Camille Pissarro

Zusammenfassung

Camille Pissarro (10. Juli 1830 – 13. November 1903) war ein dänisch-französischer Maler des Impressionismus und des Neoimpressionismus, der auf der Insel St. Thomas (heute zu den US-Jungferninseln gehörend, damals aber in Dänisch-Westindien) geboren wurde. Seine Bedeutung liegt in seinen Beiträgen sowohl zum Impressionismus als auch zum Postimpressionismus. Pissarro lernte bei großen Vorläufern, darunter Gustave Courbet und Jean-Baptiste-Camille Corot. Später studierte und arbeitete er an der Seite von Georges Seurat und Paul Signac, als er im Alter von 54 Jahren den neoimpressionistischen Stil annahm.

1873 half er bei der Gründung einer kollektiven Gesellschaft von fünfzehn aufstrebenden Künstlern und wurde zur „Schlüsselfigur“, die die Gruppe zusammenhielt und die anderen Mitglieder ermutigte. Der Kunsthistoriker John Rewald bezeichnete Pissarro als „Dekan der impressionistischen Maler“, nicht nur weil er der Älteste der Gruppe war, sondern auch „aufgrund seiner Weisheit und seiner ausgeglichenen, freundlichen und warmherzigen Persönlichkeit“. Paul Cézanne sagte: „Er war wie ein Vater für mich. Ein Mann, den man zu Rate ziehen kann und der ein wenig wie der liebe Gott ist“, und er war auch einer der Meister von Paul Gauguin. Pierre-Auguste Renoir bezeichnete sein Werk als „revolutionär“, da er den „einfachen Menschen“ künstlerisch darstellte, während Pissarro darauf bestand, Menschen in natürlicher Umgebung ohne „Kunst und Prunk“ zu malen.

Pissarro ist der einzige Künstler, der auf allen acht Pariser Impressionistenausstellungen von 1874 bis 1886 vertreten war. Er war „nicht nur eine Vaterfigur für die Impressionisten“, sondern auch für alle vier großen Nachimpressionisten, Cézanne, Seurat, Gauguin und van Gogh.

Jacob Abraham Camille Pissarro wurde am 10. Juli 1830 auf der Insel St. Thomas als Sohn von Frederick Abraham Gabriel Pissarro und Rachel Manzano-Pomié geboren. Sein Vater war portugiesisch-jüdischer Abstammung und besaß die französische Staatsbürgerschaft. Seine Mutter stammte aus einer französisch-jüdischen Familie von der Insel St. Thomas. Sein Vater war ein Kaufmann, der aus Frankreich auf die Insel kam, um das Eisenwarengeschäft eines verstorbenen Onkels, Isaac Petit, zu übernehmen, und dessen Witwe heiratete. Die Heirat sorgte in der kleinen jüdischen Gemeinde von St. Thomas für Aufregung, da sie zuvor mit Fredericks Onkel verheiratet war und es nach jüdischem Recht einem Mann verboten ist, seine Tante zu heiraten. In den folgenden Jahren besuchten seine vier Kinder die rein schwarze Grundschule. Nach seinem Tod wurde in seinem Testament festgelegt, dass sein Vermögen zu gleichen Teilen an die Synagoge und die evangelische Kirche von St. Thomas gehen sollte.

Als Camille zwölf Jahre alt war, schickte ihn sein Vater auf ein Internat in Frankreich. Er studierte an der Akademie Savary in Passy bei Paris. Schon als junger Student lernte er die französischen Meister der Kunst zu schätzen. Monsieur Savary selbst vermittelte ihm eine solide Grundlage im Zeichnen und Malen und schlug ihm vor, nach der Natur zu zeichnen, wenn er nach St. Thomas zurückkehrte, was er mit siebzehn Jahren auch tat. Sein Vater zog es jedoch vor, dass er in seinem Geschäft arbeitete und gab ihm eine Stelle als Frachtschreiber. In den nächsten fünf Jahren nutzte er jede Gelegenheit, um in den Pausen und nach der Arbeit zu zeichnen.

Als Pissarro einundzwanzig Jahre alt war, inspirierte ihn der dänische Künstler Fritz Melbye, der damals auf St. Thomas lebte, dazu, die Malerei zu seinem Beruf zu machen, und wurde sein Lehrer und Freund. Pissarro beschloss daraufhin, seine Familie und seine Arbeit zu verlassen und nach Venezuela zu gehen, wo er und Melbye die nächsten zwei Jahre als Künstler in Caracas und La Guaira arbeiteten. Er zeichnete alles, was er konnte, darunter Landschaften, Dorfszenen und zahlreiche Skizzen, die mehrere Skizzenbücher füllten. 1855 zog er zurück nach Paris, wo er als Assistent von Anton Melbye, dem Bruder von Fritz Melbye, zu arbeiten begann.

In Paris arbeitete er als Assistent des dänischen Malers Anton Melbye. Er studierte auch Gemälde anderer Künstler, deren Stil ihn beeindruckte: Courbet, Charles-François Daubigny, Jean-François Millet und Corot. Außerdem besuchte er verschiedene Meisterkurse an Schulen wie der École des Beaux-Arts und der Académie Suisse. Aber Pissarro fand deren Lehrmethoden schließlich „erdrückend“, so der Kunsthistoriker John Rewald. Dies veranlasste ihn, sich nach alternativem Unterricht umzusehen, den er bei Corot erbat und erhielt: 11

Pariser Salon und der Einfluss von Corot

Seine ersten Gemälde entsprachen den Normen der damaligen Zeit, um im Pariser Salon ausgestellt zu werden, dem offiziellen Gremium, dessen akademische Traditionen die Art der akzeptablen Kunst vorgaben. Die jährliche Ausstellung des Salons war im Wesentlichen der einzige Marktplatz für junge Künstler, um sich zu präsentieren. Daher arbeitete Pissarro in der traditionellen und vorgeschriebenen Weise, um den Geschmack des offiziellen Komitees zu treffen.

Im Jahr 1859 wurde sein erstes Gemälde angenommen und ausgestellt. Seine weiteren Gemälde aus dieser Zeit wurden von Camille Corot beeinflusst, der ihn unterrichtete. Er und Corot teilten die Vorliebe für ländliche, nach der Natur gemalte Szenen. Corot inspirierte Pissarro zum Malen im Freien, auch „Pleinair“-Malerei genannt. Pissarro empfand Corot und die Arbeiten von Gustave Courbet als „Aussagen der malerischen Wahrheit“, schreibt Rewald. Er diskutierte ihre Arbeiten häufig. Jean-François Millet war ein weiterer Künstler, dessen Werk er bewunderte, insbesondere seine „sentimentalen Darstellungen des ländlichen Lebens“: 12

Nutzung der natürlichen Umgebung im Freien

In dieser Zeit beginnt Pissarro zu verstehen und zu schätzen, wie wichtig es ist, die Schönheiten der Natur unverfälscht auf der Leinwand darzustellen: 12 Nach einem Jahr in Paris begann er daher, die Stadt zu verlassen und Szenen auf dem Lande zu malen, um die tägliche Realität des Dorflebens einzufangen. Er fand die französische Landschaft „malerisch“ und würdig, gemalt zu werden. Es war noch überwiegend landwirtschaftlich geprägt und wurde manchmal als das „goldene Zeitalter des Bauerntums“ bezeichnet: 17 Später erklärte Pissarro einem Schüler die Technik des Malens im Freien:

Corot vollendete seine Gemälde in seinem Atelier und überarbeitete sie oft nach seinen Vorstellungen. Pissarro hingegen zog es vor, seine Bilder im Freien zu vollenden, oft in einer einzigen Sitzung, was seinen Werken einen realistischeren Charakter verlieh. Infolgedessen wurde seine Kunst manchmal als „vulgär“ kritisiert, weil er malte, was er sah: „zerfurchtes und kantiges Durcheinander von Büschen, Erdhügeln und Bäumen in verschiedenen Entwicklungsstadien“. Einer Quelle zufolge entsprachen solche Details der heutigen Kunst, die Mülltonnen oder Bierflaschen am Straßenrand zeigt. Dieser Unterschied im Stil führte zu Meinungsverschiedenheiten zwischen Pissarro und Corot.

Mit Monet, Cézanne und Guillaumin

Während seines Besuchs der Académie Suisse 1859 befreundete sich Pissarro mit einigen jüngeren Künstlern, die sich ebenfalls für eine realistische Malweise entschieden. Zu ihnen gehörten Claude Monet, Armand Guillaumin und Paul Cézanne. Gemeinsam ist ihnen die Unzufriedenheit mit dem Diktat des Salons. Cézannes Werk wurde damals von den anderen der Schule verspottet, und, so schreibt Rewald, Cézanne vergaß in seinen späteren Jahren „nie die Sympathie und das Verständnis, mit denen Pissarro ihn ermutigte“: 16 Als Teil der Gruppe war es für Pissarro tröstlich zu wissen, dass er nicht allein war und dass andere in ähnlicher Weise mit ihrer Kunst kämpften.

Pissarro stimmte mit der Gruppe darin überein, dass es wichtig sei, Menschen in natürlicher Umgebung zu porträtieren, und äußerte seine Abneigung gegen jede Art von Künstlichkeit und Prunk in seinen Werken, obwohl der Salon dies für seine Exponate forderte. Im Jahr 1863 wurden fast alle Gemälde der Gruppe vom Salon abgelehnt, und der französische Kaiser Napoleon III. beschloss stattdessen, ihre Bilder in einem separaten Ausstellungssaal, dem Salon des Refusés, zu präsentieren. Allerdings wurden nur die Werke von Pissarro und Cézanne ausgestellt, was sowohl bei den Verantwortlichen des Salons als auch beim Publikum auf Ablehnung stieß.

In den folgenden Salonausstellungen von 1865 und 1866 erkennt Pissarro seine Einflüsse von Melbye und Corot an, die er im Katalog als seine Meister nennt. Doch in der Ausstellung von 1868 nannte er keine anderen Künstler mehr als Einfluss und erklärte damit seine Unabhängigkeit als Maler. Dies wurde damals von dem Kunstkritiker und Schriftsteller Émile Zola bemerkt, der seine Meinung dazu äußerte:

Ein anderer Autor versucht, Elemente des Stils von Pissarro zu beschreiben:

Auch wenn Pissarros Gemälde von Pontoise auf Anweisung des Hängekomitees und des Marquis de Chennevières in den Himmel gehängt wurden, hinderte dies Jules-Antoine Castagnary nicht daran festzustellen, dass die Qualitäten seiner Gemälde von Kunstliebhabern bemerkt worden waren. Im Alter von achtunddreißig Jahren hatte Pissarro begonnen, sich einen Ruf als Landschaftsmaler zu erwerben, der es mit Corot und Daubigny aufnehmen konnte.

In den späten 1860er oder frühen 1870er Jahren war Pissarro von japanischen Drucken fasziniert, die seine Lust am Experimentieren mit neuen Kompositionen beeinflussten. Er beschrieb diese Kunst seinem Sohn Lucien:

Heirat und Kinder

1871 heiratete er in Croydon das Dienstmädchen seiner Mutter, Julie Vellay, die Tochter eines Weinbauern, mit der er sieben Kinder hatte, von denen sechs Maler wurden: Lucien Pissarro (1863-1944), Georges Henri Manzana Pissarro (1871-1961), Félix Pissarro (1874-1897), Ludovic-Rodo Pissarro (1878-1952), Jeanne Bonin-Pissarro (1881-1948) und Paul-Émile Pissarro (1884-1972). Sie lebten außerhalb von Paris in Pontoise und später in Louveciennes. Beide Orte inspirierten ihn zu vielen seiner Gemälde, darunter Szenen aus dem Dorfleben, Flüsse, Wälder und Menschen bei der Arbeit. Er blieb auch mit den anderen Künstlern seiner früheren Gruppe in Kontakt, insbesondere mit Monet, Renoir, Cézanne und Frédéric Bazille.

Nach dem Ausbruch des Deutsch-Französischen Krieges 1870-71 zog er, der nur die dänische Staatsangehörigkeit besaß und nicht in die Armee eintreten konnte, mit seiner Familie nach Norwood, einem Dorf am Rande Londons. Seine Malerei, die ein Vorläufer dessen war, was später „Impressionismus“ genannt wurde, war jedoch nicht erfolgreich. Seinem Freund Théodore Duret schrieb er, dass „meine Malerei nicht ankommt, überhaupt nicht …“.

In London lernte Pissarro den Pariser Kunsthändler Paul Durand-Ruel kennen, der ihm fast sein ganzes Leben lang beim Verkauf seiner Kunst behilflich war. Durand-Ruel vermittelte ihm den Kontakt zu Monet, der sich zu dieser Zeit ebenfalls in London aufhielt. Beide sahen sich die Werke der britischen Landschaftsmaler John Constable und J. M. W. Turner an, die sie in ihrer Überzeugung bestärkten, dass ihr Stil der Freilichtmalerei Licht und Atmosphäre am getreuesten wiedergibt, eine Wirkung, die ihrer Meinung nach im Atelier allein nicht erreicht werden kann. Auch Pissarros Gemälde bekamen ein spontaneres Aussehen, mit locker verlaufenden Pinselstrichen und pastosen Bereichen, die dem Werk mehr Tiefe verliehen.

Gemälde

In den Gemälden, die Pissarro in dieser Zeit anfertigte, hält er Sydenham und die Norwoods zu einer Zeit fest, als sie gerade erst durch die Eisenbahn verbunden waren, aber noch vor der Ausbreitung der Vorstädte. Eines der größten dieser Gemälde ist eine Ansicht der St. Bartholomew“s Church in der Lawrie Park Avenue, gemeinhin bekannt als The Avenue, Sydenham, in der Sammlung der National Gallery in London. Zwölf Ölgemälde stammen aus seinem Aufenthalt in Upper Norwood und sind in dem von seinem fünften Kind Ludovic-Rodolphe Pissarro und Lionello Venturi gemeinsam erstellten und 1939 veröffentlichten Werkverzeichnis aufgeführt und illustriert. Zu diesen Gemälden gehören Norwood Under the Snow und Lordship Lane Station, Ansichten des Crystal Palace, der aus dem Hyde Park verlegt wurde, Dulwich College, Sydenham Hill, All Saints Church Upper Norwood und ein verlorenes Gemälde der St. Stephen“s Church.

Nach seiner Rückkehr nach Frankreich lebte Pissarro von 1872 bis 1884 in Pontoise. Im Jahr 1890 besuchte er erneut England und malte etwa zehn Szenen aus dem Zentrum Londons. 1892 kehrte er zurück und malte in Kew Gardens und Kew Green sowie 1897, als er mehrere Ölgemälde anfertigte, die angeblich aus dem Bedford Park in Chiswick stammten, in Wirklichkeit aber alle aus dem nahe gelegenen Stamford Brook-Gebiet stammten, mit Ausnahme eines Gemäldes von der Bath Road, die vom Stamford Brook am Südrand des Bedford Parks entlang verläuft.

Als Pissarro nach dem Krieg in seine französische Heimat zurückkehrte, entdeckte er, dass von den 1 500 Gemälden, die er im Laufe von 20 Jahren gemalt hatte und die er zurücklassen musste, als er nach London zog, nur 40 übrig geblieben waren. Die übrigen waren von den Soldaten beschädigt oder zerstört worden, die sie oft als Fußmatten im Schlamm benutzten, um ihre Stiefel sauber zu halten. Es wird angenommen, dass viele der verlorenen Bilder in dem von ihm damals entwickelten impressionistischen Stil gemalt wurden und somit „die Geburt des Impressionismus dokumentieren“. Der Kritiker Armand Silvestre ging so weit, Pissarro „im Grunde als den Erfinder dieser Malerei“ zu bezeichnen; allerdings war Pissarros Rolle in der impressionistischen Bewegung „weniger die des großen Mannes der Ideen als die des guten Ratgebers und Beschwichtigers …“. „Monet … könnte als die führende Kraft angesehen werden.“: 280, 283

Schon bald nimmt er die Freundschaft mit den anderen impressionistischen Künstlern seiner früheren Gruppe wieder auf, darunter Cézanne, Monet, Manet, Renoir und Degas. Pissarro äußerte nun gegenüber der Gruppe den Wunsch nach einer Alternative zum Salon, damit die Gruppe ihren eigenen, einzigartigen Stil zeigen konnte.

Um diese Bemühungen zu unterstützen, half er 1873 bei der Gründung eines eigenen Kollektivs, der „Société Anonyme des Artistes, Peintres, Sculpteurs et Graveurs“, die fünfzehn Künstler umfasste. Pissarro verfasste die erste Charta der Gruppe und wurde zur „Schlüsselfigur“ bei der Gründung und dem Zusammenhalt der Gruppe. Ein Schriftsteller bemerkte, dass der dreiundvierzigjährige Pissarro mit seinem vorzeitig ergrauten Bart von der Gruppe als „weiser Älterer und Vaterfigur“ betrachtet wurde. Dennoch konnte er dank seines jugendlichen Temperaments und seiner Kreativität gleichberechtigt mit den anderen Künstlern zusammenarbeiten. Ein anderer Schriftsteller sagte über ihn: „Er hat eine unveränderte geistige Jugend und das Aussehen eines jung gebliebenen Ahnen“: 36

Impressionistische Ausstellungen, die die Kritiker schockierten

Im darauffolgenden Jahr, 1874, veranstaltete die Gruppe ihre erste „Impressionisten“-Ausstellung, die die Kritiker schockierte und „entsetzte“, die in erster Linie nur Szenen mit religiösen, historischen oder mythologischen Motiven schätzten. Sie bemängeln die impressionistischen Gemälde aus vielen Gründen:

Ein „revolutionärer“ Stil

Pissarro stellte fünf seiner Gemälde, allesamt Landschaften, auf der Ausstellung aus, und wiederum lobte Émile Zola seine Kunst und die der anderen. In der Impressionisten-Ausstellung von 1876 beklagte sich jedoch der Kunstkritiker Albert Wolff in seiner Rezension: „Versuchen Sie, M. Pissarro klarzumachen, dass Bäume nicht violett sind, dass der Himmel nicht die Farbe von frischer Butter hat …“ Der Journalist und Kunstkritiker Octave Mirbeau hingegen schreibt: „Camille Pissarro ist durch die revitalisierten Arbeitsmethoden, mit denen er die Malerei ausgestattet hat, ein Revolutionär gewesen“..: 36 Nach Rewald hatte Pissarro eine Haltung eingenommen, die einfacher und natürlicher war als die der anderen Künstler. Er schreibt:

In späteren Jahren erinnerte sich auch Cézanne an diese Zeit und bezeichnete Pissarro als „den ersten Impressionisten“. Im Jahr 1906, einige Jahre nach Pissarros Tod, bedankte sich der damals 67-jährige Cézanne, der ein Vorbild für die neue Künstlergeneration war, bei Pissarro, indem er sich in einem Ausstellungskatalog als „Paul Cézanne, Schüler von Pissarro“ eintragen ließ: 45

Pissarro, Degas und die amerikanische Impressionistin Mary Cassatt planten in den späten 1870er Jahren eine Zeitschrift mit ihren Originalgrafiken, ein Projekt, das jedoch scheiterte, als Degas sich zurückzog. Der Kunsthistoriker und Urenkel des Künstlers, Joachim Pissarro, stellt fest, dass sie „eine leidenschaftliche Verachtung für die Salons zeigten und sich weigerten, dort auszustellen“. Gemeinsam teilten sie eine „fast militante Entschlossenheit“ gegen den Salon, und aus ihrer späteren Korrespondenz geht hervor, dass ihre gegenseitige Bewunderung „auf einer Verwandtschaft in ethischen wie ästhetischen Fragen beruhte“.

Cassatt hatte sich Jahre zuvor mit Degas und Pissarro angefreundet, als sie sich Pissarros neu gegründeter Gruppe französischer Impressionisten anschloss und auf Ausstellungsmöglichkeiten in den Vereinigten Staaten verzichtete. Sie und Pissarro wurden vom Salon oft als „zwei Außenseiter“ behandelt, da beide keine Franzosen waren oder die französische Staatsbürgerschaft angenommen hatten. Sie war jedoch „Feuer und Flamme“ für die Förderung des Impressionismus und freute sich darauf, „aus Solidarität mit ihren neuen Freunden“ auszustellen. Gegen Ende der 1890er Jahre beginnt sie, sich von den Impressionisten zu distanzieren und meidet Degas zeitweise, da sie nicht die Kraft hat, sich gegen seine „böse Zunge“ zu wehren. Stattdessen bevorzugt sie die Gesellschaft des „sanften Camille Pissarro“, mit dem sie offen über die sich verändernde Einstellung zur Kunst sprechen kann. Sie beschrieb ihn einmal als einen Lehrer, „der den Steinen hätte beibringen können, richtig zu zeichnen“.

In den 1880er Jahren begann Pissarro, neue Themen und Malmethoden zu erforschen, um aus dem künstlerischen „Sumpf“ auszubrechen, den er als solchen empfand. So kehrte Pissarro zu seinen früheren Themen zurück, indem er das Leben der Landbevölkerung malte, wie er es in seiner Jugend in Venezuela getan hatte. Degas beschreibt Pissarros Sujets als „Bauern, die arbeiten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen“.

Diese Zeit markiert jedoch auch das Ende des Impressionismus, da Pissarro die Bewegung verlässt. Wie Joachim Pissarro feststellt:

„Nachdem ein so eingefleischter Impressionist wie Pissarro dem Impressionismus den Rücken gekehrt hatte, war klar, dass der Impressionismus keine Überlebenschance hatte …“: 52

Pissarro wollte in dieser Zeit zur „Erziehung des Publikums“ beitragen, indem er Menschen bei der Arbeit oder zu Hause in realistischer Umgebung malte, ohne ihr Leben zu idealisieren. Pierre-Auguste Renoir bezeichnete 1882 das Werk Pissarros in dieser Zeit als „revolutionär“, da er versuchte, den „einfachen Menschen“ zu porträtieren. Pissarro selbst nutzte seine Kunst jedoch nicht, um offen eine politische Botschaft zu verkünden, auch wenn er mit seiner Vorliebe für bescheidene Sujets darauf abzielte, von seiner Kundschaft aus der Oberschicht gesehen und gekauft zu werden. Er begann auch mit einer einheitlicheren Pinselführung und reinen Farbstrichen zu malen.

Studieren bei Seurat und Signac

1885 lernte er Georges Seurat und Paul Signac kennen, die beide eine „wissenschaftlichere“ Theorie der Malerei verfolgten, indem sie sehr kleine Flecken aus reinen Farben verwendeten, um die Illusion von Farbmischungen und Schattierungen zu erzeugen, wenn man sie aus der Entfernung betrachtet. Pissarro verbrachte die Jahre von 1885 bis 1888 damit, diese zeitaufwändige und mühsame Technik, den so genannten Pointillismus, zu praktizieren. Die Gemälde, die dabei entstanden, unterschieden sich deutlich von seinen impressionistischen Werken und wurden auf der Impressionisten-Ausstellung von 1886 gezeigt, allerdings in einer separaten Abteilung, zusammen mit Werken von Seurat, Signac und seinem Sohn Lucien.

Alle vier Werke wurden als „Ausnahme“ für die achte Ausstellung betrachtet. Joachim Pissarro stellt fest, dass praktisch jeder Kritiker, der Pissarros Werk kommentierte, „seine außergewöhnliche Fähigkeit, seine Kunst zu verändern, seine Position zu revidieren und neue Herausforderungen anzunehmen“, hervorhob: 52 Ein Kritiker schreibt:

Pissarro erklärte die neue Kunstform als eine „Phase in der logischen Entwicklung des Impressionismus“,: 49 aber er war mit dieser Haltung unter den anderen Impressionisten allein. Joachim Pissarro stellt fest, dass Pissarro damit der „einzige Künstler war, der vom Impressionismus zum Neoimpressionismus überging“.

1884 fragte der Kunsthändler Theo van Gogh Pissarro, ob er seinen älteren Bruder Vincent als Untermieter in seinem Haus aufnehmen würde. Lucien Pissarro schrieb, dass sein Vater von Van Goghs Werk beeindruckt war und „die Kraft dieses 23 Jahre jüngeren Künstlers vorausgesehen hatte“. Obwohl Van Gogh nie bei ihm wohnte, erklärte ihm Pissarro die verschiedenen Möglichkeiten, Licht und Farbe zu finden und auszudrücken, Ideen, die er später in seinen Gemälden verwendete, bemerkt Lucien: 43.

Abkehr vom Neo-Impressionismus

Pissarro wendet sich schließlich vom Neoimpressionismus ab, weil er dessen System als zu künstlich empfindet. Das erklärt er in einem Brief an einen Freund:

Nachdem er jedoch zu seinem früheren Stil zurückgekehrt war, wurde sein Werk laut Rewald „subtiler, seine Farbgebung raffinierter, seine Zeichnung fester … So kam es, dass Pissarro sich dem Alter mit einer größeren Meisterschaft näherte“: 41

Aber die Veränderung trug auch zu Pissarros ständiger finanzieller Not bei, die er bis in seine 60er Jahre spürte. Sein „eigensinniger Mut und seine Hartnäckigkeit, die Karriere eines Künstlers in Angriff zu nehmen und aufrechtzuerhalten“, schreibt Joachim Pissarro, waren darauf zurückzuführen, dass er „keine Angst vor den unmittelbaren Auswirkungen“ seiner stilistischen Entscheidungen hatte. Darüber hinaus war sein Werk stark genug, um „seine Moral zu stärken und ihn aufrechtzuerhalten“, schreibt er. Seine Zeitgenossen des Impressionismus betrachteten seine Unabhängigkeit jedoch weiterhin als „Zeichen der Integrität“ und baten ihn um Rat, indem sie ihn als „Père Pissarro“ (Vater Pissarro) bezeichneten.

Im Alter litt Pissarro an einer wiederkehrenden Augeninfektion, die ihn daran hinderte, im Freien zu arbeiten, außer bei warmem Wetter. Als Folge dieser Behinderung begann er, Szenen im Freien zu malen, während er am Fenster eines Hotelzimmers saß. Oft wählte er Hotelzimmer in den oberen Stockwerken, um einen breiteren Blick zu haben. Er zog in Nordfrankreich umher und malte in Hotels in Rouen, Paris, Le Havre und Dieppe. Bei seinen Besuchen in London tat er dasselbe.

Pissarro starb am 13. November 1903 in Paris und wurde auf dem Friedhof Père Lachaise beigesetzt.

Während der Zeit, in der Pissarro seine Werke ausstellte, bezeichnete der Kunstkritiker Armand Silvestre Pissarro als das „echteste und naivste Mitglied“ der Impressionistengruppe. Die Kunsthistorikerin Diane Kelder beschreibt sein Werk als Ausdruck „derselben ruhigen Würde, Aufrichtigkeit und Beständigkeit, die seine Person auszeichnete“. Sie fügt hinzu, dass „kein Mitglied der Gruppe mehr zur Schlichtung der internen Streitigkeiten beitrug, die die Gruppe zeitweise zu spalten drohten, und niemand war ein eifrigerer Befürworter der neuen Malerei“.

Laut Lucien, dem Sohn von Pissarro, malte sein Vater ab 1872 regelmäßig mit Cézanne. Er erinnert sich, dass Cézanne einige Kilometer zu Fuß zurücklegte, um Pissarro an verschiedenen Orten in Pontoise zu treffen. Während ihrer Arbeit tauschten sie Ideen aus, und der jüngere Cézanne wollte die Landschaft mit Pissarros Augen studieren, da er Pissarros Landschaften aus den 1860er Jahren bewunderte. Cézanne, der nur neun Jahre jünger war als Pissarro, sagte: „Er war wie ein Vater für mich. Ein Mann, den man zu Rate ziehen kann und der ein wenig wie der liebe Gott ist.

Lucien Pissarro wurde von seinem Vater in der Malerei unterrichtet und beschrieb ihn als einen „großartigen Lehrer, der seinem Schüler nie seine Persönlichkeit aufzwang.“ Gauguin, der ebenfalls bei ihm studierte, bezeichnete Pissarro als „eine Kraft, mit der zukünftige Künstler rechnen müssen“. Die Kunsthistorikerin Diane Kelder stellt fest, dass es Pissarro war, der Gauguin, der damals ein junger Börsenmakler war, der Künstler werden wollte, mit Degas und Cézanne bekannt machte. Gauguin, der sich am Ende seiner Karriere befand, schrieb 1902, kurz vor Pissarros Tod, einen Brief an einen Freund:

Die amerikanische Impressionistin Mary Cassatt, die eine Zeit lang in Paris lebte, um Kunst zu studieren, und sich seiner Impressionistengruppe anschloss, bemerkte, dass er „ein solcher Lehrer war, dass er den Steinen hätte beibringen können, richtig zu zeichnen“.

Der karibische Schriftsteller und Gelehrte Derek Walcott stützt sich in seinem Gedicht Tiepolos Hund (2000) auf Pissarros Leben.

Das Erbe der von den Nazis geraubten Pissarros

In den frühen 1930er Jahren sahen sich jüdische Besitzer zahlreicher Meisterwerke der bildenden Kunst in ganz Europa gezwungen, ihre Sammlungen aufgrund der vom neuen Naziregime erlassenen antijüdischen Gesetze aufzugeben oder zu minimalen Preisen zu verkaufen. Viele Juden waren ab 1933 gezwungen, aus Deutschland zu fliehen, und dann, als die Nazis ihre Macht über ganz Europa ausdehnten, auch aus Österreich, Frankreich, Holland, Polen, Italien und anderen Ländern. Die Nazis schufen spezielle Plünderungsorganisationen wie die Reichsleiter-Rosenberg-Taskforce, deren Aufgabe es war, jüdisches Eigentum, insbesondere wertvolle Kunstwerke, zu beschlagnahmen. Wenn diejenigen, die ins Exil gezwungen oder in die Vernichtungslager deportiert wurden, Wertgegenstände besaßen, darunter auch Kunstwerke, wurden diese oft verkauft, um die Kriegsanstrengungen der Nazis zu finanzieren, in Hitlers persönliches Museum gebracht, gehandelt oder von Beamten zur persönlichen Bereicherung beschlagnahmt. Mehrere Kunstwerke von Pissarro wurden von den Nazis ihren jüdischen Besitzern in Deutschland, Frankreich und anderswo geraubt.

Pissarros Schäferin, die die Schafe nach Hause bringt (La Bergère Rentrant des Moutons“), wurde 1941 von den jüdischen Kunstsammlern Yvonne und Raoul Meyer in Frankreich geraubt und gelangte über die Schweiz und New York in das Fred Jones Jr Museum der Universität von Oklahoma. Das Gemälde war Gegenstand eines jahrelangen Rechtsstreits.

Pissarros Erbsenpflücken (La Cueillette) wurde zusammen mit 92 anderen Kunstwerken, die 1943 vom kollaborierenden Vichy-Regime in Frankreich beschlagnahmt wurden, dem jüdischen Geschäftsmann Simon Bauer abgenommen.

Pissarros Sämann und Pflüger befand sich bis zum 11. Januar 1940 im Besitz von Dr. Henri Hinrichsen, einem jüdischen Musikverleger aus Leipzig, der das Gemälde im von den Nazis besetzten Brüssel an Hildebrand Gurlitt abtreten musste, bevor er im September 1942 in Auschwitz ermordet wurde.

Pissarros „Le Quai Malaquais, Printemps“, das sich im Besitz des deutsch-jüdischen Verlegers Samuel Fischer, dem Gründer des berühmten S. Fischer Verlags, befand, gelangte in die Hände des berüchtigten NS-Kunsträubers Bruno Lohse.

Pissarros Le Boulevard de Montmartre, Matinée de Printemps, das Max Silberberg gehörte, einem deutsch-jüdischen Industriellen, dessen renommierte Kunstsammlung als „eine der besten im Vorkriegsdeutschland“ galt, wurde beschlagnahmt und in einer Zwangsversteigerung verkauft, bevor Silberberg und seine Frau Johanna in Auschwitz ermordet wurden.

In den Jahrzehnten nach dem Zweiten Weltkrieg wurden in verschiedenen Galerien und Museen in Europa und den Vereinigten Staaten zahlreiche Meisterwerke der Kunst ausgestellt, oft mit falschen Provenienzen und fehlenden Etiketten. Einige wurden später auf dem Rechtsweg an die Familien der ursprünglichen Besitzer zurückgegeben. Viele der wiedergefundenen Gemälde wurden dann denselben oder anderen Museen als Geschenk überlassen.

Eines dieser verlorenen Werke, Pissarros Ölgemälde „Rue St. Honoré, Apres Midi, Effet de Pluie“ aus dem Jahr 1897, wurde im staatlichen Museum von Madrid, dem Museo Thyssen-Bornemisza, entdeckt. Im Januar 2011 lehnte die spanische Regierung einen Antrag des US-Botschafters auf Rückgabe des Gemäldes ab. Bei der anschließenden Gerichtsverhandlung in Los Angeles entschied das Gericht, dass die Stiftung Sammlung Thyssen-Bornemisza der rechtmäßige Eigentümer ist. 1999 kam Pissarros 1897 entstandenes Gemälde Le Boulevard de Montmartre, Matinée de Printemps in das Israel Museum in Jerusalem, ohne dass sein Spender von seiner Vorkriegsherkunft wusste. Im Januar 2012 wurde Le Marché aux Poissons (Der Fischmarkt), eine Farbmonotypie, nach 30 Jahren zurückgegeben.

Zu seinen Lebzeiten verkaufte Camille Pissarro nur wenige seiner Gemälde. Im 21. Jahrhundert wurden seine Gemälde jedoch für Millionen verkauft. Ein Auktionsrekord für den Künstler wurde am 6. November 2007 bei Christie“s in New York aufgestellt, wo eine Gruppe von vier Gemälden, Les Quatre Saisons (Die vier Jahreszeiten), für 14.601.000 $ verkauft wurde (Schätzung 12.000.000 – 18.000.000 $). Im November 2009 wurde Le Pont Boieldieu et la Gare d“Orléans, Rouen, Soleil für 7.026.500 $ bei Sotheby“s in New York verkauft.

Im Februar 2014 wurde das Gemälde Le Boulevard de Montmartre, Matinée de Printemps aus dem Jahr 1897, das sich ursprünglich im Besitz des deutschen Industriellen und Holocaust-Opfers Max Silberberg (de) befand, bei Sotheby“s in London für 19,9 Mio. Pfund verkauft, fast das Fünffache des bisherigen Rekords.

Im Oktober 2021 gab die Alte Nationalgalerie Berlin Pissarros „Ein Platz in La Roche-Guyon“ (1867) an die Erben von Armand Dorville zurück, einem französisch-jüdischen Kunstsammler, dessen Familie von den Nazis verfolgt wurde und dessen Gemälde 1942 bei einer vom Commissariat Général aux Questions Juives beaufsichtigten Auktion in Nizza verkauft worden waren. Das Museum kaufte daraufhin den Pissarro zurück.

Camilles Sohn Lucien war ein impressionistischer und neoimpressionistischer Maler, ebenso wie sein zweiter und dritter Sohn, Georges Henri Manzana Pissarro und Félix Pissarro. Luciens Tochter Orovida Pissarro war ebenfalls Malerin. Camilles Urenkel, Joachim Pissarro, wurde Chefkurator für Zeichnung und Malerei am Museum of Modern Art in New York City und Professor am Hunter College Art Department. Camilles Urenkelin, Lélia Pissarro, hat ihre Werke an der Seite ihres Urgroßvaters ausgestellt. Eine weitere Urenkelin, Julia Pissarro, eine Absolventin des Barnard College, ist ebenfalls in der Kunstszene aktiv. Von der einzigen Tochter von Camille, Jeanne Pissarro, stammen weitere Maler ab, darunter Henri Bonin-Pissarro (1918-2003) und Claude Bonin-Pissarro (geb. 1921), der Vater des abstrakten Künstlers Frédéric Bonin-Pissarro (geb. 1964).

Kritischer Katalog der Gemälde

Im Juni 2006 erschien ein dreibändiges Werk mit 1.500 Seiten unter dem Titel Pissarro: Kritischer Katalog der Gemälde. Es wurde von Joachim Pissarro, einem Nachkommen des Malers, und Claire Durand-Ruel Snollaerts, einer Nachfahrin des französischen Kunsthändlers Paul Durand-Ruel, zusammengestellt. Das Werk ist die bisher umfassendste Sammlung von Pissarro-Gemälden. Es enthält begleitende Abbildungen von Zeichnungen und Studien sowie Fotos von Pissarro und seiner Familie, die bisher nicht veröffentlicht wurden.

Quellen

  1. Camille Pissarro
  2. Camille Pissarro
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