegenoffensivprogramm schnell zustimmt und die Beteiligung der britischen Expeditionsstreitkräfte verspricht. So konnte General Franchet d“Esperey am 4. September General Joffre beruhigen und ihm die „absolute Kooperation der Briten“ zusichern.

Während einige Historiker vor allem die angeblich entscheidende Rolle von General Gallieni bei der Entscheidung für einen Angriff auf die rechte Flanke der Deutschen hervorgehoben haben, haben andere Autoren stattdessen gezeigt, dass es General Joffre war, der während des gesamten Rückzugs den Einsatz plante und organisierte, um eine solche Gegenoffensive zu ermöglichen; in der Tat sahen die Pläne des Oberbefehlshabers eine Verlegung der Truppen von Osten nach Westen vor, um eine neue Manövriermasse zu bilden, mit der Paris geschützt und der rechte Flügel der Deutschen angegriffen werden konnte. In der Praxis ging es vor allem um den Zeitpunkt des Angriffs: Während der wichtigste Mitarbeiter von General Joffre, Major Maurice Gamelin, den Zeitpunkt des Angriffs für gekommen hielt, riet General Henri Berthelot (stellvertretender Generalstabschef), noch zu warten und die Gegenoffensive erst zu starten, wenn die französischen Armeen die Seine und die Aube erreicht hatten. Als General Gallieni diese Nachricht hörte, protestierte er offenbar, da er befürchtete, dass ein weiterer Rückzug den Ausgang der Schlacht gefährden würde. General Joffre akzeptierte die Meinung von Major Gamelin und General Gallieni und beschloss, am 6. September anzugreifen; auch General Berthelot sprach sich schließlich dafür aus.

General Joffre leistete in den Stunden vor dem Angriff viel organisatorische Arbeit und teilte der Regierung am 5. September seine Pläne mit, bezeichnete die strategische Lage als „ausgezeichnet“ und sagte, dass „man nicht auf eine bessere Lage hoffen könne“; er erklärte sich entschlossen, „mit aller Kraft“ zu kämpfen, um „den Sieg zu erringen“. Am selben Tag erließ er seine „Allgemeinen Anweisungen“ Nr. 5 und Nr. 6. In der ersten befiehlt er der 3. Armee von General Maurice Paul Emmanuel Sarrail, der General Ruffey ersetzt hat, der 4. Armee von General de Langle de Cary und der neuen 9. Armee, deren Kommando General Ferdinand Foch übernommen hat, ihren Rückzug zu stoppen und ab dem 6. September zum Gegenangriff überzugehen. In der „Generalinstruktion Nr. 6″, die am 5. September um 22.00 Uhr herausgegeben wird, legt er die wichtigsten Einzelheiten der Offensive auf dem linken Flügel fest, bei der die 6. Armee von General Maunoury aus dem Pariser Raum in Richtung Ourcq angreift, während die britische Expeditionsarmee und die 5. Armee von General Franchet d“Esperey aus dem Süden in Richtung Montmirail vorrücken; die Armee von General Foch schützt die rechte Flanke der 5.

Der französische Oberbefehlshaber zweifelte bis zum letzten Moment am tatsächlichen Willen der Briten, den Rückzug zu stoppen und sich an der Gegenoffensive zu beteiligen, trotz der Zusicherungen von General Franchet d“Esperey und General Wilson; Joffre beschloss, General French persönlich im Hauptquartier des BEF in Château Vaux-le Penil zu treffen. Es war ein dramatisches Gespräch, das durch die sprachlichen Verständigungsschwierigkeiten zwischen den beiden hohen Offizieren noch unsicherer wurde; am Ende versicherte French angesichts der energischen Ermahnungen Joffres, dass die Briten am 6. September an der allgemeinen Gegenoffensive teilnehmen würden.

Die deutsche Armee

Nach den ursprünglichen Plänen von General von Schlieffen sollte der rechte deutsche Flügel aus 69 Infanterie- und 8 Kavalleriedivisionen bestehen, während auf dem linken Flügel in Lothringen und im Elsass nur 10 Infanterie- und 3 Kavalleriedivisionen verbleiben sollten, was ein Verhältnis von 7:1 für die Armeen bedeutete, die mit dem entscheidenden Umfassungsmanöver durch Belgien und Nordfrankreich beauftragt waren. General von Moltke, der 1906 die Nachfolge von General von Schlieffen antrat, hielt es jedoch für unabdingbar, größere Truppen in den Osten gegen die Russen sowie ins Elsass und nach Lothringen zu entsenden, um diese Regionen gegen eine französische Offensive zu schützen. Daher verlor der rechte Flügel 96 Bataillone und der linke Flügel wurde um 85 Bataillone verstärkt, so dass der neue Aufmarschplan insgesamt 24,5 Divisionen vorsah. Auf diese Weise sank das Kräfteverhältnis zwischen den beiden Flügeln des deutschen Heeres im Westen auf 3:1 zugunsten des marschierenden rechten Flügels. Außerdem wurde das deutsche Heer im Laufe der Schlacht durch Verluste, Zermürbung und die Notwendigkeit, umfangreiche Besatzungstruppen und einige Armeekorps zur Blockade der Festungen Maubeuge und Antwerpen zurückzulassen, immer schwächer. Nach den ersten Meldungen über Niederlagen in Ostpreußen verlegt General von Moltke Ende August zwei Korps der 2. Armee nach Osten. Im entscheidenden Moment der Marneschlacht war die deutsche Armee dem Feind zahlenmäßig unterlegen und konnte nur 44 Infanterie- und 7 Kavalleriedivisionen mit 750.000 Soldaten aufstellen.

In technischer und taktischer Hinsicht schien das deutsche Oberkommando die Bedeutung der Feuerkraft und die Revolution in der Kriegskunst verstanden zu haben; der deutsche Soldat, ausgerüstet mit der neuen, unauffälligen feldgrauen Uniform und der Pickelhaube, dem Nietenlederhelm der preußischen Armee, war mit dem fünfschüssigen Hinterladergewehr 7,92 mm Mauser 98 bewaffnet. Jedes Infanterieregiment verfügte über eine Maschinengewehrkompanie, die mit dem zuverlässigen und leistungsstarken MG 08 ausgerüstet war. Die Feldartillerieregimenter der Division und des Korps waren mit 7,7-cm-Kanonen und schweren 10,5- und 15-cm-Haubitzen ausgestattet, um eine wirksame Feuerunterstützung zu gewährleisten; die Truppen wurden darauf trainiert, mit Unterstützung der Maschinengewehre, die nicht nur in der Verteidigung, sondern auch im Angriff als unverzichtbar galten, mit schnellen Manövern vorzurücken. Darüber hinaus sah die deutsche Theorie gemäß der Doktrin der Auftragstaktik die Dezentralisierung der taktischen Führung auf dem Gefechtsfeld und damit die Stärkung der Initiativfähigkeit der Nachwuchsoffiziere und Unteroffiziere vor. Während des Westfeldzuges und der Marneschlacht wendeten die deutschen Truppen diese Taktik im Allgemeinen an und konnten die Maschinengewehrkompanie hauptsächlich zur Unterstützung der Infanterie einsetzen. In einigen Phasen der Kämpfe in Belgien und an der Marne führte das deutsche Heer jedoch Massenangriffe in dichten Kolonnen durch, ohne die Feuerkraft der modernen Waffen zu berücksichtigen.

Aus operativer Sicht hatte das deutsche Heer erhebliche Schwierigkeiten im Kommunikationsbereich und war nicht in der Lage, eine adäquate Verbindung zwischen den in Bewegung befindlichen Armeen zu gewährleisten; infolgedessen wurde die OHL, die zunächst in Koblenz und dann in Luxemburg weit zurückgeblieben war, nicht rechtzeitig über die Entwicklung der Lage informiert und erhielt erst spät Kenntnis von wesentlichen Informationen. General Helmuth von Moltke, gesundheitlich angeschlagen, wenig optimistisch und durch die Spannungen des Feldzuges auf eine harte Probe gestellt, war nicht in der Lage, seine wichtigsten Untergebenen streng zu kontrollieren, die in einigen Fällen grundlegende Entscheidungen aus eigener Initiative trafen.

Die französische Armee

General Joseph Joffre war seit 1911 der designierte Oberbefehlshaber der französischen Armee im Kriegsfall; er stammte aus einem militärischen Genie, hatte in den Kolonien gedient und galt eher als Experte für Transport und Logistik denn als Stratege. Während des Feldzuges zeigte er trotz der ersten Niederlagen und der scheinbar kompromittierten Lage Entschlossenheit und Siegeszuversicht; der Kriegsplan XVII erwies sich schnell als unzureichend, aber der General war in der Lage, seinen Einsatz neu zu organisieren, Truppen an die entscheidenden Punkte zu verlegen und in den wichtigsten Momenten und Sektoren eine zahlenmäßige Überlegenheit zu erreichen. Während der Schlacht an der Marne stellten die Alliierten 56 Infanteriedivisionen, davon fünf britische, und zehn Kavalleriedivisionen, davon eine britische, insgesamt etwa eine Million Soldaten.

Die französische Armee war mit den taktisch-operativen Theorien der totalen Offensive in den Krieg eingetreten; diese taktischen Konzepte, die von den meisten französischen Generälen geteilt wurden, beinhalteten die so genannte attaque brusquée („schneller und ungestümer Angriff“) und basierten auf den idealistischen Theorien des élan („vitaler Schwung“) und der „französischen Wut“, die den französischen Soldaten als dem Gegner kämpferisch überlegen betrachteten. Der Soldat, der immer noch in seiner Uniform aus dem 19. Jahrhundert mit langer blauer Jacke und leuchtend roter Hose gekleidet war, war mit dem modernen 8-mm-Lebel-Gewehr mit Acht-Schuss-Röhrenmagazin und dem Maschinengewehr Saint-Étienne bewaffnet, aber die Kommandanten zweifelten an der wirklichen Bedeutung dieser Waffe, die als zu schwer und vor allem zu munitionsaufwendig angesehen wurde. Was die Bewaffnung anbelangt, so war die Stärke der französischen Armee ihre hervorragende Feldartillerie, die mit der tödlichen 75-mm-Kanone ausgestattet war, die den Divisionsbatterien und der Reserve des Armeekorps zugeteilt war und die als den deutschen Feldkanonen weit überlegen galt und die dank ihrer Präzision, ihres engen Schusses, ihrer Reichweite, ihrer Beweglichkeit und vor allem ihrer beeindruckenden Feuerrate von bis zu 20-30 Schüssen pro Minute in der Lage war, die Angriffe der Infanterie zu unterstützen und das Schlachtfeld zu beherrschen. Im Gegensatz dazu verfügte die französische Armee nur über 300 schwere Artilleriegeschütze von 105, 120 und 155 mm, die in dem von den Theoretikern des Generalstabs angestrebten schnellen Bewegungskrieg nur von begrenztem Nutzen waren.

In der Tat litten die Franzosen in den ersten Schlachten unter der Überlegenheit der deutschen schweren Artillerie und erlitten große Verluste aufgrund der übermäßigen Offensivdynamik und des ständigen Strebens der Infanterie nach dem entscheidenden frontalen Bajonettangriff. Die französischen Generäle erkannten, dass die unüberlegte Annahme der totalen Offensive angesichts der deutschen Maschinengewehre ruinös sein würde, und während die französische Armee während der Marneschlacht im Wesentlichen die Taktik des Massenangriffs beibehielt, versuchte sie auch, das Beste aus ihrer Feldartillerie zu machen; 75-mm-Batterien wurden gelegentlich konzentriert, um eine konstante und wirksame Feuerunterstützung sowohl zur Unterstützung der angreifenden Infanterie als auch zur Abwehr feindlicher Angriffe zu gewährleisten.

Die britische Armee

Die britische Expeditionsarmee, die am 20. August in Frankreich landete, bestand aus drei Korps mit fünf Infanteriedivisionen und einer Kavalleriedivision; es handelte sich um erfahrene und gut ausgebildete reguläre Berufstruppen mit angemessener logistischer Unterstützung. Nach ihrer bescheidenen Leistung im Großen Burenkrieg von 1899-1902 hatte die britische Armee ein umfassendes Reformprogramm eingeleitet, indem sie 1906 den kaiserlichen Generalstab einrichtete und insbesondere die Bewaffnung und die logistische Organisation ihrer Streitkräfte weiterentwickelte. Die britische Infanterie in der modernen Khaki-Uniform war mit dem ausgezeichneten Lee-Enfield-Gewehr mit zehn Schuss und dem robusten Vickers-Maschinengewehr bewaffnet, während die Artillerie über das ausgezeichnete 18-Pfund-Schnellfeuer-Feldgeschütz verfügte und auch mit 4,5-Zoll-Haubitzen und 60-Pfund-Geschützen gut ausgerüstet war.

Aus taktischer Sicht betonte die britische Theorie die Bedeutung der Feuerkraft, bevorzugte aber weiterhin Angriffe aus nächster Nähe, denen der Einsatz von Kanonen und Maschinengewehren vorausging; die viktorianischen Traditionen blieben bestehen, insbesondere bei den Kavallerieeinheiten. Im Generalstab gab es neben Generälen mit gutem Organisationstalent auch viele Offiziere von schlechter Qualität, die zu sehr an der alten Taktik hingen. Feldmarschall John French, der am 14. August 1914 in Frankreich eintraf, zeigte bescheidene Führungsqualitäten und hatte Schwierigkeiten, mit den französischen Generälen zusammenzuarbeiten; General Henry Wilson, stellvertretender Chef des kaiserlichen Generalstabs, wurde sofort zum wichtigsten Verbindungsoffizier zwischen den beiden Verbündeten. In den ersten Gefechten zeigten die Briten Zähigkeit und gute Treffsicherheit, was die deutschen Truppen beeindruckte; es gelang ihnen, trotz eines endlosen und erschöpfenden Rückzugs den Zusammenhalt zu wahren. Während der Marneschlacht nahmen sie an der Gegenoffensive teil, indem sie in die große Lücke vorstießen, die sich in der deutschen Front aufgetan hatte, aber sie waren übermäßig vorsichtig und kamen trotz geringer Gegenwehr und geringer Verluste nur sehr langsam voran.

Kämpfe auf dem Ourcq

General Maunoury hätte nach den Plänen von General Joffre den Hauptangriff auf die exponierte rechte Flanke der deutschen Armee starten sollen, deren Hauptmasse südlich der Marne vorzurücken schien, ohne die französische Konzentration östlich von Paris zu bemerken. Die 6. Armee war jedoch gerade erst aus dem 7. Armeekorps von General Frédéric Vautier aus dem Elsass, den 5. und 6. Reservedivisionen der Generäle Henri de Lamaze und Charles Ebener, der erschöpften Kavallerie von General André Sordet und den gerade aus Nordafrika verlegten Truppen gebildet worden; außerdem sollte das 4. Diese Einheiten waren nach den Gewaltmärschen und Kämpfen im August bereits teilweise geschwächt und hatten nur wenig Zeit gehabt, ihren Einsatz zu organisieren, Aufklärungsarbeit zu leisten und taktische Details zu studieren. General Maunoury hatte beschlossen, seine Truppen ab dem Morgen des 5. September in Bewegung zu setzen; die Befehle erreichten die führenden Einheiten um 06:00 Uhr, nur eine Stunde vor dem festgelegten Zeitpunkt für den Beginn des Marsches; die Franzosen erwarteten keinen großen Widerstand und glaubten, dass sich der Großteil der deutschen Truppen noch im Südwesten befand.

Während der größte Teil der 1. Armee von General von Kluck nach Süden marschierte und bereits den Grand Morin erreicht hatte, blieb das deutsche IV. Reservekorps von General Hans von Gronau, bestehend aus zwei Infanterie- und einer Kavalleriedivision, nördlich der Marne in der Nähe der Stadt Nanteuil-le-Haudouin. Um 11.00 Uhr entdeckte die deutsche Kavallerie die französische Vorhut, und General von Gronau beschloss trotz der fehlenden Informationen und der Schwäche seiner Truppen, den Marsch anzuhalten und die gemeldeten Truppen im Westen anzugreifen. Um 12.30 Uhr begann die deutsche Artillerie, die französischen Truppen der Gruppe von General Lamaze zu beschießen, die, ohne die Nähe des Feindes zu bemerken, in den Dörfern Iverny, Villeroy und Monthyon Halt gemacht hatten.

Die Franzosen wurden zunächst von dem deutschen Angriff überrascht, konnten ihn aber durch 75-mm-Kanonenfeuer aufhalten, und der 55. Reserve-Division gelang es, östlich von Iverny und Villenoy ein Sperrfeuer zu errichten, während eine marokkanische Brigade bei ihrem Vorstoß schwere Verluste erlitt und ein französischer Vorstoß aus Villeroy ebenfalls durch deutsches Artilleriefeuer zurückgeschlagen wurde. Weiter nördlich kam es zu heftigen Kämpfen in den Wäldern von Tillières, wo die 56. französische Reservedivision von einer deutschen Division angegriffen wurde, während sich die 14. französische Division weiter nördlich bei Bouillancy plötzlich im Kampf befand. Am Ende des 5. September, der von verworrenen und blutigen Kämpfen geprägt war, beschloss General von Gronau, seine Angriffe einzustellen und sich vorsichtig auf eine weiter hinten liegende Linie zurückzuziehen; seine Truppen hatten schwere Verluste erlitten, vor allem durch französisches Artilleriefeuer, und es war auch klar, dass sie es mit viel größeren Truppen zu tun hatten. Der General war der Meinung, dass er dringend Verstärkung brauchte, um seine Linien zu festigen.

General von Kluck und sein Stabschef, General Hermann von Kuhl, werden sich schließlich der gefährlichen Lage an der rechten Flanke der 1. Armee bewusst, die nur von der schwachen Reserve des IV Korps verteidigt wird und zunehmend unter dem Druck der neuen französischen Gruppierung steht. Die schlechte Nachricht wurde von General von Gronau am 5. September um Mitternacht telefonisch übermittelt; die Generäle von Kluck und von Kuhl beschlossen jedoch, die Schlacht östlich von Paris anzunehmen, den Großteil der Armee, die sich zu diesem Zeitpunkt südlich der Marne befand, neu zu formieren und westlich des Ourcq anzugreifen. Am frühen Morgen des 6. September wurde das II. Pommersche Korps von General Alexander von Linsingen nördlich der Marne zurückgerufen und in Richtung Lizy-sur-Ourcq und Germigny-l“Évêque gelenkt, während am frühen Nachmittag auch das IV. preußische Korps von General Sixt von Arnim den Befehl erhielt, seinen Vormarsch südlich der Marne zu stoppen und in Zwangsabschnitten nach Nordwesten zu marschieren. Tatsächlich scheinen die Generäle von Kluck und von Bülow zunächst geglaubt zu haben, dass es sich bei den östlich von Paris operierenden französischen Truppen nur um Nachhut handelt, und erst als am 6. September Kopien des Truppenaufrufs von General Joffre gefunden wurden, wurde die Lage klarer; in der OHL, die über die neuesten Entwicklungen informiert war, erkannten General von Moltke und Oberst Tappen, dass der Rückzug des Feindes beendet war und die Entscheidungsschlacht begann. Oberst Tappen sprach von „dem Tag der Entscheidung“ und sagte, dass „wir sie endlich eingeholt haben“, dass „es ein sehr harter Kampf werden wird“ und dass „unsere tapferen Truppen ihre Aufgabe gut kennen“.

Am Morgen des 6. September besetzt die französische Vorhut das vom IV. Reservekorps verlassene Gelände, das in der Nacht am östlichen Rand der Hochebene von Multien, westlich des Ourcq, Stellung bezogen hatte; General Maunoury erhält den Befehl, die Offensive wieder aufzunehmen und mit der Reservegruppe von General Lamaze in Richtung der Städte Saint-Soupples und Marcilly zu marschieren, mit der 45. Division nach Penchard und mit dem 7. Die Kämpfe begannen um 10.00 Uhr, aber um 12.00 Uhr erreichten die beiden Divisionen des II. Korps von General von Linsingen das Schlachtfeld und bezogen nach einem Gewaltmarsch von sechzig Kilometern Stellung an den beiden Flügeln der deutschen Aufstellung. Trotz des Eintreffens dieser Verstärkungen setzte General Maunoury die Angriffe hartnäckig fort, nachdem er die Truppen von General Lamaze neu formiert hatte; bis 16.30 Uhr starteten die Franzosen ununterbrochene Frontalangriffe, waren aber nicht in der Lage, auf das offene Gelände vorzudringen, das vom deutschen Feuer geschlagen wurde; bei Barcy wurde die 55. Division mit schweren Verlusten zurückgeschlagen, während bei Chambry die 45. Bei Etrépilly wurde die 56. Division nach einer Reihe erfolgloser Angriffe zum Gegenangriff übergegangen und konnte die Lage dank des Feuers von vier 75-mm-Kanonen, die aus nächster Nähe eingesetzt wurden, stabilisieren.

In den anderen Sektoren brachte die Offensive der 6. Armee keine entscheidenden Ergebnisse; während die 63. Division Boden gewinnen und die Ferme de Champfleury und die Stadt Puisieux erobern konnte, wurde weiter nördlich die 14. französische Division im Gegenangriff angegriffen und eroberte einen Teil ihrer Stellungen zurück. Die Kämpfe waren sehr erbittert und blutig gewesen, und auch die deutschen Truppen hatten schwere Verluste erlitten; die Reserve des IV. Korps war nun sehr geschwächt und moralisch erschöpft, und auch das II. Am Abend bittet General von Linsingen um das dringende Eingreifen des IV. Korps von General von Arnim, das sich auf Befehl von General von Kluck von Südosten her nähert; die ersten Einheiten erreichen das Kampfgebiet am 7. September um 02:00 Uhr.

General von Kluck musste sich der Situation am Ourcq mit unzureichenden Kräften stellen, um einen Erfolg zu erzielen. Er war sich bewusst, dass die Bewegung des II. und IV. Korps ein gefährliches Gebiet im Süden zwischen Varreddes und Sancy-lès-Provins offen gelassen hatte. Um die Situation zu kontrollieren und Zeit zu gewinnen, beschloss die Führung der 1. In der Nacht zum 7. September beschlossen die Generäle von Kluck und von Kuhl, dass sie alle ihre Kräfte am Ourcq benötigten; sie schickten Nachrichten an das Kommando der 2. Armee, um das 3. und 9. Korps zur Verfügung zu haben, die zu diesem Zeitpunkt weiter westlich am Grand Morin zwischen Esternay und Choisy kämpften.

Im Laufe des 6. September hatte die 6. französische Armee eine Verstärkung durch die 61. Reservedivision erhalten; General Maunoury benötigte so viele Kräfte wie möglich, und die Ankunft der Truppen war von äußerster Dringlichkeit. In dieser Phase, am 7. September, ereignete sich die berühmte Episode der „Taxis der Marne“: Um den Transport des 4. Armeekorps von General Boëlle nördlich des Ourcq zu beschleunigen, griff der Gouverneur von Paris, General Gallieni, zu dem improvisierten Mittel, einen Teil der 7. Division, die gerade nach einer Reihe von Gewaltmärschen erschöpft angekommen war, in den eilig beschlagnahmten Taxis von Paris 50 Kilometer nach Norden zu verlegen. Etwa 1.200 Taxis (hauptsächlich Renault Typ AG und Typ AG-1) wurden im Hôtel des Invalides zusammengestellt und im Pariser Vorort Livry-sur-Seine mit jeweils vier oder fünf Soldaten des 103. und 104. Die Truppen, etwa 4.000 Soldaten, trafen am 8. September um 2 Uhr morgens an ihrem Bestimmungsort in der Region Nanteuil ein; während des Transports lösten sich die Einheiten auf und erreichten den Ort der Umgruppierung unorganisiert. Diese Notverlegung spielte zwar keine entscheidende Rolle und war für den Ausgang der Kämpfe nur von begrenzter Bedeutung, aber die Episode und das patriotische Engagement der Pariser Taxifahrer wurden zur berühmtesten symbolischen Darstellung der Schlacht an der Marne.

In der Zwischenzeit hatte General Maunoury am Morgen des 7. September seine Angriffe wieder aufgenommen, aber die deutsche Reserve des IV. Korps und das II. Korps waren durch die Ankunft der 7. und 8. Division des IV. Die 45. Division von General Antoine Drude wird östlich von Chambry durch deutsches Artilleriefeuer aufgehalten, und bei Puiseux zeigt die 63. Dank des entscheidenden Einsatzes der 75-mm-Kanonen des 5. Artillerieregiments von Oberst Robert Nivelle wurde die Lage für die Franzosen wiederhergestellt; die Geschütze feuerten mit einer Geschwindigkeit von zwanzig Schuss pro Minute und brachen den deutschen Infanterieangriff, wodurch die Lage vorübergehend stabilisiert wurde. Im Norden konnte die französische 14. Division nicht vorrücken, während alle Angriffe der 61. Reservedivision auf das Dorf Betz von der deutschen 7. Bei Étrépilly, das von zwei Regimentern des 4. Reservekorps verteidigt wird, kommt es erneut zu schweren Kämpfen; die Deutschen versuchen, nach Westen vorzustoßen, werden aber durch französisches Artilleriefeuer blockiert und am Nachmittag vom 2. Die Deutschen zogen sich zurück und das Dorf fiel vorübergehend an die Franzosen, doch in der Nacht griffen die Deutschen zum Gegenangriff an und kehrten nach Etrépilly zurück, wo es zu sehr schweren und erfolglosen Nachtkämpfen um den Friedhof kam. Weiter südlich konnte die deutsche 3. Division, die von der marokkanischen Division angegriffen wurde, ihre prekären Stellungen bei Varreddes nur mit Mühe halten.

In der Nacht vom 6. auf den 7. September hatte General von Kluck die riskante Entscheidung getroffen, das 3. und das 9. Korps aus der Kampflinie am Grand Morin zurückzuziehen und sie sofort in Gewaltmärschen nach Norden zu verlegen, um seine Stellung am Ourcq zu verstärken. Diese Initiative, die ohne vorherige Absprache mit General von Moltke oder General von Bülow ergriffen wurde, schuf eine gefährliche Lücke in den deutschen Linien auf der rechten Flanke der 2. Armee und drohte den Ausgang der Schlacht zu beeinflussen, indem sie den feindlichen Vormarsch begünstigte, aber von Kluck, ein aggressiver und entschlossener Befehlshaber, glaubte, dass seine Kavallerie Zeit gewinnen könnte, indem sie das Vorrücken der Franzosen durch die Lücke verzögerte; war der General zuversichtlich, nachdem er seine Kräfte konzentriert hatte, die französische Gruppierung, die ihn am Ourcq angegriffen hatte, zu besiegen und auf Paris zu marschieren, um die Schlacht sofort zu entscheiden. Das III. Berliner Armeekorps unter General Ewald von Lochow und das IX. Hanseatische Armeekorps unter General Ferdinand von Quast waren am Morgen des 7. September aufgebrochen und näherten sich in forcierten Etappen; inzwischen wehrten die Kräfte der 1. Armee weiterhin erfolgreich neue Angriffe der trotz Verstärkung erschöpften und durch schwere Verluste geschwächten 6.

Am 8. September gelang es der deutschen Artillerie im mittleren Sektor der Linien bei Trocy-en-Multien, die französischen Angriffe zu blockieren, während das IV. Reservekorps von General von Gronau auf den Höhen östlich von Etrépilly nach drei Tagen Kampf erschöpft und dezimiert war. Nachdem sie den ganzen Tag über unter französischem Artilleriefeuer gestanden hatte, wurde sie am Abend glücklicherweise durch die neu eingetroffene 5. Division des 3. Schwieriger war die deutsche Lage im Süden, wo die 3. Division des II. Korps unter dem Beschuss durch 75-mm-Kanonen und den Angriffen der marokkanischen Division schwere Verluste erlitt; außerdem begann die Division auf der linken Flanke durch den britischen Vorstoß in die Lücke bedroht zu werden. Im Laufe des Tages beschloss General von Kluck den Rückzug der 3. Division, die Varredes verließ, die Brücken über die Marne zerstörte und sich weiter östlich auf den Höhen von Congis-sur-Thérouanne in Stellung brachte. Das von der 7. und 61. französischen Division versuchte Flankenmanöver an der Nordflanke scheiterte: Nachdem sie zunächst durch die Einnahme von Étavigny Boden gewonnen hatten, wurden sie vom deutschen IV.

General Maunoury war sich bewusst, dass seine Kräfte keinen entscheidenden Erfolg erzielen konnten und schwächer wurden, und befürchtete einen deutschen Gegenangriff in voller Stärke; General Gallieni war besorgt und forderte Maunoury auf, seine Stellungen „mit äußerster Energie“ zu halten. Auch General Joffre räumt ein, dass die 6. Armee nicht mehr angreifen kann, rechnet aber damit, dass sie in der Defensive weiterkämpfen und die deutschen Kräfte aufhalten kann. Der Oberbefehlshaber beschließt, die 37. Division und die Territorialtruppen von General Albert d“Amade als Verstärkung zu schicken, um die linke Flanke zu decken. Der Befehlshaber der 6. Armee beschrieb seine Truppen als „dezimiert und erschöpft“, versicherte aber, dass sie „auf allen Positionen“ aushielten; er spekulierte, dass er durch einen langsamen Rückzug in Richtung Paris Zeit gewinnen könnte.

General von Kluck war immer noch zuversichtlich: Trotz des zunehmenden Drucks auf seine linke Flanke aufgrund der großen Lücke, in der die Briten vorrückten, teilte er dem Oberkommando in der Nacht vom 8. auf den 9. September mit, dass er glaubte, am nächsten Tag den Sieg durch einen entscheidenden Angriff an der Nordflanke mit den beiden Divisionen des IX. Korps von General von Quast zu erringen, verstärkt durch die 6. In Wirklichkeit wird die isolierte Stellung der 1. Armee immer gefährlicher; am Morgen des 9. September erfahren die Generäle von Kluck und von Kuhl von General von Bülow genaue Informationen über den Rückzug der 2.

Der Angriff des IX. Korps von General von Quast begann am Morgen des 9. September auf dem Nordflügel; die 61. und die 7. französische Division gerieten in Schwierigkeiten und mussten sich auf eine weiter hinten liegende Verteidigungslinie zurückziehen. Die Lage der Franzosen wird noch schwieriger, als die Brigade von General von Lepel von Norden her anrückt, den Widerstand von zwei Reserveregimentern überwindet, die Straße südlich von Nanteuil-le-Haudouin erreicht und die Verbindungen der 61. Durch das Eingreifen der 75-mm-Kanonen des 44. Artillerieregiments und der Kavallerieeinheiten gelang es, die Situation vorübergehend zu stabilisieren und die Deutschen aufzuhalten. In der Zwischenzeit hatte sich jedoch die Lage der linken Flanke der deutschen 1. Armee verschlechtert, so dass General von Kluck um 9.30 Uhr das 2. und 4. Korps nach Coulombs-en-Valois zurückziehen musste, um dem britischen Vormarsch südlich der Marne entgegenzuwirken, während General von Bülow ankündigte, dass er sich weiter nach Dormans zurückziehen werde.

General von Kluck hielt eine Besprechung mit seinen Generälen ab, um deren Entschlossenheit zu bekräftigen und den Angriff auf den Nordflügel zu beschleunigen; er zeigte sich immer noch sehr entschlossen und erklärte, dass „jeder Soldat vom Sieg überzeugt sein müsse“ und dass, wenn der Angriff erfolgreich sei, „der Endsieg erreicht werden würde“. Auch General von Quast war optimistisch und glaubte, dass die verbleibenden französischen Truppen seinen Angriff auf Paris nicht würden aufhalten können. Nach 11.30 Uhr änderte sich die Lage völlig, als Oberstleutnant Richard Hentsch, der von General von Moltke entsandt worden war, um die Lage zu beurteilen und mögliche Entscheidungen zu treffen, im Hauptquartier der 1. Armee in Mareuil-sur-Ourcq eintraf.

Kämpfe auf dem Petit und Grand Morin

Am 6. September beginnt General Franchet d“Esperey den Gegenangriff der 5. Armee. Der neue, hartnäckige und kämpferische Befehlshaber, der am 3. September General Lanrezac abgelöst hatte, beschloss, von Süden her auf Montmirail zu marschieren, in der Hoffnung, seine Offensive mit einem britischen Angriff von Südwesten her zu koordinieren. Am 4. September traf General Franchet d“Esperey mit General Henry Wilson zusammen, der mit diesem Plan einverstanden zu sein schien und die Zustimmung der Briten sicherte.

Die durch den langen Rückzug erschöpften französischen Truppen waren müde und geschwächt, und selbst General Franchet d“Esperey war sich der schwierigen Lage bewusst; dennoch zeigten die Kommandeure und Soldaten Elan und hohe Moral. Vor Beginn der Offensive wurden die Bewegungen großer deutscher Kolonnen, die sich von der Front entfernten und nach Nordosten marschierten, entdeckt; Die deutschen Verteidigungsstellungen vor der 5. Armee wurden tatsächlich geschwächt, nachdem das II. und IV. Korps der Generäle von Linsingen und von Arnim auf Befehl von General von Kluck, der am 6. September um Mitternacht erging, den Sektor Grand Morin verlassen hatten, um sich dem Rest der deutschen 1. General Franchet d“Esperey griff mit drei Korps in vorderster Linie an: Das 18. Korps von General Louis de Maud“huy marschierte nach Montceaux-lès-Provins, das 3. Korps von General Emile Hector Hache griff Courgivaux an, während das 1. Korps von General Henry Victor Deligny Esternay angriff. Das 10. Korps von General Gilbert Defforges sollte in der Reserve bleiben, während das Kavalleriekorps versuchen sollte, die Verbindungen zu den Flanken der Armee aufrechtzuerhalten.

Das 18. Armeekorps konzentrierte eine große Menge an 75-mm-Feldartillerie; General Maud“huy beabsichtigte, vor dem Angriff auf Montceaux-lès-Provins ein starkes Vorbombardement durchzuführen und versammelte über 200 75-mm-Geschütze seines Armeekorps, verstärkt durch die Batterien der 6. Division und der 53. und 69. Die französischen Geschütze zerstörten die deutsche Artillerie, die nur aus vier Batterien bestand, und nahmen dann die Infanteriestellungen ins Visier; die Stadt wurde von Teilen dreier deutscher Regimenter des 3. Armeekorps von General Ewald von Lochow besetzt, die sich trotz des als „ungeheuerlich“ bezeichneten Artilleriebeschusses in den Gehöften verteidigten, die von der 35. und 6. französischen Division systematisch erobert werden mussten; um 23 Uhr war Montceaux-lès-Provins von drei deutschen Regimentern des 3: 00, fiel Montceaux-lès-Provins in die Hände der französischen Truppen.

Gleichzeitig entwickeln sich die anderen Angriffe der 5. Armee angesichts des deutschen Widerstands langsam und schwierig: dem 1. Armeekorps gelingt es nicht, Esternay zu erobern, das vom deutschen IX. Korps von General Ferdinand von Quast gut verteidigt wird, während das Kavalleriekorps in der Verteidigung bleibt, ohne zur Offensive beizutragen. Das 10. Korps der Armee von General Defforges erzielt größere Erfolge, indem es auf der äußersten rechten Seite eingreift, das deutsche 10. Reservekorps von General Johannes von Eben angreift und erfolgreich die Stadt Charleville in den Hügeln oberhalb des Flusses Petit Morin erreicht. Der Vormarsch der britischen Truppen verlief wesentlich reibungsloser; das BEF marschierte auf einem Gelände, das nur von deutschen Nachhuteinheiten und einigen Kavallerieeinheiten verteidigt wurde, nachdem das deutsche II. und IV. Korps seit dem Morgen des 6. September auf Befehl von General von Kluck ihre Stellungen aufgegeben hatten und sich in Gewaltmärschen in Richtung Ourcq bewegten. Am Abend erreichte die britische Vorhut ohne große Schwierigkeiten die Ufer des Grand Morin zwischen Crécy-la-Chapelle und Choisy-en-Brie. Der Vormarsch der drei britischen Armeekorps, der mehr als zwanzig Kilometer hinter der von General Joffre geplanten Startlinie begann, verlief trotz des geringen feindlichen Widerstands sehr langsam und umsichtig; auf der linken Seite hielt das I. Korps von General Douglas Haig, der befürchtete, auf Divisionen des deutschen I. Kavalleriekorps zu stoßen, den Vormarsch bis 15.30 Uhr an, so dass das deutsche IV. Die Briten fanden verlassene Stellungen vor und erlitten mäßige Verluste; General Franchet d“Esperey war über das britische Zögern sehr verärgert und drängte auf einen schnelleren Vormarsch.

Trotz des vorsichtigen britischen Vormarsches ist General von Bülow sehr besorgt; seine Kräfte sind geschwächt und werden zunehmend angegriffen, und die Verlegung des IV. Gegen Mitternacht des 6. September beschließt der Befehlshaber der 2. Armee, das 3. und das 9. Korps nördlich von Petit Morin, westlich von Montmirail, zurückzuziehen und sich auf der linken Seite mit dem Reservekorps des 10. Diese Rückzugsbewegung von etwa 15-20 Kilometern vergrößerte die etwa dreißig Kilometer lange Lücke in den deutschen Linien zwischen dem rechten Flügel der 2. Armee und dem linken Flügel der 1. Das Rückzugsmanöver wird unter Schwierigkeiten und unter dem Druck der Franzosen durchgeführt und kostet schwere Verluste: Auf dem Hof Guebarrè wird ein Bataillon des 10. Die Franzosen weigerten sich, die Kapitulation zu akzeptieren, und zerstörten die Einheit mit einer Konzentration von 75 mm Artillerie; 93 Männer wurden gefangen genommen und 450 getötet.

Die Situation des deutschen Aufmarsches wurde noch schwieriger, als General von Kluck am 7. September um 10.00 Uhr die riskante Entscheidung traf, sich von der Petit-Morin-Front zurückzuziehen und das III. Korps von General von Lochow und das IX. Korps von General von Quast nach Ourcq zu verlegen. Dieses riskante Manöver, das dadurch erschwert wurde, dass die beiden Korps gegen die Franzosen kämpften und daher erhebliche Probleme hatten, sich vor dem Marsch nach Norden zu lösen, vergrößerte die Lücke auf der rechten Seite der 2. Armee von General von Bülow weiter; dieser fast leere Raum deutscher Truppen maß nun über fünfzig Kilometer, durch den die britische Expeditionsarmee fast ungestört vorrücken konnte. General von Bülow war bestürzt darüber, dass zwei weitere Korps seine Front verlassen hatten, und versuchte, seine rechte Flanke zu decken, indem er neben dem X. Reservekorps das VII.

Am 7. September nahm General Franchet d“Esperey die Offensive wieder auf; die französischen Korps rückten methodisch vor, wobei sie versuchten, den seitlichen Kontakt zwischen den Divisionen aufrechtzuerhalten, und stellten bald fest, dass sich die Deutschen vollständig zurückzogen. Das Hauptziel der Armee war die Stadt Montmirail. Das 10. Korps von General Defforges erreicht und überwindet den Grand Morin und stößt nur auf schwache Nachhut; auf der rechten Seite besetzt das 1. Korps von General Deligny schließlich Esternay, das bereits von den Deutschen geräumt worden war, während das 3. Die 5. Division von General Charles Mangin und die 6. Division von General Philippe Pétain greifen an, erobern die Städte Escardes und Courgivaux und erreichen den Grand Morin. Im Laufe des 7. September setzte das BEF seinen langsamen und zögerlichen Vormarsch nach Norden fort; trotz deutlicher Anzeichen für einen Rückzug marschierten die britischen Einheiten den ganzen Tag über fast kampflos und sahen sich nur schwachen Kavallerieeinheiten gegenüber; der Grand Morin wurde schließlich überschritten. Ein Versuch von General Gallieni, mit den Briten zusammenzuarbeiten, indem er die 8. Division von General Lartigue südlich von Meaux vorrücken ließ, wurde durch das deutsche Maschinengewehrfeuer der 3. Division von General von Trossel vereitelt, die vom Nordufer der Marne aus schwere Verluste erlitt.

Am 8. September kommt das BEF schließlich weiter voran und erreicht Petit Morin, das nach den Kämpfen bei Sablonnières passiert wird. Nachdem die Kavallerie in Schwierigkeiten geraten war, gelang es der Infanterie der 4. und 5. Division, den Fluss zu überqueren. Am späten Nachmittag zogen sich die Deutschen südlich der Marne in der Gegend von La Ferté-sous-Jouarre zurück. Trotz dieser Ergebnisse war General Joffre über die britische Langsamkeit verärgert; in drei Tagen war die BEF trotz ihrer überwältigenden Überlegenheit in einem fast freien Raum von nur 40 Kilometern vorgerückt.

Zur gleichen Zeit hatte die 5. französische Armee von General Franchet d“Esperey die Offensive entlang der gesamten Linie wieder aufgenommen und wichtige Erfolge erzielt; während das 10. Korps von General Defforges nach rechts abwich, um die linke Flanke von General Foch in den Sümpfen von Saint-Gond zu unterstützen, marschierte das 1. Korps von Süden her in Richtung Montmirail; die deutsche Artillerie hielt ein intensives Feuer aufrecht und verlangsamte den Vormarsch. Die französischen Geschütze hatten Schwierigkeiten, die Position der deutschen Haubitzenbatterien zu lokalisieren und konnten deren Feuer nicht unterdrücken, aber die Franzosen setzten ihren Vormarsch fort und überquerten den Petit Morin östlich von Montmirail. Die deutsche Artillerie behindert auch den Vormarsch im Zentrum des 3. Armeekorps von General Deligny durch ihr ständiges und wirksames Eingreifen; die 5. Division von General Mangin ist das führende Element des Korps, erreicht aber aufgrund des feindlichen Geschützfeuers erst am Abend das Südufer des Petit Morin und wird bei ihrem ersten Versuch, den Fluss zu überqueren, um 20.00 Uhr zurückgeschlagen.

Die Lage der deutschen 2. Armee wurde durch die Erfolge des 18. Armeekorps von General Maud“hury im Westen sehr kritisch. In diesem sehr exponierten Sektor wird die deutsche Verteidigung nach dem Abzug des von General von Kluck zurückgerufenen Korps dem VII. Korps von General von Einem anvertraut, das mit der 14. Division Montmirail besetzt und mit der 13. Dem Angriff der beiden Divisionen des französischen 18. Korps ging ein schweres nächtliches Artilleriebombardement voraus; die Franzosen erreichten und überwanden den Petit-Morin und griffen um 12.00 Uhr in einem heftigen Angriff die deutschen Verteidigungsanlagen und Marchais-en-Brie an; die Stadt fiel am Abend nach einem letzten Angriff der 36. Die Eroberung von Marchais-en-Brie durch die Franzosen war sehr wichtig, da sie dadurch die rechte Flanke der 2. General von Bülow und sein Stabschef, General Otto von Lauenstein, waren sehr pessimistisch und entschieden, dass ein weiterer Rückzug unvermeidlich sei. Montmirail wird geräumt und das VII. Korps von General von Einem und das X. Reservekorps von General von Eben ziehen sich nach Osten bis zur Linie Margny-Le Thoult zurück, wodurch sich die Kluft zwischen der rechten Flanke der 2. Armee und der linken Flanke der 1.

Am 8. September um 19.45 Uhr traf Oberstleutnant Richard Hentsch, ein von General von Moltke mit voller Vollmacht an die Front entsandter Offizier, im Hauptquartier der 2. Armee auf Schloss Montmort ein, wo er sofort mit General von Lauenstein und dem Chef der Operationen, Oberstleutnant Arthur Matthes, sprach. General von Lauenstein berichtete von einer sehr ernsten Lage des Heeres; in der folgenden Sitzung mit General von Bülow sprach dieser von einer „ernsten und sogar gefährlichen“ Situation und kritisierte scharf das Verhalten von General von Kluck, dessen mangelnde Zusammenarbeit seiner Meinung nach die Kluft zwischen den beiden Formationen des rechten deutschen Flügels vergrößert hatte. Während des Treffens kam die sehr schlechte Nachricht vom Fall von Marchais-en-Brie und der Überschreitung der rechten Flanke; diese Nachricht erschütterte alle Anwesenden, die Offiziere der 2. Armee gaben zu, dass es keine Reserven gab, dass die Lage „verzweifelt“ war und dass die Armee „zerfiel“. Zum ersten Mal war ausdrücklich von einem allgemeinen Rückzug die Rede. Oberstleutnant Hentsch blieb ruhig, stimmte im Allgemeinen mit den Einschätzungen der anderen Offiziere überein und begab sich am 9. September um 06:00 Uhr zum Hauptquartier der 1. Armee, um General von Kluck davon zu überzeugen, die Schlacht am Ourcq abzubrechen. Nach seiner Abreise meldete General von Bülow, sehr demoralisiert und nach den letzten Meldungen völlig überzeugt, dass in der Lücke, in der zahlreiche vorrückende feindliche Kolonnen gemeldet wurden, ein echter Durchbruch stattfand, am 9. September um 09:02 Uhr den Generälen von Kluck und von Hausen, dass die 2. Armee „ihren allgemeinen Rückzug antritt“.

Nach den Erfolgen vom 8. September war General Franchet d“Esperey sehr optimistisch; er gab eine Proklamation an die Truppen heraus, in der er den Feind als „in vollem Rückzug“ bezeichnete und zu einer „energischen Verfolgung“ aufrief. Der französische General war sich der Notwendigkeit bewusst, die Offensive unverzüglich fortzusetzen, und es wurden neue Befehle an die Verbände der 5. Armee erteilt, um die Situation zu nutzen. Während das Kavalleriekorps von General Conneau die Verbindung zu den Briten auf der linken Flanke aufrechterhält, marschieren das 18. und das 1. Korps nach Norden in Richtung Château-Thierry und Condé-en-Brie, während das 10. Korps auf der rechten Flanke nach Osten zieht, um General Foch zu unterstützen, dessen 9. Armee in den Sümpfen von Saint-Gond hart kämpft. Um die Marne schnell zu überqueren, ließ General Franchet d“Esperey seine Brückenbesatzungen vorverlegen.

Trotz der Absichten von General Franchet d“Esperey entwickelt sich der französische Vormarsch am 9. September entlang der gesamten Front nur langsam und es gelingt ihm nicht, die Deutschen anzugreifen und ihren Rückzug zu verhindern. Auf dem rechten Flügel werden die französischen Operationen durch die Schwierigkeiten von General Foch behindert, dessen Truppen bei Mondement einen Rückschlag erlitten haben; das 1. Korps von General Deligny wird nach Osten in Richtung Étoges geschickt, in der Hoffnung, das deutsche 10. Die Franzosen rückten ohne große Schwierigkeiten einige Kilometer vor, konnten die Deutschen aber nicht abfangen. Auch das 3. Korps von General Hache stößt auf wenig Widerstand; nur eine schwache Nachhut behindert den Vormarsch bei Margny um 16.00 Uhr, und die Franzosen können mit ihrer Artillerie die Marne erreichen und bei Dormans überqueren. In der Zwischenzeit hatte das 18. Korps von General Maud“huy um 12 Uhr mittags auf der linken Flanke ebenfalls eine Stellung am Nordufer des Flusses eingenommen, nachdem es Château-Thierry befreit hatte. Die französische Kavallerie zeigte in dieser Phase wenig Schwung und war nicht in der Lage, den deutschen Rückzug ernsthaft zu behindern.

Das britische Expeditionskorps rückte am 9. September weiterhin vorsichtig und langsam vor; General French hielt es für gefährlich, den Marsch zu beschleunigen, und zog es in Ermangelung genauer Informationen über die anwesenden feindlichen Kräfte vor, mit großer Umsicht vorzugehen. Auch die britische Kavallerie nahm ihre Verfolgungsaufgaben praktisch nicht wahr und hielt lediglich Verbindung zur linken französischen Flanke. Dieses Zögern begünstigte den deutschen Rückzug, der sich geordnet entwickelte. Um 05:30 Uhr befand sich das britische I. Korps von General Haig nördlich der Marne, nachdem es den Fluss ohne Widerstand bei Nogent-sur-Marne und Azy-sur-Marne überquert hatte, aber trotz deutlicher Anzeichen für den deutschen Rückzug veranlasste die Identifizierung feindlicher Kolonnen aus der Luft nördlich von Château-Thierry General French, den Vormarsch des I. Korps um 15:30 Uhr vorübergehend anzuhalten. Im Westen überquerte das II. Korps von General Smith-Dorrien ebenfalls am Morgen bei Nanteuil-sur-Marne die Marne, wurde aber bis 18.00 Uhr von einer improvisierten deutschen Formation unter dem Kommando von General Kraewel blockiert. Weiter westlich geriet das III. Korps von General William Pulteney in Schwierigkeiten, da es durch Maschinengewehrfeuer und deutsche Artillerie am Nordufer der Marne bei La Fertè-sous-Juarre behindert wurde. Nach einigen erfolglosen Versuchen überquerten die Briten den Fluss, konnten aber nicht weiter vorrücken und waren nicht in der Lage, den Angriff gegen die linke Flanke und die Rückseite der deutschen 1.

Kämpfe in den Sümpfen von Saint-Gond

General Joffre war seit Ende August bei der Organisation seiner Truppen für die Gegenoffensive auf dem linken Flügel darauf bedacht, den Zusammenhalt seines rechten Flügels aufrechtzuerhalten, der von der deutschen 4. und 5. Armee bedrängt wurde. Die 3. Armee von General Sarrail und die 4. Armee von General de Langle de Cary konnten ihr Terrain verteidigen und die Festung Verdun schützen, aber der französische Oberbefehlshaber war gezwungen, eine neue 9. Armee mit improvisierten Kräften zu bilden, die General Ferdinand Foch anvertraut wurde, um die Lücke in den Verteidigungsanlagen zu schließen, die zwischen der 5. Die 9. Armee, die sich hauptsächlich aus dem 9. Korps unter General Pierre Dubois und dem 11. Korps unter General Joseph Eydoux zusammensetzt, sollte das Gebiet zwischen der Brie-Hochebene im Westen, den unwegsamen und fast unpassierbaren Sümpfen von Saint-Gond (Marais de Saint-Gond) in der Mitte und der Champagne-Ebene im Osten verteidigen.

Links von der 9. Armee steht die 5. Armee von General Franchet d“Esperey, die am Morgen des 6. September ihre Offensive in Richtung Montmirail begonnen hat; vor General Foch stehen der linke Flügel der 2. Armee von General von Bülow und die 3. Die Kämpfe in diesem Sektor begannen im Westen, wo eine Division von General Foch zusammen mit dem 10. Korps von General Defforges hart kämpfte, ohne gegen das X. Hannoversche Armeekorps von General Albert Theodor Otto von Emmich aufzugeben; im Osten, entlang des Flusslaufs der Somme-Soude, hatte das französische 11. In der Mitte hatte das 9. Korps den nördlichen Rand der Sümpfe von Saint-Gond erreicht, wo es frontal mit anderen Einheiten der preußischen Garde zusammenstieß; nach einem erbitterten Kampf zogen sich die Franzosen am Nachmittag auf den südlichen Rand der Sümpfe zurück. Die französische Artillerie griff mit großer Wirksamkeit ein und die Deutschen wurden trotz des Eingreifens der Sachsen des XII. Armeekorps von General Karl Ludwig d“Elsa zur Unterstützung der Garde aufgehalten.

Trotz der schwierigen Kämpfe vom 6. September beabsichtigt General Foch, seine Angriffe mit größter Energie fortzusetzen, um die von General Joffre angeordnete Hauptoffensive des linken französischen Flügels zu unterstützen; seine Pläne sehen vor, dass das 11. Die Kämpfe begannen jedoch auf der linken Flanke, wo die Deutschen des 10. Korps in Richtung Soizy-aux-Bois und Sézanne angriffen.

Im Laufe des Vormittags brachen in Soizy-aux-Bois und den umliegenden Wäldern heftige Kämpfe aus; die Deutschen machten einige Fortschritte, aber die französische 42. Division, verstärkt durch die Artillerie der 51. Auf der rechten Seite griff die 19. deutsche Division in Richtung Mondemont und Allemant an, aber in diesem Sektor war die massive marokkanische Division von General Georges Louis Humbert, die zum 9. Armeekorps gehörte, eingesetzt und hielt ihre Stellungen im westlichen Teil der Sümpfe von Saint-Gond. Im östlichen Teil des sumpfigen Geländes und entlang des Flusses Somme-Soude erlitten die Deutschen eine Reihe von Rückschlägen gegen das französische 11; Der Beschuss mit 75-mm-Kanonen vereitelte jeden Angriff der preußischen Garde und der Sachsen der 3. Armee von General von Hausen; die Deutschen wurden nach einer Reihe von Angriffen und Gegenangriffen auf ihre Ausgangspositionen zurückgedrängt und konnten weder die Sümpfe umgehen noch die Somme-Soude überqueren.

Die deutsche Lage wird immer schwieriger; im westlichen Sektor der Sümpfe sind die Truppen der 2. Armee von General von Bülow, des 10. Armeekorps und des Gardekorps, die sich auf einer langen Front mit wenig Verbindung zu den weiter westlich aufgestellten Heeresverbänden ausbreiten, durch den tödlichen französischen Artilleriebeschuss, der jede Bewegung behindert, sehr geschwächt; die Soldaten sind nach den langen Märschen und den ständigen Kämpfen erschöpft. Im östlichen Sektor der Sümpfe erscheint die Lage der 3. Armee von General von Hausen noch kritischer. General von Hausen musste einen Teil seiner Truppen aufteilen, um die Armeen an den Flanken zu unterstützen. So schickte er das XIX. Korps von General Maximilian von Laffert nach Osten, um die 4. Die 3. Armee blieb also mit reduzierten Kräften zurück und kam am 7. September nicht voran; die Sachsen waren den ganzen Tag über französischem 75-mm-Kanonenfeuer ausgesetzt gewesen.

General von Hausen, Befehlshaber der 3. Armee, ergriff am 7. September um 17.00 Uhr eine kühne Initiative; er hielt es für unerlässlich, die Aktion der französischen Artilleriebatterien zu blockieren und beschloss, seine Truppen neu zu formieren und im Morgengrauen mit einem frontalen Bajonettangriff auf den mittleren und östlichen Sektor der feindlichen Linie, der als der schwächste galt, anzugreifen, um die Franzosen zu überrumpeln und ihre Geschützstellungen zu gefährden. Der Angriff wird links von General Hans von Kirchbach mit einem Teil des XII. Reserve-Armeekorps, dem XII. und dem XIX. sächsischen Armeekorps geführt; rechts greifen mit Genehmigung von General von Bülow die beiden Divisionen des preußischen Gardekorps von General von Plettenberg an. Nachdem er um 21.15 Uhr informiert worden war, genehmigte General von Moltke am späten Abend den Plan von General von Hausen.

Der deutsche Angriff wurde im Morgengrauen des 8. September überraschend und ohne Vorbereitung durch die Artillerie gestartet; die Soldaten rückten mit Bajonetten in den Läufen und ungeladenen Gewehren vor und vertrauten auf die Kraft der geballten Wirkung. Auf der rechten Seite kam der Hauptangriff von der 2. Garde-Division, die an der Flanke von der 1. Garde-Division unterstützt wurde, während auf der linken Seite die 32. sächsische Division und die 23. sächsische Reserve-Division unter Beschuss gerieten. Die Infanterie rückte durch das sumpfige Gelände vor und erzielte einen glänzenden Anfangserfolg.

Während der rechte Flügel der französischen 9. Armee zusammenzubrechen drohte, hatten die Franzosen am Morgen des 8. September auf der linken Flanke die Initiative gegen die deutschen Truppen des VII. Korps der 2. Armee ergriffen, das sich aufgrund der Öffnung auf seinem rechten Flügel bereits in großen Schwierigkeiten befand und im Begriff war, den Rückzug anzutreten; die 42. Division und die kämpferische marokkanische Division von General Georges Louis Humbert drängten den Feind zurück, eroberten Soizy-aux-Bois und Saint-Prix zurück und erreichten um 09.00 Uhr 00 der Petit Morin in Verbindung mit der 5. Armee von General Franchet d“Esperey auf der linken Seite. Der Erfolg der Franzosen war jedoch nur von kurzer Dauer; nachdem sie von dem Angriff der Garde und der Sachsen erfahren hatten, griff auch das 10. Korps von General von Emmich an, holte den verlorenen Boden zurück und zog weiter in Richtung Mondement. Zunächst musste sich auch die marokkanische Division zurückziehen und einen Teil der Sümpfe von Saint-Gond aufgeben. General Foch befindet sich in einer sehr gefährlichen Situation: Auf der rechten Seite ist das 11. Korps auf dem Rückzug, während sich das Zentrum seiner Linien in einer prekären Lage befindet. Im Laufe des Tages hatte er General de Langle de Cary vergeblich um die Unterstützung seiner Truppen gebeten, aber um 21.20 Uhr versprach General Franchet d“Esperey, das 10. Korps von General Defforges zu Hilfe zu schicken. Dank dieser Verstärkungen konnte Foch die 42. Division von der Front zurückziehen und seine Reserven neu verteilen; der Franzose war entschlossen, einen Gegenangriff zu starten, wie er General Joffre in seinem berühmten Kommuniqué der Nacht mitteilte.

Aufgrund der Gesamtlage an der gesamten Front beschloss General von Bülow am Morgen des 9. September nach einem Besuch von Oberstleutnant Hentsch, den allgemeinen Rückzug seiner Armee einzuleiten. Um die Franzosen zu täuschen und ihre Verfolgung zu verlangsamen, nahmen die Deutschen ihre Angriffe zunächst wieder auf, was die Position der 9. Armee erneut zu gefährden schien. Die Hauptkämpfe fanden ab dem Morgengrauen in den Sektoren Mondement und Fère-Champenoise statt: Mit einem Überraschungsangriff eroberten die hannoverschen Soldaten der 19. Division des 10. Armeekorps Mondement, aber die Franzosen griffen zum Gegenangriff an, und am Nachmittag wurde die wichtige taktische Position von der marokkanischen Division von General Humbert zurückerobert. Auf der linken Seite gewinnt das französische 10. Armeekorps, das von General Franchet d“Esperey zur Hilfe geschickt wurde, an Boden, überwindet Petit Morin und setzt die sich zurückziehenden Deutschen unter Druck.

Im östlichen Sektor der Sümpfe von Saint-Gond ordnete General von Hausen ebenfalls neue Angriffe mit Hilfe von Truppen des XII. Reservekorps an; die Soldaten des preußischen Gardekorps starteten einen weiteren geordneten und disziplinierten Angriff, rückten südlich von Fère-Champenoise vor und konnten das Dorf Connantre erobern; die Franzosen kämpften hart, um sie aufzuhalten, und am Nachmittag griff die Artillerie wirksam ein: die Soldaten der preußischen Garde waren erschöpft und hatten erneut schwere Verluste erlitten. Auf der linken Seite konnten drei sächsische Divisionen keine großen Fortschritte erzielen. In der Zwischenzeit hatte General von Bülow den Rückzug seiner Truppen auf der sächsischen Rechten eingeleitet, und um 17:00 Uhr begann die deutsche Infanterie der 2. Armee, das in den Sümpfen von Saint-Gond gewonnene Terrain aufzugeben und die Nachhut zurückzulassen.

Während er damit beschäftigt ist, die neuen deutschen Angriffe abzuwehren, versucht General Foch, die allgemeine Gegenoffensive zu organisieren, um den in den Sümpfen verlorenen Boden zurückzugewinnen; er schließt schließlich die Umgruppierung seiner Kräfte ab, konzentriert sieben Divisionen des 9. und 11. Die ursprünglich für den 9. September um 17.15 Uhr geplante Gegenoffensive wurde schließlich auf den folgenden Tag verschoben. Am Morgen des 10. September wurden die Franzosen nur von versprengten Nachhuteinheiten angegriffen, da sich die Deutschen nun auf der gesamten Linie zurückzogen; am späten Nachmittag des 9. September hatte General von Hausen von den Entscheidungen des Generals von Bülow erfahren und daher den Rückzug eines Teils seiner Armee angeordnet, die Gefahr lief, isoliert zu bleiben. Die französischen Soldaten von General Foch waren nach tagelangen Kämpfen erschöpft und rückten am 10. September langsam in Richtung Norden vor, wobei sie zwar Stellungen zurückeroberten, aber den Großteil der sich zurückziehenden deutschen Truppen nicht angreifen konnten, da sie durch die Nachhut und das sumpfige Gelände aufgehalten wurden.

Deutscher General Rückzug

Während der Schlacht waren General von Moltke und die OHL, die sich weit hinten in Luxemburg eingerichtet hatte, aufgrund schwerwiegender Kommunikationsschwierigkeiten nicht in der Lage, die Kontrolle über die Armeen im Feld zu behalten; der General wurde daher nicht rechtzeitig über die Lage informiert und erhielt nur unvollständige und unklare Nachrichten, die seinen grundsätzlichen Pessimismus noch verstärkten. Nachdem er von der Öffnung zwischen der 1. und der 2. Armee erfahren hatte, zeigte General von Moltke Anzeichen einer schwindenden Moral; er selbst sprach von „schrecklicher Spannung“ und „schrecklichen Schwierigkeiten“. Am 8. September, als zwei Tage lang keine genauen Meldungen von den beiden rechten Armeen vorlagen, trafen weitere verwirrende Nachrichten ein, und die OHL geriet fast in Panik. General von Moltke beschloss daraufhin, Oberstleutnant Richard Hentsch, den Leiter des Informationssektors der OHL, zu den Hauptquartieren der verschiedenen Armeen zu schicken, um die Situation zu klären und die notwendigen Maßnahmen zu ergreifen. Der Oberstleutnant wurde ausdrücklich ermächtigt, einen Rückzug anzuordnen, „wenn er dies für unabdingbar hält“, und er erhielt „volle Befugnisse“, um nach eigenem Ermessen und unter der Aufsicht des Generalstabschefs zu handeln.

Oberstleutnant Hentsch verließ am 8. September um 10.00 Uhr die OHL und begab sich in Begleitung der Hauptleute König und Koeppen zunächst in das Hauptquartier der 5. Armee, das er um 13.00 Uhr erreichte, und in das der 4. Die Nachrichten, die er über die Situation dieser beiden Armeen erhielt, waren beruhigend: Beide beobachteten die Lage und planten neue Angriffe. Um 16.30 Uhr begibt sich Oberstleutnant Hentsch nach Châlons-sur-Marne, wo sich das Hauptquartier der 3. Armee befindet; der Offizier spricht mit dem Generalstabschef, General Ernst von Hoeppner, der die Lage optimistisch einschätzt. Der Oberstleutnant konnte daraufhin der OHL per Funk mitteilen, dass die Lage an der Front in diesen drei Armeen „völlig günstig“ sei.

Das änderte sich am Abend, als Hentsch das Hauptquartier der 2. Armee erreichte, wo er eine Situation der Entmutigung und des Pessimismus unter den Offizieren vorfand; die Armee wurde als „in Auflösung begriffen“ beschrieben und es wurde daher mit voller Zustimmung der Offiziere beschlossen, den allgemeinen Rückzug einzuleiten. Oberstleutnant Hentsch begab sich am Vormittag des 9. September nach Mareuil-sur-Ourcq, dem Sitz des Gefechtsstandes der 1. Armee, wo er um 11.30 Uhr eintraf und sofort mit dem Generalstabschef, General von Kuhl, zusammentraf, der nicht allzu besorgt schien. General von Kuhl verhehlt nicht die Bedrohung auf der linken Flanke der Armee, bekräftigt aber, dass ein entscheidendes Manöver im Gange sei, um die linke Flanke der Franzosen zu überflügeln; er hält den Vormarsch der Briten für „nicht tragisch“, da sie „immer mit großer Langsamkeit vorgehen“.

Oberstleutnant Hentsch hatte ganz andere Informationen: er beschrieb die schwierige Lage der anderen Armeen und sagte, dass der allgemeine Rückzug bereits im Gange sei, so dass die 1. Armee die Schlacht ebenfalls einstellen und sich nacheinander nach Soissons und Fismes zurückziehen sollte, um sich mit der 2. General von Kuhl protestiert zunächst, doch Hentsch erklärt, dass die 2. Armee zerfällt, und bestätigt aufgrund der ihm von General von Moltke erteilten „vollen Vollmacht“ den Rückzugsbefehl. Angesichts dieser katastrophalen Nachricht gab General von Kuhl zu, dass selbst ein Sieg über Ourcq nicht ausreichen würde, und stimmte dem Rückzugsbefehl zu, der General von Kluck mitgeteilt wurde, der die Entscheidung zwar enttäuscht, aber dennoch akzeptierte. Am 9. September um 13.15 Uhr befahl General von Kluck der 1. Armee, ihre Angriffe einzustellen und sich „in Richtung Soissons“ zurückzuziehen, womit der große Vorstoß auf Paris endgültig scheiterte.

Während er damit beschäftigt war, die entscheidenden Schlachten am Ourcq und an der Marne zu kontrollieren, musste sich General Joffre auch mit der Situation auf dem rechten Flügel befassen, wo die 4. Armee von General Fernand de Langle de Cary und die 3. Armee von General Maurice Sarrail seit dem 6. September zwischen Vitry-le-François und den Argonnen in heftigen Kämpfen gegen die deutsche 4. und 5. Der Oberbefehlshaber erwartete, dass diese beiden französischen Armeen ebenfalls an der allgemeinen Gegenoffensive teilnehmen würden, und ließ Verstärkungen aus Lothringen, dem XV. und XXI.

Am Morgen des 6. September ging General de Langle de Cary nach einem heftigen Artilleriefeuer zum Angriff über, doch es folgten drei Tage lang erbitterte Kämpfe, die für keine der beiden Seiten entscheidend waren. Herzog Albrecht, Befehlshaber der deutschen 4. Armee, war von dem unerwarteten französischen Angriff überrascht worden und hatte Unterstützung vom linken Flügel der 3. Am 9. September versuchte Herzog Albrecht, die Initiative zu ergreifen, doch sein Angriff scheiterte und General de Langle de Cary konnte, verstärkt durch die Ankunft des XXI. Korps von General Émile Edmond Legrand-Girarde, seine Stellungen konsolidieren und neue Angriffe in Richtung Vitry-le-François vorbereiten. Die deutsche Operationsführung wurde auch durch die schlechte Zusammenarbeit zwischen Herzog Albrecht und Kronprinz Wilhelm, dem Befehlshaber der weiter östlich stationierten 5.

Am 6. September startet General Sarrail, Befehlshaber der 3. französischen Armee, seine Offensive gegen die deutsche 5. Armee, die ihrerseits nach Südosten in Richtung Bar-le-Duc vorrückt. General Sarrail hielt Stellungen südwestlich der Festung Verdun und beabsichtigte, die linke Flanke der Deutschen anzugreifen, aber in Wirklichkeit kam es zu einem Frontalzusammenstoß, der sich zunächst gegen die Franzosen richtete. Eine Division des V. Korps von General Frédéric Henry Micheler, die eingesetzt wurde, um die Lücke von Revigny auf der linken französischen Flanke zu blockieren, wurde vom VI. Korps von General Kurt von Pritzelwitz angegriffen und aufgerieben; das Eingreifen des XV. Korps von General Louis Espinasse half, die Niederlage zu verhindern und den Feind zu blockieren, aber bis zum 8. September hatten die Deutschen erheblich an Boden gewonnen.

In dieser Phase gerät General Sarrail mit General Joffre in Konflikt; der Oberbefehlshaber kritisiert die Leitung der Operationen und das mutmaßliche Scheitern einiger Einheiten und fordert, „die Ordnung wiederherzustellen und alle notwendigen Maßnahmen zu ergreifen“; außerdem befiehlt General Joffre, der einen Durchbruch durch das Tor von Revigny befürchtet, in der Nacht des 8. September General Sarrail, die auf seiner rechten Seite in Kontakt mit Verdun aufgestellten Truppen zurückfallen zu lassen. General Sarrail protestierte heftig gegen diesen Befehl und beschloss stattdessen, sich nicht zurückzuziehen und die Befestigungen von Verdun um jeden Preis zu verteidigen; schließlich wurde die Festung heftig verteidigt und die französische 3.

Am 10. September um 09:00 Uhr traf Oberstleutnant Richard Hentsch im Hauptquartier der 5. Armee in Varennes ein, der vom Kommando der 1. Armee kam, wo der allgemeine Rückzug des rechten deutschen Flügels endgültig festgelegt worden war. Der Offizier erläuterte die kritische Lage und die getroffenen Entscheidungen und erklärte dann, dass sich auch die 5. Armee zurückziehen müsse; Kronprinz Wilhelm und sein Stabschef, General Konstantin Schmidt von Knobelsdorf, protestierten gegen diese Vorkehrungen und forderten schriftliche Befehle direkt von General von Moltke.

General von Moltke erhielt den Abschlussbericht von Oberstleutnant Hentsch nach dessen Rückkehr in sein Hauptquartier in Luxemburg am 10. September um 12.40 Uhr; der Generalstabschef billigte alle getroffenen Vorkehrungen und den Rückzugsbefehl für den rechten Flügel; er hatte eine noch kritischere Lage befürchtet und war durch diese Nachricht beruhigt. Es schien möglich zu sein, einen geordneten Rückzug der 1. und 2. Armee zu organisieren, der es den beiden Verbänden ermöglichen würde, die Verbindung wieder herzustellen und die Lücke zu schließen. Trotz dieses vorsichtigen Optimismus beschloss General von Moltke, dessen körperliche und geistige Belastbarkeit durch die Spannungen des Feldzuges auf eine harte Probe gestellt worden war, schließlich, sich persönlich an die Front zu begeben, um die Lage zu beurteilen.

General von Moltke erreichte in Begleitung von Oberst Tappen und Oberstleutnant Wilhelm von Dommes das Hauptquartier der 5. Armee, wo er eine lebhafte Diskussion mit Kronprinz Wilhelm führte, der sich zuversichtlich zeigte und den pessimistischen Überlegungen des Generalstabschefs entgegentrat, und besuchte dann die 3. Der Generalstabschef schätzt die Lage der Armee als sehr prekär ein, die nach Osten und Westen verstreut ist und „nicht mehr kämpfen kann“. Um 13 Uhr erreicht der General den Gefechtsstand der 4. Armee, wo er eine immer noch optimistische Stimmung vorfindet; einige Offiziere raten von einem allgemeinen Rückzug ab, der die Moral der Truppen schwächen würde. Zu diesem Zeitpunkt kam eine weitere pessimistische Mitteilung von General von Bülow aus dem Hauptquartier der 2. Armee: Die Franzosen waren im Begriff, die rechte Flanke und das Zentrum der 3. Diese Hiobsbotschaft schockiert General von Moltke, der aus Angst vor einem Zusammenbruch nicht nur der rechten Flanke, sondern auch des Zentrums der Armee „die schwierigste Entscheidung meines Lebens“ trifft und am 11. September um 13.30 Uhr den allgemeinen Rückzug der gesamten Armee anordnet.

Die Befehle für den allgemeinen Rückzug sahen vor, dass sich die 1. Armee weiter über die Aisne nach Soissons zurückziehen und den Kontakt zur 2. Armee wiederherstellen sollte, die sich ihrerseits nach Reims und Thuizy zurückzog, während sich die anderen Armeen hinter Vesle zurückziehen sollten: die 3. Armee nach Suippes, die 4. General von Moltke, der inzwischen völlig demoralisiert war, kehrte am 12. September um 14:00 Uhr in das Hauptquartier der OHL in Luxemburg zurück. Am 14. September beschloss der durch die Niederlage enttäuschte und verärgerte deutsche Kaiser Wilhelm II., der von seinen Beratern auf den Nervenzusammenbruch des Generalstabschefs aufmerksam gemacht worden war, diesen zu entlassen und den Oberbefehl dem Kriegsminister, General Erich von Falkenhayn, zu übertragen.

In der Nacht zum 9. September gab General Joffre seine „Sonderanweisung Nr. 20“ heraus. Der Oberbefehlshaber war optimistisch und plante angesichts der Anzeichen für einen Rückzug des Feindes ein komplexes Manöver, um den Rückzug in eine Flucht zu verwandeln und den rechten deutschen Flügel zu zerstören. Nach dieser Direktive sollte die britische Expeditionsarmee ihren Marsch beschleunigen und „mit maximaler Energie“ die Flanke und den Rücken der deutschen 2. Armee angreifen, die an der Front von der 5. Gleichzeitig verbleibt die 6. Armee von General Maunoury nördlich des Ourcq und umgeht mit Hilfe eines Kavalleriekorps die 1. deutsche Armee. General Joffre teilte der französischen Regierung mit, dass er „entscheidende Ergebnisse“ erwarte. Am 11. September um 14 Uhr, als klar wurde, dass sich die gesamte deutsche Armee zurückzog, teilte der General dem Kriegsminister Alexandre Millerand mit, dass „die Schlacht an der Marne mit einem unbestreitbaren Sieg zu Ende gegangen ist“, aber in seiner Agenda an die Truppen wiederholte er, wie wichtig es sei, den günstigen Moment zu nutzen und den Feind „energisch“ zu verfolgen, „ohne ihm eine Pause zu gönnen“.

Die anglo-französischen Armeen sollten auf der gesamten Front von Meaux bis Châlons-sur-Marne vorrücken; General Maunoury sollte Soissons erreichen, die Briten des Generals French sollten auf Fismes vorrücken, die Armeen der Generäle Franchet d“Esperey und Foch sollten auf Reims und Châlons vorrücken. Die letzte Phase der Schlacht an der Marne, die durch den anglo-französischen Vormarsch gekennzeichnet war, dauerte noch vier Tage an: Das effektive Vorgehen der deutschen Nachhut verlangsamte die Verfolgung. Der Vormarsch der Alliierten, die von erschöpften Truppen angeführt wurden, die nicht schnell genug vorankommen konnten, wurde auch durch den seit dem 11. September einsetzenden Regen behindert, der den Vormarsch auf dem schlammigen Terrain sehr erschwerte. Die Befehlshaber der Armeen meldeten General Joffre diese Schwierigkeiten und baten um eine vorübergehende Unterbrechung der Operationen, um die Truppen auszuruhen; General Franchet d“Esperey wies darauf hin, dass weitere Angriffe unmöglich seien und dass die deutschen Verteidigungsanlagen verstärkt würden; General Foch teilte ebenfalls mit, dass der Feind mit großer Zähigkeit Widerstand leiste. Die sich zurückziehenden deutschen Truppen waren mit aus dem Elsass verlegten Truppen verstärkt worden und hatten auch auf den taktisch günstigen Höhen nördlich der Aisne Stellung bezogen, von wo aus sie den Vormarsch des linken Flügels der Alliierten bis zum 12. September blockieren konnten.

Im mittleren Sektor und auf dem rechten Flügel der Front sind die französischen Fortschritte ebenfalls begrenzt: General Foch gelingt es trotz des schlammigen Geländes der Champagne, Fère-Champenoise zu befreien und am 11. September die Marne bei Châlons zu überqueren, aber die Armeen der Generäle de Langle de Cary und Sarrail können keinen Boden gewinnen. Der Versuch von General Joffre, an der Aisne durchzubrechen, scheiterte am 18. September, und der Oberbefehlshaber musste zu seiner Überraschung zugeben, dass die Operationen ins Stocken geraten waren und es „keine Hoffnung gab, offenes Gelände zu erreichen“. Außerdem befand sich die französische Armee aufgrund eines Mangels an Artilleriegranaten in einer schweren Materialkrise, so dass General Joffre am 21. September anordnete, weitere Angriffe zu verschieben und den Munitionsverbrauch einzuschränken.

Die Schlacht an der Marne bedeutete das Scheitern des Schlieffen-Plans und machte die Möglichkeit eines schnellen deutschen Sieges an der Westfront endgültig zunichte. Unter Militärs, Experten und Historikern kam es fast sofort zu einer heftigen Kontroverse über die Ursachen und die Verantwortung für den negativen Ausgang der Schlacht für die Deutschen. Einige waren der Meinung, dass die Niederlage vor allem auf die mangelnden Führungsqualitäten, die Unsicherheit und den Pessimismus des Generals von Moltke zurückzuführen war; andere – vor allem in deutschen Militärkreisen – machten Oberstleutnant Hentsch zum Sündenbock und beschuldigten einen einfachen Oberstleutnant, eine entscheidende Rolle bei der Beeinflussung des Rückzugsbefehls von Moltke gespielt zu haben.

Nach Ansicht vieler Historiker wurden die wichtigsten Fehler auf deutscher Seite von General von Kluck begangen, der auf eigene Faust den Marsch südöstlich von Paris umleitete, den Vormarsch am 2. September nicht aufhielt und schließlich die riskante Entscheidung traf, alle seine Kräfte am Ourcq zu konzentrieren, ohne sich um die Aufrechterhaltung des Zusammenhalts der Front zu kümmern. Durch dieses Manöver entsteht eine große Lücke zwischen der 1. und der 2. Armee, durch die die Briten fast ungestört vorrücken können, deren drohendes Vordringen die Moral von General von Bülow erschüttert, der, bereits in ernsten Schwierigkeiten durch französische Angriffe, den allgemeinen Rückzug beschließt. Die unmittelbaren Protagonisten der Ereignisse reagierten auf diese Vorwürfe: Oberstleutnant Hentsch erklärte, er habe die Befehle der OHL getreu ausgeführt und sei der Ansicht, dass er die richtigen Entscheidungen getroffen habe, die die volle Zustimmung von General von Moltke gefunden hätten. Bis zu seinem Lebensende vertrat General von Kluck die Auffassung, dass er ohne den endgültigen Rückzugsbefehl einen Sieg in seinem Sektor hätte erringen und Paris einnehmen können, obwohl er zugab, dass selbst dieser Erfolg im Falle des Zusammenbruchs der deutschen Front an der Marne nicht ausgereicht hätte.

Auch im französischen Lager gab es viele Diskussionen, um die Verdienste des Sieges festzustellen und die Protagonisten zu identifizieren, die für die wichtigsten Entscheidungen für den günstigen Ausgang der Schlacht verantwortlich waren. General Joffre gilt nach wie vor als Hauptverantwortlicher für den Erfolg; trotz anfänglicher schwerer strategischer und taktischer Fehler gelang es ihm dank seiner Entschlossenheit und seines ständigen Optimismus, eine sehr ernste Situation unter Kontrolle zu bringen und die Initiative zurückzugewinnen, indem er das Blatt der Kämpfe wendete. Andere Autoren haben jedoch darauf hingewiesen, dass es General Gallieni war, der die Gegenoffensive vorschlug und forderte, die Zeit zu beschleunigen, um den richtigen Moment zu nutzen und Paris zu retten. Auch andere Generäle (Foch, Maunoury, Franchet d“Esperey) trugen durch ihre Entschlossenheit und ihren Offensivgeist wesentlich zum Sieg bei. Im britischen Lager zeigte General French keine großen Führungsqualitäten, sondern im Gegenteil wenig Entschlossenheit und Pessimismus; erst im letzten Moment entschloss er sich, an der Gegenoffensive teilzunehmen. Die britischen Truppen trugen zu diesem Sieg bei, indem sie fast ohne Gegenwehr vorrückten und nur wenige Verluste erlitten.

Aus technischer Sicht spielte die französische Feldartillerie, die mit den hervorragenden 75-mm-Kanonen ausgerüstet war, eine entscheidende Rolle in der Schlacht. Sie feuerte eine große Anzahl von Granaten ab, um die Angriffe der Infanterie zu unterstützen und die deutschen Angriffe zu zerschlagen. Die 75-mm-Batterien bewiesen an der Marne ihre große Effizienz: Die deutschen Truppen beschrieben in ihren Berichten die Präzision und Feuerkraft dieser Geschütze, und hochrangige deutsche Offiziere erklärten, dass die französischen 75-mm-Batterien „unseren überlegen waren…sogar in ihrer Taktik und Feuerkraft“.

Aus strategischer Sicht fehlte es den Franzosen jedoch an frischen Truppen und ausgebildeter Kavallerie, so dass sie die durch den Rückzug der Deutschen entstandene günstige Situation nicht ausnutzen konnten. Nach dem unentschiedenen Ausgang des „Wettlaufs zur See“ begann der Stellungskrieg, der bis November 1918 andauern sollte. Nach Ansicht des britischen Historikers General Edmonds war die Tatsache, dass der Sieg an der Marne nicht ausgenutzt werden konnte, auch auf die geringe Anzahl britischer Truppen zurückzuführen, die auf dem Kontinent gelandet waren: Das Eingreifen zumindest eines Teils der verbliebenen britischen Territorialkräfte im deutschen Hinterland hätte seiner Meinung nach entscheidende Ergebnisse erzielen und den Krieg mit einem alliierten Sieg beenden können.

Der überraschende Ausgang der Schlacht und der scheinbar unerklärliche Rückzug der Deutschen vor Paris an der Schwelle zum Sieg gaben der französischen Propaganda die Gelegenheit, von einem „Wunder der Marne“ zu sprechen. Es scheint, dass Gallieni diesen Ausdruck zum ersten Mal verwendete, als Maunoury am frühen Nachmittag des 9. September dem General, der einen endgültigen deutschen Angriff auf das befestigte Lager in Paris befürchtete, mitteilte, dass „die Truppen in Paris keinen Feind mehr vor sich haben“, woraufhin der Militärgouverneur der Hauptstadt gesagt haben soll: „Das ist das Wunder der Marne!

Nach dem Krieg wurden zum Gedenken an die Gefallenen der Schlacht das Nationaldenkmal des Marne-Sieges (Mondement-Montgivroux), das Denkmal der Schlachten an der Marne (Dormans, ebenfalls den Opfern der Zweiten Marneschlacht gewidmet) und das Denkmal von La Ferté-sous-Jouarre errichtet. Die Teilnehmer an einer der beiden Marneschlachten wurden mit einer speziell geschaffenen Auszeichnung, der Marne-Medaille, geehrt.

Quellen

  1. Prima battaglia della Marna
  2. Schlacht an der Marne (1914)
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