John of Lancaster, 1. Duke of Bedford

Zusammenfassung

John of Lancaster, 1st Duke of Bedford KG (20. Juni 1389 – 14. September 1435) war ein mittelalterlicher englischer Prinz, General und Staatsmann, der Englands Armeen in Frankreich während einer kritischen Phase des Hundertjährigen Krieges befehligte. Bedford war der dritte Sohn von König Heinrich IV. von England, Bruder von Heinrich V., und fungierte als Regent von Frankreich für seinen Neffen Heinrich VI. Trotz seines militärischen und administrativen Talents hatte sich die Lage in Frankreich zum Zeitpunkt seines Todes stark verschlechtert.

Bedford war ein fähiger Verwalter und Soldat, und seine effektive Kriegsführung brachte die Engländer auf den Höhepunkt ihrer Macht in Frankreich. Nach der Ankunft von Jeanne d“Arc häuften sich jedoch die Schwierigkeiten, und seine Bemühungen wurden durch politische Spaltungen im eigenen Land und das Schwanken von Englands wichtigstem Verbündeten, Herzog Philipp von Burgund und seiner Fraktion, den Burgundern, weiter vereitelt. In den letzten Lebensjahren Bedfords entwickelt sich der Konflikt zu einem Zermürbungskrieg, und er ist immer weniger in der Lage, die notwendigen Mittel für die Fortsetzung des Konflikts aufzubringen.

Bedford starb während des Kongresses von Arras im Jahr 1435, als Burgund sich anschickte, die englische Sache aufzugeben und einen separaten Frieden mit Karl VII. von Frankreich zu schließen.

John of Lancaster wurde am 22. Juni 1389 als Sohn von Henry Bolingbroke (dem späteren König von England) und dessen Frau Mary de Bohun geboren. Sein Geburtsort ist nicht bekannt, aber einige Historiker vermuten, dass er in Kenilworth Castle, Warwickshire, geboren wurde. Er war ein Enkel von John of Gaunt, Herzog von Lancaster, einem Sohn von König Edward III. Sein Vater, Henry Bolingbroke, wurde 1399 von seinem Cousin Richard II. ins Exil geschickt, nachdem sein Vater 1388, ein Jahr vor seiner Geburt, an der Revolte der Lords Appellant teilgenommen hatte. Nach dem Tod von John of Gaunt erlaubte Richard II. Bolingbroke nicht, das Herzogtum Lancaster seines Vaters zu erben. Im selben Jahr gelang es Bolingbroke mit Hilfe des Adels, Anhänger zu sammeln und Richard II. abzusetzen, der später kaltblütig ermordet wurde. Bolingbroke wurde am 13. Oktober 1399 als Heinrich IV. zum König von England gekrönt.

Johns ältestes Geschwisterkind war Henry of Monmouth, der später als Henry V. König von England wurde. Johns andere Geschwister waren Thomas of Lancaster, Herzog von Clarence, Humphrey, Herzog von Gloucester, Philippa und Blanche.

Nachdem sein Vater 1399 als Heinrich IV. den englischen Thron bestiegen hatte, begann John, Ländereien und lukrative Ämter anzuhäufen. Am 12. Oktober 1399 wurde er bei der Krönung seines Vaters zum Ritter geschlagen und 1402 zum Knight of the Garter ernannt. Zwischen 1403 und 1405 erhöhten die Schenkungen der verwirkten Ländereien des Hauses Percy und des fremden Priorats von Ogbourne, Wiltshire, sein Einkommen beträchtlich. Er wurde 1402 zum Master of the mews and falcons ernannt, 1403 zum Constable of England und von 1403 bis 1414 zum Warden of the East March. 1414 wurde er von seinem Bruder, König Heinrich V., zum Earl of Kendal, Earl of Richmond und Duke of Bedford ernannt.

Sein Bruder, Heinrich V., führte 1415 einen Feldzug gegen Frankreich. Es gelang ihm, die Stadt Harfleur zu erobern, und im Oktober 1415 errang er in der Schlacht von Agincourt einen der größten englischen Siege des Hundertjährigen Krieges. Im Jahr 1416 übertrug Heinrich John das Kommando über eine Flotte, die Nachschub nach Harfleur brachte und eine Flotte der französisch-genuesischen Marine besiegte. Heinrich gelang es, die Städte Rouen und Caen zu erobern, und bald war der größte Teil Frankreichs unter englischer Kontrolle.

John, Herzog von Lancaster, führte die englischen Armeen gegen das Königreich Schottland, während sein Bruder die Franzosen auf dem europäischen Festland bekämpfte. Bedford gelang es, die Schotten zurückzudrängen und Berwick-Upon-Tweed zurückzuerobern und später weitere verlorene englische Gebiete zurückzuerobern. Nachdem er einen Friedensvertrag geschlossen hatte, blieb die Hafenstadt Berwick in englischer Hand, ebenso wie viele andere Städte, darunter Roxburgh.

Regentschaft

Als Heinrich V. 1422 starb, wetteiferte Bedford mit seinem jüngeren Bruder Humphrey, Herzog von Gloucester, um die Kontrolle über das Königreich. Bedford wurde zum Regenten erklärt, konzentrierte sich aber auf den laufenden Krieg in Frankreich, während Gloucester während seiner Abwesenheit als Lord Protector von England fungierte. Er wurde zum Vormund von Heinrichs kleinem Sohn Heinrich VI. und übernahm in dessen Namen die Regentschaft. Der Herzog von Bedford verbrachte einige Zeit damit, von Rouen in der Normandie aus zu regieren, und führte die englische Kontrolle und das Kommando über das englische Militär in Frankreich aus.

Kampagnen in Frankreich

Bedford besiegte die Franzosen mehrmals, vor allem in der Schlacht von Verneuil, bis die Ankunft von Jeanne d“Arc die Opposition zusammenschweißte. Nachdem Jeanne von burgundischen Truppen bei Compiegne gefangen genommen und dann an die Engländer übergeben wurde, ließ Bedford sie von Geistlichen vor Gericht stellen, die in den englischen Regierungsakten aufgeführt sind und von Augenzeugen als pro-englische Kollaborateure beschrieben werden. Sie wurde am 30. Mai 1431 in Rouen hingerichtet. Anschließend arrangierte Bedford eine Krönung für den jungen Heinrich VI. in Paris.

Bedford war zwischen 1422 und 1432 Gouverneur in der Normandie, wo die Universität von Caen unter seiner Ägide gegründet wurde. Er war ein wichtiger Auftraggeber von illuminierten Handschriften, sowohl aus Paris (vom „Bedford Master“ und seiner Werkstatt) als auch aus England. Die drei wichtigsten erhaltenen Handschriften von ihm sind das Bedford-Stundenbuch (British Library Add MS 18850) und das Salisbury-Brevier (Paris BnF Ms Lat. 17294), die beide in Paris entstanden sind, sowie das Bedford-Psalter und -Stundenbuch von etwa 1420-23, das aus England stammt (British Library Add MS 42131). Alle sind üppig verziert und sind gute Beispiele für den Stil dieser Zeit.

Seine erste Ehe schloss Johannes am 13. Mai 1423 in Troyes mit Anna von Burgund (gest. 1432), der Tochter von Johannes dem Furchtlosen. Das Paar war glücklich verheiratet, obwohl es kinderlos blieb. Anna starb 1432 in Paris an der Pest.

In zweiter Ehe heiratete Johannes am 22. April 1433 Jacquetta von Luxemburg in Thérouanne in Nordfrankreich. Auch diese Ehe blieb kinderlos, obwohl Jacquetta in ihrer zweiten Ehe mit Richard Woodville (später Earl Rivers) mehr als ein Dutzend Kinder hatte. Ihr ältestes Kind, Elizabeth Woodville, wurde 1464 als Gattin von Edward IV. zur englischen Königin gekrönt.

Johannes starb 1435 während des Kongresses von Arras in seinem Schloss Joyeux Repos in Rouen und wurde in der Kathedrale von Rouen in der Nähe von Heinrich dem jungen König begraben. Im Jahr 1562 wurde sein Grab von Calvinisten zerstört. Heute erinnert eine Gedenktafel an seinen ehemaligen Standort. Er hatte keine legitimen Hinterbliebenen.

Er tritt in William Shakespeares Stücken Heinrich IV, Teil 1, und Heinrich IV, Teil 2, als John von Lancaster und in Heinrich V und Heinrich VI, Teil 1, als Herzog von Bedford auf.

Georgette Heyers Roman My Lord John ist der erste Teil einer nie vollendeten Trilogie über ihn, die sich mit seinem Leben von seinem vierten bis zu seinem zwanzigsten Lebensjahr befasst. Brenda Honeymans Roman Brother Bedford behandelt sein Leben vom Tod Heinrichs V. bis zu seinem eigenen.

In Philippa Gregorys 2011 erschienenem Roman Die Dame der Flüsse spielt John eine Nebenrolle als erster Ehemann der Hauptfigur Jacquetta von Luxemburg.

Als Sohn des Herrschers trug Johannes das königliche Wappen seines Vaters, König Heinrich IV., das sich durch ein Wappenschild mit fünf Punkten auf fahlem Hermelin und Frankreich unterscheidet.

Im Bedford Book of Hours wird dieses Wappen von einem Adler mit Krone und einem silbernen Schötchen auf einem goldenen Feld getragen, das mit goldenen „Holzstöcken“ (abgeschnittene Baumstümpfe mit Wurzeln) genäht ist, einem heraldischen Abzeichen von König Edward III, das sich auf Woodstock Palace bezieht. Es ist möglich, dass der Yale in Silber gemalt wurde, das schwarz angelaufen ist. Der Schild ist von zwei goldenen Bannern umgeben, die auf der Rückseite in Silber mit dem viermal wiederholten Motto versehen sind: A vous entier (Euch ganz). Dies könnte ein Wortspiel mit dem deutschen Tier sein, d. h. mit dem Tier, oder mit den (englischen) Tränen – oder mit „tiers“ in der Bedeutung von „tierce“, was sich auf ihn selbst als Dritten in der Thronfolge seines Vaters und inzwischen rechtmäßigen König bezieht, wenn da nicht das Baby Heinrich VI. wäre. Die Hours wurden angeblich als Werbegeschenk von John an seine erste Frau Anne angefertigt.

Es gibt ein Wirtshausschild „Queen“s Arms“ aus Birmingham, das diese Wappen umgekehrt und mit einem silbernen, nicht umkränzten Yale auf einem Schild zeigt, auf dem links das englische Königswappen und rechts sechs Abteilungen für Lothringen zu sehen sind. Die zweite Frau von John, Jacquetta von Luxemburg, war die Mutter von Elizabeth Woodville, bei der es sich um diese Königin handeln könnte. Das Recht von Elizabeth Woodville, diese Wappen zu erben, erscheint zweifelhaft, wenn sie dem ersten Ehemann ihrer Mutter oder seiner ersten Frau gehörten. Alternativ, wenn auch ebenso unrichtig, könnte es sich um das Wappen ihrer Mutter handeln, das in schmeichelhafter Absicht verwendet wurde.

Quellen

  1. John of Lancaster, 1st Duke of Bedford
  2. John of Lancaster, 1. Duke of Bedford
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