Mao Zedong

Zusammenfassung

Mao Zedong (26. Dezember 1893 – 9. September 1976), auch bekannt als Vorsitzender Mao, war ein chinesischer kommunistischer Revolutionär und der Gründervater der Volksrepublik China, die er als Vorsitzender der Kommunistischen Partei Chinas von der Gründung der Volksrepublik China im Jahr 1949 bis zu seinem Tod im Jahr 1976 regierte. Ideologisch gesehen war er ein Marxist-Leninist. Seine Theorien, militärischen Strategien und politischen Maßnahmen sind unter dem Begriff Maoismus bekannt.

Mao war der Sohn eines wohlhabenden Bauern in Shaoshan, Hunan. Er unterstützte den chinesischen Nationalismus und hatte schon früh eine antiimperialistische Einstellung und wurde besonders von den Ereignissen der Xinhai-Revolution von 1911 und der Bewegung des Vierten Mai von 1919 beeinflusst. Später nahm er den Marxismus-Leninismus an, während er an der Universität Peking als Bibliothekar arbeitete, und wurde Gründungsmitglied der Kommunistischen Partei Chinas (KPCh), die er 1927 beim Herbsternteaufstand anführte. Während des chinesischen Bürgerkriegs zwischen der Kuomintang (KMT) und der KPCh half Mao bei der Gründung der Roten Armee der Arbeiter und Bauern Chinas, führte die radikale Landpolitik des Jiangxi-Sowjets an und wurde schließlich während des Langen Marsches Vorsitzender der KPCh. Obwohl die KPCh während des Zweiten Chinesisch-Japanischen Krieges (1937-1945) vorübergehend mit der KMT unter der Zweiten Einheitsfront verbündet war, wurde der chinesische Bürgerkrieg nach der Kapitulation Japans wieder aufgenommen, und Maos Streitkräfte besiegten die nationalistische Regierung, die sich 1949 nach Taiwan zurückzog.

Am 1. Oktober 1949 verkündete Mao die Gründung der Volksrepublik China, eines marxistisch-leninistischen Einparteienstaates, der von der KPCh kontrolliert wird. In den folgenden Jahren festigte er seine Kontrolle durch die chinesische Landreform gegen die Großgrundbesitzer, die Kampagne zur Unterdrückung der Konterrevolutionäre, die „Drei-Anti und Fünf-Anti-Kampagnen“ und durch einen psychologischen Sieg im Koreakrieg, der insgesamt den Tod von mehreren Millionen Chinesen zur Folge hatte. Von 1953 bis 1958 spielte Mao eine wichtige Rolle bei der Durchsetzung der Planwirtschaft in China, der Ausarbeitung der ersten Verfassung der Volksrepublik China, der Einleitung des Industrialisierungsprogramms und der Initiierung des Projekts „Zwei Bomben, ein Satellit“. 1955 rief Mao die Sufan-Bewegung ins Leben, und 1957 startete er die Anti-Rechts-Kampagne, in deren Verlauf mindestens 550.000 Menschen, vor allem Intellektuelle und Dissidenten, verfolgt wurden. Im Jahr 1958 leitete er den Großen Sprung nach vorn ein, mit dem die chinesische Wirtschaft rasch von der Agrar- auf die Industriewirtschaft umgestellt werden sollte, was zwischen 1958 und 1962 zur größten Hungersnot der Geschichte und zum Tod von 15 bis 55 Millionen Menschen führte. 1963 rief Mao die sozialistische Erziehungsbewegung ins Leben, und 1966 leitete er die Kulturrevolution ein, ein Programm zur Beseitigung „konterrevolutionärer“ Elemente in der chinesischen Gesellschaft, das zehn Jahre lang andauerte und von gewaltsamen Klassenkämpfen, der weit verbreiteten Zerstörung von Kulturgütern und einer beispiellosen Aufwertung von Maos Personenkult geprägt war. Zehn Millionen Menschen wurden während der Revolution verfolgt, und die Zahl der Todesopfer wird auf Hunderttausende bis Millionen geschätzt. Nach Jahren schlechter Gesundheit erlitt Mao 1976 eine Reihe von Herzinfarkten und starb im Alter von 82 Jahren. Während der Ära Mao wuchs die Bevölkerung Chinas von etwa 550 Millionen auf über 900 Millionen, ohne dass die Regierung ihre Familienplanungspolitik strikt durchsetzte.

Die umstrittene Figur Mao gilt als eine der bedeutendsten Persönlichkeiten des zwanzigsten Jahrhunderts. Er ist auch als politischer Intellektueller, Theoretiker, Militärstratege und Dichter bekannt. Während Maos Ära war China in den Koreakrieg, die chinesisch-sowjetische Spaltung, den Vietnamkrieg und den Aufstieg der Roten Khmer verwickelt. Er regierte China mit einem autokratischen und totalitären Regime, das für Massenunterdrückung und die Zerstörung von religiösen und kulturellen Artefakten und Stätten verantwortlich war. Die Regierung war für eine große Zahl von Todesopfern verantwortlich, wobei Schätzungen von 40 bis 80 Millionen Opfern durch Verhungern, Verfolgung, Gefängnisarbeit und Massenhinrichtungen reichen. Mao wurde dafür gelobt, dass er China von einer Halbkolonie zu einer führenden Weltmacht gemacht hat, in der Alphabetisierung, Frauenrechte, medizinische Grundversorgung, Grundschulbildung und Lebenserwartung stark verbessert wurden.

Zu Maos Lebzeiten wurde sein Name in den englischsprachigen Medien allgemein als Mao Tse-tung wiedergegeben, wobei das Wade-Giles-Transliterationssystem für das Standardchinesische verwendet wurde, wobei jedoch der Zirkumflex-Akzent in der Silbe Tsê entfiel. Aufgrund ihrer Wiedererkennbarkeit wurde diese Schreibweise weithin verwendet, sogar vom Außenministerium der Volksrepublik China nach Pinyin (das bekannte Büchlein mit Maos politischen Äußerungen, The Little Red Book, trug in der englischen Übersetzung offiziell den Titel Quotations from Chairman Mao Tse-tung. Während sich die von Pinyin abgeleitete Schreibweise Mao Zedong immer mehr durchsetzt, wird die von Wade-Giles abgeleitete Schreibweise Mao Tse-tung in modernen Publikationen zum Teil weiterhin verwendet.

Die Jugend und die Xinhai-Revolution: 1893-1911

Mao wurde am 26. Dezember 1893 im Dorf Shaoshan in Hunan geboren. Sein Vater, Mao Yichang, war ein ehemals verarmter Bauer, der zu einem der reichsten Bauern in Shaoshan geworden war. Als er im ländlichen Hunan aufwuchs, beschrieb Mao seinen Vater als strengen Zuchtmeister, der ihn und seine drei Geschwister, die Jungen Zemin und Zetan sowie ein adoptiertes Mädchen, Zejian, schlug. Maos Mutter, Wen Qimei, war eine gläubige Buddhistin, die versuchte, die strenge Haltung ihres Mannes zu mildern. Auch Mao wurde Buddhist, gab diesen Glauben jedoch im mittleren Alter auf. Im Alter von 8 Jahren wurde Mao auf die Shaoshan-Grundschule geschickt. Er lernte die Wertesysteme des Konfuzianismus kennen, gab aber später zu, dass er die klassischen chinesischen Texte, die die konfuzianische Moral predigten, nicht mochte und stattdessen klassische Romane wie Das Märchen von den drei Königreichen und Water Margin bevorzugte. Im Alter von 13 Jahren schloss Mao die Grundschule ab und wurde von seinem Vater in einer arrangierten Ehe mit der 17-jährigen Luo Yixiu verheiratet, wodurch ihre landbesitzenden Familien zusammengeführt wurden. Mao weigerte sich, sie als seine Frau anzuerkennen, wurde zu einem scharfen Kritiker der arrangierten Ehe und zog vorübergehend weg. Luo fiel in Ungnade und starb 1910.

Während er auf dem Bauernhof seines Vaters arbeitete, las Mao fleißig und entwickelte ein „politisches Bewusstsein“ durch die Broschüre von Zheng Guanying, die den Verfall der chinesischen Macht beklagte und für die Einführung der repräsentativen Demokratie plädierte. Mao interessierte sich für Geschichte und ließ sich von den militärischen Fähigkeiten und dem nationalistischen Eifer von George Washington und Napoleon Bonaparte inspirieren. Seine politischen Ansichten wurden durch die von Gelaohu angeführten Proteste geprägt, die nach einer Hungersnot in Changsha, der Hauptstadt von Hunan, ausbrachen; Mao unterstützte die Forderungen der Demonstranten, doch die Streitkräfte unterdrückten die Dissidenten und richteten ihre Anführer hin. Die Hungersnot griff auf Shaoshan über, wo hungernde Bauern das Getreide seines Vaters beschlagnahmten. Er missbilligte ihr Handeln als moralisch falsch, äußerte jedoch Verständnis für ihre Lage. Im Alter von 16 Jahren wechselte Mao auf eine höhere Grundschule im nahe gelegenen Dongshan, wo er wegen seiner bäuerlichen Herkunft schikaniert wurde.

Im Jahr 1911 begann Mao die Mittelschule in Changsha. In der Stadt herrschte eine starke revolutionäre Stimmung. Die absolute Monarchie von Kaiser Puyi war weit verbreitet und viele befürworteten den Republikanismus. Die Galionsfigur der Republikaner war Sun Yat-sen, ein in Amerika ausgebildeter Christ, der die Tongmenghui-Gesellschaft anführte. In Changsha wurde Mao von Suns Zeitung The People“s Independence (Minli bao) beeinflusst und forderte in einem Schulaufsatz, Sun solle Präsident werden. Als Symbol der Rebellion gegen den Mandschu-Monarchen schnitten sich Mao und ein Freund die Zöpfe ihrer Warteschlange ab, ein Zeichen der Unterwürfigkeit gegenüber dem Kaiser.

Inspiriert von Suns Republikanismus erhob sich die Armee in ganz Südchina und löste die Xinhai-Revolution aus. Der Gouverneur von Changsha floh und ließ die Stadt unter republikanischer Kontrolle zurück. Mao unterstützte die Revolution und schloss sich der Rebellenarmee als Privatsoldat an, war aber nicht in die Kämpfe verwickelt. Die nördlichen Provinzen blieben dem Kaiser treu, und in der Hoffnung, einen Bürgerkrieg zu vermeiden, schloss Sun – von seinen Anhängern zum „provisorischen Präsidenten“ ernannt – einen Kompromiss mit dem monarchistischen General Yuan Shikai. Die Monarchie wurde abgeschafft und die Republik China gegründet, aber der Monarchist Yuan wurde Präsident. Nach der Revolution schied Mao 1912 nach sechs Monaten als Soldat aus der Armee aus. Zu dieser Zeit entdeckte Mao in einem Zeitungsartikel den Sozialismus; er las daraufhin Broschüren von Jiang Kanghu, dem studentischen Gründer der Sozialistischen Partei Chinas, war aber weiterhin interessiert, aber nicht überzeugt von der Idee.

Vierte normale Schule von Changsha: 1912-1919

In den folgenden Jahren besuchte Mao Zedong eine Polizeiakademie, eine Schule für Seifenherstellung, eine juristische Fakultät, eine Wirtschaftsschule und die staatliche Mittelschule in Changsha und brach sie wieder ab. Er studierte unabhängig und verbrachte viel Zeit in der Bibliothek von Changsha, wo er die wichtigsten Werke des klassischen Liberalismus wie Adam Smiths Der Reichtum der Nationen und Montesquieus Der Geist der Gesetze sowie die Werke westlicher Wissenschaftler und Philosophen wie Darwin, Mill, Rousseau und Spencer las. Er betrachtete sich selbst als Intellektuellen und gab Jahre später zu, dass er sich zu dieser Zeit für etwas Besseres hielt als die arbeitenden Menschen. Inspiriert wurde er von Friedrich Paulsen, dessen liberale Betonung des Individualismus Mao zu der Überzeugung brachte, dass starke Individuen nicht an moralische Kodizes gebunden seien, sondern nach dem größeren Wohl streben sollten, und dass der „Zweck heiligt die Mittel“-Schluss des Konsequentialismus. Sein Vater sah keinen Nutzen in den intellektuellen Bestrebungen seines Sohnes, strich ihm das Taschengeld und zwang ihn, in ein Wohnheim für Mittellose zu ziehen.

Mao wollte Lehrer werden und schrieb sich an der Vierten Normalen Schule von Changsha ein, die bald mit der Ersten Normalen Schule von Hunan fusionierte, die weithin als die beste in Hunan galt. Der mit Mao befreundete Professor Yang Changji drängte ihn, eine radikale Zeitung zu lesen, die Neue Jugend (Xin qingnian), die von seinem Freund Chen Duxiu, einem Dekan der Universität Peking, gegründet worden war. Obwohl er ein Anhänger des chinesischen Nationalismus war, vertrat Chen die Ansicht, China müsse sich an den Westen wenden, um sich von Aberglauben und Autokratie zu befreien. In seinem ersten Studienjahr freundete sich Mao mit einem älteren Studenten, Xiao Zisheng, an; gemeinsam unternahmen sie eine Wanderung durch Hunan, bettelten und schrieben literarische Couplets, um Essen zu bekommen.

Mao war ein beliebter Student und wurde 1915 zum Sekretär der Studentenvereinigung gewählt. Er organisierte die Vereinigung für studentische Selbstverwaltung und führte Proteste gegen die Schulordnung an. Im April 1917 veröffentlichte Mao seinen ersten Artikel in der Zeitschrift „Neue Jugend“, in dem er die Leser aufforderte, ihre Körperkraft zu steigern, um der Revolution zu dienen. Er trat der Gesellschaft für das Studium von Wang Fuzhi (Chuan-shan Hsüeh-she) bei, einer revolutionären Gruppe, die von Literaten aus Changsha gegründet wurde, die dem Philosophen Wang Fuzhi nacheifern wollten. Im Frühjahr 1917 wurde er zum Kommandeur der Freiwilligenarmee der Studenten gewählt, die zur Verteidigung der Schule gegen marodierende Soldaten aufgestellt wurde. Da er sich zunehmend für Kriegstechniken interessierte, verfolgte er mit großem Interesse den Ersten Weltkrieg und entwickelte ein Gefühl der Solidarität mit den Arbeitern. Gemeinsam mit Xiao Zisheng und Cai Hesen unternahm Mao körperliche Ausdauerleistungen, und mit anderen jungen Revolutionären gründeten sie im April 1918 die Studiengesellschaft für die Erneuerung des Volkes, um die Ideen von Chen Duxiu zu diskutieren. Mit dem Wunsch nach persönlicher und gesellschaftlicher Veränderung gewann die Gesellschaft 70-80 Mitglieder, von denen viele später der Kommunistischen Partei beitraten. Mao schloss sein Studium im Juni 1919 ab und belegte damit den dritten Platz in diesem Jahr.

Peking, Anarchismus und Marxismus: 1917-1919

Mao zog nach Peking, wo sein Mentor Yang Changji eine Stelle an der Pekinger Universität angenommen hatte. Yang hielt Mao für außergewöhnlich „intelligent und gutaussehend“ und verschaffte ihm eine Stelle als Assistent des Universitätsbibliothekars Li Dazhao, der ein früher chinesischer Kommunist werden sollte. Li verfasste eine Reihe von Artikeln in der Neuen Jugend über die Oktoberrevolution in Russland, in deren Verlauf die kommunistische Bolschewistische Partei unter der Führung von Wladimir Lenin die Macht ergriffen hatte. Lenin war ein Verfechter der soziopolitischen Theorie des Marxismus, die von den deutschen Soziologen Karl Marx und Friedrich Engels entwickelt worden war, und Lis Artikel fügten den Marxismus zu den Doktrinen der chinesischen revolutionären Bewegung hinzu. Mao wurde „immer radikaler“ und war zunächst vom Anarchismus Peter Kropotkins beeinflusst, der damals die wichtigste radikale Lehre darstellte. Chinesische Anarchisten wie Cai Yuanpei, Kanzler der Pekinger Universität, forderten eine vollständige soziale Revolution der sozialen Beziehungen, der Familienstruktur und der Gleichberechtigung der Frauen und nicht nur eine Änderung der Regierungsform, wie sie von früheren Revolutionären gefordert wurde. Er schloss sich Lis Studiengruppe an und „entwickelte sich im Winter 1919 rasch in Richtung Marxismus“.

Für ein geringes Gehalt lebte Mao in einem engen Zimmer mit sieben anderen Studenten aus Hunan, war aber der Meinung, dass die Schönheit Pekings einen „lebendigen und lebendigen Ausgleich“ bot. An der Universität wurde Mao wegen seines ländlichen hunanesischen Akzents und seiner niedrigen Position von den anderen Studenten brüskiert. Er trat der Philosophie- und der Journalistengesellschaft der Universität bei und besuchte Vorlesungen und Seminare von Persönlichkeiten wie Chen Duxiu, Hu Shih und Qian Xuantong. Maos Zeit in Peking endete im Frühjahr 1919, als er mit Freunden, die sich auf die Ausreise nach Frankreich vorbereiteten, nach Shanghai reiste. Er kehrte nicht nach Shaoshan zurück, wo seine Mutter unheilbar krank war. Sie starb im Oktober 1919, und ihr Mann starb im Januar 1920.

Neue Kultur und politische Proteste, 1919-1920

Am 4. Mai 1919 versammelten sich Studenten in Peking auf dem Tiananmen, um gegen den schwachen Widerstand der chinesischen Regierung gegen die japanische Expansion in China zu protestieren. Die Patrioten waren empört über den Einfluss, der Japan in den Einundzwanzig Forderungen von 1915 eingeräumt wurde, über die Komplizenschaft der Beiyang-Regierung von Duan Qirui und über den Verrat an China im Versailler Vertrag, in dem Japan Gebiete in Shandong zugesprochen wurden, die von Deutschland aufgegeben worden waren. Diese Demonstrationen lösten die landesweite Bewegung des Vierten Mai aus und gaben der Bewegung für eine neue Kultur Auftrieb, die Chinas diplomatische Niederlagen auf soziale und kulturelle Rückständigkeit zurückführte.

In Changsha hatte Mao begonnen, Geschichte an der Xiuye-Grundschule zu unterrichten und Proteste gegen den pro-Duan-Gouverneur der Provinz Hunan, Zhang Jingyao, zu organisieren, der wegen seiner korrupten und gewalttätigen Herrschaft im Volksmund als „Zhang der Giftige“ bekannt war. Ende Mai gründete Mao zusammen mit He Shuheng und Deng Zhongxia die Hunanesische Studentenvereinigung, organisierte einen Studentenstreik für Juni und begann im Juli 1919 mit der Produktion einer radikalen Wochenzeitschrift, der Xiang River Review (Xiangjiang pinglun). In einer für die Mehrheit der chinesischen Bevölkerung verständlichen Volkssprache plädierte er für die Notwendigkeit einer „Großen Union der Volksmassen“, d. h. für gestärkte Gewerkschaften, die in der Lage waren, eine gewaltfreie Revolution durchzuführen. Seine Ideen waren nicht marxistisch, sondern stark von Kropotkins Konzept der gegenseitigen Hilfe beeinflusst.

Zhang verbot die Studentenvereinigung, doch Mao veröffentlichte weiter, nachdem er die Redaktion der liberalen Zeitschrift New Hunan (Xin Hunan) übernommen und Artikel in der populären Lokalzeitung Justice (Ta Kung Po) veröffentlicht hatte. Einige dieser Artikel vertraten feministische Ansichten und forderten die Befreiung der Frauen in der chinesischen Gesellschaft; Mao wurde durch seine erzwungene arrangierte Ehe beeinflusst. Im Dezember 1919 half Mao bei der Organisation eines Generalstreiks in Hunan und erreichte einige Zugeständnisse, aber Mao und andere Studentenführer fühlten sich von Zhang bedroht, und Mao kehrte nach Peking zurück und besuchte den todkranken Yang Changji. Mao stellte fest, dass seine Artikel in der revolutionären Bewegung einen gewissen Bekanntheitsgrad erlangt hatten, und machte sich daran, um Unterstützung für den Sturz Zhangs zu werben. Er stieß auf neu übersetzte marxistische Literatur von Thomas Kirkup, Karl Kautsky sowie Marx und Engel – vor allem das Kommunistische Manifest – und geriet zunehmend unter deren Einfluss, blieb aber in seinen Ansichten eklektisch.

Mao besuchte Tianjin, Jinan und Qufu, bevor er nach Schanghai zog, wo er als Wäscher arbeitete und Chen Duxiu kennenlernte. Er bemerkte, dass Chens Annahme des Marxismus „mich in einer wahrscheinlich kritischen Phase meines Lebens tief beeindruckte“. In Schanghai traf Mao einen alten Lehrer, Yi Peiji, einen Revolutionär und Mitglied der Kuomintang (KMT), der Chinesischen Nationalistischen Partei, die zunehmend an Unterstützung und Einfluss gewann. Yi machte Mao mit General Tan Yankai bekannt, einem hochrangigen KMT-Mitglied, das die Loyalität der an der Grenze zwischen Hunan und Guangdong stationierten Truppen genoss. Tan plante, Zhang zu stürzen, und Mao unterstützte ihn, indem er die Studenten von Changsha organisierte. Im Juni 1920 führte Tan seine Truppen nach Changsha, und Zhang floh. Bei der anschließenden Umstrukturierung der Provinzverwaltung wurde Mao zum Direktor der Juniorabteilung der Ersten Normalen Schule ernannt. Da er nun über ein hohes Einkommen verfügte, heiratete er im Winter 1920 Yang Kaihui.

Die Gründung der Kommunistischen Partei Chinas: 1921-1922

Die Kommunistische Partei Chinas wurde 1921 von Chen Duxiu und Li Dazhao in der französischen Konzession von Shanghai als Studiengesellschaft und informelles Netzwerk gegründet. Mao gründete eine Zweigstelle in Changsha, außerdem eine Zweigstelle des Sozialistischen Jugendkorps und eine Kulturbuchgesellschaft, die einen Buchladen eröffnete, um revolutionäre Literatur in ganz Hunan zu verbreiten. Er beteiligte sich an der Bewegung für die Autonomie Hunans, in der Hoffnung, dass eine hunanische Verfassung die bürgerlichen Freiheiten stärken und seine revolutionäre Tätigkeit erleichtern würde. Als die Bewegung erfolgreich die Autonomie der Provinz unter einem neuen Warlord durchsetzte, vergaß Mao seine Beteiligung. Bis 1921 existierten kleine marxistische Gruppen in Shanghai, Peking, Changsha, Wuhan, Guangzhou und Jinan; es wurde beschlossen, eine zentrale Versammlung abzuhalten, die am 23. Juli 1921 in Shanghai begann. An der ersten Sitzung des Nationalkongresses der Kommunistischen Partei Chinas nahmen 13 Delegierte teil, darunter auch Mao. Nachdem die Behörden einen Polizeispitzel zum Kongress geschickt hatten, zogen die Delegierten auf ein Boot auf dem Südsee in der Nähe von Jiaxing in Zhejiang um, um nicht entdeckt zu werden. Obwohl sowjetische und Komintern-Delegierte anwesend waren, ignorierte der erste Kongress Lenins Rat, ein zeitweiliges Bündnis zwischen den Kommunisten und den „bürgerlichen Demokraten“ zu akzeptieren, die ebenfalls für eine nationale Revolution eintraten; stattdessen hielten sie an der orthodoxen marxistischen Überzeugung fest, dass nur das städtische Proletariat eine sozialistische Revolution anführen könne.

Mao war nun Parteisekretär für Hunan und in Changsha stationiert, und um die Partei dort aufzubauen, verfolgte er eine Reihe von Taktiken. Im August 1921 gründete er in den Räumen der Gesellschaft für das Studium von Wang Fuzhi, einem hunnischen Philosophen aus der Qing-Dynastie, der sich gegen die Mandschu gewehrt hatte, die Selbststudienuniversität, über die Leser Zugang zu revolutionärer Literatur erhalten konnten. Er schloss sich der YMCA-Bewegung für Massenbildung an, um den Analphabetismus zu bekämpfen, wobei er die Lehrbücher überarbeitete, um radikale Ansichten einzubringen. Er organisierte weiterhin Arbeiter, die gegen die Verwaltung des Gouverneurs von Hunan, Zhao Hengti, streikten. Dennoch blieben Arbeitsfragen zentral. Die erfolgreichen und berühmten Streiks in den Kohleminen von Anyuan beruhten (im Gegensatz zu späteren Parteihistorikern) sowohl auf „proletarischen“ als auch auf „bürgerlichen“ Strategien. Liu Shaoqi und Li Lisan und Mao mobilisierten nicht nur die Bergarbeiter, sondern gründeten Schulen und Genossenschaften und engagierten lokale Intellektuelle, Adelige, Militäroffiziere, Kaufleute, Drachenköpfe der Roten Bande und sogar Geistliche.

Mao behauptete, er habe den Zweiten Kongress der Kommunistischen Partei in Shanghai im Juli 1922 verpasst, weil er die Adresse verloren hatte. Auf Anraten Lenins stimmten die Delegierten einem Bündnis mit den „bürgerlichen Demokraten“ der KMT zum Wohle der „nationalen Revolution“ zu. Die Mitglieder der Kommunistischen Partei schlossen sich der KMT an, in der Hoffnung, deren Politik nach links zu lenken, und Mao stimmte dieser Entscheidung begeistert zu und sprach sich für ein Bündnis zwischen den sozioökonomischen Klassen Chinas aus. Mao war ein entschiedener Antiimperialist und geißelte in seinen Schriften die Regierungen Japans, des Vereinigten Königreichs und der USA, die er als „die mörderischsten aller Henker“ bezeichnete.

Zusammenarbeit mit der Kuomintang: 1922-1927

Auf dem Dritten Kongress der Kommunistischen Partei in Shanghai im Juni 1923 bekräftigten die Delegierten ihre Verpflichtung zur Zusammenarbeit mit der KMT. Mao unterstützte diese Position und wurde in das Parteikomitee gewählt, wo er seinen Wohnsitz in Shanghai nahm. Auf dem Ersten KMT-Kongress, der Anfang 1924 in Guangzhou stattfand, wurde Mao zum stellvertretenden Mitglied des Zentralen Exekutivkomitees der KMT gewählt und brachte vier Resolutionen zur Dezentralisierung der Macht auf städtische und ländliche Ämter ein. Seine enthusiastische Unterstützung für die KMT brachte ihm das Misstrauen von Li Li-san, seinem Kameraden aus Hunan, ein.

Ende 1924 kehrte Mao nach Shaoshan zurück, vielleicht um sich von einer Krankheit zu erholen. Er stellte fest, dass die Bauernschaft zunehmend unruhig wurde und einige von ihnen wohlhabenden Grundbesitzern Land abgenommen hatten, um Kommunen zu gründen. Dies überzeugte ihn vom revolutionären Potenzial der Bauernschaft, eine Idee, die von den KMT-Linken, nicht aber von den Kommunisten vertreten wurde. Er kehrte nach Guangzhou zurück, um von Mai bis September 1926 die sechste Amtszeit des KMT-Ausbildungsinstituts für die Bauernbewegung zu leiten. Das Institut für die Ausbildung der Bauernbewegung unter Mao bildete Kader aus und bereitete sie auf militante Aktivitäten vor, indem es sie militärische Übungen absolvieren ließ und sie dazu brachte, grundlegende linke Texte zu studieren. Im Winter 1925 floh Mao nach Guangzhou, nachdem seine revolutionären Aktivitäten die Aufmerksamkeit der regionalen Behörden von Zhao auf sich gezogen hatten.

Als der Parteiführer Sun Yat-sen im Mai 1925 starb, wurde er von Chiang Kai-shek abgelöst, der die linke KMT und die Kommunisten an den Rand drängte. Mao unterstützte jedoch Chiangs Nationale Revolutionäre Armee, die 1926 mit der Nordexpedition gegen die Warlords vorging. Im Gefolge dieser Expedition erhoben sich die Bauern und bemächtigten sich des Landes der wohlhabenden Grundbesitzer, die in vielen Fällen getötet wurden. Solche Aufstände verärgerten führende KMT-Persönlichkeiten, die selbst Landbesitzer waren, und machten die wachsende klassenmäßige und ideologische Kluft innerhalb der revolutionären Bewegung deutlich.

Nanchang und Herbsternteaufstände: 1927

Nach dem Erfolg der Nordexpedition gegen die Kriegsherren wandte sich Chiang gegen die Kommunisten, die inzwischen in ganz China zu Zehntausenden vertreten waren. Chiang ignorierte die Befehle der linken KMT-Regierung in Wuhan und marschierte auf Shanghai, eine Stadt, die von kommunistischen Milizen kontrolliert wurde. Während die Kommunisten auf Chiangs Ankunft warteten, ließ er mit Hilfe der Grünen Bande den Weißen Terror los und massakrierte 5000 Menschen. In Peking wurden 19 führende Kommunisten von Zhang Zuolin getötet. In jenem Mai wurden Zehntausende von Kommunisten und solchen, die verdächtigt wurden, Kommunisten zu sein, getötet, und die KPCh verlor etwa 15.000 ihrer 25.000 Mitglieder.

Die KPCh unterstützte weiterhin die KMT-Regierung in Wuhan, eine Position, die Mao zunächst befürwortete, doch bis zum Fünften Parteitag der KPCh hatte er seine Meinung geändert und beschlossen, alle Hoffnung auf die Bauernmiliz zu setzen. Die Frage wurde hinfällig, als die Regierung in Wuhan am 15. Juli alle Kommunisten aus der KMT ausschloss. Die KPCh gründete die Rote Arbeiter- und Bauernarmee Chinas, besser bekannt als die „Rote Armee“, um Chiang zu bekämpfen. Ein Bataillon unter der Führung von General Zhu De erhielt den Befehl, am 1. August 1927 die Stadt Nanchang einzunehmen, was als Nanchang-Aufstand bekannt wurde. Sie waren zunächst erfolgreich, wurden aber nach fünf Tagen zum Rückzug gezwungen und marschierten nach Süden bis Shantou, von wo aus sie in die Wildnis von Fujian vertrieben wurden. Mao wurde zum Oberbefehlshaber der Roten Armee ernannt und führte vier Regimenter im Herbsternteaufstand gegen Changsha, in der Hoffnung, einen Bauernaufstand in ganz Hunan auszulösen. Am Vorabend des Angriffs verfasste Mao ein Gedicht mit dem Titel „Changsha“ – das früheste Gedicht, das von ihm erhalten ist. Sein Plan sah vor, die von der KMT gehaltene Stadt am 9. September aus drei Richtungen anzugreifen, doch das Vierte Regiment desertierte zur KMT und griff das Dritte Regiment an. Maos Armee erreichte Changsha, konnte es aber nicht einnehmen; am 15. September akzeptierte er die Niederlage und marschierte mit 1000 Überlebenden nach Osten in die Jinggang-Berge in Jiangxi.

Jung Chang und Jon Halliday behaupten, dass der Aufstand in Wirklichkeit von Mao sabotiert wurde, damit er verhindern konnte, dass eine Gruppe von KMT-Soldaten zu einem anderen KPCh-Führer überlief. Chang und Halliday behaupten auch, dass Mao die anderen Führer (einschließlich der russischen Diplomaten im sowjetischen Konsulat in Changsha, die, so Chang und Halliday, einen Großteil der KPCh-Aktivitäten kontrollierten) überredete, nur Changsha anzugreifen und dann aufzugeben. Chang und Halliday berichten von einer Stellungnahme, die der Sekretär des sowjetischen Konsulats in Changsha nach Moskau schickte und in der es heißt, der Rückzug sei „der abscheulichste Verrat und die größte Feigheit“.

Stützpunkt in Jinggangshan: 1927-1928

Das Zentralkomitee der KPCh, das sich in Shanghai versteckt hielt, schloss Mao aus seinen Reihen und aus dem Provinzkomitee von Hunan aus, als Strafe für seinen „militärischen Opportunismus“, für seine Konzentration auf ländliche Aktivitäten und dafür, dass er gegenüber dem „schlechten Adel“ zu nachsichtig war. Dennoch nahmen sie drei politische Maßnahmen an, für die er sich seit langem eingesetzt hatte: die sofortige Bildung von Arbeiterräten, die Beschlagnahmung aller Ländereien ohne Ausnahmegenehmigung und die Ablehnung der KMT. Maos Antwort war, sie zu ignorieren. Er errichtete einen Stützpunkt in der Stadt Jinggangshan, einem Gebiet in den Jinggang-Bergen, wo er fünf Dörfer zu einem selbstverwalteten Staat zusammenschloss und die Beschlagnahmung von Land von reichen Grundbesitzern unterstützte, die „umerzogen“ und manchmal hingerichtet wurden. Er sorgte dafür, dass es in der Region nicht zu Massakern kam, und verfolgte einen milderen Ansatz als das Zentralkomitee. Er verkündet, dass „selbst Lahme, Taube und Blinde für den revolutionären Kampf nützlich sein können“, er vergrößert die Armee, indem er zwei Banditengruppen in seine Armee aufnimmt und so eine Truppe von etwa 1 800 Mann aufbaut. Er legte Regeln für seine Soldaten fest: prompter Gehorsam gegenüber Befehlen, alle Beschlagnahmungen mussten an die Regierung abgeführt werden, und von ärmeren Bauern durfte nichts konfisziert werden. Auf diese Weise formte er seine Männer zu einer disziplinierten, effizienten Kampftruppe.

Im Frühjahr 1928 beorderte das Zentralkomitee Maos Truppen nach Süd-Hunan, in der Hoffnung, einen Bauernaufstand auszulösen. Mao war skeptisch, willigte aber ein. Sie erreichten Hunan, wo sie von der KMT angegriffen wurden und nach schweren Verlusten flohen. In der Zwischenzeit waren KMT-Truppen in Jinggangshan eingedrungen, so dass sie keinen Stützpunkt mehr hatten. Bei ihren Streifzügen durch das Land stießen Maos Truppen auf ein KPCh-Regiment unter der Führung von General Zhu De und Lin Biao; sie vereinigten sich und versuchten, Jinggangshan zurückzuerobern. Zunächst waren sie erfolgreich, doch die KMT griff zum Gegenangriff an und drängte die KPCh zurück; in den nächsten Wochen führten sie einen verschanzten Guerillakrieg in den Bergen. Das Zentralkomitee befahl Mao erneut, nach Süd-Hunan zu marschieren, doch er weigerte sich und blieb in seinem Stützpunkt. Zhu hingegen gehorchte und führte seine Armeen weg. Maos Truppen wehrten die KMT 25 Tage lang ab, während er nachts das Lager verließ, um Verstärkung zu suchen. Er traf sich wieder mit der dezimierten Armee von Zhu, und gemeinsam kehrten sie nach Jinggangshan zurück und eroberten den Stützpunkt zurück. Dort stießen sie auf ein übergelaufenes KMT-Regiment und die Fünfte Rote Armee von Peng Dehuai. In der bergigen Gegend konnten sie nicht genug Getreide anbauen, um alle zu ernähren, so dass es den ganzen Winter über zu Nahrungsmittelknappheit kam.

1928 lernte Mao He Zizhen kennen und heiratete sie, eine 18-jährige Revolutionärin, die ihm sechs Kinder schenkte.

Jiangxi Sowjetrepublik China: 1929-1934

Im Januar 1929 evakuierten Mao und Zhu den Stützpunkt mit 2.000 Mann und weiteren 800, die von Peng gestellt wurden, und zogen mit ihren Armeen nach Süden, in die Gegend um Tonggu und Xinfeng in Jiangxi. Die Evakuierung führte zu einem Einbruch der Moral, und viele Truppen wurden ungehorsam und begannen zu stehlen; dies beunruhigte Li Lisan und das Zentralkomitee, die Maos Armee als Lumpenproletariat betrachteten, das nicht in der Lage war, am proletarischen Klassenbewusstsein teilzuhaben. Im Einklang mit dem orthodoxen marxistischen Denken glaubte Li, dass nur das städtische Proletariat eine erfolgreiche Revolution anführen könne, und sah wenig Bedarf für Maos Bauernguerillas; er befahl Mao, seine Armee in Einheiten aufzulösen, die zur Verbreitung der revolutionären Botschaft ausgesandt werden sollten. Mao erwiderte, dass er zwar mit Lis theoretischer Position übereinstimme, aber weder seine Armee auflösen noch seine Basis aufgeben werde. Sowohl Li als auch Mao sahen in der chinesischen Revolution den Schlüssel zur Weltrevolution und glaubten, dass ein Sieg der KPCh den Umsturz des globalen Imperialismus und Kapitalismus auslösen würde. In diesem Punkt widersprachen sie der offiziellen Linie der sowjetischen Regierung und der Komintern. Offizielle in Moskau strebten eine stärkere Kontrolle über die KPCh an und entmachteten Li, indem sie ihn nach Russland holten, um seine Fehler untersuchen zu lassen. Sie ersetzten ihn durch in der Sowjetunion ausgebildete chinesische Kommunisten, die als die „28 Bolschewiken“ bekannt wurden, von denen zwei, Bo Gu und Zhang Wentian, die Kontrolle über das Zentralkomitee übernahmen. Mao war mit der neuen Führung nicht einverstanden, da er der Meinung war, dass sie die chinesische Situation nur unzureichend verstand, und er wurde bald zu ihrem Hauptkonkurrenten.

Im Februar 1930 gründete Mao die Sowjetregierung der südwestlichen Provinz Jiangxi in der von ihm kontrollierten Region. Im November erlitt er ein emotionales Trauma, nachdem seine zweite Frau Yang Kaihui und ihre Schwester vom KMT-General He Jian gefangen genommen und enthauptet worden waren. Angesichts interner Probleme warfen ihm die Mitglieder des Jiangxi-Sowjets vor, zu gemäßigt und damit antirevolutionär zu sein. Im Dezember versuchten sie, Mao zu stürzen, was zum Futian-Zwischenfall führte, bei dem Maos Gefolgsleute viele folterten und zwischen 2000 und 3000 Andersdenkende hinrichteten. Das Zentralkomitee der KPCh zog nach Jiangxi, das es als sicheres Gebiet ansah. Im November proklamierte es Jiangxi zur Sowjetrepublik China, einem unabhängigen kommunistisch regierten Staat. Obwohl er zum Vorsitzenden des Rates der Volkskommissare ernannt wurde, wurde Maos Macht eingeschränkt, da die Kontrolle über die Rote Armee an Zhou Enlai übertragen wurde. In der Zwischenzeit erholte sich Mao von seiner Tuberkulose.

Die KMT-Armeen verfolgten eine Politik der Einkreisung und Vernichtung der roten Armeen. Mao, der zahlenmäßig unterlegen war, reagierte mit Guerillataktiken, die von den Werken antiker Militärstrategen wie Sun Tzu beeinflusst waren, doch Zhou und die neue Führung verfolgten eine Politik der offenen Konfrontation und der konventionellen Kriegsführung. Auf diese Weise gelang es der Roten Armee, die erste und zweite Einkreisung zu überwinden. Verärgert über den Misserfolg seiner Armeen kam Chiang Kai-shek persönlich, um die Operation zu leiten. Auch er musste Rückschläge hinnehmen und zog sich zurück, um sich mit den weiteren japanischen Angriffen auf China auseinanderzusetzen. Da sich die KMT nun auf die Verteidigung Chinas gegen die japanische Expansion konzentrierte, konnte die Rote Armee ihren Machtbereich ausdehnen, der schließlich 3 Millionen Einwohner umfasste. Mao fuhr mit seinem Landreformprogramm fort. Im November 1931 kündigte er den Beginn eines „Projekts zur Überprüfung des Bodens“ an, das im Juni 1933 erweitert wurde. Außerdem führte er Bildungsprogramme durch und ergriff Maßnahmen, um die politische Beteiligung von Frauen zu erhöhen. Chiang betrachtete die Kommunisten als größere Bedrohung als die Japaner und kehrte nach Jiangxi zurück, wo er die fünfte Umzingelungskampagne einleitete, die den Bau einer „Feuerwand“ aus Beton und Stacheldraht um den Staat beinhaltete und von Luftangriffen begleitet wurde, denen Zhous Taktik nicht standhielt. Die Moral der eingeschlossenen Rotarmisten sank, als Lebensmittel und Medikamente knapp wurden. Die Führung beschloss, zu evakuieren.

Langer Marsch: 1934-1935

Am 14. Oktober 1934 durchbrach die Rote Armee mit 85.000 Soldaten und 15.000 Parteikadern die KMT-Linie an der Südwestecke des Jiangxi-Sowjets bei Xinfeng und trat den „Langen Marsch“ an. Um die Flucht zu ermöglichen, wurden viele Verwundete und Kranke sowie Frauen und Kinder zurückgelassen und von einer Gruppe von Guerillakämpfern verteidigt, die von der KMT massakriert wurden. Die 100 000, die entkommen konnten, machten sich auf den Weg nach Süd-Hunan und überquerten nach schweren Kämpfen zunächst den Fluss Xiang und dann den Fluss Wu in Guizhou, wo sie im Januar 1935 Zunyi einnahmen. In der Stadt rasteten sie vorübergehend und hielten eine Konferenz ab; hier wurde Mao zum Vorsitzenden des Politbüros und de facto zum Führer der Partei und der Roten Armee gewählt, auch weil seine Kandidatur vom sowjetischen Premierminister Joseph Stalin unterstützt wurde. Er bestand darauf, dass sie als Guerillatruppe operierten, und legte ein Ziel fest: den Shenshi-Sowjet in Shaanxi, Nordchina, von wo aus sich die Kommunisten auf den Kampf gegen die Japaner konzentrieren konnten. Mao glaubte, dass die Kommunisten durch die Konzentration auf den antiimperialistischen Kampf das Vertrauen des chinesischen Volkes gewinnen würden, das sich seinerseits von der KMT lossagen würde.

Von Zunyi aus führte Mao seine Truppen zum Loushan-Pass, wo sie auf bewaffneten Widerstand stießen, aber erfolgreich den Fluss überquerten. Chiang flog in das Gebiet, um seine Armeen gegen Mao zu führen, aber die Kommunisten überlisteten ihn und überquerten den Jinsha-Fluss. Die schwierigere Aufgabe, den Tatu-Fluss zu überqueren, gelang ihnen im Mai in einer Schlacht an der Luding-Brücke, wobei sie Luding einnahmen. Auf ihrem Marsch durch die Gebirgszüge um Ma“anshan in Moukung im Westen Szechuans trafen sie auf die 50.000 Mann starke Vierte Frontarmee der KPCh unter Zhang Guotao und zogen gemeinsam nach Maoerhkai und dann nach Gansu weiter. Zhang und Mao waren sich nicht einig, was zu tun sei; letzterer wollte nach Shaanxi weiterziehen, während Zhang sich nach Osten nach Tibet oder Sikkim zurückziehen wollte, weit weg von der Bedrohung durch die KMT. Man einigte sich darauf, dass sie getrennte Wege gehen würden, wobei Zhu De sich Zhang anschloss. Maos Truppen zogen nach Norden, durch Hunderte von Kilometern Grasland, ein Sumpfgebiet, in dem sie von Mandschu-Stämmen angegriffen wurden und in dem viele Soldaten dem Hunger und Krankheiten erlagen. Als sie schließlich Shaanxi erreichten, kämpften sie sowohl gegen die KMT als auch gegen eine islamische Kavallerie-Miliz, bevor sie das Min-Gebirge und den Berg Liupan überquerten und den Shenshi-Sowjet erreichten; nur 7.000-8.000 hatten überlebt. Der Lange Marsch festigte Maos Status als dominierende Figur in der Partei. Im November 1935 wurde er zum Vorsitzenden der Militärkommission ernannt. Von diesem Zeitpunkt an war Mao der unangefochtene Führer der Kommunistischen Partei, auch wenn er erst 1943 Parteivorsitzender werden sollte.

Jung Chang und Jon Halliday haben in ihrem Buch „Mao“ eine alternative Darstellung vieler Ereignisse dieser Zeit vorgelegt: The Unknown Story. Jung und Hailliday zufolge gab es keine Schlacht bei Luding und die KPCh überquerte die Brücke ohne Gegenwehr, der Lange Marsch war keine Strategie der KPCh, sondern wurde von Chiang Kai-shek entwickelt, und Mao und andere führende KPCh-Mitglieder gingen den Langen Marsch nicht zu Fuß, sondern wurden auf Sänften getragen. Obwohl die Arbeit von Chang und Halliday in der populären Presse gut aufgenommen wurde, ist sie von professionellen Historikern stark kritisiert worden.

Bündnis mit der Kuomintang: 1935-1940

Maos Truppen trafen im Oktober 1935 im Yan“an-Sowjet ein und ließen sich bis zum Frühjahr 1936 in Pao An nieder. Dort knüpften sie Kontakte zu den örtlichen Gemeinden, verteilten das Land neu und bewirtschafteten es, boten medizinische Versorgung an und begannen mit Alphabetisierungsprogrammen. Mao befehligte nun 15.000 Soldaten, die durch die Ankunft von He Longs Männern aus Hunan und die aus Tibet zurückgekehrten Armeen von Zhu De und Zhang Guotao verstärkt wurden. Im Februar 1936 gründeten sie die Nordwestliche Antijapanische Universität der Roten Armee in Yan“an, an der sie immer mehr neue Rekruten ausbildeten. Im Januar 1937 begannen sie mit der „antijapanischen Expedition“, bei der Gruppen von Guerillakämpfern in das von Japan kontrollierte Gebiet geschickt wurden, um dort sporadische Angriffe zu unternehmen. Im Mai 1937 wurde in Yan“an eine kommunistische Konferenz abgehalten, um die Lage zu erörtern. Auch westliche Reporter trafen in der „Grenzregion“ ein (am bemerkenswertesten waren Edgar Snow, der seine Erfahrungen als Grundlage für „Roter Stern über China“ nutzte, und Agnes Smedley, deren Berichte der Sache Maos internationale Aufmerksamkeit verschafften).

Während des Langen Marsches wurde Maos Frau He Zizen durch eine Schrapnellwunde am Kopf verletzt. Sie reiste zur medizinischen Behandlung nach Moskau; Mao ließ sich daraufhin von ihr scheiden und heiratete eine Schauspielerin, Jiang Qing. He Zizhen wurde Berichten zufolge „in eine Moskauer Nervenheilanstalt geschickt, um Platz für Qing zu schaffen“. Mao zog in ein Höhlenhaus und verbrachte einen Großteil seiner Zeit mit Lesen, Gartenpflege und Theoretisieren. Er kam zu der Überzeugung, dass die Rote Armee allein nicht in der Lage war, die Japaner zu besiegen, und dass eine von den Kommunisten geführte „Regierung der nationalen Verteidigung“ mit der KMT und anderen „bürgerlich-nationalistischen“ Elementen gebildet werden sollte, um dieses Ziel zu erreichen. Obwohl er Chiang Kai-shek als „Landesverräter“ verachtete, schlug er am 5. Mai in einem Telegramm an den Militärrat der Nationalen Regierung von Nanking ein Militärbündnis vor, ein Vorgehen, das auch von Stalin befürwortet wurde. Obwohl Chiang beabsichtigte, Maos Botschaft zu ignorieren und den Bürgerkrieg fortzusetzen, wurde er von einem seiner eigenen Generäle, Zhang Xueliang, in Xi“an verhaftet, was zum Xi“an-Zwischenfall führte; Zhang zwang Chiang, die Frage mit den Kommunisten zu besprechen, was am 25. Dezember 1937 zur Bildung einer Einheitsfront mit Zugeständnissen auf beiden Seiten führte.

Die Japaner hatten sowohl Schanghai als auch Nanking (Nanjing) eingenommen – was zum Massaker von Nanking führte, einer Gräueltat, über die Mao sein Leben lang nicht sprach – und drängten die Kuomintang-Regierung ins Landesinnere nach Chungking. Die Brutalität der Japaner führte dazu, dass sich immer mehr Chinesen dem Kampf anschlossen, und die Rote Armee wuchs von 50.000 auf 500.000. Im August 1938 bildete die Rote Armee die Neue Vierte Armee und die Achte Armee der Route, die nominell unter dem Kommando der Nationalen Revolutionsarmee von Chiang standen. Im August 1940 startete die Rote Armee den Feldzug der Hundert Regimenter, bei dem 400.000 Soldaten die Japaner gleichzeitig in fünf Provinzen angriffen. Es war ein militärischer Erfolg, der den Tod von 20 000 Japanern, die Unterbrechung des Eisenbahnnetzes und den Verlust eines Kohlebergwerks zur Folge hatte. Von seinem Stützpunkt in Yan“an aus verfasste Mao mehrere Texte für seine Truppen, darunter Philosophy of Revolution (Philosophie der Revolution), das eine Einführung in die marxistische Erkenntnistheorie bot, Protracted Warfare (Langwierige Kriegsführung), das sich mit Guerilla- und mobilen Militärtaktiken befasste, und New Democracy (Neue Demokratie), das Ideen für Chinas Zukunft enthielt.

Wiederaufnahme des Bürgerkriegs: 1940-1949

1944 schickten die Amerikaner einen diplomatischen Sondergesandten, die so genannte Dixie-Mission, zur Kommunistischen Partei Chinas. Die amerikanischen Soldaten, die zu dieser Mission entsandt wurden, waren positiv beeindruckt. Die Partei schien weniger korrupt, einheitlicher und energischer in ihrem Widerstand gegen Japan als die Kuomintang. Die Soldaten bestätigten ihren Vorgesetzten, dass die Partei sowohl stark als auch in einem weiten Gebiet populär war. Am Ende der Mission führten die Kontakte, die die USA mit der Kommunistischen Partei Chinas aufbauten, zu sehr wenig. Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs setzten die USA ihre diplomatische und militärische Unterstützung für Chiang Kai-shek und seine KMT-Regierungstruppen gegen die von Mao Zedong geführte Volksbefreiungsarmee (PLA) während des Bürgerkriegs fort und gaben die Idee einer Koalitionsregierung unter Einbeziehung der KPCh auf. Auch die Sowjetunion unterstützte Mao, indem sie den Nordosten Chinas besetzte und ihn im März 1946 heimlich an die chinesischen Kommunisten übergab.

1948 ließ die Volksbefreiungsarmee auf direkten Befehl von Mao die Kuomintang-Truppen, die die Stadt Changchun besetzt hielten, aushungern. Mindestens 160 000 Zivilisten sollen während der Belagerung, die von Juni bis Oktober dauerte, umgekommen sein. Oberstleutnant Zhang Zhenglu von der PLA, der die Belagerung in seinem Buch Weißer Schnee, rotes Blut dokumentiert hat, verglich sie mit Hiroshima: „Die Opferzahlen waren in etwa gleich hoch. Hiroshima dauerte neun Sekunden, Changchun fünf Monate.“ Am 21. Januar 1949 erlitten die Streitkräfte der Kuomintang in entscheidenden Gefechten gegen Maos Truppen große Verluste. Am frühen Morgen des 10. Dezember 1949 belagerten die PLA-Truppen Chongqing und Chengdu auf dem chinesischen Festland, und Chiang Kai-shek floh vom Festland nach Formosa (Taiwan).

Mao verkündete am 1. Oktober 1949 vom Tor des himmlischen Friedens (Tian“anmen) aus die Gründung der Volksrepublik China und erklärte noch in derselben Woche: „Das chinesische Volk hat sich erhoben“ (中国人民从此站起来了). Im Winter 1949-50 reiste Mao zu langen Gesprächen nach Moskau. Mao initiierte die Gespräche, in denen es um die politische und wirtschaftliche Revolution in China, die Außenpolitik, den Eisenbahnbau, die Marinestützpunkte und die wirtschaftliche und technische Hilfe der Sowjetunion ging. Der daraus resultierende Vertrag spiegelte die Dominanz Stalins und seine Bereitschaft wider, Mao zu helfen.

Mao drängte die Partei, Kampagnen zur Reform der Gesellschaft und zur Ausweitung der Kontrolle zu organisieren. Diese Kampagnen erhielten im Oktober 1950 eine neue Dringlichkeit, als Mao beschloss, die Freiwilligenarmee des Volkes, eine Spezialeinheit der Volksbefreiungsarmee, in den Koreakrieg zu schicken und dort zu kämpfen sowie die Streitkräfte Nordkoreas, die Koreanische Volksarmee, zu verstärken, die sich vollständig zurückgezogen hatte. Die Vereinigten Staaten verhängten aufgrund ihrer Beteiligung am Koreakrieg ein Handelsembargo gegen die Volksrepublik, das bis zur Verbesserung der Beziehungen durch Richard Nixon andauerte. Mindestens 180 Tausend chinesische Soldaten starben während des Krieges.

Mao leitete die Operationen bis ins kleinste Detail. Als Vorsitzender der Zentralen Militärkommission (CMC) war er auch Oberbefehlshaber der PLA und der Volksrepublik sowie Vorsitzender der Partei. Die chinesischen Truppen in Korea standen unter dem Oberbefehl des damals neu eingesetzten Premierministers Zhou Enlai, mit General Peng Dehuai als Feldkommandeur und politischem Kommissar.

Während der Landreformkampagnen wurden zahlreiche Großgrundbesitzer und reiche Bauern auf von der Kommunistischen Partei organisierten Massenversammlungen zu Tode geprügelt, als ihnen Land weggenommen und an ärmere Bauern vergeben wurde, wodurch die wirtschaftliche Ungleichheit erheblich verringert wurde. Die Kampagne zur Unterdrückung der Konterrevolutionäre richtete sich gegen das bürokratische Bürgertum wie Kompradoren, Kaufleute und Kuomintang-Beamte, die von der Partei als wirtschaftliche Parasiten oder politische Feinde angesehen wurden. Im Jahr 1976 schätzte das US-Außenministerium, dass bis zu einer Million Menschen bei der Landreform und 800.000 bei der konterrevolutionären Kampagne getötet wurden.

Mao selbst behauptete, dass in den Jahren 1950-1952 insgesamt 700.000 Menschen bei Angriffen auf „Konterrevolutionäre“ getötet wurden. Da es eine Politik gab, „in praktisch jedem Dorf mindestens einen Gutsbesitzer und in der Regel mehrere für die öffentliche Hinrichtung auszuwählen“, liegt die Zahl der Toten bei 2 Millionen. Zusätzlich wurden mindestens 1,5 Millionen Menschen, vielleicht sogar 4 bis 6 Millionen, in Lager für „Reform durch Arbeit“ geschickt, wo viele umkamen. Mao spielte eine persönliche Rolle bei der Organisation der Massenrepressionen und führte ein System von Hinrichtungsquoten ein. Er verteidigte diese Tötungen als notwendig für die Sicherung der Macht.

Der Mao-Regierung wird das Verdienst zugeschrieben, in den 1950er Jahren sowohl den Opiumkonsum als auch die Opiumproduktion mit Hilfe unerbittlicher Repressionen und sozialer Reformen ausgerottet zu haben. Zehn Millionen Süchtige wurden zu einer Zwangsbehandlung gezwungen, Händler wurden hingerichtet, und in den Opiumanbaugebieten wurden neue Pflanzen angebaut. Die restliche Opiumproduktion verlagerte sich südlich der chinesischen Grenze in die Region des Goldenen Dreiecks.

Ab 1951 leitete Mao zwei aufeinander folgende Bewegungen ein, um die städtischen Gebiete von Korruption zu befreien, indem er reiche Kapitalisten und politische Gegner ins Visier nahm, die so genannten Drei-Antifünf-Anti-Kampagnen. Während die Drei-Anti-Kampagne eine gezielte Säuberung von Regierungs-, Industrie- und Parteifunktionären darstellte, war die Fünf-Anti-Kampagne etwas breiter angelegt und richtete sich gegen kapitalistische Elemente im Allgemeinen. Arbeiter denunzierten ihre Chefs, Ehepartner verrieten ihre Ehepartner und Kinder ihre Eltern; die Opfer wurden oft in Kampfsitzungen gedemütigt, in denen die Zielpersonen verbal und körperlich misshandelt wurden, bis sie ihre Verbrechen gestanden. Mao bestand darauf, dass minderjährige Straftäter kritisiert und reformiert oder in Arbeitslager geschickt werden sollten, „während die schlimmsten unter ihnen erschossen werden sollten“. Diese Kampagnen kosteten mehrere Hunderttausend Menschen das Leben, die meisten davon durch Selbstmord.

In Schanghai wurden Selbstmorde durch Sprünge von hohen Gebäuden so alltäglich, dass die Bewohner es vermieden, in der Nähe von Wolkenkratzern auf dem Bürgersteig zu gehen, aus Angst, die Selbstmörder könnten auf ihnen landen. Einige Biographen haben darauf hingewiesen, dass es in der Mao-Ära eine gängige Taktik war, diejenigen, die als Feinde angesehen wurden, in den Selbstmord zu treiben. In seiner Mao-Biografie stellt Philip Short fest, dass Mao in der Yan“an-Bewegung ausdrücklich anordnete, dass „kein Kader getötet werden darf“, in der Praxis aber dem Sicherheitschef Kang Sheng gestattete, Gegner in den Selbstmord zu treiben, und dass „sich dieses Muster während seiner gesamten Führung der Volksrepublik wiederholte“.

Nach der Konsolidierung der Macht startete Mao den Ersten Fünfjahresplan (1953-1958), der den Schwerpunkt auf eine rasche industrielle Entwicklung legte. Innerhalb der Industrie wurden die Bereiche Eisen und Stahl, Elektrizität, Kohle, Schwermaschinenbau, Baustoffe und Grundchemikalien mit dem Ziel priorisiert, große und sehr kapitalintensive Anlagen zu errichten. Viele dieser Anlagen wurden mit sowjetischer Hilfe gebaut, und die Schwerindustrie wuchs rasant. Landwirtschaft, Industrie und Handel wurden auf kollektiver Basis organisiert (sozialistische Genossenschaften). Diese Periode markierte den Beginn der raschen Industrialisierung Chinas und führte zu einem enormen Erfolg.

Der Erfolg des ersten Fünfjahresplans ermutigte Mao, 1958 den zweiten Fünfjahresplan auf den Weg zu bringen. In diesem Zeitraum verdoppelte sich der Wert der Industrieproduktion; der Bruttowert der landwirtschaftlichen Erzeugnisse stieg um 35 Prozent; die Stahlproduktion lag 1962 zwischen 10,6 und 12 Millionen Tonnen; die Investitionen in den Kapitalbau stiegen um 5 Prozent; die Investitionen in den Kapitalbau wurden verdoppelt und das Durchschnittseinkommen der Arbeiter und Bauern stieg um bis zu 30 Prozent.

Zu den Programmen, die in dieser Zeit durchgeführt wurden, gehört die Hundert-Blumen-Kampagne, mit der Mao seine vermeintliche Bereitschaft bekundete, andere Meinungen darüber zu berücksichtigen, wie China regiert werden sollte. Da sie die Freiheit hatten, sich zu äußern, begannen liberale und intellektuelle Chinesen, sich gegen die Kommunistische Partei zu stellen und ihre Führung in Frage zu stellen. Dies wurde zunächst geduldet und gefördert. Nach einigen Monaten änderte die Regierung Mao ihre Politik und verfolgte im Rahmen der so genannten Anti-Rechts-Bewegung diejenigen, die die Partei kritisiert hatten, insgesamt vielleicht 500.000 Personen, sowie diejenigen, denen lediglich vorgeworfen wurde, kritisch gewesen zu sein. Autoren wie Jung Chang haben behauptet, dass die Hundert-Blumen-Kampagne nur eine List war, um „gefährliches“ Denken auszurotten.

Li Zhisui, Maos Arzt, vermutete, dass Mao die Politik ursprünglich als Mittel zur Schwächung der Opposition gegen ihn innerhalb der Partei gesehen hatte und dass er von dem Ausmaß der Kritik und der Tatsache, dass sie sich gegen seine eigene Führung richtete, überrascht war.

Großer Sprung nach vorn

Im Januar 1958 startete Mao den zweiten Fünfjahresplan, den so genannten Großen Sprung nach vorn, der China von einer Agrarnation zu einer Industrienation machen sollte und ein alternatives Modell für wirtschaftliches Wachstum zum sowjetischen Modell darstellte, das sich auf die Schwerindustrie konzentrierte und von anderen in der Partei befürwortet wurde. Im Rahmen dieses Wirtschaftsprogramms wurden die relativ kleinen landwirtschaftlichen Kollektive, die bis dahin gebildet worden waren, rasch zu weitaus größeren Volkskommunen zusammengelegt, und viele der Bauern wurden zur Arbeit an massiven Infrastrukturprojekten und zur Herstellung von Eisen und Stahl verpflichtet. Ein Teil der privaten Nahrungsmittelproduktion wurde verboten, und Vieh und landwirtschaftliche Geräte wurden in kollektives Eigentum überführt.

Um sich die Gunst der Vorgesetzten zu sichern und eine Säuberung zu vermeiden, übertrieb jede Schicht in der Partei die Menge des unter ihr produzierten Getreides. Auf der Grundlage des falsch gemeldeten Erfolgs wurde den Parteikadern befohlen, eine unverhältnismäßig große Menge dieser fiktiven Ernte für den staatlichen Gebrauch zu beschlagnahmen, in erster Linie für die Verwendung in den Städten und städtischen Gebieten, aber auch für den Export. Das Ergebnis, das in einigen Gebieten durch Dürre und in anderen durch Überschwemmungen noch verschlimmert wurde, war, dass die Bauern nur noch wenig Nahrung für sich selbst hatten und viele Millionen in der großen chinesischen Hungersnot verhungerten. Die Menschen in den städtischen Gebieten Chinas erhielten jeden Monat Lebensmittelmarken, aber von den Menschen in den ländlichen Gebieten wurde erwartet, dass sie selbst anbauten und einen Teil der Ernte an die Regierung abgaben. Die Zahl der Todesopfer in den ländlichen Gebieten Chinas übertraf die Zahl der Todesopfer in den städtischen Zentren. Außerdem exportierte die chinesische Regierung weiterhin Lebensmittel, die für die hungernden Bürger des Landes hätten verwendet werden können. Die Hungersnot war eine direkte Ursache für den Tod von etwa 30 Millionen chinesischen Bauern zwischen 1959 und 1962. Darüber hinaus starben nach dem Ende des Großen Sprungs nach vorn im Jahr 1962 viele Kinder, die in den Jahren der Entbehrungen unterernährt waren.

Es ist umstritten, inwieweit Mao über den Ernst der Lage Bescheid wusste. Maos Arzt war der Ansicht, dass er sich des Ausmaßes der Hungersnot nicht bewusst gewesen sein könnte, was zum Teil darauf zurückzuführen war, dass lokale Beamte seine Politik nicht kritisieren wollten und seine Mitarbeiter bereit waren, Berichte zu übertreiben oder ganz zu fälschen. Als Mao vom Ausmaß der Hungersnot erfuhr, gelobte er, kein Fleisch mehr zu essen, eine Maßnahme, der seine Mitarbeiter folgten.

Der in Hongkong lebende Historiker Frank Dikötter hat in seinem Buch Maos große Hungersnot die Behauptung, Mao habe von der Hungersnot im ganzen Land erst gewusst, als es schon zu spät war, als „weitgehend ein Mythos, der allenfalls teilweise für den Herbst 1958 zutrifft“, in Frage gestellt. Auf einer Geheimsitzung im Jinjiang-Hotel in Shanghai am 25. März 1959, so Dikötter weiter, habe Mao der Partei ausdrücklich befohlen, bis zu einem Drittel des gesamten Getreides zu beschaffen, und angekündigt: „Eine gleichmäßige Verteilung der Ressourcen wird den Großen Sprung nach vorn nur ruinieren. Wenn es nicht genug zu essen gibt, verhungern die Menschen. Es ist besser, die Hälfte der Menschen sterben zu lassen, damit die andere Hälfte sich satt essen kann.“ Thomas P. Bernstein von der Columbia University vertrat die Ansicht, dass Maos Äußerung auf dem Treffen vom 25. März 1959 „ein Beispiel für Maos Gebrauch von Übertreibungen war, ein anderes war seine beiläufige Akzeptanz des Todes der Hälfte der Bevölkerung während eines Atomkriegs“. In anderen Zusammenhängen, so Bernstein weiter, habe Mao den Massentod tatsächlich nicht akzeptiert. Im Oktober 1958 zeigte sich Mao sehr besorgt darüber, dass 40.000 Menschen in Yunnan verhungert waren, und kurz nach dem Treffen vom 25. März sorgte er sich um 25,2 Millionen Menschen, die vom Hungertod bedroht waren. Ab dem Spätsommer vergaß Mao dieses Thema, bis der Xinyang-Zwischenfall im Oktober 1960 ans Licht kam. Anthony Garnaut meint, dass Dikötters Techniken der Gegenüberstellung und der Stichprobenziehung nicht den besten akademischen Methoden entsprechen. Er behauptet auch, dass Dikötters Interpretation von Maos Zitat („Es ist besser, die Hälfte des Volkes sterben zu lassen, damit die andere Hälfte sich satt essen kann“) nicht nur die umfangreichen Kommentare anderer Wissenschaftler und mehrerer wichtiger Teilnehmer der Konferenz ignoriert, sondern auch dem eindeutigen Wortlaut des ihm vorliegenden Archivdokuments widerspricht, auf das er sich stützt. Eine Diskussion über Dikötters Missbrauch von Maos Zitat findet sich im H-Net.

Im Spätherbst 1958 verurteilte Mao die Kader für Taktiken wie die Forderung nach erschöpfender Arbeit und räumte ein, dass der antirechtliche Druck eine Hauptursache für die „Produktion auf Kosten des Lebensunterhalts“ sei. Er weigerte sich, die GLF aufzugeben, um diese Schwierigkeiten zu lösen, aber er forderte, dass sie bekämpft werden. Nach dem Zusammenstoß mit Peng Dehuai auf der Lushan-Konferenz im Juli 1959 leitete Mao eine neue Kampagne gegen die Rechten ein und setzte die radikale Politik fort, die er zuvor aufgegeben hatte. Mao äußerte sich im Frühjahr 1960 besorgt über anormale Todesfälle und andere Missstände, unternahm aber nichts, um sie zu unterbinden. Bernstein kommt zu dem Schluss, dass der Vorsitzende „die Lehren aus der ersten radikalen Phase vorsätzlich ignorierte, um extreme ideologische und entwicklungspolitische Ziele zu erreichen“.

Jasper Becker merkt an, dass Mao Berichte über Nahrungsmittelknappheit auf dem Lande ablehnte und sich weigerte, seinen Kurs zu ändern, da er glaubte, dass die Bauern lügen und dass Rechtsradikale und Kulaken Getreide horteten. Er weigerte sich, die staatlichen Getreidespeicher zu öffnen, und leitete stattdessen eine Reihe von „Anti-Getreideversteck“-Aktionen ein, die zu zahlreichen Säuberungen und Selbstmorden führten. Es folgten weitere gewaltsame Kampagnen, bei denen die Parteiführer von Dorf zu Dorf zogen, um nach versteckten Nahrungsmittelreserven zu suchen, und zwar nicht nur nach Getreide, denn Mao erließ Quoten für Schweine, Hühner, Enten und Eier. Viele Bauern, die beschuldigt wurden, Lebensmittel zu verstecken, wurden gefoltert und zu Tode geprügelt.

Mao trat am 27. April 1959 als Präsident Chinas zurück, behielt jedoch andere Spitzenpositionen wie den Vorsitz der Kommunistischen Partei und der Zentralen Militärkommission. Die Präsidentschaft wurde an Liu Shaoqi übertragen. Schließlich war er 1962 gezwungen, diese Politik aufzugeben, und er verlor die politische Macht an Liu Shaoqi und Deng Xiaoping.

Der Große Sprung nach vorn war für die große Mehrheit der Chinesen eine Tragödie. Obwohl die Stahlquoten offiziell erreicht wurden, war fast der gesamte vermeintliche Stahl, der auf dem Lande hergestellt wurde, Eisen, da er aus verschiedenen Schrottsorten in selbstgebauten Öfen ohne zuverlässige Brennstoffquelle wie Kohle hergestellt wurde. Dies bedeutete, dass die richtigen Schmelzbedingungen nicht erreicht werden konnten. Zhang Rongmei, ein Geometrielehrer im ländlichen Shanghai während des Großen Sprungs nach vorn, berichtet: „Wir nahmen alle Möbel, Töpfe und Pfannen mit: „Wir nahmen alle Möbel, Töpfe und Pfannen, die wir in unserem Haus hatten, und alle unsere Nachbarn taten das Gleiche. Wir haben alles in ein großes Feuer geworfen und das gesamte Metall eingeschmolzen“. Die schlimmste Hungersnot wurde gegen Staatsfeinde gerichtet. Jasper Becker erklärt: „Der schwächste Teil der chinesischen Bevölkerung, etwa fünf Prozent, waren diejenigen, die Mao als “Feinde des Volkes“ bezeichnete. Jeder, der in früheren Repressionskampagnen als “schwarzes Element“ bezeichnet worden war, erhielt bei der Zuteilung von Lebensmitteln die niedrigste Priorität. Grundbesitzer, reiche Bauern, ehemalige Mitglieder des nationalistischen Regimes, religiöse Führer, Rechtsextremisten, Konterrevolutionäre und die Familien dieser Personen starben in der größten Zahl.

Auf einer großen Konferenz der Kommunistischen Partei in Peking im Januar 1962, der so genannten „Siebentausend-Kader-Konferenz“, prangerte der Staatsvorsitzende Liu Shaoqi den Großen Sprung nach vorn an und machte das Projekt für die große Hungersnot in China verantwortlich. Die überwältigende Mehrheit der Delegierten stimmte dem zu, doch Verteidigungsminister Lin Biao verteidigte Mao vehement. Es folgte eine kurze Phase der Liberalisierung, während Mao und Lin ein Comeback planten. Liu Shaoqi und Deng Xiaoping retteten die Wirtschaft, indem sie die Volkskommunen auflösten, Elemente einer privaten Kontrolle der bäuerlichen Kleinbetriebe einführten und Getreide aus Kanada und Australien importierten, um die schlimmsten Auswirkungen der Hungersnot zu mildern.

Konsequenzen

Auf der Lushan-Konferenz im Juli/August 1959 brachten mehrere Minister ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck, dass sich der Große Sprung nach vorn nicht als so erfolgreich wie geplant erwiesen hatte. Der direkteste von ihnen war der Verteidigungsminister und Koreakriegsveteran General Peng Dehuai. Nachdem Peng die Politik des Großen Sprungs kritisiert hatte, veranlasste Mao eine Säuberung von Peng und seinen Anhängern, um die Kritik an der Politik des Großen Sprungs zu ersticken. Hohe Beamte, die Mao die Wahrheit über die Hungersnot berichteten, wurden als „rechte Opportunisten“ gebrandmarkt. Es wurde eine Kampagne gegen Rechtsopportunismus gestartet, die dazu führte, dass Parteimitglieder und einfache Bauern in Arbeitslager gesteckt wurden, wo viele von ihnen in der Hungersnot starben. Jahre später kam die KPCh zu dem Schluss, dass bis zu sechs Millionen Menschen im Rahmen dieser Kampagne zu Unrecht bestraft worden waren.

Volkszählungen wurden in China in den Jahren 1953, 1964 und 1982 durchgeführt. Der erste Versuch, diese Daten zu analysieren, um die Zahl der Hungertoten zu schätzen, wurde von der amerikanischen Demografin Dr. Judith Banister unternommen und 1984 veröffentlicht. Angesichts der großen Zeitabstände zwischen den Volkszählungen und der Zweifel an der Zuverlässigkeit der Daten ist es schwierig, eine genaue Zahl zu ermitteln. Dennoch kam Banister zu dem Schluss, dass die offiziellen Daten auf etwa 15 Millionen überzählige Todesfälle in China in den Jahren 1958-61 schließen lassen, und dass die Zahl auf der Grundlage ihrer Modellierung der chinesischen Demografie in diesem Zeitraum und unter Berücksichtigung der vermuteten Untererfassung während der Hungerjahre bei etwa 30 Millionen liegt. Die offizielle Statistik geht von 20 Millionen Toten aus, wie von Hu Yaobang angegeben. Yang Jisheng, ein ehemaliger Reporter der Nachrichtenagentur Xinhua, der privilegierten Zugang und Verbindungen hatte, die anderen Wissenschaftlern nicht zur Verfügung standen, schätzt die Zahl der Toten auf 36 Millionen. Frank Dikötter schätzt, dass mindestens 45 Millionen vorzeitige Todesfälle auf den Großen Sprung nach vorn von 1958 bis 1962 zurückzuführen sind. Verschiedene andere Quellen beziffern die Zahl auf 20 bis 46 Millionen.

Abspaltung von der Sowjetunion

Auf internationaler Ebene war die Zeit von der weiteren Isolierung Chinas geprägt. Die chinesisch-sowjetische Spaltung führte dazu, dass Nikita Chruschtschow alle sowjetischen technischen Experten und Hilfen aus dem Land abzog. Die Spaltung betraf die Führung des Weltkommunismus. Die UdSSR verfügte über ein Netzwerk kommunistischer Parteien, das sie unterstützte; China schuf nun sein eigenes rivalisierendes Netzwerk, das um die lokale Kontrolle der Linken in zahlreichen Ländern kämpfte. Lorenz M. Lüthi schreibt: „Die chinesisch-sowjetische Spaltung war eines der Schlüsselereignisse des Kalten Krieges, gleichbedeutend mit dem Bau der Berliner Mauer, der Kubakrise, dem zweiten Vietnamkrieg und der sino-amerikanischen Annäherung. Die Spaltung trug dazu bei, den Rahmen des Zweiten Kalten Krieges im Allgemeinen zu bestimmen, und beeinflusste den Verlauf des Zweiten Vietnamkrieges im Besonderen.“

Die Spaltung resultierte aus der gemäßigteren sowjetischen Führung durch Nikita Chruschtschow nach dem Tod Stalins im März 1953. Nur Albanien schlug sich offen auf die Seite Chinas und begründete damit ein Bündnis zwischen den beiden Ländern, das bis nach Maos Tod 1976 Bestand haben sollte. Mao war gewarnt, dass die Sowjets über Atomwaffen verfügten, spielte die Bedrohung jedoch herunter. Mao hielt die Bombe für einen “Papiertiger“ und erklärte Chruschtschow, dass es keine Rolle spielen würde, wenn China in einem Atomkrieg 300 Millionen Menschen verlieren würde: die andere Hälfte der Bevölkerung würde überleben, um den Sieg zu sichern“, so Becker. Der Kampf gegen den sowjetischen Revisionismus und den US-Imperialismus war ein wichtiger Aspekt von Maos Versuch, die Revolution in die richtige Richtung zu lenken.

Große Proletarische Kulturrevolution

In den frühen 1960er Jahren machte sich Mao Gedanken über das Wesen des Chinas nach 1959. Er sah, dass die Revolution und der Große Sprung nach vorn die alte Führungselite durch eine neue ersetzt hatten. Er war besorgt darüber, dass sich die Machthaber von dem Volk, dem sie dienen sollten, entfremdeten. Mao glaubte, dass eine Kulturrevolution die „herrschende Klasse“ stürzen und verunsichern und China in einem Zustand der „immerwährenden Revolution“ halten würde, der theoretisch den Interessen der Mehrheit und nicht denen einer winzigen, privilegierten Elite dienen würde. Der Staatsvorsitzende Liu Shaoqi und der Generalsekretär Deng Xiaoping befürworteten die Idee, Mao als Staats- und Regierungschef Chinas zu entmachten, aber seine zeremonielle und symbolische Rolle als Vorsitzender der Kommunistischen Partei Chinas beizubehalten, wobei die Partei alle seine positiven Beiträge zur Revolution hochhalten sollte. Sie versuchten, Mao an den Rand zu drängen, indem sie die Kontrolle über die Wirtschaftspolitik übernahmen und sich auch politisch durchsetzten. Viele behaupten, dass Mao auf die Bewegungen von Liu und Deng reagierte, indem er 1966 die Große Proletarische Kulturrevolution auslöste. Einige Wissenschaftler, wie z. B. Mobo Gao, halten diese Behauptung für übertrieben. Andere, wie Frank Dikötter, sind der Meinung, dass Mao die Kulturrevolution auslöste, um sich an denjenigen zu rächen, die es gewagt hatten, ihn wegen des Großen Sprungs nach vorn herauszufordern.

In der Überzeugung, dass bestimmte liberale, bürgerliche Elemente der Gesellschaft den sozialistischen Rahmen weiterhin bedrohten, kämpften Gruppen junger Menschen, die als Rote Garden bekannt waren, gegen die Behörden auf allen Ebenen der Gesellschaft und richteten sogar ihre eigenen Gerichte ein. In weiten Teilen des Landes herrschte Chaos, und Millionen wurden verfolgt. Während der Kulturrevolution wurden fast alle Schulen und Universitäten in China geschlossen, und die jungen Intellektuellen, die in den Städten lebten, wurden aufs Land geschickt, um von den Bauern „umerzogen“ zu werden, wo sie harte körperliche Arbeit und andere Arbeiten verrichten mussten.

Die Kulturrevolution führte zur Zerstörung eines Großteils des traditionellen chinesischen Kulturerbes und zur Inhaftierung einer großen Zahl chinesischer Bürger sowie zur Entstehung eines allgemeinen wirtschaftlichen und sozialen Chaos im Lande. Millionen von Menschenleben wurden in dieser Zeit ruiniert, da die Kulturrevolution in alle Bereiche des chinesischen Lebens eindrang, was in chinesischen Filmen wie To Live, The Blue Kite und Farewell My Concubine dargestellt wird. Man schätzt, dass Hunderttausende von Menschen, vielleicht sogar Millionen, der Gewalt der Kulturrevolution zum Opfer fielen. Darunter waren auch prominente Persönlichkeiten wie Liu Shaoqi.

Als Mao von solchen Verlusten erfuhr, insbesondere davon, dass Menschen in den Selbstmord getrieben worden waren, soll er gesagt haben: „Menschen, die versuchen, Selbstmord zu begehen – versuchen Sie nicht, sie zu retten! … China ist ein so bevölkerungsreiches Land, es ist nicht so, dass wir nicht auf ein paar Leute verzichten könnten.“ Die Behörden ließen zu, dass die Rotgardisten Regimegegner misshandelten und töteten. Sagte Xie Fuzhi, Chef der nationalen Polizei: „Sagen Sie nicht, es sei falsch von ihnen, schlechte Menschen zu verprügeln; wenn sie im Zorn jemanden zu Tode prügeln, dann soll es so sein.“ Im August und September 1966 wurden allein in Peking 1.772 Menschen von der Roten Garde ermordet.

In dieser Zeit wählte Mao Lin Biao, der alle Ideen Maos aufzugreifen schien, zu seinem Nachfolger. Lin wurde später offiziell zu Maos Nachfolger ernannt. Im Jahr 1971 wurde eine Kluft zwischen den beiden Männern deutlich. In der offiziellen Geschichtsschreibung Chinas heißt es, Lin habe einen Militärputsch oder ein Attentat auf Mao geplant. Lin Biao starb am 13. September 1971 bei einem Flugzeugabsturz über dem Luftraum der Mongolei, vermutlich auf der Flucht aus China, wo er seine Verhaftung erwartete. Die KPCh erklärte, Lin plane, Mao abzusetzen, und schloss ihn posthum aus der Partei aus. Zu dieser Zeit verlor Mao das Vertrauen in viele der führenden KPCh-Mitglieder. Der ranghöchste Überläufer des sowjetischen Geheimdienstes, Generalleutnant Ion Mihai Pacepa, behauptete, er habe ein Gespräch mit Nicolae Ceaușescu geführt, der ihm von einem vom KGB organisierten Komplott zur Ermordung Mao Zedongs mit Hilfe von Lin Biao erzählte.

Obwohl er von einigen als Feminist und Befürworter der Frauenrechte angesehen wird, zeigen vom US-Außenministerium 2008 freigegebene Dokumente, dass Mao 1973 in einem Gespräch mit Henry Kissinger Frauen als „Unsinn“ bezeichnete und scherzte: „China ist ein sehr armes Land. Wir haben nicht viel. Was wir im Überfluss haben, sind Frauen. … Lasst sie zu euch kommen. Sie werden Katastrophen verursachen. Auf diese Weise könnt ihr unsere Last verringern.“ Als Mao 10 Millionen Frauen anbot, erwiderte Kissinger, dass Mao „sein Angebot verbessert“ habe. Mao und Kissinger vereinbarten daraufhin, dass ihre Äußerungen über Frauen aus den öffentlichen Aufzeichnungen entfernt werden sollten, da ein chinesischer Beamter befürchtete, dass Maos Äußerungen den Zorn der Öffentlichkeit auf sich ziehen könnten, wenn sie veröffentlicht würden.

1969 erklärte Mao die Kulturrevolution für beendet, obwohl verschiedene Historiker innerhalb und außerhalb Chinas das Ende der Kulturrevolution – als Ganzes oder in Teilen – auf das Jahr 1976 datieren, als Mao starb und die Viererbande verhaftet wurde. Das Zentralkomitee erklärte 1981 die Kulturrevolution offiziell zu einem „schweren Rückschlag“ für die VR China. Die Kulturrevolution wird in wissenschaftlichen Kreisen häufig als eine für China äußerst zerstörerische Periode betrachtet. Trotz der armenfreundlichen Rhetorik des Mao-Regimes führte seine Wirtschaftspolitik zu großer Armut. Einige Wissenschaftler wie Lee Feigon und Mobo Gao behaupten, dass es viele große Fortschritte gab und dass die chinesische Wirtschaft in einigen Sektoren den Westen weiterhin übertraf.

Die Schätzungen über die Zahl der Todesopfer während der Kulturrevolution, einschließlich der Zivilbevölkerung und der Rotgardisten, gehen weit auseinander. Maurice Meisner zufolge ist eine Schätzung von etwa 400.000 Toten eine weithin akzeptierte Mindestzahl. MacFarquhar und Schoenhals gehen davon aus, dass allein in den ländlichen Gebieten Chinas etwa 36 Millionen Menschen verfolgt wurden, von denen zwischen 750.000 und 1,5 Millionen getötet und etwa die gleiche Anzahl dauerhaft verletzt wurden. In Mao: The Unknown Story behaupten Jung Chang und Jon Halliday, dass bis zu 3 Millionen Menschen der Gewalt der Kulturrevolution zum Opfer fielen.

Der Historiker Daniel Leese schreibt, dass sich Maos Persönlichkeit in den 1950er Jahren verhärtete: „Der Eindruck von Maos Persönlichkeit, der sich in der Literatur ergibt, ist beunruhigend. Es zeigt eine gewisse zeitliche Entwicklung von einem bodenständigen Führer, der freundlich war, wenn er nicht angefochten wurde, und gelegentlich über die Grenzen seiner Macht nachdachte, zu einem zunehmend rücksichtslosen und selbstverliebten Diktator. Maos Bereitschaft, Kritik anzunehmen, nahm kontinuierlich ab.“

Während seiner Amtszeit reiste Mao nur zweimal ins Ausland, beide Male zu Staatsbesuchen in die Sowjetunion. Geburtstag des sowjetischen Führers Joseph Stalin, an dem auch der stellvertretende Vorsitzende des Ministerrats der DDR, Walter Ulbricht, und der mongolische kommunistische Generalsekretär Yumjaagiin Tsedenbal teilnahmen. Der zweite Besuch in Moskau war ein zweiwöchiger Staatsbesuch, zu dessen Höhepunkten Maos Teilnahme an den Feierlichkeiten zum 40. Jahrestag (Rubin-Jubiläum) der Oktoberrevolution (er nahm an der jährlichen Militärparade der Moskauer Garnison auf dem Roten Platz sowie an einem Bankett im Moskauer Kreml teil) und an der Internationalen Tagung der Kommunistischen und Arbeiterparteien gehörte, wo er mit anderen kommunistischen Führern wie Nordkoreas Kim Il-Sung und Albaniens Enver Hoxha zusammentraf. Als Mao am 27. April 1959 als Staatschef zurücktrat, wurden weitere diplomatische Staatsbesuche und Auslandsreisen nicht mehr von Mao persönlich, sondern von Präsident Liu Shaoqi, Premier Zhou Enlai und Vizepremier Deng Xiaoping unternommen.

Maos Gesundheitszustand verschlechterte sich in seinen letzten Lebensjahren, wahrscheinlich verschlimmert durch sein Kettenrauchen. Es wurde zum Staatsgeheimnis, dass er in seinen letzten Lebensjahren an mehreren Lungen- und Herzkrankheiten litt. Unbestätigten Berichten zufolge litt er möglicherweise zusätzlich zur amyotrophen Lateralsklerose, die auch als Lou-Gehrig-Krankheit bekannt ist, an der Parkinson-Krankheit. Sein letzter öffentlicher Auftritt – und das letzte bekannte Foto von ihm in lebendigem Zustand – war am 27. Mai 1976, als er den pakistanischen Premierminister Zulfikar Ali Bhutto traf. Er erlitt zwei schwere Herzinfarkte, einen im März und einen im Juli, dann einen dritten am 5. September, der ihn zum Invaliden machte. Er starb fast vier Tage später, um 00:10 Uhr am 9. September 1976, im Alter von 82 Jahren. Die Kommunistische Partei gab die Nachricht von seinem Tod erst um 16.00 Uhr bekannt, als eine landesweite Radiosendung die Nachricht verkündete und zur Einheit der Partei aufrief.

Maos einbalsamierter Leichnam, der in die Flagge der KPCh gehüllt war, lag eine Woche lang in der Großen Halle des Volkes aufgebahrt. Eine Million Chinesen kamen vorbei, um ihm die letzte Ehre zu erweisen, viele von ihnen weinten offen oder zeigten ihre Trauer, während Ausländer im Fernsehen zusahen. Maos offizielles Porträt hing an der Wand mit einem Transparent, auf dem zu lesen war: „Führt die Sache fort, die der Vorsitzende Mao hinterlassen hat, und führt die Sache der proletarischen Revolution bis zum Ende fort“. Am 17. September wurde der Leichnam in einem Kleinbus in das Krankenhaus 305 gebracht, wo seine inneren Organe in Formaldehyd konserviert wurden.

Am 18. September wurden in ganz China gleichzeitig Kanonen, Sirenen, Trillerpfeifen und Hörner abgefeuert und eine dreiminütige Schweigeminute eingelegt. Der Platz des Himmlischen Friedens war mit Millionen von Menschen gefüllt und eine Militärkapelle spielte „Die Internationale“. Hua Guofeng beendete den Gottesdienst mit einer 20-minütigen Trauerrede auf dem Tiananmen-Tor. Trotz Maos Wunsch, verbrannt zu werden, wurde sein Leichnam später dauerhaft im Mausoleum von Mao Zedong ausgestellt, damit die chinesische Nation ihm die letzte Ehre erweisen konnte.

Seine Politik führte dazu, dass während seiner 27-jährigen Herrschaft in China mehrere zehn Millionen Menschen starben, mehr als bei jedem anderen Staatschef des 20. Jahrhunderts; die Schätzungen über die Zahl der Menschen, die unter seinem Regime starben, reichen von 40 Millionen bis zu 80 Millionen, die durch Hunger, Verfolgung, Gefängnisarbeit in Laogai und Massenhinrichtungen ums Leben kamen. Trotz solcher Unzulänglichkeiten verbesserten sich während seiner Regierungszeit die Lebenserwartung, das Bildungswesen und die Gesundheitsversorgung, und er führte eine rasche Industrialisierung Chinas herbei; einige haben jedoch behauptet, dass seine Politik, wie der Große Sprung nach vorn und die Große Proletarische Kulturrevolution, der Industrialisierung und Modernisierung im Wege stand. Seine Politik legte den Grundstein für den späteren Aufstieg Chinas zu einer wirtschaftlichen Supermacht, während einige behaupten, dass seine Politik die wirtschaftliche Entwicklung verzögerte und Chinas Wirtschaft erst dann ihr schnelles Wachstum erlebte, als Maos Politik weitgehend aufgegeben wurde. Unter seiner Herrschaft wuchs die Bevölkerung Chinas von etwa 550 Millionen auf über 900 Millionen, ohne dass die Regierung ihre Familienplanungspolitik strikt durchsetzte, was seine Nachfolger wie Deng Xiaoping dazu veranlasste, eine strikte Ein-Kind-Politik zu verfolgen, um die Überbevölkerung in den Griff zu bekommen. Maos revolutionäre Taktiken werden auch heute noch von Aufständischen angewandt, und seine politische Ideologie wird von vielen kommunistischen Organisationen auf der ganzen Welt weiterverfolgt.

Obwohl die Kommunistische Partei Chinas, die von Mao an die Macht geführt wurde, in der Praxis die wirtschaftlichen Grundlagen eines Großteils von Maos Ideologie abgelehnt hat, behält sie viele der unter Maos Herrschaft eingeführten Befugnisse für sich: Sie kontrolliert die chinesische Armee, die Polizei, die Gerichte und die Medien und lässt keine Mehrparteienwahlen auf nationaler oder lokaler Ebene zu, außer in Hongkong und Macau. Daher ist es schwierig, das wahre Ausmaß der Unterstützung für die Kommunistische Partei Chinas und das Erbe Maos auf dem chinesischen Festland zu beurteilen. Die chinesische Regierung ihrerseits betrachtet Mao weiterhin offiziell als Nationalhelden. Am 25. Dezember 2008 öffnete China anlässlich des 115. Jahrestages seiner Geburt den Mao-Zedong-Platz in seiner Heimatstadt in der zentralen Provinz Hunan für Besucher.

Andere, wie Philip Short in Mao: A Life lehnen Vergleiche ab, indem sie sagen, dass die von Nazideutschland und Sowjetrussland verursachten Todesfälle größtenteils systematisch und absichtlich herbeigeführt wurden, während die überwältigende Mehrheit der Todesfälle unter Mao unbeabsichtigte Folgen der Hungersnot waren. Short stellt fest, dass die Landbevölkerung nicht ausgerottet wurde, weil Mao an die Erlösung durch Gedankenreformen glaubte, und vergleicht Mao mit den chinesischen Reformern des 19. Jahrhunderts, die Chinas traditionellen Glauben in der Zeit der Auseinandersetzungen mit den westlichen Kolonialmächten in Frage stellten. Short schreibt, dass „Maos Tragödie und seine Größe darin bestanden, dass er bis zum Schluss seinen eigenen revolutionären Träumen verhaftet blieb. … Er befreite China aus der Zwangsjacke seiner konfuzianischen Vergangenheit, aber die strahlende rote Zukunft, die er versprach, entpuppte sich als steriles Fegefeuer. In ihrer 2013 erschienenen Biografie Mao: The Real Story“ stellen Alexander V. Pantsov und Steven I. Levine fest, dass Mao sowohl „ein erfolgreicher Schöpfer als auch ein böser Zerstörer“ war, argumentieren aber auch, dass er eine komplizierte Figur war, die weder als Heiliger gelobt noch auf einen Dämon reduziert werden sollte, da er „in der Tat sein Bestes tat, um Wohlstand zu schaffen und internationalen Respekt für sein Land zu erlangen.“

Maos englischer Dolmetscher Sidney Rittenberg schrieb in seinen Memoiren The Man Who Stayed Behind, dass Mao zwar „ein großer Führer in der Geschichte“ war, aber auch „ein großer Verbrecher, weil seine wilden Fantasien zum Tod von Dutzenden Millionen Menschen führten, nicht weil er es wollte, nicht weil er es beabsichtigte“. In Mao: The Unknown Story“ werfen Jung Chang und Jon Halliday einen sehr kritischen Blick auf Maos Leben und Einfluss. Sie sagen, dass Mao sich sehr wohl bewusst war, dass seine Politik für den Tod von Millionen Menschen verantwortlich sein würde. Bei der Diskussion über arbeitsintensive Projekte wie Wasserwerke und Stahlherstellung sagte Mao im November 1958 zu seinem engsten Kreis: „Wenn wir so arbeiten, mit all diesen Projekten, wird vielleicht die Hälfte von China sterben müssen. Wenn nicht die Hälfte, dann ein Drittel oder ein Zehntel – 50 Millionen – sterben. Thomas Bernstein von der Columbia University entgegnet, dieses Zitat sei aus dem Zusammenhang gerissen. Dikötter argumentiert, dass die KPCh-Führer „Gewalt verherrlichten und an den massiven Verlust von Menschenleben gewöhnt waren. Und sie alle teilten eine Ideologie, in der der Zweck die Mittel heiligte. Li Jingquan verglich 1962, nachdem er in seiner Provinz Millionen von Menschen verloren hatte, den Großen Sprung nach vorn mit dem Langen Marsch, bei dem nur jeder Zehnte bis zum Ende durchgehalten hatte: “Wir sind nicht schwach, wir sind stärker, wir haben das Rückgrat behalten.““ In Bezug auf die groß angelegten Bewässerungsprojekte betont Dikötter, dass sie trotz der Tatsache, dass Mao in der Lage war, die menschlichen Kosten zu erkennen, mehrere Jahre lang unvermindert fortgesetzt wurden und schließlich Hunderttausende erschöpfter Dorfbewohner das Leben kosteten. Er schreibt auch: „In einem erschreckenden Vorläufer von Kambodscha unter den Roten Khmer nannten die Dorfbewohner in Qingshui und Gansu diese Projekte die “killing fields“.“

Die Vereinigten Staaten verhängten ein Handelsembargo gegen die Volksrepublik als Folge ihrer Beteiligung am Koreakrieg, das so lange andauerte, bis Richard Nixon beschloss, dass die Entwicklung von Beziehungen zur Volksrepublik China für den Umgang mit der Sowjetunion nützlich sein würde. In der Fernsehserie Biography heißt es: „Er hat China von einem feudalen Hinterland zu einem der mächtigsten Länder der Welt gemacht. … Das chinesische System, das er stürzte, war rückständig und korrupt; nur wenige würden die Tatsache bestreiten, dass er China ins 20. Jahrhundert geführt hat, aber zu einem Preis an Menschenleben, der erschütternd ist.“ In dem Buch China in the 21st Century: What Everyone Needs to Know“, das 2010 veröffentlicht wurde, vergleicht Professor Jeffrey Wasserstrom von der University of California, Irvine, die Beziehung Chinas zu Mao mit der Erinnerung der Amerikaner an Andrew Jackson; beide Länder sehen die beiden Führer in einem positiven Licht, obwohl sie jeweils eine verheerende Politik betrieben haben. Jackson hat die amerikanischen Ureinwohner auf dem Pfad der Tränen zwangsumgesiedelt, was zu Tausenden von Toten führte, während Mao während der gewalttätigen Jahre der Kulturrevolution und des Großen Sprungs nach vorn am Ruder war.

Die Ideologie des Maoismus hat viele Kommunisten, vor allem in der Dritten Welt, beeinflusst, darunter revolutionäre Bewegungen wie die Roten Khmer in Kambodscha, der Leuchtende Pfad in Peru und die revolutionäre Bewegung in Nepal. Unter dem Einfluss von Maos Agrarsozialismus und Kulturrevolution konzipierte Pol Pot in Kambodscha seine katastrophale Politik des Jahres Null, die das Land von Lehrern, Künstlern und Intellektuellen säuberte und die Städte leerte, was zum Völkermord in Kambodscha führte. Auch die Revolutionary Communist Party, USA, beruft sich auf den Marxismus-Leninismus-Maoismus als Ideologie, ebenso wie andere kommunistische Parteien auf der ganzen Welt, die Teil der Revolutionären Internationalistischen Bewegung sind. China selbst hat sich seit Maos Tod stark vom Maoismus entfernt, und die meisten Menschen außerhalb Chinas, die sich selbst als Maoisten bezeichnen, betrachten die Reformen Deng Xiaopings als Verrat am Maoismus, in Übereinstimmung mit Maos Ansicht über „kapitalistische Wegbereiter“ innerhalb der Kommunistischen Partei. Als die chinesische Regierung ab Ende der 1970er Jahre Wirtschaftsreformen auf dem freien Markt einführte und spätere chinesische Führer die Macht übernahmen, wurde der Status von Mao immer weniger anerkannt. Dies ging einher mit einem Rückgang der staatlichen Anerkennung von Mao in den späteren Jahren, im Gegensatz zu früheren Jahren, in denen der Staat zahlreiche Veranstaltungen und Seminare zum Gedenken an Maos 100. Dennoch hat die chinesische Regierung die Taktik von Mao nie offiziell abgelehnt. Deng Xiaoping, der gegen den Großen Sprung nach vorn und die Kulturrevolution war, erklärte: „Wenn wir über seine Fehler schreiben, sollten wir nicht übertreiben, denn sonst diskreditieren wir den Vorsitzenden Mao Zedong, und das würde bedeuten, dass wir unsere Partei und unseren Staat diskreditieren.“

Maos militärische Schriften haben nach wie vor großen Einfluss sowohl auf diejenigen, die einen Aufstand anzetteln wollen, als auch auf diejenigen, die ihn niederschlagen wollen, vor allem in Bezug auf den Guerillakrieg, in dem Mao im Allgemeinen als Genie gilt. Die nepalesischen Maoisten wurden stark von Maos Ansichten über den langwierigen Krieg, die neue Demokratie, die Unterstützung der Massen, die Dauerhaftigkeit der Revolution und die Große Proletarische Kulturrevolution beeinflusst. Maos wichtigster Beitrag zur Militärwissenschaft ist seine Theorie des Volkskriegs, die nicht nur den Guerillakrieg, sondern vor allem die Methoden der mobilen Kriegsführung umfasst. Mao hatte die Mobile Kriegsführung im Koreakrieg erfolgreich angewandt und war in der Lage, die UN-Truppen in Korea einzukesseln, zurückzudrängen und dann aufzuhalten, trotz der klaren Überlegenheit der UN-Feuerkraft. Im Jahr 1957 erweckte Mao auch den Eindruck, dass er einen Atomkrieg sogar begrüßen könnte.

Maos Gedichte und Schriften werden sowohl von Chinesen als auch von Nicht-Chinesen häufig zitiert. In der offiziellen chinesischen Übersetzung der Antrittsrede von Präsident Barack Obama wurde eine berühmte Zeile aus einem von Maos Gedichten verwendet. Mitte der 1990er Jahre begann das Bild von Mao auf allen neuen Renminbi-Währungen der Volksrepublik China zu erscheinen. Dies wurde offiziell als Maßnahme zur Bekämpfung von Fälschungen eingeführt, da Maos Gesicht im Gegensatz zu den generischen Figuren, die auf älteren Währungen erscheinen, weithin bekannt ist. Am 13. März 2006 berichtete die People“s Daily über einen Vorschlag, die Porträts von Sun Yat-sen und Deng Xiaoping zu drucken.

Öffentliches Bild

Mao gab widersprüchliche Erklärungen zum Thema Persönlichkeitskulte ab. Als Reaktion auf den Chruschtschow-Bericht, in dem Josef Stalin kritisiert wurde, erklärte Mao 1955, dass Personenkulte „giftige ideologische Überbleibsel der alten Gesellschaft“ seien, und bekräftigte Chinas Bekenntnis zur kollektiven Führung. Auf dem Parteikongress 1958 in Chengdu sprach sich Mao für Personenkulte von Personen aus, die er als wirklich würdige Persönlichkeiten bezeichnete, und nicht für solche, die „blinde Verehrung“ ausdrückten.

1962 schlug Mao die Sozialistische Erziehungsbewegung (SEM) vor, um die Bauern dazu zu erziehen, den „Versuchungen“ des Feudalismus und den Auswüchsen des Kapitalismus zu widerstehen, die er im Zuge von Lius Wirtschaftsreformen auf dem Lande wieder auftauchen sah. Große Mengen an politisierter Kunst wurden produziert und in Umlauf gebracht – mit Mao im Mittelpunkt. Zahlreiche Plakate, Abzeichen und Musikstücke bezogen sich auf Mao mit dem Satz „Der Vorsitzende Mao ist die rote Sonne in unseren Herzen“ (Rénmín De Dà Jiùxīng).

Im Oktober 1966 wurde Maos „Zitate des Vorsitzenden Mao Tse-tung“, das so genannte Kleine Rote Buch, veröffentlicht. Die Parteimitglieder wurden aufgefordert, ein Exemplar mit sich zu führen, und der Besitz war als Kriterium für die Mitgliedschaft fast obligatorisch. Nach dem Buch Mao: The Unknown Story von Jun Yang trug die massenhafte Veröffentlichung und der Verkauf dieses Textes dazu bei, dass Mao der einzige Millionär im China der 1950er Jahre wurde (332). Im Laufe der Jahre wurde Maos Bild fast überall gezeigt, in Wohnungen, Büros und Geschäften. Seine Zitate wurden typografisch hervorgehoben, indem sie selbst in den obskursten Schriften fett oder in roter Schrift gesetzt wurden. In der Musik jener Zeit wurde Maos Gestalt ebenso hervorgehoben wie in Kinderreimen. Der Satz „Es lebe der Vorsitzende Mao für zehntausend Jahre“ war in dieser Zeit häufig zu hören.

Mao ist in China und in der ganzen Welt auch in der Populärkultur präsent, wo sein Gesicht alles ziert, von T-Shirts bis zu Kaffeetassen. Maos Enkelin, Kong Dongmei, verteidigte dieses Phänomen mit den Worten: „Es zeigt seinen Einfluss, dass er im Bewusstsein der Menschen existiert und die Lebensweise mehrerer Generationen von Chinesen beeinflusst hat. Wie das Bild von Che Guevara ist er zu einem Symbol der revolutionären Kultur geworden“. Seit 1950 haben über 40 Millionen Menschen Maos Geburtshaus in Shaoshan, Hunan, besucht.

Vorfahren

Maos Vorfahren waren:

Ehefrauen

Mao hatte vier Ehefrauen, die insgesamt 10 Kinder zur Welt brachten, unter anderem:

Geschwister

Mao hatte mehrere Geschwister:

Maos Eltern hatten insgesamt fünf Söhne und zwei Töchter. Zwei der Söhne und beide Töchter starben früh, so dass die drei Brüder Mao Zedong, Mao Zemin und Mao Zetan übrig blieben. Wie alle drei Ehefrauen von Mao Zedong waren auch Mao Zemin und Mao Zetan Kommunisten. Wie Yang Kaihui wurden sowohl Mao Zemin als auch Mao Zetan zu Lebzeiten Mao Zedongs im Krieg getötet. Beachten Sie, dass das Zeichen zé (dies ist eine übliche chinesische Namenskonvention.

In der nächsten Generation wurde Mao Zemins Sohn Mao Yuanxin von der Familie Mao Zedongs aufgezogen, und 1975 wurde er Mao Zedongs Verbindungsmann zum Politbüro. In Li Zhisuis „Das Privatleben des Vorsitzenden Mao“ spielt Mao Yuanxin eine Rolle bei den letzten Machtkämpfen.

Kinder

Mao hatte insgesamt zehn Kinder, darunter:

Maos erste und zweite Tochter wurden lokalen Dorfbewohnern überlassen, da es zu gefährlich war, sie während des Kampfes gegen die Kuomintang und später gegen die Japaner aufzuziehen. Die jüngste Tochter (geboren Anfang 1938 in Moskau nach Maos Trennung) und ein weiteres Kind (geboren 1933) starben im Säuglingsalter. Zwei englische Forscher, die 2002-2003 die gesamte Route des Langen Marsches zurückverfolgt haben, haben eine Frau ausfindig gemacht, von der sie glauben, dass sie eines der vermissten Kinder sein könnte, die Mao 1935 bei den Bauern zurückgelassen hat. Ed Jocelyn und Andrew McEwen hoffen, dass ein Mitglied der Familie Mao auf die Anfrage nach einem DNA-Test antworten wird.

Durch seine zehn Kinder wurde Mao Großvater von zwölf Enkelkindern, von denen er viele nie kennenlernte. Er hat viele Urenkel, die heute noch leben. Eine seiner Enkelinnen ist die Geschäftsfrau Kong Dongmei, eine der reichsten Menschen in China. Sein Enkel Mao Xinyu ist ein General in der chinesischen Armee. Sowohl er als auch Kong haben Bücher über ihren Großvater geschrieben.

Das Privatleben Maos wurde während seiner Regierungszeit sehr geheim gehalten. Nach Maos Tod veröffentlichte Li Zhisui, sein Leibarzt, die Memoiren The Private Life of Chairman Mao, in denen einige Aspekte von Maos Privatleben erwähnt werden, wie z. B. das Kettenrauchen von Zigaretten, die Abhängigkeit von starken Schlaftabletten und die große Anzahl von Sexualpartnern. Einige Wissenschaftler und andere Personen, die Mao persönlich kannten und mit ihm zusammengearbeitet haben, bestreiten die Richtigkeit dieser Charakterisierungen.

Da Mao in Hunan aufgewachsen war, sprach er Mandarin mit einem ausgeprägten hunnanesischen Akzent. Ross Terrill schrieb, Mao sei ein „Sohn des Bodens … ländlich und ungekünstelt“ gewesen, während Clare Hollingworth sagte, Mao sei stolz auf seine „bäuerlichen Sitten und Gebräuche“ gewesen, habe einen starken hunanesischen Akzent gehabt und „erdige“ Kommentare zu sexuellen Fragen abgegeben. Lee Feigon sagte, dass Maos „Erdverbundenheit“ bedeute, dass er mit dem „chinesischen Alltagsleben“ verbunden bleibe.

Der Sinologe Stuart Schram hob Maos Rücksichtslosigkeit hervor, merkte aber auch an, dass er keine Freude am Foltern oder Töten für die revolutionäre Sache zeigte. Lee Feigon bezeichnete Mao als „drakonisch und autoritär“, wenn er bedroht wurde, meinte aber, er sei nicht die „Art von Schurke, die sein Mentor Stalin war“. Alexander Pantsov und Steven I. Levine schrieben, dass Mao ein „Mann mit komplexen Stimmungen“ war, der „sein Bestes tat, um China Wohlstand zu bringen und internationalen Respekt zu erlangen“, wobei er „weder ein Heiliger noch ein Dämon“ war. Sie stellten fest, dass er in seinem frühen Leben danach strebte, „ein starker, eigensinniger und zielstrebiger Held zu sein, der an keine moralischen Ketten gebunden ist“, und dass er „leidenschaftlich nach Ruhm und Macht strebte“.

Mao lernte etwas Englisch, insbesondere durch Zhang Hanzhi, seinen Englischlehrer, Dolmetscher und Diplomaten, der später Qiao Guanhua, den Außenminister Chinas und Leiter der chinesischen UN-Delegation, heiratete. Sein gesprochenes Englisch beschränkte sich auf ein paar einzelne Wörter, Phrasen und einige kurze Sätze. Er entschied sich erstmals in den 1950er Jahren, systematisch Englisch zu lernen, was sehr ungewöhnlich war, da die wichtigste Fremdsprache, die damals in chinesischen Schulen unterrichtet wurde, Russisch war.

Mao war ein produktiver Autor von politischer und philosophischer Literatur. Die wichtigste Quelle für seine Schriften aus der Zeit vor 1949 sind die Ausgewählten Werke Mao Zedongs, die seit 1951 in vier Bänden vom Volksverlag veröffentlicht wurden. Ein fünfter Band, der den zeitlichen Rahmen bis 1957 abdeckt, wurde kurzzeitig unter der Führung von Hua Guofeng herausgegeben, dann aber wegen vermeintlicher ideologischer Fehler aus dem Verkehr gezogen. Ein offizielles „Gesamtwerk von Mao Zedong“, in dem alle seine bekannten Veröffentlichungen zusammengefasst sind, hat es nie gegeben. Mao ist der Autor der Zitate des Vorsitzenden Mao Tse-tung, die im Westen als „Kleines Rotes Buch“ und im China der Kulturrevolution als „Rotes Schatzbuch“ (紅寶書) bekannt sind. Es wurde erstmals im Januar 1964 veröffentlicht und ist eine von Lin Biao herausgegebene und thematisch geordnete Sammlung von kurzen Auszügen aus seinen zahlreichen Reden und Artikeln (die meisten davon in den Ausgewählten Werken). Das Kleine Rote Buch enthält einige von Maos bekanntesten Zitaten.

Mao verfasste sowohl vor als auch nach seiner Machtübernahme zahlreiche Schriften über politische Strategien, Kommentare und Philosophie. Mao war auch ein geschickter chinesischer Kalligraph mit einem sehr persönlichen Stil. In China galt Mao schon zu Lebzeiten als Meister der Kalligraphie. Seine Kalligrafien sind heute überall in China zu sehen. Sein Werk hat eine neue Form der chinesischen Kalligrafie hervorgebracht, die als Mao-Stil“ oder Maoti bezeichnet wird und seit seinem Tod an Popularität gewonnen hat. Es gibt verschiedene Wettbewerbe, die sich auf die Kalligrafie im Mao-Stil spezialisiert haben.

Literarische Werke

Wie bei den meisten chinesischen Intellektuellen seiner Generation begann auch bei Mao die Ausbildung mit der klassischen chinesischen Literatur. Mao erzählte Edgar Snow 1936, dass er mit acht Jahren in einer Dorfschule mit dem Studium der konfuzianischen Analekten und der Vier Bücher begonnen hatte, dass aber die Bücher, die er am liebsten las, Water Margin, Journey to the West, the Romance of the Three Kingdoms und Dream of the Red Chamber waren. Mao veröffentlichte bereits in seiner Jugend Gedichte in klassischen Formen, und seine Fähigkeiten als Dichter trugen zu seinem Ansehen in China bei, nachdem er 1949 an die Macht gekommen war. Sein Stil wurde von den großen Dichtern der Tang-Dynastie, Li Bai und Li He, beeinflusst.

Einige seiner bekanntesten Gedichte sind „Changsha“ (1925), „Die doppelte Neunte“ (Oktober 1929), „Loushan-Pass“ (1935), „Der lange Marsch“ (1935), „Schnee“ (Februar 1936), „Die PLA erobert Nanjing“ (1949), „Antwort an Li Shuyi“ (11. Mai 1957) und „Ode an die Pflaumenblüte“ (Dezember 1961).

Mao wurde mehrfach in Film und Fernsehen porträtiert. Zu den bemerkenswerten Schauspielern gehören: Han Shi, der erste Schauspieler, der Mao in einem Drama von 1978 (Dielianhua) und später in einem Film von 1980 (Cross the Dadu River) darstellte; Gu Yue, der Mao in seiner 27-jährigen Karriere 84 Mal auf der Leinwand verkörperte und 1990 und 1993 bei den Hundred Flowers Awards als bester Schauspieler ausgezeichnet wurde; Liu Ye, der den jungen Mao in Die Gründung einer Partei spielte (Tang Guoqiang, der Mao in jüngerer Zeit häufig dargestellt hat, u. a. in den Filmen Der lange Marsch (1996) und Die Gründung einer Republik (2009) sowie in der Fernsehserie Huang Yanpei (2010)). Mao ist eine der Hauptfiguren in der Oper Nixon in China (1987) des amerikanischen Komponisten John Adams. Der Beatles-Song „Revolution“ bezieht sich auf Mao in der Strophe „but if you go carrying pictures of Chairman Mao you ain“t going to make it with anyone anyhow…“; John Lennon äußerte 1972 sein Bedauern über die Aufnahme dieser Zeilen in den Song.

Kommentar

Quellen

  1. Mao Zedong
  2. Mao Zedong
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