Gregory Hines

Zusammenfassung

Gregory Oliver Hines (14. Februar 1946 – 9. August 2003) war ein amerikanischer Tänzer, Schauspieler, Choreograph und Sänger. Er ist einer der berühmtesten Stepptänzer aller Zeiten und am besten bekannt durch Wolfen (1981), The Cotton Club (1984) und Running Scared (1986), The Gregory Hines Show (1997-1998), Ben in Will & Grace (1999-2000) und als Stimme von Big Bill in der Kindersendung Little Bill (1999-2004) von Nick Jr.

Hines spielte in mehr als vierzig Filmen mit und machte sich zu Lebzeiten auch am Broadway einen Namen. Er erhielt zahlreiche Auszeichnungen, darunter einen Daytime Emmy Award, einen Drama Desk Award und einen Tony Award, sowie Nominierungen für einen Screen Actors Guild Award und vier Primetime Emmy Awards.

Gregory Hines wurde am 14. Februar 1946 als Sohn von Alma Iola (Lawless) und Maurice Robert Hines, einem Tänzer, Musiker und Schauspieler, in New York City geboren und wuchs im Sugar Hill-Viertel von Harlem auf. Hines begann im Alter von zwei Jahren mit dem Stepptanz und wurde im Alter von fünf Jahren semiprofessioneller Tänzer. Danach trat er gemeinsam mit seinem älteren Bruder Maurice auf und lernte bei dem Choreographen Henry LeTang.

Gregory und Maurice lernten auch bei Stepptanzveteranen wie Howard Sims und den Nicholas Brothers, als diese in denselben Lokalen auftraten. Die beiden Brüder waren als The Hines Kids bekannt und traten in Nachtclubs in Miami, Florida, mit Cab Calloway auf. Später wurden sie als „The Hines Brothers“ bekannt.

Als ihr Vater als Schlagzeuger zur Band stieß, änderte sich der Name 1963 in Hines, Hines und Dad.

Stepptanz

Hines war ein begeisterter Improvisator von Steppschritten, Steppklängen und Stepprhythmen gleichermaßen. Seine Improvisation glich der eines Schlagzeugers, der ein Solo spielt und sich Rhythmen ausdenkt. Er improvisierte auch die Phrasierung einer Reihe von Steppschritten, hauptsächlich auf der Grundlage des erzeugten Klangs. Er war ein entspannter Tänzer und trug meist eine locker sitzende Hose und ein engeres Hemd.

Obwohl er die Wurzeln und die Tradition des schwarzen rhythmischen Stepptanzes übernahm, förderte er auch den neuen schwarzen rhythmischen Stepptanz. „Er verwischte absichtlich die Tempi“, schrieb die Stepp-Historikerin Sally Sommer, „indem er eine Kaskade von Taps wie Kieselsteine über den Boden warf. In diesem Moment verband er den Stepptanz mit den neuesten Freiform-Experimenten des Jazz, der Neuen Musik und des postmodernen Tanzes.“

Während seiner gesamten Karriere setzte sich Hines für den Stepptanz in Amerika ein. Er setzte sich erfolgreich für die Einführung des National Tap Dance Day im Mai 1989 ein, der heute in vierzig Städten in den Vereinigten Staaten sowie in acht weiteren Ländern gefeiert wird. Er war im Vorstand von Manhattan Tap, Mitglied des Jazz Tap Ensemble und Mitglied der American Tap Dance Foundation, die früher American Tap Dance Orchestra hieß.

1989 kreierte und moderierte er eine PBS-Sondersendung mit dem Titel „Gregory Hines“ Tap Dance in America“, in der verschiedene Stepptänzer wie Savion Glover und Bunny Briggs auftraten.

1990 besuchte Hines sein Idol (und Tap-Co-Star) Sammy Davis Jr., der an Kehlkopfkrebs erkrankt war und nicht mehr sprechen konnte. Nachdem Davis gestorben war, sprach ein emotionaler Hines bei Davis“ Beerdigung davon, wie Sammy ihm eine Geste machte, „als ob er einen Basketball weitergeben würde … und ich habe ihn gefangen.“ Hines sprach von der Ehre, dass Sammy dachte, dass Hines dort weitermachen könnte, wo er aufgehört hatte.

Durch seinen Unterricht beeinflusste er Stepptänzer wie Savion Glover, Dianne Walker, Ted Levy und Jane Goldberg. In einem Interview mit der New York Times im Jahr 1988 sagte Hines, dass alles, was er tat, von seinem Tanz beeinflusst wurde: „mein Gesang, meine Schauspielerei, mein Liebesleben, mein Elternsein“.

Bühnenschauspiel

Sein Broadway-Debüt gab Hines zusammen mit seinem Bruder in The Girl in Pink Tights im Jahr 1954. Er erhielt Tony-Award-Nominierungen für Eubie! (1979), Comin“ Uptown (1980) und Sophisticated Ladies (1981). Er gewann den Tony Award und den Drama Desk Award für Jelly“s Last Jam (1992) und den Theatre World Award für Eubie!

Musik

Hines trat 1975 und 1976 als Leadsänger und Musiker in einer Rockband namens Severance in Venice, Los Angeles, auf. Severance war eine der Hausbands in einem originellen Musikclub namens Honky Hoagies Handy Hangout, auch bekannt als 4H Club. Severance veröffentlichte 1976 ihr selbstbetiteltes Debütalbum bei Largo Records (einer Tochtergesellschaft von GNP Crescendo).

1986 sang er im Duett mit Luther Vandross den Song „There“s Nothing Better Than Love“, der die Nummer 1 der Billboard R&B-Charts erreichte. Ermutigt durch seinen ersten Erfolg in den Charts, veröffentlichte Hines 1988 sein selbstbetiteltes Debütalbum bei Epic mit großer Unterstützung von Vandross. Dieses Album brachte die von Vandross geschriebene Single „That Girl Wants to Dance with Me“ hervor, die einen Spitzenplatz in den

Film und Fernsehen

1981 gab Hines sein Filmdebüt in Mel Brooks“ History of the World, Part I und ersetzte Richard Pryor, der ursprünglich für die Rolle vorgesehen war, aber wenige Tage vor Drehbeginn bei einem Hausbrand schwere Verbrennungen erlitt. Madeline Kahn, die ebenfalls in dem Film mitspielt, schlug dem Regisseur Mel Brooks vor, Hines für die Rolle zu engagieren, nachdem sie von Pryors Krankenhausaufenthalt erfahren hatten. Später im selben Jahr trat er in dem Horrorfilm Wolfen auf.

Seinen Höhepunkt als Schauspieler erreichte Hines Mitte der 1980er Jahre. Er hatte eine große Rolle in The Cotton Club (1984), wo er und sein Bruder Maurice (in Maurices einzigem Filmbeitrag) ein Stepptanz-Duo aus den 1930er Jahren spielten, das an die Nicholas Brothers erinnerte. Hines spielte 1985 in dem Film White Nights an der Seite von Mikhail Baryshnikov und 1986 in dem Buddy-Cop-Film Running Scared an der Seite von Billy Crystal. 1989 spielte er in dem Film Tap an der Seite von Sammy Davis Jr. (Davis“ letzter Auftritt auf der Leinwand). 1995 spielte er an der Seite von Whitney Houston und Loretta Devine in dem sehr erfolgreichen Film Waiting to Exhale und im folgenden Jahr neben Houston, Denzel Washington und Courtney B. Vance in The Preacher“s Wife. Im Fernsehen spielte er 1997 die Hauptrolle in seiner eigenen Sitcom The Gregory Hines Show, die eine Saison lang auf CBS lief, und hatte eine wiederkehrende Rolle als Ben Doucette in Will & Grace.

In einem Interview aus dem Jahr 1987 sagte Hines, dass er oft nach Rollen suchte, die für weiße Schauspieler geschrieben wurden, „weil er deren größeren Umfang und Dynamik bevorzugte“. Über seine Rolle in Running Scared sagte er zum Beispiel, dass es ihm gefiel, dass seine Figur Sexszenen hatte, denn „normalerweise hat der Schwarze überhaupt keine Sexualität“.

Hines spielte 1998 in dem Film The Tic Code mit. Er verkörperte Big Bill in der Nick Jr. animierten Kinderserie Little Bill, die von 1999 bis 2004 lief. Für diese Rolle gewann er 2003 den Daytime Emmy Award als herausragender Darsteller in einer Zeichentrickserie.

Andere

Hines war 1995 und 2002 Co-Moderatorin der Tony Awards-Verleihung.

Hines“ Ehen mit Patricia Panella und Pamela Koslow endeten in Scheidung. Er hatte zwei Kinder, einen Sohn namens Zach und eine Tochter namens Daria, sowie eine Stieftochter namens Jessica Koslow und einen Enkel.

Hines starb am 9. August 2003 auf dem Weg von seinem Haus in Los Angeles ins Krankenhaus an Leberkrebs. Die Krankheit war bereits vor mehr als einem Jahr diagnostiziert worden, doch hatte er nur seine engsten Freunde darüber informiert. Zum Zeitpunkt seines Todes lief die Produktion der Fernsehserie Little Bill aus, und er war mit der Bodybuilderin Negrita Jayde verlobt, die in Toronto lebte. Hines ist auf dem ukrainischen katholischen Friedhof St. Volodymyr in Oakville, Ontario, begraben.

Jayde starb am 28. August 2009 im Alter von 51 Jahren an Krebs, nur wenige Wochen nach der sechsten jährlichen Gedenkfeier für Hines. Am 28. Januar 2019 ehrte der United States Postal Service Hines mit einer Briefmarke, die im Rahmen einer Zeremonie in der Buffalo Academy for Visual and Performing Arts herausgegeben wurde. Die Briefmarke ist Teil der Black Heritage Series.

Auszeichnungen

Nominierungen

Quellen

  1. Gregory Hines
  2. Gregory Hines
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