Walt Disney

Zusammenfassung

Walter Elias Disney genannt Walt Disney (wɔlt ˈdɪz.ni) war ein US-amerikanischer Produzent, Regisseur, Drehbuchautor und Animator. Er wurde am 5. Dezember 1901 in Chicago (Illinois) geboren und starb am 15. Dezember 1966 in Burbank (Kalifornien). Er war einer der Pioniere des Animationsfilms und ist eine Ikone des 20. Jahrhunderts.

Er gründete 1923 die Walt Disney Company und wurde nach und nach zu einem der bekanntesten Filmproduzenten. Walt Disney war auch der Schöpfer des ersten „Themenparks“ und prägte diesen Begriff. Bekannt als Geschichtenerzähler und Fernsehstar, schufen er und sein Team zahlreiche der berühmtesten animierten Figuren der Welt, von denen eine nach einer romantischen Interpretation mehrerer Journalisten als sein Alter Ego gilt: Mickey Mouse.

Fünf Jahrzehnte nach seinem Tod ist er mit insgesamt 22 Auszeichnungen für 59 Nominierungen bis heute der Einzelkünstler, der die meisten Oscars gewonnen hat.

1901-1919: Kindheit

Walt Disney wurde am 5. Dezember 1901 in Chicago als vierter Sohn des irischstämmigen Elias Disney und der Flora Call geboren. Er trug als zweiten Vornamen den seines Vaters und als ersten den eines engen Freundes seines Vaters: Walter Parr, ein Pastor der kongregationalistischen St.-Pauls-Kirche. Walt wurde am 8. Juni 1902 in der Kirche von Reverend Parr und von ihm getauft. Im Dezember 1903 wird Walts Schwester Ruth Flora Disney geboren. Die Familie lebte zu dieser Zeit in der Tripp Avenue, von den Einkünften aus Elias“ Bauunternehmen, der hauptsächlich als Zimmermann tätig war, seit er 1893 auf den Baustellen der World Columbian Exposition gearbeitet hatte. Laut einem biografischen Essay, den Elias Disney vermutlich 1939 schrieb, soll der Name Disney auf eine Anglisierung des französischen Namens D“Isigny zurückgehen, den zwei normannische Soldaten, Hughes d“Isigny und sein Sohn Robert, getragen haben sollen, die an der Seite Wilhelms des Eroberers England eroberten und nach dem Sieg von 1066 im Land zurückblieben. Ein Zweig der Disney-Familie wanderte im 17. Jahrhundert nach Irland aus. Später schifften sich Arundel Elias Disney, Walts Urgroßvater, sein Bruder Robert und ihre Familien im Jahr 1834 nach Nordamerika ein. Am 3. Oktober 1834 kommen sie in New York an. Robert ließ sich auf einer Farm im Mittleren Westen nieder, während Arundel beschloss, sich in Goderich Township in Huron County, Provinz Ontario in Kanada, niederzulassen.

Aufgrund einer Krise im Baugewerbe konnte Elias 1906 sein Bauunternehmen nicht mehr weiterführen. Walts Familie zog im April auf eine 48 Morgen (19,4 ha) große Farm in Marceline, Missouri, um, die für 3.000 Dollar erworben worden war und in der Nähe von Onkel Roberts Farm lag. Walt muss bis zu seinem achten Lebensjahr warten, um die Grundschule in Marceline zu besuchen, damit er zusammen mit seiner ein Jahr jüngeren Schwester die Schule besuchen kann. Elias wird krank und kann die Arbeit auf dem Hof nicht mehr bewältigen. Er beschließt, das Anwesen 1909 zu verkaufen und die Familie muss in einem gemieteten Haus leben. Im Jahr 1910 zog die Familie nach Kansas City, um Walts ältere Brüder Herbert und Raymond zu finden. Die Familie ließ sich in 3028 Bellefontaine nieder. Walt war damals neun Jahre alt und erlebte eine geschäftige Stadt, weit entfernt vom Land, das er nach und nach idealisierte. Durch den Fairmont Garden, der nur zwei Blocks entfernt lag, lernte er auch Vergnügungsparks kennen.

Walt und sein Bruder Roy arbeiten in ihrer Freizeit im väterlichen Zeitungsunternehmen, um das Familieneinkommen aufzubessern. Sie stehen um 4.30 Uhr morgens auf, um den Kansas City Star auszutragen. Die beiden älteren Kinder haben das Elternhaus bereits verlassen, um der Gewalt ihres Vaters Elias zu entgehen, einem sadistischen Autokraten, der nicht davor zurückschreckt, den Holzhammer gegen Roy oder Walt einzusetzen, der mit vierzehn Jahren rebelliert. Laut den Aufzeichnungen der Kansas City Regional Public School besuchte Walt Disney ab 1911 die Benton High School, die er am 8. Juni 1917 abschloss. Dort lernte er einen Jungen namens Walt Pfeiffer kennen, mit dem er ein Vaudeville-Duo bilden sollte. Im September 1917 kehrt die Familie nach Chicago zurück. Walt Disney besucht die William McKinley High School und parallel dazu eine der Klassen des Chicago Art Institute, wo er am Samstagmorgen dank einer der wenigen Nachsichtigkeiten seines Vaters die Grundlagen des Zeichnens erlernt. Während er mit seiner Schwester auf das College zurückkehrt, muss Roy auf Onkel Roberts Farm und später in einer Bank arbeiten, um seine Familie zu ernähren. Walt findet zu dieser Zeit zwei kleine Jobs: als Briefträger-Ersatz und als uniformierter Türsteher in der Hochbahnstation an der 35.

1917 tobt in Europa der Erste Weltkrieg und Elias beschließt, eine Geleefabrik in Chicago zu kaufen. Walt zieht es vor, mit seinem Bruder Roy in Kansas City zu bleiben. Am 22. Juni 1917 wird Roy in die Navy eingezogen und aufgrund seines Alters kann Walt sich nicht verpflichten. Es scheint, dass Walt in diesem Sommer 1917 dank Roy und seinem Onkel Michael Martin, einem Ingenieur bei der Eisenbahn, einen Job als Zugverkäufer findet, der es ihm ermöglicht, „etwas von der Welt zu sehen“. Er hatte eine Stelle als Verkäufer in den Zügen der Missouri Pacific Railroad und bot den Reisenden in einer Uniform der Eisenbahngesellschaft Zeitungen, Süßigkeiten, Obst und Limonade an. Dave Smith und Steven Clack glauben, dass er in dieser Zeit seine Leidenschaft für Dampfzüge entdeckte.

Im Herbst zog Walt aufgrund einer Versetzung zu seiner Familie nach Chicago. Anschließend ging er auf die McKinley High School, wo er die Schülerzeitschrift The Voices illustrierte. Im Sommer trägt er Zeitungen und Briefe für die Post aus und geht abends mit Mädchen ins Kino. Ein Thema lässt ihn nicht mehr los: „Den Krieg gewinnen“. Walt verlässt daraufhin mit sechzehn Jahren die Schule und möchte in die Armee eintreten.

Obwohl er erst 16 Jahre alt ist, denkt er, dass er älter sein könnte, aber nicht alt genug für die 18 Jahre, die er für den Eintritt in die Armee braucht. Dann findet er heraus, dass man sich schon mit 17 Jahren beim Roten Kreuz melden kann.

Da er auch nicht das erforderliche Alter von 17 Jahren hat, um in das Korps der freiwilligen Krankenwagenfahrer des Amerikanischen Roten Kreuzes aufgenommen zu werden, findet er eine Lösung: Er fälscht mit Hilfe eines Freundes seinen Pass, um sein Geburtsdatum auf 1900 zu erhöhen. Er wird am 16. September 1918 angenommen und beginnt eine Ausbildung in Sound Beach (en) in Connecticut.

Er wurde in die Ambulanzabteilung des Amerikanischen Roten Kreuzes in Frankreich eingegliedert und trat am Tag nach dem Waffenstillstand am 12. November 1918 in den Ersten Weltkrieg ein. Er landete in Le Havre und wurde zunächst in der Nähe von Saint-Cyr-l“École untergebracht, dann zum Führen von Krankenwagen für das Evakuierungskrankenhaus Nr. 5 in Paris eingeteilt und schließlich einem Rotkreuzlager in Neufchâteau, einem Eisenbahnknotenpunkt in den Vogesen, zugeteilt. Auf dem Weg dorthin hatte er eine Panne und wurde von einem Schrankenwärter unweit von Paris untergebracht, nur wenige Kilometer von der zukünftigen Stadt Marne-la-Vallée und der Baustelle des 1992 eröffneten Disneyland Paris entfernt.

Er bleibt ein Jahr lang in Frankreich. Aus dieser Zeit stammen seine ersten bekannten Zeichnungen, die das Thema eines kleinen Nagetiers aufgreifen, das ihn später berühmt machen sollte. In einem Heft der Chicago Public Library mit dem Titel „A scrapbook made for our soldiers and sailors by Citizens of Chicago“ zeichnet er auf humorvolle Weise zwei „Ratten der Schützengräben“. Im Herbst kehrt Walt zu seiner Familie in Chicago zurück und schließt sich dann seinem Bruder Roy, der aus der Navy entlassen wurde, in Kansas City an. Dort wollte er eine Karriere als Werbezeichner beginnen, obwohl sein Vater ihm eine Stelle in Chicago angeboten hatte.

1920-1937: Die ersten Jahre der Animation

Nach seiner Rückkehr in die USA suchte Disney nach einem Job, und obwohl sein Vater ihm eine Stelle anbot, zog er es vor, sich für Jobs als Werbezeichner zu bewerben. Da er schon immer Filme machen wollte, bewarb er sich für zahlreiche Jobs, unter anderem bei Charlie Chaplin. Er bekam einen ersten Job im „Pesman-Rubin Commercial Art Studio“ für 50 Dollar pro Monat. Dort gestaltete er das Titelbild für das wöchentliche Programmheft des Newman Theaters.

Bei diesem ersten Engagement lernte er einen jungen Animateur in seinem Alter kennen, Ubbe Ert Iwerks (der später seinen Namen in Ub Iwerks änderte), mit dem er im Januar 1920 die Firma „Iwerks-Disney Commercial Artists“ gründete. Die Firma ging zugrunde, aber das Duo wurde bald von der „Kansas City Film Ad Company“ (Werbefilmgesellschaft von Kansas City) aufgrund einer Stellenanzeige im Kansas City Star engagiert und arbeitete an primitiven Werbeanimationen für die örtlichen Kinos.

Die Werbeanimationen reichten Walt nicht mehr aus. In seiner Freizeit begann er, eigene Filme zu drehen, die er 1922 an die Newman Theater Company verkaufte. Diese einminütigen, als Newman Laugh-O-Grams bezeichneten, manchmal kritischen Filme behandeln lokale Probleme und kommen deshalb beim Publikum gut an.

Am 23. Mai 1922 gründete Disney die Laugh-O-Gram, Inc. und produzierte animierte Kurzfilme, die auf populären Märchen und Kindergeschichten basierten. Zu seinen Mitarbeitern gehörten Iwerks, Hugh Harman, Rudolf Ising, Carman Maxwell und Friz Freleng. Die Produktionen des jungen Unternehmens wurden in der Region um Kansas City gut aufgenommen, doch die Kosten überstiegen die Einnahmen. Eine lokale Gesellschaft mit dem Namen Pictorial Club bot ihnen einen Vertrag über elftausend Dollar für einige Filme an. Nachdem sie mehrere Filme gedreht hatten, wurden Disney und sein Team von ihrem Partner nicht mehr bezahlt.

Nach einem letzten Kurzfilm, dem Real- und Animationsfilm Alice“s Wonderland, meldete das Studio im Juli 1923 Konkurs an. Roy Oliver, ein Bruder von Walt, lädt diesen ein, nach Hollywood zu kommen. Disney arbeitete damals als freier Fotograf und schaffte es, genug Geld für eine einfache Zugfahrt nach Kalifornien zusammenzubekommen. Er nahm das gerade fertiggestellte Alice“s Wonderland mit und ließ sein Team zurück. Christopher Finch berichtet, dass er mit nur 40 Dollar in der Tasche abgereist sei und dem Team versprochen habe, ihnen zu helfen, nach Kalifornien zu kommen.

In Hollywood gründet Disney mit seinem Bruder Roy ein Animations-„Geschäft“. So begann das Disney Brothers Studio in der Garage ihres Onkels Robert. Sie erhalten einen Vertriebsvertrag mit Margaret J. Winkler, einer Rechtehändlerin aus New York, die mit Charles B. verlobt ist. Mintz. Winkler und Mintz vertrieben bereits die Serie Felix the Cat. Virginia Davis, der Star der Realaufnahmen von Alice“s Wonderland, wird aus Kansas „ausgeflogen“, ebenso wie Ub Iwerks auf Wunsch von Mintz und Winkler. Am 16. Oktober 1923 unterzeichnete Disney mit ihnen einen Vertrag über die Herstellung von zwölf Filmen. Dieses Datum markiert die Gründung der Disney-Studios.

Am 6. Juli 1925 leistete Walt eine Anzahlung von 400 Dollar, um ein Grundstück in der 2719 Hyperion Avenue zu kaufen, auf dem alle Animatoren untergebracht werden sollten. Kurz darauf, am 13. Juli 1925, wurde Lillian Bounds, eine der Angestellten des Studios, die als Intervallmalerin und Sekretärin arbeitete, Walt Disneys Frau. Ihre Romanze begann angeblich, weil Walt die junge Frau abends oft mit seinem Auto nach Hause brachte. Die frisch Vermählten machten kurze Flitterwochen am Mount Rainier und in Seattle.

Die Alice-Komödien, die Animation und Realaufnahmen vermischen, sind einigermaßen erfolgreich. Virginia Davis“ Eltern zogen sie wegen eines nicht gezahlten Schecks aus der Alice-Serie zurück. Sie wurde durch Dawn O“Day und später durch Margie Gay ersetzt.

1926 wurde das Disney Brothers Studio in Walt Disney Studio umbenannt. Lois Hardwick übernahm auch kurzzeitig die Rolle der Alice. Bis zum Ende der Serie im Jahr 1927 konzentrierten sich die Themen mehr auf die animierten Figuren, insbesondere auf einen Kater namens Julius, der an Felix den Kater erinnert, als auf die Figur Alice. Die Serie näherte sich immer mehr anderen Produktionen ohne Realaufnahmen an.

Walt Disney war kein großer Zeichner und gab oft zu, nach 1926 keine einzige Zeichnung mehr beigesteuert zu haben, da er sich stattdessen dem Bereich der Ideen widmete.

1927 heiratete Charles Mintz Margaret Winkler und übernahm die Kontrolle über die Firma seiner Frau. Er beschloss, eine neue Zeichentrickserie in Produktion zu geben, die von Universal Pictures vertrieben werden sollte. Die neue Serie, Oswald der Glückshase (Oswald the Lucky Rabbit), war ein relativer Erfolg und die Figur Oswald wurde zu einer beliebten Ikone. Die Disney-Studios wurden erweitert, und Walt stellte Harman, Ising, Maxwell und Freleng ein, die aus Kansas City kamen.

Im Februar 1928 reiste Disney nach New York, um mit Mintz über einen höheren Anteil an den Einnahmen für jeden Film zu verhandeln. Er war jedoch fassungslos, als der Geschäftsmann ihm mitteilte, dass er nicht nur seinen Anteil reduzierte, sondern auch die meisten seiner wichtigsten Animatoren unter Vertrag nahm, darunter Harman, Ising, Maxwell und Freleng. Mintz droht Disney mit der Gründung eines eigenen Studios, wenn es nicht bereit ist, seine Produktionskosten zu senken. Außerdem besitzt Universal und nicht Disney aufgrund des früheren Vertrags die Handelsmarke für Oswald das Kaninchen, was bedeutet, dass er diese Filme sehr gut ohne ihn machen kann.

Disney lehnt ab und verliert den größten Teil seines Animationsteams. Er, Iwerks und einige Getreue begannen daraufhin, heimlich an einer neuen Figur zu arbeiten, die Oswald das Kaninchen ersetzen sollte. Walt vergaß diesen Rückschlag nie und achtete in Zukunft darauf, seine Urheberrechte an jeder Kreation zu sichern. Der Name Walt Disney Productions wurde noch im selben Jahr 1928 angenommen.

Die Animatoren, die Disney verließen, wurden zum harten Kern der Winkler Studios, die von Mintz und seinem Schwager George Winkler geleitet wurden. Später verschwanden die Winkler Studios, nachdem Universal beschlossen hatte, die Zeichentrickfilme von Oswald dem Hasen von einer internen Abteilung unter der Leitung von Walter Lantz produzieren zu lassen. Mintz konzentrierte sich auf die Studios, die Krazy-Kat-Filme produzierten, aus denen später Screen Gems wurde. Harman, Ising, Maxwell und Freleng beschlossen, ihren eigenen Weg zu gehen und gründeten das Arabian Nights Cartoon Studio und später das Harman-Ising Studio. Sie verkauften eine dem Kaninchen Oswald ähnliche Figur namens Bosko an Leon Schlesinger und die Warner Bros. Dann begannen sie mit der Arbeit an den ersten Episoden der Serie Looney Tunes.

Die Geschichte besagt, dass Walt auf der Zugfahrt von New York nach Los Angeles eine Figur zeichnete, die die Grafik von Oswald aufgriff, ohne Hängeohren, mit runden Ohren und einem einfachen Schwanz mit einem Bleistiftstrich und daher leichter zu zeichnen war. Später zeichnet er eine Figur, die einer Maus ähnelt. Ub Iwerks hingegen soll die Zeichnung einfach überarbeitet haben, um zu der bekannten Figur zu gelangen. Es scheint jedoch, dass es Ub war, der das Aussehen der Figur entwickelte, während Walt Disney sich darauf beschränkte, ihr den Charakter einzuhauchen.

Die Figur wurde zunächst Mortimer Mouse genannt, bevor sie von Lillian Disney in Mickey Mouse umbenannt wurde. Die Figur debütierte in einem Kurzfilm namens Plane Crazy, der wie alle früheren Werke Disneys ein Stummfilm war. Nachdem es Disney nicht gelungen war, einen Verleiher zu finden, der an Plane Crazy oder der Fortsetzung The Gallopin“ Gaucho interessiert war, bemerkte er, dass diesen Filmen eines fehlte.

Im vorherigen Herbst 1927 hatte Warner Bros. den revolutionären Film The Jazz Singer herausgebracht, das Kino hatte aufgehört, stumm zu sein. Disney beginnt mit der Erstellung eines Mickey-Mouse-Zeichentrickfilms mit Ton, der den Titel Steamboat Willie trägt. Disney muss sein Auto verkaufen, um das Geld für seinen Film zu bekommen. Ein Geschäftsmann namens Pat Powers verschafft Disney den Vertrieb und das Cinephone, ein durch Schmuggel beschafftes Tonsynchronisationssystem. Am 18. November 1928 wurde Steamboat Willie im Colony Theater in New York dem Publikum vorgeführt, es war der erste Zeichentrickfilm mit synchronisiertem Ton. Dieses Datum markiert die Geburt von Mickey Mouse, aber auch von Minnie Mouse und Pat Hibulaire. Steamboat Willie wird ein Hit.

Plane Crazy und The Gallopin“ Gaucho kommen mit Ton heraus, und alle folgenden Mickey-Mouse-Cartoons werden mit einem Soundtrack unterlegt. Disney selbst liefert die Stimmeffekte für die ersten Cartoons. Bis 1947 ist er auch die englische Stimme von Mickey Mouse. Um keine Probleme mehr mit den Verleihern zu haben, reicht Walt eine Markenanmeldung für Mickey Mouse mit dem in den Filmen sichtbaren Logo ein (ab 21. Mai 1928), die am 18. September 1928 angenommen wird; weitere Marken werden 1933 für den Zeichentrickfilm angemeldet.

1929 beschloss Walt aufgrund des Erfolgs der Micky-Maus-Serie, eine neue Serie zu produzieren. Nachdem der Komponist Carl W. Stalling, ein alter Bekannter aus Kansas City, eingestellt worden war, und aufgrund seines Einflusses änderte sich das Thema der Kurzfilme zu musikalischen Cartoons, die den Namen Silly Symphonies erhielten. Diese Serie beginnt mit dem Totentanz (The Skeleton Dance), der von Camille Saint-Saëns“ Stück inspiriert ist. Im selben Jahr erlaubte Disney die Verwendung seiner Schöpfungen, vor allem Mickys, für Merchandising-Produkte wie Notizblöcke. Walt Disney Enterprises wird gegründet, um die Merchandising-Produkte zu verwalten. Obwohl beide Serien sehr erfolgreich waren, konnten die Disney-Studios ihren Anteil an den Gewinnen, die Pat Powers mit der Micky-Maus-Serie erzielte, nicht steigern, da die Silly Symphonies von Columbia Pictures vertrieben wurden. Es war die Produktion einer zweiten Kurzfilmreihe, die Walt Disney von seinen damaligen Konkurrenten abhob, außerdem eröffnete sie viele neue Drehbuchmöglichkeiten.

1930 gab Disney den Powers-Vertrieb auf und schloss einen neuen Vertriebsvertrag mit Columbia Pictures für die Micky-Maus-Reihe ab. Die Scheidung war jedoch ziemlich schwierig und Walt brauchte die Hilfe eines Anwalts. Es wurde Gunther Lessing, den er als Leiter der Rechtsabteilung einstellte. Was die Merchandising-Produkte betrifft, stellt Walt Charlotte Clark ein, eine junge Frau aus Burbank, die gerade eine Micky-Puppe hergestellt hat, die Walt sehr gelungen findet. Die Puppe wird in Serie hergestellt und bei jeder Werbeveranstaltung präsentiert. Parallel dazu verlässt Ub Iwerks das Studio, nachdem er versucht hatte, einen Exklusivvertrag mit Powers abzuschließen. Dieser war der Meinung, dass der Erfolg der Studios zu einem großen Teil auf Iwerks“ Talent zurückzuführen sei.

Iwerks übernahm die Leitung des von Powers finanzierten Iwerks Studio und hatte damit nur mäßigen Erfolg. Nach einem Abstecher zu Columbia Pictures kehrte er 1940 zu Disney zurück, wo er in der Forschungs- und Entwicklungsabteilung des Studios arbeitete. In dieser Abteilung wird er zu einem der Pioniere einer Vielzahl von Filmprozessen und speziellen Animationstechnologien.

Ende 1930 wurde die Figur Micky zu einem internationalen Star, unter anderem unter dem Namen „Topolino“ in Italien und „Miki Kuchi“ in Japan.

1931 trat Micky in zwölf Filmen auf, die von einem Team von über 40 Animatoren produziert wurden, darunter The Moose Hunt (Der Elchjäger), in dem Pluto seinen endgültigen Namen annahm. In den Silly Symphonies wird in The Wise Little Hen (Ein kluges Huhn) der spätere Donald Duck skizziert. Jeder achtminütige Kurzfilm der Disney-Studios kostete 13.000 Dollar, während die anderen Studios selten mehr als 2.500 Dollar zur Verfügung hatten.

1932 wurde Micky Maus zur beliebtesten Zeichentrickfigur auf der Leinwand und viele konkurrierende Studios wie Van Beuren Studios und Screen Gems schufen Micky-Maus-Klone in der Hoffnung, auf der Welle des Disney-Erfolgs mitzureiten.

Nachdem Walt 1932 von Columbia zu United Artists gewechselt war, begann er, die Silly Symphonies mit dem brandneuen Technicolor-Verfahren zu produzieren, mit dem das gesamte Spektrum des Regenbogens genutzt werden konnte und das die damalige Werbung in eine bunte Welt verwandelte. Der erste farbige Zeichentrickfilm war die gerade fertiggestellte Silly Symphony, Von Bäumen und Blumen (Flowers and Trees), die allerdings in Schwarzweiß gedreht worden war. Disney handelte mit Technicolor ein zweijähriges Exklusivrecht für sein Farbverfahren aus, um, wie er hoffte, seine Kosten decken zu können, die aufgrund der exorbitanten Kosten seiner Produktionen, die durch das neue Verfahren noch einmal verzehnfacht wurden, sehr hoch waren.

Des Arbres et des Fleurs gewinnt 1932 den ersten Oscar für den besten animierten Kurzfilm. Im selben Jahr erhielt Disney einen Ehrenoscar für die Erschaffung von Mickey Mouse, dessen Serie erst 1935 auf Farbe umgestellt wurde. Auf der Tonebene war Die Parade der Oscar-Nominierten 1932 (18. November 1932) der erste Disney-Kurzfilm, der das RCA Photophone System verwendete, gefolgt von Die Werkstatt des Weihnachtsmanns (10. Dezember 1932, erste Silly Symphony) und Bauen wir („Building a Building“, 7. Januar 1933, erste Mickey Mouse).

Disney führte bald weitere Serien ein, die den Figuren Donald Duck, Goofy oder Pluto gewidmet waren. Unter der Leitung von Kay Kamen, einem hervorragenden Verkäufer, erlaubte er den Verkauf zahlreicher Merchandising-Produkte, darunter auch Micky-Comics, die zunächst ganzseitig und später in kleinen Zeitungen erschienen; die erste Micky-Zeitung erschien Ende 1932 in Italien.

Ab 1930 verzeichnete Walt immer mehr filmische und kommerzielle Erfolge, aber die Notwendigkeit, neue Techniken einzusetzen, konnte die Schulden, die Walt und Roy Oliver gemacht hatten, nicht abbauen. Es sei daran erinnert, dass die Studios zwischen 1927 und 1931 von 150 auf 2.000 Quadratmeter erweitert werden mussten.

Walt erleidet 1931 einen Zusammenbruch und begibt sich auf Anraten eines Arztes mit seiner Frau Lilly auf eine Reise. Er kehrt erholt zurück, nachdem er Washington besucht und eine Kreuzfahrt über Havanna und den Panamakanal unternommen hat. Nach seiner Rückkehr trat er dem Athletic Club in Hollywood bei, wo er reiten und Golf spielen konnte. 1932 brachte er seine Mitarbeiter dazu, Baseball zu spielen, und einige folgten ihm bei seiner Leidenschaft, dem Polospiel. So umgab sich Walt mit seinen Freunden und Mitarbeitern, um im Riviera Country Club häufig ausgetragene Spiele zu bestreiten. Er besaß auch ein Gestüt mit sieben Ponys namens June, Slim, Nava, Arrow, Pardner, Tacky und Tommy. Außerdem verbrachte er mehrere Wochenenden im Jahr mit seinen Töchtern und seiner Frau in einem Cottage auf der Smoke Tree Ranch in Palm Springs. Dieses Wochenendhaus verkaufte er in den 1950er Jahren wieder, um seinen Themenpark zu finanzieren.

Als Mitschöpfer und Produzent von Micky Maus ist Disney ebenso berühmt wie seine berühmte Mausfigur, sein Privatleben ist jedoch weniger bekannt. Eine seiner größten Hoffnungen war es, ein Kind zu bekommen, wenn möglich einen Jungen, wie sein Bruder Roy Oliver und seine Frau Edna, die am 10. Januar 1930 Roy Edward Disney zur Welt brachten. Lillian brachte schließlich am 19. Dezember 1933 eine Tochter, Diane Marie Disney, zur Welt und das Paar entschied sich, ein zweites Kind zu adoptieren, Sharon Mae Disney, die am 21. Dezember 1936 geboren wurde.

Die Studios produzieren weiterhin in rasantem Tempo Kurzfilme. Die Micky-Maus-Serie und die Silly Symphonies sind zwei der bekanntesten Serien im Kino. Die Einnahmen aus den Serien bleiben für Disney gerade noch zufriedenstellend. Er kann die Studios zwar am Laufen halten, aber keine wirklichen Gewinne erwirtschaften.

Um seine Studios profitabel zu machen, beschließt Walt, einen animierten Spielfilm zu produzieren. Eines Abends im Jahr 1934 sieht er sich mit seinen Animatoren einen Stummfilm aus dem Jahr 1916 an, den er in seiner Jugend gesehen hatte: Schneewittchen mit Marguerite Clark. Sein Spielfilm wird auf dieser Geschichte basieren. Die Filmindustrie bekommt bald Wind von Disneys Projekt. Seine Konkurrenten sagen dem, wie sie es nennen, „Disney-Wahnsinn“ schon bald den Bankrott voraus. Lillian und Roy versuchen, Walt dazu zu bringen, sein Projekt aufzugeben, aber er arbeitet weiter daran.

Zwischen 1934 und 1937 verwendeten die Disney-Studios die Silly Symphonies hauptsächlich, um die für Schneewittchen erforderlichen Techniken zu testen. Die Experimente betrafen die realistische Animation von Menschen, die Animation von separaten Charakteren, Spezialeffekte und die Verwendung von speziellen und besonderen Verfahren für die Animation. So ist Die alte Mühle (The Old Mill) der erste Film, der mit der von Bill Garity, einem Techniker der Disney-Studios, erfundenen Multiplane-Kamera gedreht wurde, die es ermöglicht, den Zeichentrickfilmen eine echte Tiefenwirkung zu verleihen. An Schneewittchen arbeiteten vor allem die Teams, die normalerweise mit den Silly Symphonies beschäftigt waren, was dazu führte, dass sie weniger Zeit für die Serie aufwenden mussten. Es dauerte nicht lange, bis die Serie eingestellt wurde.

Um seine Animatoren zu unterstützen, startete Walt mehrere studiointerne Projekte, die die Talente und Inspirationsquellen jedes Einzelnen verfeinern sollten.

Ab 1931 wurden Ben Sharpsteen und David Hand Leiter von Lehrlingsteams, die hauptsächlich an den Silly Symphonies arbeiteten, und waren in dieser Eigenschaft als die ersten Ausbilder von Animatoren in den Disney-Studios betroffen. Auf diese Weise können sie die vielen neu eingestellten Animatoren ausbilden. Als Walt sah, dass sich einige von ihnen bei den erfahreneren unter ihnen trafen, um sich weiterzubilden, stellte er 1932 einen Zeichenlehrer des Chouinard Art Institute, Don Graham, ein, der abends interne Ausbildungs- und Trainingssitzungen für die Mitglieder der Studios beaufsichtigen sollte.

Parallel dazu sammelt Walt zahlreiche literarische Werke und Zeichnungen aus aller Welt in der Disney Animation Library. Im Sommer 1935 wurden auf einer Europareise 350 zusätzliche Bücher von europäischen Autoren gekauft, wodurch die Inspirationsquellen erweitert wurden. Diese Entwicklungen und Schulungen ermöglichten es, die Qualität des Studios zu steigern und dem Spielfilm die von Walt gewünschte Qualität zu verleihen.

1937-1954: Die Spielfilme

Schneewittchen und die sieben Zwerge, wurde zwischen 1935 und dem Sommer 1937 produziert, als den Studios das Geld ausging. Um Geld für die Fertigstellung des Films zu bekommen, muss Disney den Finanzverantwortlichen der Bank of America einen unfertigen Ausschnitt des Films vorlegen. Das Geld wird beschafft. Der fertige Film wird am 21. Dezember 1937 im Carthay Circle Theater in Hollywood uraufgeführt. Am Ende der Vorstellung gibt das Publikum Schneewittchen und die sieben Zwerge eine „Standing Ovation“.

Es ist der erste animierte Spielfilm (in englischer Sprache). Schneewittchen wird im Februar 1938 unter dem neuen Vertriebsvertrag mit RKO Radio Pictures ausgestrahlt. Der Film wurde zum profitabelsten Film des Jahres 1938 und spielte bei seiner Erstausstrahlung mehr als acht Millionen damalige Dollar (heute 98 Millionen USD) ein. Bis zur Veröffentlichung von Vom Winde verweht (1939) sollte er der erfolgreichste Film des Kinos werden.

Im selben Jahr wurde die erste von Disney produzierte Radiosendung, Mickey Mouse Theater of the Air, auf NBC ausgestrahlt, in der Mickey von Walt gesprochen wurde.

Laut Leonard Mosley, dem Bruder von Walt Disney, wurde Roy Disney, der nach Deutschland gereist war, um den Vertrieb von Schneewittchen zu übernehmen, von Joseph Goebbels empfangen. Der Film wird Hitler in seinem Privatkino auf dem Obersalzberg vorgeführt. Roger Faligot zufolge wurde der Film zu Hitlers Lieblingsanimationsfilm: „Ist Schneewittchen, das nach dem Märchen der aus Hessen stammenden Jacob und Wilhelm Grimm für die Leinwand adaptiert wurde, nicht der Archetyp der nordischen und arischen Schönheit, die aus der deutschen Literatur hervorgegangen ist? Und die Hexe mit der Hakennase ein Symbol für einen bösen, also sicher jüdischen Geist?“. Laut William Hakvaag, dem Direktor eines norwegischen Militärmuseums, scheinen Zeichnungen, die mit A Hitler oder A H unterzeichnet sind, zu belegen, dass Hitler in den letzten Momenten des Krieges Walt-Disney-Figuren zeichnete.

Der Erfolg von Schneewittchen ermöglichte es Disney, einen neuen Komplex in Form eines Campus für die Walt Disney Studios in Burbank zu bauen. Die alten Studios in der Hyperion Avenue wurden verkauft und abgerissen, um einem Supermarkt Platz zu machen. Das Animationsteam, das gerade Pinocchio fertiggestellt hatte, setzte die Arbeit an Fantasia und Bambi fort, während die Kurzfilmteams an den Serien Micky Maus, Donald Duck, Goofy und Pluto sowie den neuesten Silly Symphonies arbeiteten.

Pinocchio und Fantasia traten 1940 in den Kinos die Nachfolge von Schneewittchen an. Beide waren finanzielle Enttäuschungen (Pinocchio kostete in der Produktion doppelt so viel wie Schneewittchen). Der Kinostart von Pinocchio am 7. Februar in New York wurde vom Publikum sehr gut aufgenommen. Aufgrund des Krieges in Europa und des finanziellen Drucks auf dem amerikanischen Markt konnten jedoch keine ausreichenden Gewinne erzielt werden. Fantasia kam am 13. November 1940 im Colony Theater am Broadway heraus. Der Film wird oft als Meisterwerk des Studios bezeichnet und verschafft der Arbeit der Disney-Studios vor allem künstlerische Anerkennung.

1941 wurde Disney vom Außenministerium unter der Aufsicht von Nelson Rockefeller angesprochen, um die USA in Lateinamerika zu vertreten und durch die Good Neighbor Policy „gegen den Nationalsozialismus zu kämpfen“. Disney war nicht gerade begeistert, dass er gebeten wurde, eine diplomatische Reise zu unternehmen, „selbst für einen guten Zweck Hände zu schütteln“. Dennoch willigte er ein. Am 17. August 1941 startete er mit einigen seiner Künstler zu einem Besuch in Argentinien, Brasilien und Chile. Diese Mission bot ihm die Gelegenheit, die Aktivität seiner Künstler aufrechtzuerhalten und neue Inspirationsquellen zu entdecken. Das Ergebnis dieser Reise ist insbesondere in den Kurzfilmkompilationen Saludos Amigos (1942) und Les Trois Caballeros (1944) sowie einigen „pädagogischen“ Kurzfilmen zu sehen. Der Erfolg dieser beiden Kompilationen ermöglichte es Disney, die von der Regierung vor seiner Abreise versprochene finanzielle Entschädigung abzulehnen.

Um die Neugier des Publikums zu befriedigen, produzierte Disney Der widerspenstige Drache (Reluctant Dragon) über die Hintergründe seiner Animationsfilme. Es handelt sich um einen Dokumentarfilm, der Realaufnahmen und Zeichentrickfilme miteinander verbindet. Auch dies war wieder eine Gelegenheit, seinen Teams in den USA Arbeit zu verschaffen. 1941 beschloss Disney, sich an den Kriegsanstrengungen zu beteiligen. In Zusammenarbeit mit Lockheed Martin produzierten die Studios einen Zeichentrickfilm über die Methoden des Vernietens von Flugzeugen für neue Mitarbeiter in den Fabriken: Four Methods of Flush Riveting, der lange Zeit als streng geheim eingestuft wurde. Die Popularität der Studios wuchs und viele amerikanische Regimenter und Flugzeuge baten die Studios, Disney-Figuren zu produzieren, um die Rümpfe der Flugzeuge zu schmücken.

Der kostengünstige Film Dumbo wurde mit dem Ziel produziert, schnell Geld zu verdienen. Während der Produktion dieses neuen Films stellten die meisten Mitglieder des Animationsteams Forderungen zu ihren Arbeitsbedingungen und traten in den ersten Streik des Studios. Walt Disney, der gegen jede Form der gewerkschaftlichen Organisierung war, weil er deren Aktivitäten für subversiv hielt, verdächtigte die Kommunistische Partei der USA, den Streik angezettelt zu haben, und blieb unnachgiebig. Trotz dieser Schwierigkeiten wurde die Produktion zu Ende geführt und der Film im Oktober 1941 in die Kinos gebracht. Dumbo war ein Erfolg, aber die USA traten in den Zweiten Weltkrieg ein. Die US-Armee beschlagnahmte die meisten Gebäude der Disney-Studios und forderte die Teams auf, Trainings- und Ausbildungsfilme für das Militär sowie Propagandafilme wie Der Führer“s Face oder den Spielfilm Victory Through Air Power zu produzieren, die beide 1943 veröffentlicht wurden. Die Militärfilme brachten jedoch nur wenig Geld ein, und Bambi erzielte nicht die erwarteten Ergebnisse, als er im April 1942 herauskam.

Disney überarbeitet seine Geschäftsstrategie. Er brachte 1944 erfolgreich Schneewittchen heraus und begründete damit die Tradition, dass Disney-Filme in den USA alle sieben Jahre neu aufgelegt werden. Er stellte Kompilationen von Kurzfilmen zusammen. Die bemerkenswertesten sind die von der Lateinamerika-Tour, Saludos Amigos (1942), die Fortsetzung Die drei Caballeros (1945) und Melodie des Südens (der erste Disney-Film mit echten Schauspielern, der 1946 veröffentlicht wurde). Hinzu kommen Danny, das kleine schwarze Schaf (1948) und Die Kröte und der Schulmeister (1949). Letzterer enthält nur zwei Teile: Der erste basiert auf Washington Irvings Die Legende von Sleepy Hollow und der zweite mit dem Titel Der Froschteich auf einem Auszug aus Kenneth Grahames Der Wind in den Weiden.

1947, in den düsteren ersten Jahren des Kalten Krieges, sagte Walt Disney vor dem „House of the Committee on Non-American Activities“ aus. Bei dieser Gelegenheit denunzierte er drei seiner ehemaligen Angestellten, denen er kommunistische Ansichten unterstellte: Herbert Sorrell, David Hilberman (en) und William Pomerance (en). Die Anklage ist in der angespannten Nachkriegssituation schwerwiegend. Dieser Scheinprozess war ein Vorbote des McCarthyismus, der einige Jahre später das amerikanische Bewusstsein tief prägen sollte. Walt Disney nutzt seine Zeugenaussage, um sich mit patriotischen Tugenden zu schmücken und sich das Image eines untadeligen Amerikaners zu geben (dies verleiht seinem Wort mehr Gewicht und bringt ihm die Glückwünsche des Richters ein, der ihn anhört.

Die drei beschuldigten Männer, alle drei Gewerkschafter, bestritten später die Aussagen ihres ehemaligen Chefs. Es scheint vor allem, dass diese belastende Aussage eine Folge ihrer Rolle bei den Streiks von 1941 war, die die Studios betrafen (einige Biografen Disneys, darunter Dave Smith, sind gerade der Meinung, dass Disneys Aussage von starken Ressentiments getrieben ist, die auf diese Episode zurückzuführen sind). Dieses Kapitel in Disneys Leben wird die Quelle vieler Gerüchte oder Übertreibungen über ihn sein.

Bereits 1946 rät der Arzt der Disney-Familie Walt, sich ein Hobby zu suchen; das bekannteste ist der Bau von Modelleisenbahnen. So nimmt sich Walt mehr Zeit für sich selbst, widmet sich Hobbys, und für seine Familie; mit einer dreizehnwöchigen Reise durch Europa.

Ende der 1940er Jahre hatte das Unternehmen wieder genug Geld und Animatoren, um die Produktion von Spielfilmen wie Alice im Wunderland und Peter Pan fortzusetzen, die während der Kriegsjahre unterbrochen worden war. Das Studio nahm die Arbeit an Cinderella wieder auf und begann eine Reihe von Tierdokumentationen mit dem Titel True-Life Adventures (die erste erschien 1948), von denen eine Episode, Die Robbeninsel (On Seal Island), Walt während einer Reise nach Alaska im August 1948 inspirierte. Auf dieser Reise lernte er Alfred Milotte, den Besitzer eines Kamerageschäfts, und seine Frau, die Lehrerin Elma, kennen und sie begannen eine Diskussion über Dokumentarfilme über Alaska, die dazu führte, dass Walt als Fotograf für die Serie True-Life Adventures angestellt wurde. Im Dezember 1948 reiste er nach Irland und kündigte die Produktion von Darby O“Gill and the Farfadets (1959) an.

1949 bezog er ein neues Haus in Holmby Hills, Los Angeles, das Walt Disney Estate, ein 527 m2 großes Herrenhaus mit siebzehn Zimmern, das von James Dolena entworfen wurde.

Zwischen 1949 und 1955 kam es zu zahlreichen Veränderungen für das Studio und das Disney-Unternehmen im Allgemeinen. Die von Kay Kermen verkauften Merchandising-Produkte boomten, doch Kermen starb 1949 bei einem Flugzeugabsturz. Walt Disney beschließt, intern eine Abteilung für die Verwaltung der Merchandising-Produkte zu gründen, Walt Disney Enterprises. Ebenso wird am 1. Oktober die Walt Disney Music Company gegründet. Eine der wichtigsten Bemerkungen ist, dass Walt Disney sich nach und nach von der Animation entfernt. Bis zu den Arbeitssitzungen für den Film 101 Dalmatiner (1961) nahm er noch an den Sitzungen für Spielfilme teil, aber seit 1952 mit der Produktion von Die Schöne und der Tramp (1955) ist es laut Marc Davis „schwierig, ihn zur Hand zu haben“.

1950 brachte Disney nach einigen zusammengesetzten Filmen (Zusammenstellung von mittellangen Filmen) einen Spielfilm auf den Markt: Cinderella. Diesem Film folgten 1951 Alice im Wunderland und 1953 Peter Pan.

Die Disney-Studios, mit einigen Sequenzen aus Filmen, die während des Krieges produziert wurden, wie z. B. Composites und die Walt-Disney-Serie, erkannten, dass sie Filme in Realaufnahmen produzieren konnten. Treasure Island (1950) war ihr erster vollständig in Realaufnahmen gedrehter Actionfilm, dem schnell Erfolge wie Zwanzigtausend Meilen unter dem Meer (in CinemaScope, 1954), The Shaggy Dog (1959) und Papas Verlobte (1960) folgten. Dank u. a. Cinderella und Die Schatzinsel kehrte das Studio zu finanziellen Erfolgen zurück.

Die Walt Disney Studios gehörten zu den ersten, die das Potenzial des damals völlig neuen Mediums Fernsehen voll erkannten. Auf Anfrage von Coca-Cola produzierten sie ihre erste Sendung One Hour in Wonderland, die 1950 zu Weihnachten ausgestrahlt wurde. Die erste tägliche Fernsehserie des Studios, der beliebte Mickey Mouse Club, begann 1955 und wurde in vielen verschiedenen Versionen bis in die 1990er Jahre fortgesetzt. Auf ABC moderiert Walt Disney selbst eine wöchentliche Anthologie-Serie, Disneyland, nach dem Namen des Parks benannt. In dieser Sendung zeigte er Ausschnitte aus früheren Disney-Produktionen, führte die Zuschauer durch die Studios und machte sie mit dem im Bau befindlichen Disneyland-Park in Anaheim, Kalifornien, vertraut. Nach 1955 erhielt die Fernsehsendung den Namen Walt Disney Presents, und als 1961 die Schwarz-Weiß-Fotografie durch Farbe ersetzt wurde, änderte sich der Name in Walt Disneys Wunderbare Welt in Farbe und entwickelte sich zu dem, was heute unter dem Namen Disneys Wunderbare Welt bekannt ist. Sie wurde bis 2005 weiterhin auf ABC ausgestrahlt.

Als das Studio expandierte und sich in andere Medien diversifizierte, schenkte Disney der Animationsabteilung immer weniger Aufmerksamkeit und überließ die meisten Tätigkeiten den Schlüsselanimatoren, die er Die neun Weisen nannte.

Die Produktion von Kurzfilmen behält ihren Rhythmus bis 1956 bei, als das Unternehmen die entsprechende Abteilung auflöst. Spezielle Kurzfilmprojekte werden für den Rest der Studiolaufzeit weiterhin unregelmäßig produziert. Diese Produktionen werden alle von Disneys neuer Tochtergesellschaft Buena Vista Distribution vertrieben, die diese 1955 von RKO übernommene Rolle übernimmt.

1955-1966: Das Disney-Imperium

Das Jahr 1955 ist ein Schlüsseldatum in Walt Disneys Leben. Die Eröffnung des Disneyland-Parks am 17. Juli 1955 veränderte den Status von Walt Disney, der nun nicht mehr nur der Mann für Animationen war. Die Walt Disney Productions, ein von Walt und seinem Bruder Roy gegründetes Unternehmen, haben sich zu einem Medienimperium entwickelt und sind in fast jedem Bereich, in dem sie tätig sind, erfolgreich. Der Erfolg der Filme, des Fernsehens, des Parks und der Merchandising-Produkte macht das Unternehmen nicht nur zu einem Geschäftsimperium, sondern ermöglicht es Walt auch, mehrere Projekte zu verwirklichen.

Walt war ein Mann mit vielen Leidenschaften und seit dem Ende des Krieges lenkten ihn mehrere Projekte von seinem ursprünglichen Beruf, der Animation, ab. Hier sind in chronologischer Reihenfolge einige der Projekte, die Walt in den elf Jahren vor seinem Tod beschäftigten.

1949 zog Disney mit seiner Familie in ein neues Haus (entworfen von James Dolena) mit einem großen Grundstück im Bezirk Holmby Hills von Los Angeles. Hier kann Disney einer seiner Leidenschaften nachgehen: Modelleisenbahnen. Diese Leidenschaft entstammt einem ärztlichen Rat, ein Hobby zu finden, um den beruflichen Druck zu verringern. Mit der Hilfe seiner Freunde Ward Kimball und seiner Frau Betty, die eine eigene Eisenbahn in ihrem Garten besaßen, entwarf Walt Disney die Pläne und baute eine Modelleisenbahn in seinem Garten. Der Name der Bahn, Carolwood Pacific Railroad, leitet sich von Walts früherer Adresse in der Straße Carolwood Drive ab. Der von Roger E. Broggie, einem Mitglied der Disney-Studios, gebauten Dampflokomotive gab er zu Ehren seiner Frau den Namen Lilly Belle. Diese Errungenschaft war zweifellos ein Vorgeschmack auf die neue Ausrichtung der Disney-Studios.

Bereits Ende der 1940er Jahre entwarf Disney während einer Geschäftsreise nach Chicago die Skizze eines Freizeitparks am Fuße der Studios, in dem er plante, dass seine Angestellten Zeit mit ihren Kindern verbringen sollten. Der Mickey-Mouse-Park umfasst zunächst einen Garten, eine Wildweststadt und einen Schaustellerbereich. Die Ideen, die er entwickelt, werden zu einem größeren Konzept und erhalten den Namen Disneyland. Am 27. März 1952 kündigt die Zeitung von Burbank die Eröffnung von Disneyland auf dem Gelände des Studios an, aber die Ideen, die Walts Fantasie entspringen, sind zu zahlreich für diesen engen Raum. Walt gründete eine neue Tochtergesellschaft seines Unternehmens mit dem Namen WED Enterprises, um den Park zu entwickeln und zu bauen. Diese Tochtergesellschaft besteht aus einer kleinen Gruppe von Mitarbeitern der Disney-Studios, die sich dem Projekt zur Entwicklung von Disneyland als Ingenieure und Planer anschließen und als „Imagineers“ bezeichnet werden.

Als Walt seinen Plan den Imagineers vorstellte, sagte er: „Ich möchte, dass Disneyland der wunderbarste Ort auf der Erde ist und dass ein Zug darum herum fährt“ – die Carolwood Pacific Railroad, die bei seinen Töchtern sehr beliebt war, hatte Disney zu der Idee inspiriert, eine Eisenbahn in seine Pläne für Disneyland aufzunehmen, die Disneyland Railroad.

Disneyland, einer der ersten Themenparks der Welt, wurde schließlich am 17. Juli 1955 eröffnet und entwickelte sich schnell zu einem Erfolg. Besucher aus der ganzen Welt kommen ins Disneyland, das Attraktionen enthält, die auf viele erfolgreiche Disney-Filme oder Franchises zugeschnitten sind. Seit seiner Eröffnung werden in dem Park regelmäßig zahlreiche neue Attraktionen eröffnet.

Ab Mitte der 1950er Jahre produzierte Disney in Zusammenarbeit mit dem NASA-Raketenkonstrukteur Wernher von Braun eine Vielzahl von Lehrfilmen über das amerikanische Raumfahrtprogramm: Man in Space und Man and the Moon im Jahr 1955 und Mars and Beyond im Jahr 1957. Diese Filme erregten nicht nur die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit, sondern auch des russischen Raumfahrtprogramms.

1957 traf Disney den Schöpfer der Muppets, Jim Henson, und sie begannen, die ersten Muppet-Figuren zu entwerfen, die viele Ähnlichkeiten mit Micky Maus aufwiesen, insbesondere Kermit der Frosch. Die Figuren traten mit dem Intermezzo Muppet Magic in The Ed Sullivan Show zwischen 1958 und 1962 auf.

In den späten 1950er Jahren wurden die familienfreundlichen Fernsehproduktionen fortgesetzt, darunter Zorro, der ab 1957 auf ABC ausgestrahlt wurde, und der Mickey Mouse Club.

Das Unternehmen WED Entreprises wurde 1960 vom IOC beauftragt, die Eröffnungs- und Schlussfeier der Olympischen Winterspiele 1960 zu organisieren.

In den frühen 1960er Jahren wurde das Disney-Imperium, die Walt Disney Productions, zum weltweit führenden Produzenten von Familienunterhaltung. Nach jahrzehntelangen vergeblichen Versuchen erhielt Disney endlich die Rechte an Pamela L. Travers“ Buch über ein zauberhaftes Kindermädchen, und Mary Poppins kam 1964 in die Kinos und war der erfolgreichste Disney-Film der 1960er Jahre. Viele lobten die geschickte Kombination von Animations- und Realfilm, die zu höchster Perfektion gelangte.

Im selben Jahr eröffnete Disney vier Attraktionen in den Pavillons der New Yorker Weltausstellung von 1964-1965, darunter Audio-Animatronics, Attraktionen, die später in Disneyland integriert wurden. Sie bestärkten Disney in seinen Plänen für einen neuen Park an der Ostküste, an die er schon kurz nach der Eröffnung von Disneyland gedacht hatte.

1964 begann Walt Disney Productions still und heimlich damit, in Zentralflorida südwestlich von Orlando in einem weitgehend ländlichen Gebiet mit Orangenplantagen Land für sein geheimnisvolles „Florida-Projekt“ zu kaufen.“ Das Unternehmen erwirbt unter dem Deckmantel von Briefkastenfirmen mehr als 11.000 ha (109 km2) Land und lässt die Gesetze des Bundesstaates günstig ändern, um sich eine beispiellose quasi-staatliche Kontrolle über das Gebiet zu verschaffen. Das Projekt wurde ab 1966 mit der Gründung des Reed Creek Improvement District wirklich entwickelt. Walt Disney und sein Bruder Roy Oliver geben daraufhin die Pläne für das später als „Walt Disney World Resort“ bezeichnete Resort bekannt.

Disney World soll eine größere, weiterentwickelte Version von Disneyland umfassen, die Magic Kingdom („verzaubertes Königreich“) genannt wird, und auch mehrere Golfplätze und Hotels umfassen. Das Herzstück von Disney World soll die Experimental Prototype City (or Community) of Tomorrow (Epcot) sein, die experimentelle Prototypenstadt von morgen. EPCOT ist als funktionierende Stadt konzipiert, in der die Bewohner mithilfe experimenteller oder fortschrittlicher Technologien leben, arbeiten und interagieren können, während Wissenschaftler andere neue Technologien entwickeln und testen, um das Leben und die Gesundheit der Menschen zu verbessern.

Parallel dazu arbeitete Walt an dem Projekt Disney“s Mineral King Ski Resort, das er am 19. September 1966 der Presse vorstellte. Der Mann wirkt blass und fiebrig bei seiner letzten Pressekonferenz.

Walt Disneys persönliche Investition in Disney World endete im folgenden Herbst, als sich sein Gesundheitszustand verschlechterte. Im Sommer wurde bei dem starken Raucher ein Krebstumor in der linken Lunge diagnostiziert und er wurde im St. Joseph“s Hospital auf der gegenüberliegenden Straßenseite des Disney-Studio-Komplexes betreut. Die Ärzte des St. Joseph“s Hospital erklärten ihn am 15. Dezember 1966 gegen 9.30 Uhr für tot, zwei Wochen nachdem er seinen 65. Geburtstag gefeiert hatte. Er starb an Lungenkrebs. Seine Einäscherung fand am 16. Dezember statt und seine Asche wurde in der Familiengruft auf dem Forest Lawn Memorial Park Friedhof in Glendale, Kalifornien, beigesetzt. Das Fehlen einer Trauerfeier, die einer solchen Persönlichkeit würdig gewesen wäre, und die Beisetzung im engsten Familienkreis ließen in Hollywood Gerüchte aufkommen, in denen unter anderem behauptet wurde, der Filmemacher sei gemäß seinem letzten Willen kryogenisiert worden.

Roy Disney führte das Florida-Projekt zu Ende und bestand darauf, dass der Name zu Ehren seines Bruders in Walt Disney World geändert wurde. Roy starb jedoch ebenfalls am 20. Dezember 1971, drei Monate nach der Eröffnung des Magic Kingdom.

Walt Disney wurde vielfach verewigt, durch seine Fernsehsendungen, seine Projekte, aber auch durch eine Statue mit dem Titel Partners, die in mehreren Disneyparks ausgestellt ist.

Eine eingetragene Marke

Der Name Walt Disney wurde zu einer eingetragenen Marke mit der Nummer 1141312 beim United States Patent and Trademark Office (USPTO). Er wird seit dem 19. Januar 1933 verwendet, wurde aber erst 1979 von Walt Disney Productions angemeldet und am 11. November 1980 vom USPTO für gültig erklärt. Am 8. Juli 1981 trat jedoch ein Rechtsproblem auf, das Walt Disney Productions dazu zwang, die Rechte an dem Namen „Disney“ für 46,2 Millionen $ von der Firma Retlaw Enterprises zu kaufen, die der Familie Disney (seiner Witwe und seinen beiden Töchtern) gehörte.

Laut der beim USPTO hinterlegten Markenbezeichnung wird der Name Walt Disney als Standardmarke für Charaktere angesehen (Code 4).

Walt Disney hat nicht viele Zeichentrickfilme gezeichnet, dennoch tragen viele Werke seine Unterschrift. Diese wurde Künstlern des Studios anvertraut, die auf diese Weise „signierte“ Karten, Poster und andere Gegenstände herstellten. Der erste, der autorisiert wurde, war Hank Porter, danach folgten mehrere andere, darunter Bob Moore.

Das Freizeit- und Medienimperium Disney

Walt Disneys Animations- und Produktionsstudios sowie seine Themenparks haben sich zu einem multinationalen, milliardenschweren Unternehmen entwickelt, das Fernsehen, Kino, Urlaubsziele und andere Medien nach ihm benannt hat. Die Walt Disney Company besitzt heute unter anderem vier Ferienanlagen, elf Themenparks, zwei Wasserparks, zweiunddreißig Hotels, acht Filmstudios, sechs Plattenlabels, elf Kabelfernsehnetze und ein terrestrisches Fernsehnetz.

Themenparks

Was ursprünglich als das Florida-Projekt bekannt war, ist heute das größte und beliebteste private Reiseziel der Erde. Von der Partners-Statue im Magic Kingdom bis zum Tree of Life im Animal Kingdom – Walt Disney ist immer im Rampenlicht und seine Vision wird fortgeführt. Seine Faszination für den Massentransport wird in der Monorail im Walt Disney World Resort zum Leben erweckt, die zwischen zwei Themenparks und vier Hotels verkehrt. Sein Traum von der Zukunft wird in Epcot mit hochmodernen Attraktionen und Ausstellungen zum Leben erweckt.

Als die zweite Phase von Walt Disney World gebaut wurde, wurde EPCOT von Walt Disneys Erben in einen Themenpark, EPCOT Center, umgewandelt, der 1982 eröffnet wurde. Der heute noch bestehende Epcot-Park ist im Wesentlichen eine internationale Messe und nur ein winziger Teil der von Walt geplanten funktionalen Stadt. Die von der Walt Disney Company errichtete Celebration City, die an das Walt Disney World Resort angrenzt, holt die Vision von EPCOT jedoch ein wenig ein.

Disneyland hat sich von einem engen Themenpark zu einem Freizeitbereich mit zwei Themenparks, drei Hotels und einem großen Einkaufskomplex entwickelt. Walt Disney World Resort ist ein beliebtes Urlaubsziel für Touristen aus aller Welt, und Tokio Disneyland ist der meistbesuchte Themenpark der Welt (Tokio DisneySea aus demselben Bereich steht an zweiter Stelle). Das Disneyland Paris ist trotz verschiedener wirtschaftlicher Probleme, die den Park seit seiner Eröffnung begleitet haben, immer noch der meistbesuchte Ort in Europa. Es umfasst ebenfalls einen zweiten Park, den Walt Disney Studios Park, der am 16. März 2002 eröffnet wurde. Im September 2005 eröffnete die Walt Disney Company auch das Hong Kong Disneyland Resort in China.

Jahrestag der Geburt Walt Disneys veranstaltete Disney 100 Jahre Magie eine Feier, die sich auf die Parks in Florida konzentrierte, aber auch andere Initiativen der verschiedenen Tochtergesellschaften des Konzerns umfasste. Am 5. Mai 2005 begann die Walt Disney Company vor dem von Walt entworfenen Dornröschenschloss in Disneyland die Feierlichkeiten zur Rückkehr in das glücklichste Land der Erde, mit der das 50-jährige Bestehen des bekanntesten Themenparks gefeiert wurde. Die Parks von Walt Disney Parks and Resorts sind auf der ganzen Welt für ihre Detailgenauigkeit, Hygiene und Standards bekannt, die alle von Walt Disney für Disneyland festgelegt wurden.

Disney-Animation

Nach Walts Tod setzte das Studio die Produktion von Animationsfilmen fort, vor allem von Spielfilmen. Die Kurzfilme wurden in den 1980er Jahren durch Fernsehserien ersetzt. Mitte der 1990er Jahre schloss sich das Studio mit Pixar zusammen, um Spielfilme mit computergenerierter Animation zu produzieren und damit Walts innovatives Erbe fortzusetzen.

Zwischen 2000 und 2006 verdunkelte eine dunkle Zeit das Studio. Die traditionelle Handanimation, mit der Walt Disney den Erfolg seines Unternehmens aufgebaut hatte, sollte in den Studios von Walt Disney Feature Animation nicht mehr existieren. Ende des 20. Jahrhunderts, nach einer Periode traditionell animierter Spielfilme mit mäßigem Erfolg, wurden die beiden Satellitenstudios in Paris und Orlando geschlossen und das Hauptstudio in Burbank in ein Studio für computergenerierte Animation umgewandelt. 2004 kündigte die Walt Disney Company die Produktion ihres letzten abendfüllenden Films mit traditionellem Zeichentrick an: The Farm Is Rebel. Die DisneyToon Studios in Australien produzierten jedoch weiterhin Low-Budget-Filme in traditioneller Animation, hauptsächlich Fortsetzungen vergangener Erfolge, bevor sie Ende 2006 geschlossen wurden.

Nach der Übernahme von Pixar durch Disney entschied sich John Lasseter, der zum Animationsdirektor befördert wurde, für eine Rückkehr zur traditionellen Animation und kündigte für 2010 die Veröffentlichung von Die Prinzessin und der Frosch an.

CalArts

Walt Disney investierte in seinen letzten Jahren viel Zeit in die Gründung des California Institute of the Arts (CalArts), das 1961 durch die Fusion des Los Angeles Conservatory of Music und des Chouinard Art Institute entstand, das in den 1930er Jahren zur Ausbildung der Animationsteams beigetragen hatte. Als Walt starb, erbte CalArts ein Viertel seines Vermögens, was einen beträchtlichen Geldsegen darstellte, der für den Bau neuer Gebäude auf dem Campus verwendet wurde. Walt vermachte außerdem 38 Acres (154.000 m2) der Golden Oak Ranch in Valencia, damit die Schule dort gebaut werden konnte. CalArts zog 1971 auf den Campus in Valencia um.

Walts Witwe Lillian Disney widmete einen großen Teil ihrer Zeit der Betreuung von CalArts und organisierte aus Respekt vor dem letzten Willen ihres Mannes Hunderte von Veranstaltungen, um Geld für die Universität zu sammeln. Sie engagiert sich auch für die Walt Disney Symphony Hall in Los Angeles). Nach Lillians Tod Ende 1997 wird das Erbe dieser Tradition von ihrer Tochter Diane und ihrem Ehemann Ron fortgeführt. CalArts ist heute eine der größten unabhängigen Universitäten in Kalifornien, was hauptsächlich auf die Beiträge der Disneys zurückzuführen ist.

Walt Disney war in zahlreichen Produktionen, hauptsächlich Animationsfilmen seiner eigenen Studios, hauptsächlich als Produzent, aber auch als Schauspieler, Regisseur oder Drehbuchautor tätig.

Wichtigste zitierte Filme :

Für Produktionen nach dem Tod von Walt Disney siehe Walt Disney Pictures.

Oscars

Walt Disney hält den Rekord für die meisten Auszeichnungen bei den Film-Oscars mit 22 in konkurrierenden Kategorien und 4 zu Ehren seiner Beiträge :

Andere Auszeichnungen

Walt Disney wurde am 8. Februar 1960 mit einem Stern auf dem Hollywood Walk of Fame ausgezeichnet.

Walt Disney war die erste Person, die mit einem Stern auf dem Anaheim Walk of Stars (en) ausgezeichnet wurde. Der Stern wurde zu Ehren von Walts bedeutenden Beiträgen zur Stadt Anaheim verliehen, in der der Disneyland-Park, das spätere Disneyland Resort, errichtet wurde. Er befindet sich am Fußgängereingang des Disneyland Resorts am Harbor Boulevard.

Walt Disney erhielt :

Aufgrund von Walt Disneys Investition in das Sugar Bowl Resort in Tahoe City wurde ein Berg in Disney Mountain umbenannt.

Am 6. Dezember 2006 nahmen der kalifornische Gouverneur Arnold Schwarzenegger und Maria Shriver Walt Disney in die California Hall of Fame im Museum of California auf (en).

Walt Disneys Werk wird auf unterschiedliche Weise wahrgenommen, die vom „Unterhaltungsgenie“ laut Judith Pinkerton Josephson über den „geschmacklosen“ Künstler, wie Georges Sadoul und Émile Breton in ihrem Dictionnaire des cinéastes schreiben: „Après l“échec artistique du très ambitieux Fantasia, le créateur déclina, le brio technique ne compensait plus le foisonnement du mauvais goût (déjà latent dans les Silly Symphonies)“ bis hin zum „Freund der Familie“ für Leonard Maltin reichen.

Soziologische Auswirkungen

Für Dave Smith, Gründer und Leiter der Walt Disney Archives, war Walt „ein Genie, das wusste, was das Publikum in Sachen Familienunterhaltung wollte“, ein „Innovator (aber) kein Mitläufer“, er „nahm neue Konzepte oder Verfahren, die ihn interessierten, voll und ganz auf und gab ihnen eine Chance, oft zum Nachteil seiner Finanzberater, aber die Zeit bewies, dass er Recht hatte“. Die Liste der Innovationen ist lang: der erste animierte Kurzfilm mit synchronisiertem Ton, das Storyboard, das Fantasound-System (stereophoner Kinosaal), CinemaScope, Circle-Vision 360°, das Xerox-Verfahren, Tierdokumentationsserien, Themenparks, die erste Fernsehsendung in Stereo…

Die von Walt Disney geschaffene Welt ist bekannt dafür, dass sie die amerikanische Kultur und viele Stereotypen vermittelt. Laut einer Studie von Elena Gianini Belotti, Du côté des petites filles, „stellen die ursprünglichen Märchen, aus denen die meisten Disney-Produktionen stammen, weibliche Figuren dar, die zu nichts taugen. Die Feen und Zauberinnen, sofern sie nicht böse sind, erhalten ihre Macht nur von höheren Mächten und damit außerhalb von ihnen. Diese magische Welt ist also ein Medium, in dem den Kindern die Regeln vermittelt werden, die später eine differenzierte Sicht der Geschlechter, ihrer Fähigkeiten und ihrer Rollen abschotten werden…“.

Jan Švankmajer, der tschechische surrealistische Regisseur, der vor allem für seine Animationsfilme bekannt ist, sagte 1995 in einem Interview mit Positif über ihn: „Walt Disney ist einer der wichtigsten Liquidatoren der europäischen Kultur; vielleicht der wichtigste, denn er hat sie im Keim, d. h. in den Seelen der Kinder, zerstört. Walt Disney gehört zur dekadenten Pop“kultur, die alles umfasst und die, nachdem sie den „Dritten Weltkrieg“ gewonnen hat, die besiegte Welt überschwemmt.“

Ein Museum, das Walt Disney Family Museum, wurde am 1. Oktober 2009 im Presidio-Viertel in San Francisco eröffnet.

Gerüchte und urbane Legenden

Über Walt Disney existieren mehrere Legenden oder Gerüchte. Die meisten wurden von Marc Eliot in seinem Buch Hollywood“s Dark Prince zusammengestellt. Hier sind einige davon:

Externe Links

Quellen

  1. Walt Disney
  2. Walt Disney
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