Ionier

Zusammenfassung

Die Ionier (griechisch Ἴωνες, Íōnes, Einzahl Ἴων, Íōn) waren einer der vier großen Stämme, in die sich die Griechen in der Antike aufteilten; die anderen drei waren die Dorer, Äolier und Achäer. Der ionische Dialekt war zusammen mit dem dorischen und dem äolischen Dialekt eine der drei großen sprachlichen Unterteilungen der hellenischen Welt.

Der Begriff „Ionier“ bezieht sich auf verschiedene Bevölkerungsgruppen im klassischen Griechenland. Im engsten Sinne bezog sich der Begriff auf die Region Ionien in Kleinasien. Im weiteren Sinne konnte der Begriff für alle Sprecher des ionischen Dialekts verwendet werden, zu denen neben den Bewohnern Ioniens auch die griechische Bevölkerung auf Euböa und den Kykladen sowie viele von ionischen Kolonisten gegründete Städte gehörten. Im weitesten Sinne kann der Begriff schließlich für alle Sprecher der ostgriechischen Sprachengruppe verwendet werden, zu der auch das Attische gehört.

Der Gründungsmythos, der in der klassischen Zeit verbreitet war, besagt, dass die Ionier nach Ion, dem Sohn des Xuthus, benannt wurden, der in der nordpeloponnesischen Region Aigialeia lebte. Als die Dorer in den Peloponnes einfielen, vertrieben sie die Achäer aus der Argolis und Lakedämonien. Die vertriebenen Achäer zogen nach Aigialeia (später als Achaea bekannt) und vertrieben die Ionier aus Aigialeia. Die Ionier zogen nach Attika und vermischten sich mit der dortigen Bevölkerung, und viele wanderten später an die kleinasiatische Küste aus und gründeten die historische Region Ionien.

Im Gegensatz zu den strengen und militaristischen Dorern sind die Ionier für ihre Liebe zu Philosophie, Kunst, Demokratie und Vergnügen bekannt – ionische Eigenschaften, die vor allem von den Athenern zum Ausdruck gebracht wurden.

Die Etymologie des Wortes Ἴωνες oder Ἰάϝoνες ist unsicher. Frisk isoliert eine unbekannte Wurzel, *Ia-, ausgesprochen *ya-. Es gibt jedoch einige Theorien:

Anders als „Äolier“ und „Dorer“ taucht „Ionier“ in den Sprachen verschiedener Zivilisationen rund um das östliche Mittelmeer und bis zum indischen Subkontinent auf. Sie sind nicht die frühesten Griechen, die in den Aufzeichnungen erscheinen; diese Unterscheidung gehört den Danaern und den Achäern. Die Spur der Ionier beginnt in den mykenischen griechischen Aufzeichnungen auf Kreta.

Mykene

Eine fragmentarische Linear-B-Tafel aus Knossos (Tafel Xd 146) trägt den Namen i-ja-wo-ne, der von Ventris und Chadwick möglicherweise als Dativ oder Nominativ Plural von *Iāwones, einem ethnischen Namen, interpretiert wird. Die Tafeln von Knossos werden auf 1400 oder 1200 v. Chr. datiert und liegen damit vor der Zeit der dorischen Vorherrschaft auf Kreta, falls sich der Name auf Kreter bezieht.

Der Name taucht in der griechischen Literatur erstmals bei Homer als Ἰάονες, iāones, auf, der bei einer einzigen Gelegenheit für einige langgewandete Griechen verwendet wird, die von Hektor angegriffen und offenbar mit Athenern identifiziert werden, und diese homerische Form scheint mit der mykenischen Form identisch zu sein, allerdings ohne das *-w-. Dieser Name erscheint auch in einem Fragment des anderen frühen Dichters, Hesiod, im Singular Ἰάων, iāōn.

Biblisch

Im Buch Genesis der englischen Bibel ist Javan ein Sohn von Japheth. Nach fast einhelliger Meinung der Bibelwissenschaftler steht Javan für die Ionier, das heißt, Javan ist Ion. Das Hebräische ist Yāwān, Plural Yəwānīm.

Darüber hinaus könnte Japheth sprachlich mit der griechischen mythologischen Figur Iapetus verwandt sein, wenn auch weniger sicher.

Die Lage der biblischen Stammesländer war Gegenstand jahrhundertelanger Forschungen und bleibt dennoch in unterschiedlichem Maße eine offene Frage. Das Buch Jesaja gibt vielleicht einen Hinweis, indem es „die Völker …, die meinen Ruhm nicht gehört haben“ auflistet, einschließlich Javan und unmittelbar danach „die Inseln in der Ferne“. Diese Inseln können als Apposition zu Javan oder als letzter Punkt in der Reihe betrachtet werden. Wenn Ersteres zutrifft, wird der Ausdruck typischerweise für die Bevölkerung der Inseln im Ägäischen Meer verwendet.

Die Datierung des Jesajabuches kann nicht vor der Datierung des Menschen Jesaja im 8.

Assyrisch

Einige Briefe des neuassyrischen Reiches aus dem 8. Jahrhundert v. Chr. berichten von Angriffen auf die Städte in Phönizien, die offenbar von Ioniern ausgeführt wurden:

So wird Tiglath-Pileser III. in einem in Nimrud entdeckten Brief aus dem Jahr 730 v. Chr. von einem Überfall der Ionier (ia-u-na-a-a) auf die phönizische Küste berichtet.

Das assyrische Wort, dem der Landesdeterminativ vorangestellt ist, wurde als *Iaunaia rekonstruiert. Häufiger ist ia-a-ma-nu, ia-ma-nu und ia-am-na-a-a mit dem Länderdeterminativ, rekonstruiert als Iamānu. Sargon II. erzählte, dass er die letzteren wie Fische aus dem Meer holte und dass sie aus dem „Meer der untergehenden Sonne“ stammten. Wenn die Identifizierung der assyrischen Namen korrekt ist, stammten zumindest einige der ionischen Plünderer aus Zypern:

Sargons Annalen für das Jahr 709, in denen behauptet wird, dass ihm von „sieben Königen von Ya (ya-a“), einem Bezirk von Yadnana, dessen entfernte Wohnsitze eine siebentägige Reise im Meer der untergehenden Sonne liegen“, Tribut gesandt wurde, wird durch eine Stele bestätigt, die in Citium auf Zypern „am Fuß einer Bergschlucht … von Yadnana“ aufgestellt wurde.

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Die Ionier erscheinen in der indischen Literatur und in Dokumenten als Yavana und Yona. In Dokumenten beziehen sich diese Namen auf die indisch-griechischen Königreiche, d. h. die von den Makedoniern, entweder Alexander dem Großen oder seinen Nachfolgern, auf dem indischen Subkontinent gegründeten Staaten. Das früheste Dokument dieser Art sind die Edikte von Ashoka, die auf das Jahr 250 v. Chr. datiert werden, also innerhalb von 10 oder 20 Jahren.

Iranisch

Ionier erscheinen in einer Reihe altpersischer Inschriften des Achämenidenreichs als Yaunā (z. B. zählt eine Inschrift des Dareios an der Südwand des Palastes in Persepolis zu den Provinzen des Reichs „Ionier, die vom Festland sind und (….“ Zu dieser Zeit erstreckte sich das Reich wahrscheinlich um die Ägäis herum bis nach Nordgriechenland.

Andere Sprachen

Die meisten modernen Sprachen des Nahen Ostens verwenden die Begriffe „Ionia“ und „Ionisch“, um sich auf Griechenland und Griechen zu beziehen. Das gilt für das Hebräische (Yavan “Griechenland“ Yevani fem. Yevania “ein Grieche“), Huyn “ein Grieche“), und die klassischen arabischen Wörter (al-Yūnān “Griechenland“ Yūnānī fem. Yūnāniyya pl. Yūnān “ein Grieche“) werden in den meisten modernen arabischen Dialekten einschließlich des Ägyptischen sowie im modernen Persischen (Yūnānestān “Griechenland“ Yūnānī pl. YūnānīhāYūnānīyān “Grieche“) und im Türkischen über das Persische (Yunanistan “Griechenland“ Yunanlı “eine griechische Person“ pl. Yunanlılar “griechisches Volk“) verwendet.

Das ionische Griechisch war ein Unterdialekt der attisch-ionischen oder östlichen Dialektgruppe des Altgriechischen.

Die literarischen Belege für die Ionier führen zurück zum griechischen Festland in mykenischer Zeit, bevor es ein Ionien gab. Die klassischen Quellen scheinen festzustellen, dass sie schon damals neben anderen Namen Ionier genannt wurden. Dies lässt sich nicht durch Inschriften belegen, und doch scheinen die literarischen Belege, die offensichtlich zumindest teilweise legendär sind, eine allgemeine mündliche Überlieferung widerzuspiegeln.

Herodot

Herodot von Halikarnassos behauptet:

alle sind Ionier, die von Athen abstammen und das Fest Apaturia feiern.

Er erklärt weiter:

Der gesamte hellenische Stamm war damals klein, und der letzte aller seiner Zweige und der am wenigsten beachtete war der ionische; denn er hatte keine bedeutende Stadt außer Athen.

Die Ionier breiteten sich von Athen aus auf andere Orte in der Ägäis aus: Sifnos und Serifos. Aber sie kamen nicht nur aus Athen:

Diese Ionier wohnten, solange sie sich auf dem Peloponnes aufhielten, in dem Gebiet, das heute Achäa genannt wird, und bevor Danaus und Xuthus auf den Peloponnes kamen, wurden sie, wie die Griechen sagen, ägialische Pelasger genannt. Sie wurden Ionier genannt, nach Ion, dem Sohn des Xuthus.

Achaea war in 12 ursprünglich ionische Gemeinden unterteilt: Pellene, Aegira, Aegae, Bura, Helice, Aegion, Rhype, Patrae, Phareae, Olenus, Dyme und Tritaeae. Die ursprünglichsten Ionier stammten aus Kynurien:

Die Kynurier sind Ureinwohner und scheinen die einzigen Ionier zu sein, aber sie wurden im Laufe der Zeit und durch die argivische Herrschaft dorianisiert.

Strabo

In Strabos Erzählung über den Ursprung der Ionier arrangierte Hellen, Sohn von Deukalion, dem Stammvater der Hellenen, König von Phthia, eine Ehe zwischen seinem Sohn Xuthus und der Tochter des Königs Erechtheus von Athen. Xuthus gründete daraufhin die Tetrapolis („Vier Städte“) von Attika, einen ländlichen Bezirk. Sein Sohn Achaeus ging ins Exil in ein Land, das später nach ihm Achaea genannt wurde. Ein anderer Sohn des Xuthus, Ion, eroberte Thrakien, woraufhin ihn die Athener zum König von Athen machten. Nach seinem Tod wurde Attika Ionien genannt. Diese Ionier kolonisierten Aigialia und benannten es ebenfalls in Ionia um. Als die Herakleiden zurückkehrten, trieben die Achäer die Ionier zurück nach Athen. Unter den Kodridae machten sie sich auf den Weg nach Anatolien und gründeten 12 Städte in Karien und Lydien nach dem Vorbild der 12 Städte von Achäa, dem früheren Ionien.

Im 6. Jahrhundert v. Chr. wurden die ionischen Küstenstädte wie Milet und Ephesus zum Mittelpunkt einer Revolution im traditionellen Denken über die Natur. Anstatt Naturphänomene durch Rückgriff auf traditionelle religiöse Mythen zu erklären, war das kulturelle Klima so, dass die Menschen begannen, Hypothesen über die natürliche Welt auf der Grundlage von Ideen zu bilden, die sie sowohl aus persönlicher Erfahrung als auch aus tiefem Nachdenken gewonnen hatten. Diese Männer – Thales und seine Nachfolger – wurden Physiologoi genannt, diejenigen, die über die Natur sprachen. Sie waren skeptisch gegenüber religiösen Erklärungen für Naturphänomene und suchten stattdessen nach rein mechanischen und physikalischen Erklärungen. Ihnen wird eine entscheidende Bedeutung für die Entwicklung der „wissenschaftlichen Haltung“ gegenüber dem Studium der Natur zugeschrieben.

Quellen

  1. Ionians
  2. Ionier
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