Maximilian I. (Mexiko)

Zusammenfassung

Ferdinand Maximilian Joseph Maria von Habsburg-Lothringen (Wien, 6. Juli 1832-Queretaro, 19. Juni 1867) war ein österreichisch-mexikanischer Adelspolitiker und Militär. Er wurde als Ferdinand Maximilian von Österreich mit dem Titel eines Erzherzogs von Österreich geboren, verzichtete aber darauf, um unter dem Namen Maximilian I. Kaiser von Mexiko zu werden. Seine Herrschaft war die einzige des Zweiten Mexikanischen Reiches, die parallel zur Regierung von Benito Juárez verlief. In der mexikanischen Geschichtsschreibung ist er auch als Maximilian von Habsburg bekannt.

Er war der jüngere Bruder des österreichischen Kaisers Franz Joseph I. 1857 heiratete er Prinzessin Charlotte von Belgien. Im selben Jahr wurde er zum Vizekönig des Königreichs Lombardei-Venetien ernannt, das Österreich auf dem Wiener Kongress erworben hatte. Zwei Jahre später lehnte sich das Königreich gegen das Haus Habsburg auf. Seine Politik gegenüber den Italienern – in den Augen der österreichischen Behörden zu nachsichtig und liberal – zwang ihn am 10. April 1859 zum Rücktritt.

Mit der Aussetzung der Auslandsschuldenzahlungen begann Frankreich – ein Verbündeter Spaniens und des Vereinigten Königreichs – 1861 eine Intervention in Mexiko. Obwohl sich die Verbündeten im April 1862 aus der Schlacht zurückzogen, blieb die französische Armee im Lande. Um die Intervention zu legitimieren, unterstützte Napoleon III. eine Gruppe von Monarchisten der Konservativen Partei – Gegner der liberalen Regierung von Juárez -, die sich in der Versammlung der Notabeln versammelten und die Zweite Kaiserliche Regentschaft einführten. Am 3. Oktober 1863 bot eine Delegation der Konservativen Maximilian die Krone Mexikos an; er machte seine Annahme von der Durchführung eines Referendums abhängig, das von soliden finanziellen und militärischen Garantien begleitet werden sollte. Nach monatelangem Zögern nahm er schließlich am 10. April 1864 an.

Das Zweite Mexikanische Kaiserreich wurde von mehreren europäischen Mächten (darunter das Vereinigte Königreich, Spanien, Belgien, Österreich und Preußen) international anerkannt. Die Vereinigten Staaten ihrerseits erkannten aufgrund der Monroe-Doktrin die republikanische Seite von Juárez an, die vom Kaiserreich nicht besiegt werden konnte. Mit dem Ende des Bürgerkriegs 1865 unterstützten die Vereinigten Staaten die republikanischen Streitkräfte, was zusammen mit dem Rückzug der französischen Armee aus dem Gebiet im folgenden Jahr die Position Maximilians weiter schwächte. Seine Frau kehrte nach Europa zurück mit dem Ziel, die Unterstützung Napoleons III. oder eines anderen europäischen Monarchen zu gewinnen. Doch seine Bemühungen blieben erfolglos. Bei Cerro de las Campanas in Querétaro besiegt, wurde Maximilian gefangen genommen, vor ein Kriegsgericht gestellt und am 19. Juni 1867 erschossen. Nach seinem Tod wurde das republikanische System in Mexiko wiederhergestellt und die Periode der Wiederhergestellten Republik eingeläutet.

Frühe Jahre und Kindheit (1832-1848)

Maximilian wurde am 6. Juli 1832 im Schloss Schönbrunn bei Wien als zweiter Sohn des Erzherzogs Franz Karl von Österreich und der Sophie von Bayern geboren, als väterlicher Enkel des regierenden Kaisers Franz I. von Österreich und jüngerer Bruder des späteren Kaisers Franz Joseph I. Sein weltlicher Name war Ferdinand Maximilian Joseph Maria. Sein weltlicher Name war Ferdinand Maximilian Joseph Maria: Ferdinand zu Ehren von Kaiser Ferdinand I. von Österreich (seinem Patenonkel väterlicherseits), Maximilian zu Ehren von König Maximilian I. von Bayern (seinem Großvater mütterlicherseits) und Joseph Maria als Name in der katholischen Tradition.

Während seiner Kindheit litt Maximilian ständig unter Krankheiten: Er neigte zu Erkältungen, die auf die schlecht geheizten Räume in der Hofburg, der Residenz des österreichischen Kaisers, zurückzuführen waren.

In diese Zeit fällt auch Maximilians Vorliebe für naturalistische Disziplinen (wie botanisches Zeichnen und Landschaftsgestaltung), denn er schätzte den kaiserlichen Privatgarten im Schloss, der über einen Bereich mit Palmen und tropischen Pflanzen verfügte, in dem Papageien nisteten; diese Vorliebe verbreitete sich und spiegelte sich stets in den Zeichnungen wider, die er selbst von den Gärten der Residenzen anfertigte, die er im Laufe seines Lebens bewohnte, sowie in verschiedenen Freizeitaktivitäten wie der Schmetterlingsjagd.

Sofia erklärte, dass er von allen ihren Kindern der liebevollste sei. Während sie Franz Joseph als „frühreif und sparsam“ bezeichnete, beschrieb sie Maximilian als „verträumt und verschwenderisch“. Maximilians Onkel, Ferdinand II. von Österreich, hatte seit 1835 regiert. Maximilian und Franz Joseph standen sich sehr nahe, so sehr, dass beide seinen Onkel als intellektuell unzulänglich hänselten. 1845 bereiste der gerade dreizehnjährige Maximilian unter Marschall Joseph Radetzky mit Franz Joseph die Königreiche der italienischen Halbinsel.

Alle Kinder von Franz Karl und Sophie wurden auf die gleiche Weise erzogen und mussten sich von klein auf den strengen Wiener Hofetiketten beugen: Maximilian wurde zunächst von einer Gouvernante, Baronin Louise Sturmfeder von Oppenweiler, und dann von Präzeptoren erzogen, an deren Spitze Graf Heinrich de Bombelles stand, ein französischstämmiger Diplomat in österreichischen Diensten. Sowohl Franz Joseph als auch Maximilian teilten ein dichtes Schulprogramm: Als Maximilian siebzehn Jahre alt war, hatten beide bis zu fünfundfünfzig Stunden Unterricht pro Woche. Während seiner gesamten Ausbildung wurde er in Klavier, Modellieren, Philosophie, Geschichte, Kirchenrecht und Reitkunst unterrichtet. Er wurde auch polyglott, denn neben seiner Muttersprache Deutsch lernte er Englisch, Französisch, Italienisch, Ungarisch, Polnisch, Rumänisch und Tschechisch; im Laufe seines Lebens lernte er noch weitere Sprachen: Portugiesisch, Spanisch und sogar, als Kaiser von Mexiko, Nahuatl.

Adoleszenz und junges Erwachsenenalter (1848-1856)

Im Februar 1848 eroberte die Revolution der Italiener schnell das gesamte Reich. Die Entlassung von Klemens von Metternich markiert das Ende einer Ära. Kaiser Ferdinand I. wurde als regierungsunfähig anerkannt. Sein Bruder und legitimer Nachfolger, Erzherzog Franz Karl, verzichtete, ermutigt durch seine Frau Sophie, auf seine Thronansprüche zugunsten seines ältesten Sohnes Franz Joseph, der am 2. Dezember 1848 seine Regentschaft antrat.

Von Anfang an nahm Franz Joseph die Macht ernst und effektiv wahr. Die Ungarn hielten bis zum Sommer 1849 durch, als Franz Joseph Maximilian das Kommando über die militärischen Operationen übertrug. Maximilian berichtet teilnahmslos: „Die Kugeln pfeifen über ihre Köpfe hinweg und die Aufständischen schießen aus brennenden Häusern auf sie“. Nach dem Sieg über die Ungarn wurden die Gegner gnadenlos unterdrückt, einige von ihnen wurden in Anwesenheit der Erzherzöge gehängt und erschossen. Im Gegensatz zu seinem Bruder war Maximilian von der Brutalität der Hinrichtungen beeindruckt. Maximilian bewunderte die Selbstverständlichkeit, mit der sein Bruder die Huldigungen von Ministern und Generälen entgegennahm; nun musste auch er um eine Audienz bei seinem Bruder bitten.

Die Analysen seiner Persönlichkeit sind gegensätzlich: O. Defrance stellt Maximilian als weniger begabt und charakterlich komplexer dar als seinen älteren Bruder, während L. Sondhaus im Gegenteil darauf hinweist, dass er seit seiner Kindheit oft im Schatten seines Bruders gestanden habe und dieser im Vergleich dazu stumpfer und weniger begabt erschienen sei. Maximilian wurde als Achtzehnjähriger als attraktiv, verträumt, romantisch und dilettantisch beschrieben.

1850 verliebte sich Maximilian in die Gräfin Paula von Linden, Tochter des württembergischen Botschafters in Wien. Ihre Gefühle beruhen auf Gegenseitigkeit, doch aufgrund des niedrigeren Ranges der Gräfin beendet Franz Joseph diese Idylle, indem er Maximilian nach Triest schickt, um ihn mit der österreichischen Marine vertraut zu machen, wo er später Karriere machen sollte.

Maximilian schiffte sich auf der Korvette „Vulcain“ zu einer kurzen Kreuzfahrt in Griechenland ein. Im Oktober 1850 wurde er zum Leutnant der Marine ernannt. Anfang 1851 unternahm er eine weitere Reise, dieses Mal an Bord der SMS Novara. Er war von dieser Reise so verzaubert, dass er in sein Tagebuch schrieb: „Ich werde mir meinen größten Traum erfüllen: eine Seereise. Mit einigem Wissen verlasse ich das geliebte österreichische Land. Dieser Moment ist für mich eine Quelle großer Gefühle.

Diese Reise führte ihn vor allem nach Lissabon. Dort lernte er die neunzehnjährige Prinzessin Maria Amelia de Braganza kennen, die einzige Tochter des verstorbenen Kaisers Pedro I. von Brasilien, die als schön, fromm, genial und gebildet beschrieben wurde. Die beiden verliebten sich. Francisco José und seine Mutter genehmigten eine mögliche Heirat. Im Februar 1852 erkrankte Maria Amelia jedoch an Scharlach. Im Laufe der Monate verschlechterte sich ihr Gesundheitszustand, bevor die Tuberkulose ausbrach. Ihre Ärzte rieten ihr, Lissabon zu verlassen und nach Madeira zu gehen, wo sie im August 1852 eintraf. Ende November gab es keine Hoffnung mehr auf eine Genesung, und am 4. Februar 1853 starb Maria Amelia, was Maximilian tief betrübte.

Maximilian verfeinerte seine Fähigkeiten in der Schiffsführung und erhielt eine solide technische Ausbildung. Am 10. September 1854 wurde er zum Oberbefehlshaber der österreichischen Marine ernannt und zum Konteradmiral befördert. Durch seine Erfahrungen bei der Marine entwickelte er eine Vorliebe für Reisen und das Kennenlernen neuer – vor allem exotischer – Reiseziele, und er reiste sogar nach Beirut, Palästina und Ägypten.

Ende 1855 fand er wegen des rauen Wassers der Adria Zuflucht im Golf von Triest. Er dachte sofort daran, dort einen Wohnsitz zu errichten. Diesen Wunsch setzte er im März 1856 in die Tat um, als er mit dem Bau des späteren Schlosses Miramar in der Stadt Triest begann.

Das Ende des Krimkrieges mit der Unterzeichnung des Pariser Vertrages am 30. März 1856 brachte den Frieden in Europa, und so begab sich Maximilian, noch immer an Bord der Novara, nach Paris, um den französischen Kaiser Napoleon III. und seine Gemahlin, die Kaiserin Eugénie, zu treffen, zwei Persönlichkeiten, die sein späteres Leben entscheidend prägten. Maximilian schrieb über dieses Ereignis in sein Tagebuch: „Wenn der Kaiser auch nicht das Genie seines berühmten Onkels hat, so hat er doch, zum Glück für Frankreich, eine sehr große Persönlichkeit. Er beherrscht sein Jahrhundert und wird ihm seinen Stempel aufdrücken“, und erklärte: „Ich bewundere ihn nicht, sondern verehre ihn“.

Verlobung und Heirat mit Charlotte von Belgien (1856-1857)

Im Mai 1856 bat Franz Joseph Maximilian, von Paris nach Wien zurückzukehren und in Brüssel einen Zwischenstopp einzulegen, um den König der Belgier, Leopold I., zu besuchen. Am 30. Mai 1856 traf er in Belgien ein, wo er von Philipp von Belgien, dem jüngsten Sohn von Leopold I., empfangen wurde. In Begleitung der belgischen Prinzen besuchte er die Städte Tournai, Cortrique, Brügge, Gent, Antwerpen und Charleroi. In Brüssel lernte Maximilian die einzige Tochter des Königs und der verstorbenen Königin Louise von Orleans, die sechzehnjährige Prinzessin Charlotte, kennen, die ihn sofort in ihren Bann zog.

Leopold I., der diese Gefühle bemerkte, schlug Maximilian vor, er solle um ihre Hand anhalten. Auf ihren Rat hin nahm er an. Er wurde am belgischen Hof herzlich empfangen, konnte aber nicht umhin, die Nüchternheit von Schloss Laeken – wo er feststellte, dass die Treppen aus Holz und nicht aus Marmor waren – als weit entfernt vom Luxus der Wiener Kaiserresidenzen zu beurteilen.

Prinz Georg von Sachsen, der zuvor von Charlotte abgewiesen worden war, warnte Leopold I. vor dem „berechnenden Charakter des Erzherzogs von Wien“; über den Sohn Leopolds I., den Herzog von Brabant Leopold (den späteren König Leopold II.), schrieb er an Königin Victoria des Vereinigten Königreichs: „Max ist ein Kind voller Witz, Wissen, Talent und Güte. Der Erzherzog ist sehr arm, er will sich vor allem bereichern und Geld verdienen, um die verschiedenen Bauvorhaben zu vollenden, die er in Angriff genommen hat“, denn Victoria war auch die Cousine von Carlota. Maximilian selbst schrieb an seinen zukünftigen Schwiegersohn: „Im Mai hast du mein ganzes Vertrauen und Wohlwollen gewonnen. Ich habe auch gemerkt, dass mein Kind diese Neigungen teilt; trotzdem war es meine Pflicht, vorsichtig vorzugehen“.

Andererseits gelang es Österreich auf dem Wiener Kongress, das Königreich Lombardei-Venetien für das Haus Habsburg zu erwerben, das weit von der zukünftigen Ehe entfernt war. Am 28. Februar 1857 ernannte Franz Joseph Maximilian offiziell zum Vizekönig der Lombardei-Venetien.

Nachdem er der Heirat mit der belgischen Prinzessin zugestimmt hatte, schien er weder Begeisterung noch Anzeichen von Verliebtheit zu zeigen, und während die komplizierten Finanztransaktionen zwischen Wien und Brüssel im Hinblick auf die Heirat weitergingen, verlangte König Leopold die Ausarbeitung einer Gütertrennungsurkunde, um die Interessen seiner Tochter zu schützen. Charlotte, die sich wenig um die Regelung dieser „rein materiellen“ Erwägungen kümmerte, erklärte: „Wenn, wie es in Frage steht, der Erzherzog mit dem Vizekönigreich Italien ausgestattet würde, wäre das reizend, das ist alles, was ich will.

Die Verlobung wurde am 23. Dezember 1856 formell geschlossen. Am 27. Juli 1857 wurden Maximilian und Charlotte im königlichen Palast in Brüssel getraut. An der Veranstaltung nahmen namhafte europäische Herrscherhäuser teil, darunter auch Carlottas Cousin und Ehemann von Victoria von Großbritannien, Prinz Albert Consort. Das Ehebündnis steigerte das Prestige der neu entstandenen belgischen Dynastie, die wieder mit dem Haus Habsburg verbündet war.

Vizekönig der Lombardei-Venetien (1857-1859)

Am 6. September 1857 zogen Maximilian und Carlota in Mailand, der Hauptstadt der Lombardei-Venetien, ein. Während ihres Aufenthalts in Mailand wohnte das Paar im königlichen Palast von Mailand und zeitweise in der königlichen Villa von Monza, wo Maximilian wie ein Herrscher lebte, umgeben von einem imposanten Hofstaat aus Kammerdienern und Butlern.

Während seiner Herrschaft setzte Maximilian den Bau des Schlosses Miramar fort, das erst drei Jahre später fertiggestellt werden sollte; Carlotas Mitgift trug zweifellos wesentlich zu dessen Bau bei. Der künftige Leopold II. notierte einmal in seinem Tagebuch: „Der Bau dieses Schlosses ist in diesen Tagen ein endloser Wahnsinn“.

Inspiriert von der österreichischen Marine baute Maximilian die kaiserliche Flotte aus und förderte die Novara-Expedition, die die erste maritime Weltreise unter dem Kommando des österreichischen Kaiserreichs anführte, eine wissenschaftliche Expedition, die mehr als zwei Jahre dauerte (zwischen 1857 und 1859) und an der zahlreiche Wiener Gelehrte teilnahmen. Seine Ernennung zum Vizekönig, die den alten Marschall Joseph Radetzky ablöste, war eine Reaktion auf die wachsende Unzufriedenheit der italienischen Bevölkerung mit der Ankunft einer jüngeren, liberaleren Persönlichkeit. Die Wahl eines Erzherzogs, des Bruders des Kaisers von Österreich, förderte eine gewisse persönliche Loyalität gegenüber dem Haus Habsburg.

Doch Maximilian und Charlotte hatten in Mailand noch nicht den erhofften Erfolg. Carlota tat alles, um die Sympathie „ihres Volkes“ zu gewinnen: Sie sprach Italienisch, besuchte karitative Einrichtungen, eröffnete Schulen usw. Sie verkleidete sich sogar als lombardisches Bauernmädchen, um die Italiener zu verführen. Zu Ostern 1858 spazierten Maximilian und Charlotte in feierlicher Kleidung den Canale Grande in Venedig entlang. Trotz aller Bemühungen des Paares wuchs die anti-österreichische Stimmung in der italienischen Bevölkerung rasch an.

Maximilians Arbeit in den von ihm regierten Provinzen war fruchtbar und schnell: Revision des Katasters, gerechtere Verteilung der Steuern, Einrichtung von Kantonsärzten, Vertiefung der venezianischen Pässe, Ausbau des Hafens von Como, Trockenlegung der Sümpfe zur Eindämmung der Malaria und zur Düngung des Bodens, Bewässerung der friaulischen Ebenen, Trockenlegung der Lagunen. Auch städtebaulich gab es einige Verbesserungen: In Venedig wurde die Riva bis zu den königlichen Gärten verlängert, in Mailand gewannen die Promenaden an Bedeutung, der Domplatz wurde verbreitert, ein neuer Platz zwischen der Scala und dem Palazzo Marino angelegt und die Ambrosiana-Bibliothek restauriert. Der britische Außenminister schrieb im Januar 1859: „Die Verwaltung der lombardisch-venezianischen Provinzen wurde von Erzherzog Maximilian mit großem Talent und einem von Liberalismus und ehrenvoller Versöhnung durchdrungenen Geist geführt“.

Obwohl er offiziell Vizekönig war, wurde Maximilians Autorität durch die Soldaten des österreichischen Kaiserreichs eingeschränkt, die gegen jede Art von liberaler Reform waren. Maximilian begab sich im April 1858 nach Wien, um Franz Joseph I. zu bitten, die administrativen und militärischen Befugnisse persönlich zu konzentrieren und dabei eine Politik der Konzessionen zu verfolgen; sein Bruder lehnte seine Bitte ab und hinderte ihn daran, eine repressivere Politik zu verfolgen.

Maximilian wurde auf die begrenzte Rolle eines Polizeipräfekten reduziert, während die Spannungen im Piemont zunahmen. Am 3. Januar 1859 schickte Maximilian Carlota aus Sicherheitsgründen und aus Angst vor öffentlichen Angriffen zurück nach Miramar und schickte ihre wertvollsten Gegenstände aus den von ihm beherrschten Territorien weg. Allein im Mailänder Palast teilte er seiner Mutter Sophia seinen Kummer mit: „Hier bin ich also verbannt und allein als Einsiedler. Ich bin der Prophet, der verspottet wird, der Stück für Stück beweisen muss, was er tauben Ohren Wort für Wort vorausgesagt hat“.

Im Februar 1859 kam es in Mailand und Venedig zu zahlreichen Verhaftungen. Die Gefangenen gehörten zu den wohlhabenden Schichten der Bevölkerung und wurden nach Mantua und in verschiedene Festungen der Monarchie transportiert. Die Stadt Brescia wurde von der Miliz besetzt, während zahlreiche Bataillone in Plasencia und an den Ufern des Po lagerten. Der Erzherzog versuchte, die strengen Anordnungen von General Ferencz Gyulai zu mildern. Maximilian hatte gerade die Erlaubnis seines Bruders eingeholt, die privaten juristischen Fakultäten in Pavia und die Universität von Padua wieder zu eröffnen. Im März 1859 kam es zu Zwischenfällen zwischen der Polizei und den Mailändern und Veronesern. In Pavia, einem der von Maximilian regierten Staaten, stellte Österreich eine echte militärische Belagerungsmannschaft auf. Die Lage in Italien wurde noch kritischer: Die Ordnung konnte dort nur noch durch ausländische Truppen aufrechterhalten werden.

Maximilians Versöhnungsarbeit scheiterte, als seine verschiedenen Projekte zur Verbesserung des Wohlergehens der Bevölkerung abgebrochen werden mussten. Gleichzeitig standen diese Bemühungen im Widerspruch zur österreichischen Position, die jedes Element bekämpfte, das ihr „Einheitsprogramm“ störte. Franz Joseph hielt Maximilian für zu liberal und verschwenderisch in seinen Reformen und zu nachsichtig gegenüber den italienischen Rebellen und zwang ihn zum Rücktritt, der am 10. April 1859 erfolgte.

Der Rücktritt wurde von einem wichtigen Akteur der italienischen Einigung, Camillo Cavour, begrüßt, der erklärte:

In der Lombardei war unser schrecklichster Feind Erzherzog Maximilian: jung, tatkräftig, unternehmungslustig, der sich ganz der schwierigen Aufgabe widmete, die Mailänder zu erobern, und der triumphieren sollte. Nie zuvor waren die lombardischen Provinzen so wohlhabend und so gut verwaltet worden. Gott sei Dank griff die gute Regierung von Wien ein und nutzte, wie üblich, die Gelegenheit auf der Stelle, um eine Torheit, eine unhöfliche Handlung zu begehen, die für Österreich die verhängnisvollste, für Piemont die vorteilhafteste war. Die Lombardei konnte uns nicht mehr entkommen.

Exil und die Entstehung des Zweiten Kaiserreichs (1859-1863)

Am 26. April 1859 erklärte Österreich dem sardischen König Viktor Emanuel II. den Krieg, der später als zweiter italienischer Unabhängigkeitskrieg oder französisch-österreichischer Krieg bekannt wurde. Sardinien ging dank der Unterstützung durch Napoleon III. als Sieger aus dem Krieg hervor, was zu einer Verschlechterung der Beziehungen zwischen Frankreich und Österreich führte. Der Konflikt endete mit dem Vertrag von Villafranca am 11. Juli 1859, durch den sich Napoleon II. und Franz Joseph wieder anfreundeten. Was Venedig betrifft, so schlug Napoleon III. bei ihrem Treffen in Villafranca Franz Joseph I. vor, ein unabhängiges venezianisches Königreich zu schaffen, an dessen Spitze Maximilian und Charlotte stehen sollten, doch Franz Joseph lehnte diese Idee kategorisch ab. Die guten französisch-österreichischen Beziehungen wurden durch den Vertrag von Zürich im November 1859 erneut bestätigt, in dem der Anschluss der Lombardei an das Königreich Sardinien bestätigt wurde.

Im Alter von siebenundzwanzig Jahren verließ der Erzherzog, nun offiziell inaktiv und ohne wirkliche Perspektiven, Mailand und zog sich an die dalmatinische Küste zurück, wo Charlotte gerade die Insel Lokrum und ihr verfallenes Kloster erworben hatte. Sie baute die ehemalige Benediktinerabtei rasch zu ihrem zweiten Wohnsitz um, bevor sie Weihnachten 1860 in ihr Schloss Miramar zog, wo die Arbeiten fast abgeschlossen waren. Sie verwandelte die ehemalige Benediktinerabtei schnell in einen zweiten Wohnsitz, bevor sie Weihnachten 1860 in ihr Schloss Miramar einziehen konnte, wo die Arbeiten fast abgeschlossen waren. Während die Handwerker noch am Schloss arbeiteten, bewohnte das Ehepaar zunächst die Wohnungen im Erdgeschoss, bevor sie den Rest des Schlosses beziehen konnten.

In der Zwischenzeit schifften sich Maximilian und Charlotte an Bord der Yacht Fantasia ein, die sie im Dezember 1859 nach Madeira brachte, dem Ort, an dem sechs Jahre zuvor die brasilianische Prinzessin Maria Amelia gestorben war. Dort verfiel Maximilian in melancholisches Wehklagen: „Ich sehe mit Traurigkeit das Tal von Machico und das freundliche Santa Cruz, wo wir vor sieben Jahren so süße Momente erlebt hatten… Sieben Jahre voller Freuden, fruchtbar an Prüfungen und bitteren Enttäuschungen. Aber eine tiefe Melancholie überkommt mich, wenn ich die beiden Epochen vergleiche. Schon heute spüre ich Müdigkeit; meine Schultern sind nicht mehr frei und leicht, sie müssen das Gewicht einer bitteren Vergangenheit tragen… Hier ist die einzige Tochter des Kaisers von Brasilien gestorben: ein vollendetes Geschöpf, das diese unvollkommene Welt wie ein reiner Engel des Lichts verließ, um in den Himmel, ihre wahre Heimat, zurückzukehren“.

Während Carlota drei Monate lang allein in Funchal blieb, setzte Maximilian seine eigene Pilgerreise auf den Spuren der verstorbenen Prinzessin über Madeira hinaus fort: zunächst nach Bahia, dann nach Rio de Janeiro und schließlich nach Espírito Santo. Die Reise beinhaltete einen Aufenthalt am Hof von Kaiser Pedro II. und beinhaltete auch wissenschaftliche und ethnographische Aspekte. Maximilian begab sich auf eine abenteuerliche Reise in den Dschungel und besuchte mehrere Plantagen, wo er die Hilfe seines Leibarztes August von Jilek in Anspruch nahm, der sich für Meereskunde interessierte und auf die Erforschung von Infektionskrankheiten wie Malaria spezialisiert war. Während dieser Zeit sammelte Maximilian viele Informationen über Botanik, Ökosysteme und landwirtschaftliche Methoden. Auf seiner Reise sah er die Verwendung von Sklaven im Latifundiensystem, die er als grausam und sündhaft beurteilte; die Priester hielt er für unanständig und zu mächtig im Reich.

An Bord der Fantasia segelte Maximilian von der brasilianischen Küste nach Funchal, wo er sich mit Carlota traf, um nach Europa zurückzukehren. Sie machten einen Zwischenstopp in Tetouan (Marokko), wo sie am 18. März 1860 ankamen. Auf Lokrum angekommen, ließ Maximilian seine deprimierte Frau zurück, während er nach Venedig floh, wo er ihr untreu gewesen sein soll, aber auch dieses Leben ermüdete ihn schnell. Die Monate vergingen und Maximilian kehrte nach Schloss Miramar zurück, wohin auch Charlotte später zurückkehren sollte. Dort sollten sie noch fast vier Jahre lang zusammenleben. Carlota malte ihrer Familie ein idyllisches Bild ihrer Ehe im goldenen, aber erzwungenen Exil, das jedoch im Gegensatz zur Realität stand, in der die Entfremdung zwischen den Eheleuten sehr ausgeprägt war und ihr Eheleben praktisch auf Null reduziert war.

Weit entfernt vom anstrengenden Eheleben Maximilians und Carlotas wurden in Mexiko während der Regierungen von Juan Álvarez (1855), Ignacio Comonfort (1855-1858) und Benito Juárez (ab 1858) die Reformgesetze erlassen. Mit diesen Gesetzen wurden die Privilegien der Kirche und der Armee abgeschafft, die Pressefreiheit verordnet, das kirchliche Eigentum und die zivilen Körperschaften entmachtet, die Übertretungen der Kirchengemeinden verboten, die Freiheit der Religionsausübung verordnet, das Standesamt geschaffen und der Kirche das Monopol über Eheschließungen und Todesfälle entzogen und die mexikanische Gesellschaft polarisiert. Die Situation spitzte sich zu, als der Reformkrieg von 1858-1861 begann, in dem sich die Liberalen – unter der Führung von Juárez – und die Konservativen – unter der Führung von Félix María Zuloaga – gegenüberstanden, da letztere ihre Privilegien behalten wollten. Am Ende gewannen die Liberalen den Krieg, aber die Großgrundbesitzer, die die konservative Seite unterstützten, baten Europa um Hilfe.

In Frankreich beschloss Napoleon III. unter dem Einfluss seiner imperialistischen Ambitionen, sich in die mexikanische Politik einzumischen. Frankreich nutzte den Bürgerkrieg (1861-1865), der die Vereinigten Staaten lähmte, und ratifizierte am 31. Oktober 1861 unter dem Vorwand, die Rückzahlung der Schulden zu erwirken, die die Regierung von Juárez wegen fehlender Mittel ausgesetzt hatte, die Londoner Konvention. Dieser Vertrag, der im Widerspruch zur Monroe-Doktrin stand, die jede europäische Einmischung in die Angelegenheiten Amerikas untersagte, war der Auftakt zur Intervention in Mexiko, bei der sich Frankreich mit den Spaniern und den Briten verbündete. Nach dem Abzug der beiden Alliierten im April 1862 beschloss Frankreich zu bleiben und verfolgte den ehrgeizigen Plan, das Land zu besetzen und es in eine Industrienation zu verwandeln, die mit den Vereinigten Staaten konkurrieren sollte. Die französischen Truppen landeten bald in Veracruz und nahmen im Mai 1863 Puebla ein, was den Weg ins Tal von Mexiko öffnete; schließlich besetzten sie unter dem Kommando der Generäle Frédéric Forey und François Achille Bazaine im Juni desselben Jahres Mexiko-Stadt.

Das Ziel von Napoleon III. war es, Mexiko zu einem französischen Protektorat zu machen. Wenn Mexiko theoretisch unabhängig würde und bald einen Souverän mit dem Titel eines Kaisers hätte, könnte alles, was die Außenpolitik, die Armee und die Verteidigung betrifft, von den Franzosen verwaltet werden. Darüber hinaus würde Frankreich zum wichtigsten Handelspartner des Landes werden: bevorzugt für Investitionen, den Kauf von Rohstoffen und andere Einfuhren. Frankreich verstärkte die Entsendung von Siedlern (vor allem aus Barcelonnette und dem Ubaye-Tal in den Alpes de Haute Provence), um seine Präsenz auf mexikanischem Boden zu verstärken.

Auf französischem Boden wollte Napoleon III. Maximilian, den er persönlich kannte und dessen Qualitäten er schätzte, die mexikanische Kaiserkrone anbieten. Diese Wertschätzung beruhte auf Gegenseitigkeit, wie bereits sein Besuch in Paris 1856 gezeigt hatte. Im Juli 1862 nannte Napoleon III. direkt den Namen Erzherzog Maximilians als Kandidaten, zumal er durch seine früheren Besuche im brasilianischen Reich, der einzigen großen Monarchie auf dem Kontinent, mit Amerika bereits vertraut war.

Nach der Niederlage der Republikaner in Mexiko waren sich die Konservativen einig, dass das traditionelle Regierungssystem im mexikanischen Reich wiederhergestellt werden sollte, und so wurde die Konservative Partei mit der Aufgabe betraut, einen europäischen Prinzen zu finden, der bestimmte Anforderungen erfüllte, um ein so komplexes Territorium wie Mexiko zu regieren, denn es wurde verlangt, dass er katholisch sein und auch die Traditionen der Nation respektieren sollte – etwas, das die republikanischen Regierungen aufgrund der Reformgesetze „nicht getan“ hatten.

Am 21. Juli 1864 wurde die Junta Superior de Gobierno (wegen der Anzahl der Mitglieder auch Versammlung der Honoratioren oder Junta der Fünfunddreißig genannt) gebildet, deren Präsident Teodosio Lares war, der vom französischen Bevollmächtigten Frédéric Forey ernannt wurde. Mehrere Monate lang wurden mögliche Kandidaten diskutiert, darunter Enrique de Borbón, Herzog von Sevilla. Schließlich beschloss Napoleon III., Maximilian förmlich vorzuschlagen, da er die Voraussetzungen erfüllte. Da Napoleon III. zudem der einzige war, der die europäischen Fürsten persönlich kannte, genoss sein Kandidat eine größere Glaubwürdigkeit als alle anderen Kandidaten.

Nach langwierigen Diskussionen wurde die vorgeschlagene Kandidatur genehmigt und eine Kommission aus angesehenen Persönlichkeiten eingesetzt, um den Kandidaten zu treffen und ihn zu bitten, den Thron des Reiches anzunehmen. Dieser Kandidat war offensichtlich Maximilian von Österreich, der sich zu dieser Zeit auf Schloss Miramar an der Adriaküste zur Ruhe setzte.

Am 10. Juli 1863 wurde die Junta Superior de Gobierno offiziell aufgelöst und gab als letzten Akt die folgende Stellungnahme ab, die am folgenden Tag veröffentlicht wurde.

Die mexikanische Nation nimmt als Regierungsform die gemäßigte Erbmonarchie mit einem katholischen Fürsten an.Der Souverän nimmt den Titel Kaiser von Mexiko an.Die Kaiserkrone von Mexiko wird S. A. I. und R., Prinz Maximilian, Erzherzog von Österreich, für sich und seine Nachkommen angeboten.Für den Fall, dass Erzherzog Maximilian durch unvorhersehbare Umstände den Thron nicht in Besitz nehmen kann, Die kaiserliche Krone Mexikos wird S.A.I. und R. Prinz Maximilian, Erzherzog von Österreich, für sich und seine Nachkommen angeboten. Für den Fall, dass Erzherzog Maximilian aufgrund unvorhersehbarer Umstände nicht in der Lage sein sollte, den ihm angebotenen Thron in Besitz zu nehmen, beruft sich die mexikanische Nation auf das Wohlwollen S.M. Napoleons III., Kaiser der Franzosen, um einen anderen katholischen Prinzen anzugeben.

Die konservative Delegation wurde sorgfältig ausgewählt, da alle würdig sein mussten, Mexiko und seine Geschichte zu repräsentieren; es wurde sorgfältig darauf geachtet, dass sie geeignet waren, dem Erzherzog ein würdiges Bild des Landes zu vermitteln. Napoleon III. hatte Maximilian bereits benachrichtigt und er hatte Zeit gehabt, sie ernsthaft zu prüfen. Am 3. Oktober 1863 traf die Delegation unter der Leitung des Diplomaten José María Gutiérrez de Estrada in der Burg ein, gefolgt von Juan Nepomuceno Almonte (leiblicher Sohn des Aufständischen José María Morelos), José Pablo Martínez del Río, Antonio Escandón, Tomás Murphy y Alegría, Adrián Woll, Ignacio Aguilar y Marocho, Joaquín Velázquez de León, Francisco Javier Miranda, José Manuel Hidalgo y Esnaurrízar und Ángel Iglesias als Sekretär.

An der Spitze der Delegation behauptete Gutiérrez Estrada, Sprecher der Versammlung der Notabeln zu sein, die am 3. Juli in Mexiko-Stadt tagte. Maximilian antwortete offiziell: „Es ist für unser Haus schmeichelhaft, dass sich die Augen Ihrer Landsleute auf die Familie Karls V. gerichtet haben, sobald das Wort Monarchie gefallen ist. Ich erkenne jedoch in völliger Übereinstimmung mit S. M. dem Kaiser von Frankreich, dessen Initiative die Wiederherstellung seines schönen Vaterlandes ermöglichte, dass die Monarchie dort nur dann auf einer legitimen und vollkommen gesunden Grundlage errichtet werden kann, wenn die gesamte Nation, die ihren Willen zum Ausdruck bringt, dem Wunsch der Hauptstadt zustimmt. Daher muss ich die Annahme des mir angebotenen Throns in erster Linie von dem Ergebnis der Abstimmung der Allgemeinheit des Landes abhängig machen“.

Maximilian zögerte daher, bevor er dem Vorschlag zustimmte. Auf Anraten seines Schwiegervaters Leopold I. verlangte Maximilian eine Volksabstimmung, verbunden mit der Zusicherung finanzieller und militärischer Unterstützung durch Frankreich.

Im März 1864 reisten Maximilian und Carlota nach Paris, wo sie von Kaiser Napoleon III. und Kaiserin Eugénie herzlich empfangen wurden, um sie zu ermutigen, den Thron von Mexiko anzunehmen. Der Kaiser verpflichtete sich, 20.000 französische Soldaten bis 1867 in Mexiko zu halten. Maximilian verpflichtete sich gegenüber Napoleon III. zu einer Summe von fünfhundert Millionen mexikanischen Pesos, was damals zweieinhalb Milliarden Goldfranken entsprach, um seine Projekte während seiner Herrschaft in Mexiko zu unterstützen. König Leopold versprach, ein belgisches Expeditionskorps nach Mexiko zu entsenden, um sie zu unterstützen.

Noch im selben Monat begab sich Maximilian nach Wien, um seinen Bruder Franz Joseph I. zu besuchen, der ihn aufforderte, einen Familienpakt zu unterzeichnen, der ihn verpflichtete, für sich und seine Nachkommen auf seine Rechte auf die österreichische Krone, auf ein mögliches Erbe sowie auf sein bewegliches und unbewegliches Vermögen in Österreich zu verzichten, da er andernfalls nicht in der Lage sein würde, in Mexiko zu regieren. Maximilian versuchte, eine geheime Klausel einzufügen, die es ihm im Falle seines Todes in Mexiko ermöglichen würde, seine Familienrechte wiederzuerlangen, wenn er nach Österreich zurückkehrte. Franz Joseph I. lehnte die Aufnahme dieser Klausel ab, versprach aber Subventionen und freiwillige Soldaten (sechstausend Mann und dreihundert Matrosen) sowie eine jährliche Pension. Die Eltern der beiden versuchten vergeblich, Franz Joseph I. zu beeinflussen. In Begleitung seiner Brüder Karl Ludwig und Ludwig Victor sowie fünf weiterer Erzherzöge und Würdenträger des österreichischen Kaiserreichs landete Franz Joseph I. jedoch in Miramar, weil Maximilian schließlich beschloss, die strengen Bedingungen seines Bruders zu akzeptieren. Durch diese drastischen Anforderungen entmutigt, erwog Maximilian, seine Reise nach Mexiko aufzugeben. Nach einer langen und sehr heftigen Diskussion zwischen den beiden Brüdern unterzeichneten Franz Joseph I. und Maximilian am 9. April 1864 jedoch den gewünschten Familienpakt. Als sie sich auf dem Bahnsteig trennten, umarmten sie sich jedoch mit großer Rührung.

S. H. A. I. Erzherzog Ferdinand Maximilian verzichtet in seiner erhabenen Person und im Namen seiner Nachkommen auf die Nachfolge der Krone im Kaiserreich Österreich sowie auf die davon abhängigen Königreiche und Länder, ausnahmslos zugunsten aller anderen Mitglieder, die in der Lage sind, in der männlichen Linie des Hauses Österreich zu folgen, und deren Nachkommen von Mann zu Mann; Wenn also nur einer der Erzherzöge oder einer ihrer männlichen Nachkommen, auch der entfernteste, nach den Gesetzen, die die Thronfolge im kaiserlichen Haus festlegen, und insbesondere nach dem von Kaiser Karl VI. am 19. August 1713 unter dem Namen Pragmatische Sanktion unterzeichneten Familienstatut, sowie nach dem am 3. Februar 1839 von H. verkündeten Familienstatut, auf den Thron berufen ist, so ist dies jederzeit möglich. M. der Kaiser Ferdinand, noch H. A. Imperial, noch seine Nachkommen, noch irgendjemand, der ihn vertritt, noch zu irgendeinem Zeitpunkt das geringste Recht auf die vorgenannte Erbschaft beanspruchen können.

Kaiser von Mexiko (1864-1867)

Am folgenden Tag, dem 10. April 1864, erklärte Maximilian in Miramar vor den Delegierten, dass er die Kaiserkrone annehme und damit offiziell Kaiser von Mexiko werde. Er behauptete, die Wünsche des mexikanischen Volkes erlaubten es ihm, sich als legitimer gewählter Vertreter des Volkes zu betrachten. In Wirklichkeit wurde Maximilian jedoch von einigen Konservativen, darunter Juan Nepomuceno Almonte, getäuscht, die ihm die hypothetische Unterstützung des Volkes zusicherten. Um ein vermeintliches Dokument zu erhalten, das die Unterstützung des Kaisers bestätigte, fügte die mexikanische Delegation am Rand die Bevölkerungszahl des Ortes hinzu, in dem jeder der Delegierten wohnte, als ob alle Einwohner zur Wahl gegangen wären.

Am selben Tag, dem 10. April, fand im Miramar ein offizielles Abendessen im großen Salon von Les Mouettes statt. Wegen eines Nervenzusammenbruchs erschien Maximilian nicht und zog sich in sein Schlafgemach zurück, wo er von Dr. August von Jilek untersucht wurde. Sein Arzt fand ihn am Boden liegend und so überwältigt vor, dass er ihm vorschlug, sich im Gartenhaus-Pavillon auszuruhen, um sich zu beruhigen. Charlotte leitete daher das Bankett allein.

Die Abfahrt nach Mexiko war für den 14. April 1864 vorgesehen. An diesem Tag stachen sie an Bord der SMS Novara in See, die von der französischen Fregatte Thémis eskortiert wurde, was Maximilian ein gutes Gefühl gab. Er und Carlota hielten in Rom, um den Segen von Papst Pius IX. zu erhalten. Bei der Papstaudienz am 19. April 1864 vermied man es, die Plünderung des Klerus durch die mexikanischen Republikaner direkt zu erwähnen, aber der Papst konnte nicht umhin zu betonen, dass Maximilian die Rechte seines Volkes und die der Kirche respektieren müsse.

Während der langen Reise sprachen Maximilian und Charlotte nur selten über die diplomatischen und politischen Schwierigkeiten, mit denen sie bald konfrontiert werden würden, aber sie planten die Etikette ihres zukünftigen Hofes bis ins kleinste Detail. Sie begannen, ein sechshundertseitiges Manuskript über zeremonielle Angelegenheiten zu schreiben, das sie bis ins kleinste Detail studierten. Die Novara machte Halt auf Madeira und Jamaika. Die Reisenden mussten schwere Stürme über sich ergehen lassen, bevor sie auf Martinique einen letzten Halt einlegten.

Maximilian traf am 28. Mai 1864 im Hafen von Veracruz ein. Aufgrund einer Gelbfieberepidemie in Veracruz durchquerte das neue Kaiserpaar die Stadt ohne Zwischenstopp. Die frühe Stunde ihrer Ausschiffung brachte ihnen zudem einen schlechten Empfang durch die Bevölkerung von Veracruz ein. Carlota war besonders beeindruckt: Die Durchquerung heißer Länder bei schlechtem Wetter und ein Autounfall trugen dazu bei, dass ihre ersten Schritte in Mexiko in einem ungünstigen Licht erschienen. Dennoch wurden Maximilian und Carlota in Córdoba von den Einheimischen gefeiert und als Befreier angesehen.

Die Ovationen setzten sich auf dem Weg nach Mexiko-Stadt fort. Als sie in anderen Städten ankamen, waren die Empfänge jubelnd und freudig, besonders in Puebla. Näher an Mexiko-Stadt bot sich ihnen ein anderes Bild: ein vom Krieg verwundetes und in seinen Überzeugungen tief gespaltenes Land. Maximilian verliebte sich in kürzester Zeit in die schönen Landschaften seines neuen Landes und seine Menschen. Am 12. Juni 1864 zog das kaiserliche Paar offiziell in die Hauptstadt ein. Sie hielten an der Basilika Unserer Lieben Frau von Guadalupe, wo ein großer Teil der kapitolinischen Gesellschaft auf sie wartete, und auch die Deputationen der Provinzen des Landesinneren bezeugten ihre Begeisterung. Unterdessen kämpften die französischen Truppen weiter, um das gesamte mexikanische Territorium zu erobern.

Das Nationalpalais, das seit der Vollendung der Unabhängigkeit als Amtssitz der Exekutivbeamten diente, entsprach nicht den Vorstellungen Maximilians und Carlotas von einer „Kaiserresidenz“. Eine Woche nach ihrer Ankunft zogen Maximilian und Carlota es vor, in das auf einem Hügel in der Nähe der Stadt gelegene Schloss Chapultepec zu ziehen, das sie in Anlehnung an Miramar in Schloss Miravalle umbenannten. Jahrhunderte vor dem Bau des Schlosses hatten die Mexica die Gegend bewohnt.

Kurz nach seiner Ankunft ließ Maximilian eine Allee von der Burg Chapultepec bis zum Zentrum der Hauptstadt anlegen, die zu Ehren Carlotas Paseo de la Emperatriz genannt wurde, der Jahre später in seinen heutigen Namen Paseo de la Reforma umbenannt wurde. Es ist erwähnenswert, dass das kaiserliche Paar in späteren Sommern auch den Palacio de Cortés in Cuernavaca besuchte. Maximilian ließ zahlreiche kostspielige Verbesserungen an seinen verschiedenen Besitztümern vornehmen – mit einer katastrophalen Situation auf der Hacienda.

Unmittelbar nach seiner Ankunft begann Maximilian mit dem Bau von Museen, um die mexikanische Kultur zu bewahren, während Carlota begann, Feste für die nationale Wohltätigkeitsorganisation zu organisieren, um Geld für den Bau von Einrichtungen für die Armen zu sammeln.

Zu Beginn hatte er die Unterstützung der katholischen Kirche Mexikos unter der Leitung von Erzbischof Labastida y Dávalos und wurde von einem großen Teil der Bevölkerung mit katholischer Tradition unterstützt, obwohl er von den Liberalen stark bekämpft wurde. Während seiner Regierungszeit versuchte Maximilian, die ihm unterstellten Gebiete wirtschaftlich und sozial zu entwickeln, indem er das Wissen, das er durch seine Studien in Europa und durch seine Familie, eines der ältesten monarchischen Häuser Europas mit offen katholischer Tradition, erworben hatte, anwendete.

Für Maximilian waren, wie sein Wahlspruch besagt, Gerechtigkeit und Wohlfahrt die Ziele, die ihm am wichtigsten waren. Eine seiner ersten Amtshandlungen als Kaiser war die Begrenzung der Arbeitszeit und die Abschaffung der Kinderarbeit. Er erließ den Bauern alle Schulden, die über zehn Pesos hinausgingen, und stellte das Gemeineigentum wieder her. Maximilian interessierte sich auch für die Leibeigenschaft und die Lebensbedingungen der Indianer auf den Haziendas: Während die meisten Indianer in den Städten Freiheit genossen, waren die Indianer auf den Haziendas einem Herrn unterstellt, der sie mit Gefängnis oder Folter mit Eisen oder Peitsche bestrafen konnte.

Ende Juli 1864, sechs Wochen nach seinem triumphalen Einzug in Mexiko-Stadt, beschwerte sich Maximilian über die Ineffektivität des französischen Geschwaders, das Veracruz nicht verlassen wollte und die Häfen von Manzanillo, Mazatlán und Guaymas in den Händen von Dissidenten ließ, die dort auf Kosten des Reiches die Zolleinnahmen eintrieben. Die Truppen der Juaristas ziehen sich überall zurück, aber der Krieg geht in Scharmützel unter der Führung der Guerilla über; für Bazaine, der seit dem 5. September Marschall ist, ist diese Form des Kampfes besonders beunruhigend.

Maximilian reiste vom 10. August bis zum 30. Oktober 1864 zu Pferd durch das Innere Mexikos, begleitet von zwei Zügen Kavallerie. Er besuchte das Departement Querétaro, dann die Städte Celaya, Irapuato, Dolores Hidalgo und León de los Aldama (im Departement Guanajuato), Morelia (im Departement Michoacán) und schließlich Toluca (im Departement Toluca), wobei die neue Verwaltungsorganisation des Kaiserreichs in fünfzig Departements unterteilt war, die jedoch nur in den von ihnen kontrollierten Gebieten angewandt werden konnten. Carlota begleitete ihn in die letzte Stadt der Reise, um ihn auf einem dreitägigen Ausflug vor der Heimreise zu begleiten. Doch selbst in Bazaines Anwesenheit galoppierten juaristische Truppen durch die weniger als zwei Kilometer entfernte Landschaft, ohne dass es zu einem Zwischenfall kam.

Bis Ende 1864 gelang es der französischen Armee, die Anerkennung der kaiserlichen Autorität über den größten Teil des mexikanischen Territoriums zu erreichen, doch die Existenz des Reiches blieb dennoch fragil. Die französischen militärischen Erfolge waren das einzige Fundament, auf dem das imperiale Projekt ruhte. Es dauerte nicht lange, bis neue Herausforderungen auftauchten: die Befriedung von Michoacán, die Besetzung der Häfen am Pazifik, die Vertreibung von Juárez aus Chihuahua und die Unterwerfung von Oaxaca.

Zum Missfallen seiner konservativen Verbündeten, die ihn an die Macht gebracht hatten, verteidigte Maximilian mehrere liberale politische Ideen, die von Juarez“ republikanischer Regierung vorgeschlagen worden waren: Landreformen, Religionsfreiheit und die Ausweitung des Wahlrechts auf die privilegierten Klassen. Das liberale Temperament Maximilians war bereits in der Lombardei zum Ausdruck gekommen, und wie in Italien, wo er die Interessen derer zu verteidigen suchte, die ihn auf den Thron gesetzt hatten, und die Staatsbildung durch Truppen begrenzt wurde, trat eine ähnliche Situation in Mexiko ein, wo er zwischen liberalen und konservativen Idealen schwankte, aber keine unbestrittene wirkliche Herrschaft über das Land ausübte: Die von seiner Regierung getroffenen Maßnahmen galten nur für die von französischen Garnisonen kontrollierten Gebiete. Maximilian entfremdete bald die Konservativen und den Klerus, indem er die Säkularisierung des Kirchenbesitzes zugunsten der nationalen Herrschaft ratifizierte und sogar eine Amnestie für alle Liberalen verfügte, die sich seiner Sache anschließen wollten. Pedro Escudo und José María Cortés y Esparza, die an der verfassungsgebenden Versammlung von 1856 teilgenommen hatten, traten in seinen Ministerrat ein; er bot Juárez sogar an, als Justizminister in seinen Rat einzutreten, doch dieser lehnte es rundweg ab, sich mit ihm in Mexiko-Stadt zu treffen.

Es gibt einen Brief, der Juárez zugeschrieben wird, dessen Echtheit aufgrund der Tatsache, dass das Original nicht erhalten ist, weithin umstritten ist, und der wie folgt lautet

Sie laden mich herzlich nach Mexiko-Stadt ein, wohin Sie sich zu einer Konferenz mit anderen bewaffneten mexikanischen Häuptlingen begeben werden, und versprechen uns alle notwendigen Kräfte, um uns auf unserer Reise zu begleiten, wobei Sie uns Ihr Ehrenwort, Ihr öffentliches Vertrauen und Ihre Ehre als Garantie für unsere Sicherheit zusichern. Es ist mir nicht möglich, diesem Ruf zu folgen, Sir. Meine dienstlichen Tätigkeiten erlauben mir dies nicht. Hier in Amerika kennen wir den Wert dieses öffentlichen Glaubens, dieses Wortes und dieser Ehre nur zu gut, so wie das französische Volk den Wert der Eide und Versprechen Napoleons kennt.

Wenn Maximilian hingegen in Mexiko-Stadt abwesend war (und sei es auch nur für einige Monate), regierte Carlota, wie es im Provisorischen Statut des Reiches festgelegt war: Sie führte den Vorsitz im Ministerrat und gab im Namen ihres Mannes sonntags eine öffentliche Audienz, vielleicht mit Einfluss auf den Rat der Indios und das Allgemeine Gericht der Indios. Carlota setzte auch einige von Maximilians sozialpolitischen Maßnahmen um, wodurch sie de facto die erste weibliche Herrscherin Mexikos wurde.

Bereits 1864 hatte Maximilian Europäer eingeladen, sich in der „Colonia de Carlota“ auf der Halbinsel Yucatan anzusiedeln, wo sich sechshundert Bauern- und Handwerkerfamilien, überwiegend Preußen, mit dem Ziel der Europäisierung des Landes niederließen; ein weiterer Plan zur Gründung von einem Dutzend weiterer Siedlungen durch amerikanische Ex-Konföderierte wurde von dem Ozeanographen Matthew Fontaine Maury ausgearbeitet; zu Maximilians Unglück hatte dieses ehrgeizige Einwanderungsprojekt wenig Erfolg. Im Juli 1865 ließen sich nur elfhundert Kolonisten, mehr Soldaten als Bauern, vor allem aus Louisiana, in Mexiko nieder und blieben im Bundesstaat Veracruz einquartiert, wo sie darauf warteten, dass die kaiserliche Regierung ihnen das Land zuwies, das sie bebauen sollten. Dieser Plan missfiel natürlich der Regierung in Washington D.C., die es missbilligte, dass ihre Bürger die Vereinigten Staaten entvölkerten, um einem „fremden Kaiser“ zu dienen. Maximilian versuchte auch erfolglos, die britische Kolonie Britisch-Honduras (das heutige Belize) nach Yucatán zu locken. Obwohl Mexiko über eine riesige Landfläche verfügte, war nur ein kleiner Teil davon öffentliches Eigentum: Alles Land hatte einen Eigentümer mit mehr oder weniger geregelten Eigentumsrechten; die großen Hacienda-Besitzer profitierten daher kaum von der Ansiedlung von Kolonisten. Es dauerte nicht lange, bis die neuen Agrarkolonien Mexiko zugunsten des brasilianischen Reiches verließen.

Am 10. April 1865 setzte Maximilian eine politische Versammlung zum „Schutz der bedürftigen Klassen“ ein, deren Aufgabe es war, die Missbräuche gegen die sieben Millionen Ureinwohner auf mexikanischem Boden zu reformieren. Am 1. November 1865 erließ der Kaiser ein Dekret zur Abschaffung der körperlichen Züchtigung, zur Verkürzung des Arbeitstages und zur Lohngarantie. Dieses Dekret hatte jedoch nicht die gewünschte Wirkung, da sich die Grundbesitzer weigerten, die Peons zu beschäftigen, die oft in ihre ursprüngliche Leibeigenschaft zurückversetzt wurden. Es begann mit einer legislativen Bedeutung, denn das Zweite Kaiserreich war die erste mexikanische Regierung, die Gesetze, Regeln und Vorschriften zum Schutz und zur Förderung der sozialen Rechte einführte. Neben dem Regierungshandeln waren auch die Faszination, die das monarchische System, das Leben innerhalb und außerhalb der Burg der beiden Kaiser und der Prunk des Hofes vor allem in der Hauptstadt ausübten, von Bedeutung.

Die Nähe zur Bevölkerung, die das Ehepaar stets in seinem Versuch zeigte, die Identität des Landes, das sie regierten, anzunehmen und zu verbreiten, mit Aktionen wie der Ausübung der charrería, dem Studium der Pflanzen- und Tierarten des Waldes von Chapultepec und des Inneren des Reiches (was ihn sogar dazu brachte, das Öffentliche Museum für Naturgeschichte zu finanzieren, Archäologie und Geschichte), die Übersetzung der kaiserlichen Dekrete ins Nahuatl, die von der Kaiserin organisierten Feste im Schloss, um Geld für wohltätige Zwecke zu sammeln, und der Besuch des Kaisers in Dolores Hidalgo, der am 15. September 1864 als erster Herrscher Mexikos den Unabhängigkeitsruf am Originalschauplatz ausrief. Es gibt eine Vielzahl von Büchern, Romanen, Kurzgeschichten, Theaterstücken und anderen literarischen Werken, deren Prämisse darin besteht, dass ein Paar ein Heimatland als sein eigenes Land regiert, wie in einem anderen Abschnitt des Artikels beschrieben.

Weitere transzendentale Ereignisse dieser historischen Periode können ebenfalls aufgezählt werden. Am 8. September 1864 beauftragte Maximilian den Ingenieur M. Lyons mit dem Bau der Eisenbahn von La Soledad nach Cerro del Chiquihuite, die später zur Strecke von Veracruz nach Paso del Macho ausgebaut wurde. Er reorganisierte die Kunstakademie San Carlos. Die Umgestaltung des Nationalpalastes und des Schlosses Chapultepec brachte Kunst- und Ornamentschätze hervor, die noch heute in beiden Gebäuden zu sehen sind. Mit dem Bau des Paseo de la Emperatriz begann die Umgestaltung und Verschönerung von Mexiko-Stadt, die zum Vorbild für den Porfiriato wurde.

Maximilian und Carlota hatten keine Erben gezeugt. Sehr zum Missfallen Carlotas beschloss Maximilian im September 1865, die beiden Enkel des ehemaligen Kaisers von Mexiko Agustin de Iturbide zu adoptieren: Agustin de Iturbide y Green und Salvador de Iturbide y Marzan. Durch diese Adoptionen wurde der offizielle Name der in Mexiko herrschenden Dynastie zum Haus Habsburg-Iturbide. Agustin war erst zwei Jahre alt, als er adoptiert wurde, und sollte nach Maximilians Wunsch von seiner Mutter getrennt werden. Was die Vereinigten Staaten betrifft, so stimmte das Repräsentantenhaus für eine Resolution, in der der Präsident aufgefordert wird, dem Kongress „die Korrespondenz über die Entführung des Sohnes eines Amerikaners in Mexiko-Stadt durch den Usurpator dieser Republik, der zum Kaiser ernannt wurde, unter dem Vorwand, dieses Kind zum Prinzen zu machen“, vorzulegen. Diese Entschließung betrifft den Sohn von Frau Iturbide“.

Aus persönlicher Sicht wird eine Hypothese, die die Zugehörigkeit Maximilians zur Freimaurerei bestätigt, ohne eine wirkliche Kontroverse hervorzurufen, von keinem Autor oder Nachschlagewerk der Zeit angeführt. Laut Alvarez de Arcila war Maximilian ein Freimaurer. Eine solche Hypothese legt nahe, dass er einer Loge angehörte, die den alten und anerkannten schottischen Ritus praktizierte; Arcila gibt an, dass am 27. Dezember 1865 der Oberste Rat des Großorient von Mexiko gegründet wurde, der Maximilian den Titel eines Souveränen Großkomturs anbot, den er jedoch ablehnte. Andererseits zeigt die Freimaurergeschichte Mexikos, dass er ein Angebot des neu gegründeten Großorient von Mexiko erhielt, der 1865 einen Obersten Rat ins Leben rief und Maximilian den Titel eines Großmeisters und Großkomturs anbot. Er lehnte dieses Angebot aus politischen Gründen ab und schlug stattdessen vor, sich durch seinen Kammerherrn Rudolfo Gunner und seinen Arzt Federico Semeler vertreten zu lassen, die im Juni 1866 in den Orden eintraten. Maximilian positionierte sich jedoch als Beschützer der Freimaurerei.

Alle republikanischen Liberalen, die von Juárez angeführt wurden, stellten sich offen und regelmäßig gegen Maximilian. Die Befriedung der Bevölkerung, die dem neuen Reich im Allgemeinen wohlgesonnen war, wurde im Osten und Südwesten Mexikos durch die starke Präsenz der Juarista behindert. Die Juaristas begannen 1865 mit militärischen Operationen in Puebla, die die kaiserliche Autorität immer noch nicht anerkannten. Porfirio Díaz, einer der besten Generäle von Juárez, ließ sich in Oaxaca-Stadt nieder und verfügte über ein umfangreiches Armeekorps, das aus lokalen Mitteln finanziert wurde. Die von Diaz gewählte strategische Position – in der Nähe der Hauptstraße nach Veracruz – zwang Bazaine dazu, ständig Militärposten zur Beobachtung dieser Verbindungslinie zu unterhalten.

Das französische Expeditionskorps beginnt mit dem Einsatz gegen abtrünnige Siedler im Bundesstaat Oaxaca, um eine für Konvois befahrbare Straße zu bauen. Nach schweren Kämpfen gelang es Bazaine am 9. Februar 1865, Oaxaca einzunehmen, doch die Guerillaführer flüchteten sich in die Berge, von wo aus es fast unmöglich war, sie zu vertreiben. Die Unvollständigkeit dieses Prozesses wurde in verschiedenen Teilen Mexikos wiederholt: Michoacán, Sinaloa und Huasteca.

Nach dem Ende des amerikanischen Bürgerkriegs im April 1865 erkannte Präsident Andrew Johnson unter Berufung auf die Monroe-Doktrin die Regierung Juárez als rechtmäßige Regierung Mexikos an. Die Vereinigten Staaten übten zunehmend diplomatischen Druck aus, um Napoleon III. dazu zu bewegen, die französische Unterstützung zu beenden und seine Truppen aus Mexiko abzuziehen. Die Vereinigten Staaten versorgten die Republikaner mit Waffendepots in El Paso del Norte an der mexikanischen Grenze. Die Möglichkeit einer amerikanischen Invasion zur Wiedereinsetzung von Juárez in Mexiko veranlasste zahlreiche loyale Anhänger des Kaiserreichs, die kaiserliche Sache aufzugeben und ihren Wohnsitz nach Mexiko-Stadt zu verlegen.

Unter dem Druck einer hypothetischen amerikanischen Intervention stimmte Maximilian unter dem Druck von Bazaine zu, einen rücksichtslosen Feldzug gegen die Republikaner zu beginnen. Am 3. Oktober 1865 wurde das so genannte „Schwarze Dekret“ veröffentlicht, das zwar eine Amnestie für Dissidenten der juaristischen Sache vorsah, aber in seinem ersten Artikel erklärte: „Alle Personen, die bewaffneten Banden oder Versammlungen angehören, die ohne gesetzliche Erlaubnis bestehen, ob sie einen politischen Vorwand verkünden oder nicht, werden militärisch vor einem Kriegsgericht abgeurteilt. Wenn sie für schuldig befunden werden, und sei es auch nur wegen der bloßen Zugehörigkeit zu einer bewaffneten Bande, werden sie zum Tode verurteilt, und das Urteil wird innerhalb von vierundzwanzig Stunden vollstreckt“, heißt es in dem Dekret, das Hunderte von Oppositionellen hinrichtet.

Trotz dieses Dekrets wurden die republikanischen Kräfte nicht gestoppt. Ab Oktober 1865 verstärkten die Imperialisten die Sicherheit der Straßen durch Posten von Türken, die in dem Gebiet lebten und den Auftrag hatten, jeden bewaffneten Passanten „kurzerhand zu richten“, insbesondere auf der Strecke Mexiko-Veracruz, da in jenem Monat in Paso del Macho (Veracruz) etwa dreihundertfünfzig Angreifer einen Zug entgleisen ließen und die Reisenden, darunter elf französische Soldaten, entkleideten, verstümmelten und massakrierten. Von da an wurde jeder Zug von einer Wache aus fünfundzwanzig Soldaten begleitet.

Im Januar 1866 wurde Napoleon III. von der französischen Öffentlichkeit wegen der „Feindseligkeit gegenüber der mexikanischen Sache“ unter Druck gesetzt und war andererseits besorgt über die Entwicklung der preußischen Armee, die eine Verstärkung der auf französischem Boden befindlichen Armee erforderte; zu diesem Zeitpunkt beschloss er, seine Versprechen gegenüber Maximilian zu brechen und die französischen Truppen ab September 1866 schrittweise aus Mexiko abzuziehen. Er wurde auch durch die offizielle Opposition der Vereinigten Staaten gezwungen, die ihm ein Ultimatum stellten, in dem sie den Rückzug der französischen Truppen aus Mexiko anordneten. In New York hielt der Diplomat und Historiker George Bancroft anlässlich einer Feier zu Ehren des verstorbenen Präsidenten Lincoln eine Rede, in der er Maximilian als „österreichischen Abenteurer“ bezeichnete. Die Macht und das Prestige des Reiches wurden erheblich geschwächt.

Zu Beginn des Jahres 1866, als die Franzosen das Reich nicht mehr unterstützten, konnte sich Maximilian zu seiner Verteidigung nur auf die Unterstützung einiger ihm treu ergebener mexikanischer Soldaten, der von seinem Bruder gestellten Österreicher und der von Leopold II. finanzierten Belgier verlassen. Am 25. September 1866 verlor die belgische Legion unter dem Kommando von Oberstleutnant Alfred van der Smissen in Hidalgo endgültig in der Schlacht von Ixmiquilpan: An der Spitze von zweihundertfünfzig Mann und zwei Kompanien zu je hundert Mann griff Van der Smissen Ixmiquilpan an und drang bis zum Hauptplatz vor, musste sich aber unter großen Schwierigkeiten zurückziehen, um seine Truppen zurückzubringen, bevor er Tula erreichte, wobei er elf Offiziere und sechzig Mann tot und verwundet zurückließ.

Im März 1866 ergriff Carlota die Initiative, um einen letzten Schritt direkt bei Napoleon III. zu unternehmen, damit dieser seine Entscheidung, die mexikanische Sache aufzugeben, überdenken konnte. Von diesem Plan ermutigt, verließ Carlota Mexiko am 9. Juli 1866 in Richtung Europa; in Paris scheiterten ihre Bitten und sie erlitt einen tiefen emotionalen Zusammenbruch. Bald zogen sich auch die beiden einzigen ausländischen Unterstützer des Reiches zurück: Ihr Bruder Leopold II. konnte die Feindseligkeit der Belgier gegenüber einem Land, das ihnen „oft schlechte Nachrichten bringt“, nicht mehr ignorieren, und Franz Joseph – der bei Sadowa eine Niederlage gegen Preußen erlitt – verlor seinen Einfluss auf die germanischen Staaten und musste sein Militär zurückziehen. Isoliert und ohne die Unterstützung eines europäischen Monarchen, schickte Charlotte ein Telegramm an Maximilian, in dem es hieß: „Alles ist sinnlos!

Als letzten Ausweg ging Charlotte nach Italien, um den Schutz von Pius IX. zu suchen. Dort wurden die ersten Symptome der psychischen Störungen, die sie jahrelang bis zu ihrem Tod quälen sollten, offen ausgesprochen. Charlotte wurde in das Gartenhaus in Triest gebracht, wo sie neun Monate lang eingesperrt war. Am 12. Oktober 1866 erhielt Maximilian ein Telegramm, in dem ihm mitgeteilt wurde, dass Charlotte an einer Demenzerkrankung litt. Als er jedoch erfuhr, dass der fremdnützige Arzt Josef Gottfried von Riedel seine Frau behandelte, wurde ihm die wahre Natur ihrer Krankheit bewusst: Maximilian sah Carlotta nie wieder, und sie verbrachte den Rest ihrer Tage in der Obhut ihres Bruders Leopold II. und litt bis zu ihrem Tod am 19. Januar 1927 unter schweren gesundheitlichen Problemen in Abgeschiedenheit.

Als Maximilian erfuhr, dass Carlotas Reise ein völliger Fehlschlag war, erwog er, auf die Krone zu verzichten. Maximilian war zwischen zwei widersprüchlichen Ratschlägen hin- und hergerissen: Sein Freund Stephan Herzfeld – den er während seines Militärdienstes in der Novara kennengelernt hatte – prophezeite den Untergang des Reiches und empfahl ihm, so schnell wie möglich nach Europa zurückzukehren, während Pater Augustin Fischer ihn anflehte, in Mexiko zu bleiben.

Am 18. Oktober 1866 befahl er, die österreichische Korvette Dandolo bereit zu halten, um Maximilian und ein Gefolge von fünfzehn bis zwanzig Personen einzuschiffen und nach Europa zurückzubringen. Sie transportieren Wertgegenstände aus kaiserlichen Residenzen und geheime Dokumente. Maximilian vertraut Bazaine seinen Entschluss zur Abdankung an. Die Entscheidung wird publik gemacht und die Konservativen sind wütend. Krank und demoralisiert bricht Maximilian nach Orizaba auf, wo das Klima milder ist und wo er sich dem Dandolo nähert, der in Veracruz ankert. Unterwegs machen Maximilian und sein Gefolge viele Zwischenstopps, doch Fischer versucht unermüdlich, Maximilian von der Abreise abzubringen, indem er die verlorene Ehre, die Flucht und das künftige Leben mit Carlota heraufbeschwört, die nun verrückt ist.

Maximilian war wieder einmal unschlüssig und fragte die konservative Regierung in der Erwartung einer positiven Antwort, ob er in Mexiko bleiben solle; auf die offensichtliche positive Antwort beschloss Maximilian zu bleiben und seinen Kampf gegen Juarez fortzusetzen, wo er gezwungen war, die Militärausgaben allein zu finanzieren und neue Steuern zu erheben. Anfang 1867 erhielt Maximilian – der in seinen Briefen an seine Familie in Österreich die ihm innewohnenden Schwierigkeiten herunterspielte – einen Brief von seiner Mutter Sophia, in dem sie ihm zu seinem Entschluss, nicht abzudanken, gratulierte und auf die Schmach anspielte: „Da dich nun so viel Liebe, Aufopferung und wohl auch Furcht vor künftiger Anarchie dort hält, begrüße ich deinen Entschluss und hoffe, dass die reichen Länder dich bei der Erfüllung deiner Aufgabe unterstützen werden“. Ein anderer Bruder Maximilians, Erzherzog Karl Ludwig von Österreich, sandte eine ähnliche Botschaft: „Du hast gut daran getan, dich überreden zu lassen, in Mexiko zu bleiben, trotz der großen Sorgen, die dich überwältigen. Bleiben Sie so lange wie möglich in Ihrer Position und halten Sie durch“.

Die militärische Unterstützung Frankreichs hatte geheiratet: Napoleon III. gab den endgültigen Befehl, die Truppen nach Frankreich zurückzuschicken, während die Proteste der französischen Bevölkerung zunahmen und die Intellektuellen sich fragten, was sie in Mexiko taten, denn sie wussten, dass es sich im Gegensatz zu anderen erfolgreichen Interventionen wie in Algerien oder Französisch-Indochina um einen Zermürbungskrieg handelte – sowohl in wirtschaftlicher Hinsicht als auch in Bezug auf Menschenleben -, und angesichts dieses Drucks war Maximilian bereits im Januar 1867 schutzlos gestellt.

In Mexiko bildeten die Liberalen unterdessen eine einheitliche Armee und ließen die kaiserlichen Truppen in Mexiko-Stadt, Veracruz, Puebla und Querétaro allein. Am 13. Februar 1867 verließ Maximilian Mexiko-Stadt in Begleitung seines Arztes Samuel Basch, seines Leibarztes José Luis Blasio, seines Privatsekretärs und zweier europäischer Diener. Maximilian machte sich auf den Weg in eine für das Reich günstige Stadt: Querétaro. Bei seiner Ankunft am 19. Februar 1867 wurde er mit großem Beifall und einer Armee empfangen, die fast ausschließlich aus Mexikanern bestand, die der kaiserlichen Sache treu ergeben waren.

Trotz der taktischen Ratschläge, die seine Militärs daraufhin erteilten, beschloss Maximilian, auf unbestimmte Zeit in der Stadt zu bleiben. Die geografische Beschaffenheit der Region (umgeben von Hügeln, von denen aus man nur mit einer großen Anzahl von Truppen schießen kann, die zur Verteidigung fehlen) machte eine hypothetische Belagerung zu einem ernsten Problem. Ihm schlossen sich eine Brigade von mehreren Tausend Mann unter General Ramón Méndez und die Grenztruppen von General Julián Quiroga an, die zusammen 9.000 Soldaten umfassten. Márquez war eigentlich auf dem Weg nach Mexiko-Stadt, änderte aber seinen Kurs nach Puebla, um gegen Porfirio Díaz zu kämpfen, der ihn später besiegte.

Der Kaiser übernahm das Oberkommando über seine Männer unter der Leitung der mit der Verteidigung der Stadt beauftragten Generäle: Leonardo Márquez Araujo (Generalstab), Miguel Miramón (Infanterie), Tomás Mejía (Kavallerie) und Ramón Méndez (Reserve). Die Soldaten wurden in taktischen Manövern in der Carretas-Ebene ausgebildet.

Die liberalen Truppen trafen am 5. März 1867 unter dem Kommando des berühmten republikanischen Generals Mariano Escobedo zur Belagerung ein. Zwei Tage später richtete Maximilian sein Hauptquartier in Cerro de las Campanas ein. Bereits am 8. März hielt er einen Ministerrat ab, auf dem erörtert wurde, dass man aufgrund fehlender wirtschaftlicher Ressourcen nicht in der Lage sei, nennenswerte Maßnahmen zu ergreifen. Am 12. März flüchtete Bazaine, der bereits sporadische Anzeichen für einen Abbruch der Mission gezeigt hatte, vom Schlachtfeld ins Ausland. Am nächsten Tag bezog Maximilian, der auf dem Boden eines Zeltes auf dem Cerro de las Campanas geschlafen hatte, wieder sein Quartier im Kloster La Cruz, wo er sich zwar immer noch in einem sehr schlechten Zustand befand, aber seine persönlichen Besuche bei den Verteidigungsmanövern und einen regelmäßigen Lebensrhythmus beibehielt. Am selben Tag hielt er einen weiteren Kriegsrat in dem Gebäude ab, das heute das Präsidialamt von Santiago de Querétaro ist.

Am 17. März gab Maximilian den Befehl zum Gegenangriff, doch die Mission scheiterte an einer Unstimmigkeit zwischen Miramón und Márquez. In der Nacht des 22. März erteilte Maximilian Marquez den Auftrag, nach Mexiko-Stadt zu reiten, um Verstärkung zu rekrutieren. Diesen Auftrag führte er im Morgengrauen des nächsten Tages mit 1200 Reitern aus. Am Nachmittag desselben Tages schlugen die Republikaner Maximilian die Kapitulation im Gegenzug für einen ehrenvollen Ausstieg aus dem Krieg vor, doch Maximilian lehnte ab.

Am 27. März errang ein Kontingent unter dem Kommando von Miramón einen Triumph. Ein ganzer Monat des Widerstands und der Ungewissheit verging in der Belagerung, in der sie trotz der geringen Zahl der kaiserlichen Soldaten und ihrer schlechten Laune den liberalen Kräften Widerstand leisteten. Einen Monat später, am 27. April, befahl Miramón einen Angriff auf den Cerro del Cimatario, dessen Hauptzweck darin bestand, die Moral seiner Truppen zu heben, die gelangweilt und zur Desertion verleitet waren; die Mission bestand darin, die von Juaristas besetzte Hazienda Callejas in der Nähe des Stadtfriedhofs anzugreifen, wo das Ergebnis zugunsten der Imperialisten ausfiel und wo sie zwanzig Kanonen, eine Ochsenherde und eine Geldtruhe erbeuteten. Am nächsten Tag verstärkte Miramón sein Lanzenkorps mit einem Teil der Kavallerie von Mejía, um den Friedhof zu besetzen, aber dieses Mal wurden die Imperialisten von einer Batterie von zehn Kanonen getroffen, die in der Nacht aufgestellt worden waren und die sie dezimierten. Die Juaristas eroberten die Hacienda zurück, und der Rückzug der Imperialisten endete mit einer vernichtenden Niederlage: Die Juaristas drangen fast in die Stadt ein.

Am 13. Mai hielt Maximilian seinen letzten Kriegsrat ab, auf dem er erklärte: „Fünftausend Soldaten halten heute diesen Ort nach siebzig Tagen Belagerung, einer Belagerung, die von vierzigtausend Männern durchgeführt wurde, die über alle Ressourcen des Landes verfügen. Während dieser langen Zeit wurden vierundfünfzig Tage mit dem Warten auf General Marquez verschwendet, der in zwanzig Tagen aus Mexiko zurückkehren sollte“.

Daraufhin wurde ein Fluchtplan vereinbart, der zwei Tage später, also am 15. Mai, umgesetzt werden sollte. Doch in den frühen Morgenstunden des geplanten Tages übergab Oberst Miguel López, Kommandeur des Regiments Emperatriz, dem Feind ein Tor der belagerten Stadt, das den Zugang zum Convento de la Cruz ermöglichte, in dem Maximilian lebte. Querétaro fiel an die Republikaner.

Maximilian, der durch die Einnahme der Stadt vor der Anwesenheit des Feindes gewarnt wurde, weigerte sich, sich zu verstecken. Er verließ das Kloster La Cruz, in dem er sich aufhielt, freiwillig, da er es vorzog, draußen festgenommen zu werden; in seiner Begleitung befand sich seine militärische Garde, Prinz Felix de Salm-Salm. Oberst José Rincón Gallardo, Escobedos Adjutant, erkannte sie, ließ sie aber weiterziehen, da er sie für einfache Bürger hielt. Maximilian machte sich in Begleitung seiner Generäle Miguel Miramón und Tomás Mejía auf den Weg zum Cerro de las Campanas. Mejia, der im Gesicht und an der linken Hand verwundet war, schlug Maximilian vor, über die Berge zu fliehen; nachdem er sich geweigert hatte, blieb Mejia bereitwillig an seiner Seite. Als sie den Cerro de las Campanas erreichten, wurde der Kaiser gefangen genommen.

Letzte Tage und Tod (1867)

Als Gefangener auf dem Cerro de las Campanas war Maximilian gezwungen, in sein altes Zimmer im Kloster des Kreuzes zurückzukehren. Er legte sich hin und suchte unter seiner Matratze in der Hoffnung, Geld zu finden, wo er auch von dem Arzt Basch betreut wurde. Zwei Tage später, am 17. Mai, verlegten die Republikaner Maximilian in das Kloster der Teresas – aus dem die Nonnen gerade vertrieben worden waren -, da die Zellen dort sauberer waren und sich der Raum besser für eine Überwachung eignete.

Am 23. Mai traf er sich mit Escobedo, der ihm im Gegenzug für seine Rückkehr nach Österreich die beiden noch in den Händen der Imperialisten befindlichen Städte Mexiko-Stadt und Veracruz zurückgeben wollte; Escobedo lehnte den Vorschlag ab, da beide Städte bereit waren, in die Hände der Republikaner zu fallen. Maximilian kehrte tief entmutigt in das Kloster der Teresas zurück. Am Tag nach diesem Gespräch, dem 24. Mai 1867, wurde Maximilian in das Kapuzinerkloster gebracht, das sein letztes Gefängnis wurde.

Am 13. Juni 1867 mussten Maximilian und seine Generäle Miramon und Mejia vor einem Sondergericht erscheinen, das im Iturbide-Theater tagte, wo es um acht Uhr morgens einberufen wurde. Sie bestand aus sieben Offizieren und wurde von Rafael Platón Sánchez geleitet, einem Soldaten, der an der Schlacht von Puebla teilgenommen hatte. Maximilian, der an Ruhr erkrankt war, konnte nicht vor einem solchen Gericht erscheinen, wurde aber von zwei mexikanischen Anwälten vertreten: Mariano Riva Palacio und Rafael Martínez de la Torre; am nächsten Tag, nachdem der Staatsanwalt Manuel Azpíroz den Bericht verlesen und erklärt hatte, die Fakten seien „offensichtlich“, wurden drei Stimmen für die Todesstrafe und drei für die Verbannung abgegeben; die siebte Stimme von Azpíroz beschloss das Todesurteil.

Um seinen Bruder zu schützen, setzte Franz Joseph I. ihn als Erzherzog des Hauses Habsburg wieder in seine Rechte ein. Andere europäische Monarchen (Königin Victoria, König Leopold II. und Isabella II. von Spanien) schickten Briefe und Telegramme, in denen sie Juárez um das Leben Maximilians baten; auch andere prominente Persönlichkeiten der damaligen Zeit wie Charles Dickens, Victor Hugo und Giuseppe Garibaldi schickten Briefe und Telegramme. Bei der Urteilsverkündung und den Schlussplädoyers der Verteidiger war Juárez anwesend; Baron Anton von Magnus und eine Gruppe von Frauen aus San Luis Potosí (unbeugsam, Juárez antwortete ihnen: „Das Gesetz und das Urteil sind in diesem Moment unerbittlich, weil die öffentliche Sicherheit es erfordert“.

Prinzessin Agnes von Salm-Salm (Ehefrau von Prinz Felix), die sich in Querétaro aufhielt, versuchte, einen Teil der Garnison, die die Stadt bewachte, zu bestechen, um Maximilian und den beiden anderen Gefangenen die Flucht zu ermöglichen, doch das Manöver wurde von Mariano Escobedo entdeckt.

Die Bedingungen in den letzten Tagen der Gefangenschaft Maximilians waren äußerst hart: Er lebte in einer 2,7 Meter langen und 1,8 Meter breiten Klosterzelle; selbst bei Ruhr wurde ihm kein Besuch des Arztes gestattet; die Wachen, die die Zelle bewachten, diskutierten laut über seine mögliche Hinrichtung und machten Witze über Carlota. Später, außerhalb des offiziellen Rahmens, konnte Maximilian Besuche von seinem Privatarzt und Felix de Salm-Salm empfangen.

In einem letzten Versuch schrieb Maximilian an Juárez und bat um eine Begnadigung für das Leben von Miramón und Mejía, aber ohne Erfolg.

Die

Drei gemietete Kutschen warteten auf die Verurteilten, die mit Soria an Bord gingen. Unter dem wachsamen Auge des ersten Bataillons von Nuevo León fuhren sie durch die Straßen von Las Capuchinas und La Laguna zum Cerro de las Campanas – dem Ort der Hinrichtung. Auf dem Weg dorthin wurde Maximilian skeptisch und fragte sich, ob Carlota noch lebte; er schaute auch in den klaren Himmel und rief aus: „Es ist ein guter Tag zum Sterben“.

Als sie den Ort erreichten, rief Tüdös ihm zu: „Du hast dich immer geweigert zu glauben, dass dies geschehen würde. Sie sehen, Sie haben sich geirrt. Aber das Sterben ist nicht so schwer, wie du denkst“; Tüdös warf Maximilian sein Tuch zu, während er auf Ungarisch sagte: „Nimm dies für meine Mutter und sag ihr, dass mein letzter Gedanke ihr galt“. Er überreichte Soria seine Uhr mit dem Porträt von Carlota und sagte: „Schicke dieses Andenken an meine sehr liebe Frau nach Europa, wenn sie noch lebt, und sag ihr, dass meine Augen mit ihrem Bild geschlossen sind, das ich ins Jenseits tragen werde“.

Die drei Verurteilten wurden in einer Reihe hinter einer groben Lehmmauer aufgestellt, die am Vortag vom Coahuila-Bataillon errichtet worden war, und Maximilian drängte Miramon, den Platz in der Mitte einzunehmen, indem er ihm sagte: „General, ein tapferer Mann muss auch von Monarchen bewundert werden“. Der Zug bestand aus fünf Soldaten, die von dem zweiundzwanzigjährigen Hauptmann Simón Montemayor angeführt wurden. Maximilian überreichte jedem der Soldaten eine Goldmünze und bat sie, gut zu zielen und nicht auf seinen Kopf zu schießen. Kurz bevor er erschossen wurde, rief Maximilian mit klarer Stimme:

Ich sterbe für eine gerechte Sache, für die Unabhängigkeit und Freiheit Mexikos. Möge mein Blut das Unglück meiner neuen Heimat besiegeln! Es lebe Mexiko! Es lebe die Unabhängigkeit“.

Während Mejía ein paar Worte sagte, in denen er sich weigerte, als Verräter betrachtet zu werden, sagte Miramón nichts, obwohl er die Militärs direkt ansah.

Nachdem sie ihre letzten Worte gesprochen hatten, befahl Montemayor, das Feuer auf die Gefangenen zu eröffnen: Mejía und Miramón fielen fast sofort, aber Maximiliano brauchte etwas länger, so dass Montemayor dem Feldwebel Manuel de la Rosa mit seinem Schwert die Lage des Herzens anzeigte, der auf seinen Befehl hin aus nächster Nähe direkt in das Herz schoss. Ein junger Mann, Aureliano Blanquet, behauptete, ihm den Gnadenstoß gegeben zu haben. Tüdös beeilte sich, das Feuer zu löschen, und nahm, wie Maximiliano es verlangt hatte, das Tuch ab, das seine Augen bedeckte, um es Carlota zu bringen. Mit Verachtung erklärte Palacios: „Das ist das Werk Frankreichs, meine Herren.

Ein anonymer österreichischer Arzt, der sich in Mexiko-Stadt aufhielt, wurde im Voraus angerufen, um die notwendigen Produkte für eine bevorstehende Einbalsamierung mitzubringen. Schon nach der Hinrichtung Maximilians wurde ihm befohlen, ein Laken über seinen Körper im Sarg zu legen, der später von einer Gruppe von Soldaten zum Kapuzinerkloster getragen wurde.

Baron Anton von Magnus bat Escobedo um den Leichnam, was dieser ablehnte, erlaubte Basch jedoch, das Kloster zu betreten, um sich von seinem Leichnam zu verabschieden und vier Ärzte mit der Einbalsamierung zu beauftragen. Der Vorgang verlief nicht so, wie Basch es geplant hatte: Er wurde zu schnell und nachlässig durchgeführt, und das Barthaar wurde für achtzig Dollar der damaligen Zeit und ein Kleidungsstück Maximilians selbst an den Meistbietenden verkauft.

Die Nachricht von Maximilians Tod erreichte bald die amerikanische Regierung und wurde von dort aus nach Europa weitergeleitet. Die Telegramme trafen am 1. Juli 1867 ein. Franz Joseph I. verlangte von den mexikanischen Behörden den Leichnam Maximilians, um ihn in Österreich begraben zu können; auch von Magnus und Basch baten Juárez direkt um den Leichnam, der sich jedoch weigerte und den Sarg in der Residenz des Präfekten in Querétaro zurückließ. Die Situation änderte sich erst, als ein von Franz Joseph gesandter Vizeadmiral, Wilhelm von Tegetthoff, eintraf und Juárez bald dazu bewegen konnte, seine Entscheidung zu überdenken. Schließlich akzeptierte Juárez“ Außenminister Sebastián Lerdo de Tejada am 4. November 1867 offiziell das Ersuchen Österreichs.

Da die Einbalsamierung des Leichnams sehr grob war, musste er für die spätere Überführung vorzeigbar gemacht werden: Er wurde in einen schwarzen Mantel mit glänzenden Reflexen gekleidet, seine echten Augen wurden durch die einer schwarzen Jungfrau aus der Kathedrale von Querétaro ersetzt, sein Gesicht wurde geschminkt und er wurde in Ermangelung seiner echten Haare mit einem falschen Bart geschmückt. Sobald er bereit war, wurde er von Querétaro in die Kapelle von San Andrés in Mexiko-Stadt versetzt. Dort wurde sein Körper zur Konservierung in ein Arsenbad getaucht, und die mexikanische Regierung fügte dem Sarg als Geschenk einen reich verzierten Sarg hinzu.

Sein Aufenthalt in der Hauptstadt des Landes dauerte nicht länger als zwei Wochen, und nachdem er einige Formalitäten erledigt hatte, wurde er nach Europa zurückgeschickt. Er kam am 26. November 1867 im Hafen von Veracruz an, demselben Tag, an dem er die SMS Novara verließ, das gleiche Schiff, mit dem Maximilian und Carlota in Mexiko angekommen waren.

Es dauerte fast drei Monate, bis die Navora die europäischen Gestade erreichte. Am 16. Januar 1868 legte das Schiff in Triest an: Die beiden jüngeren Brüder Maximilians, die Erzherzöge Karl Ludwig und Ludwig Victor, nahmen die sterblichen Überreste ihres Bruders persönlich in Empfang und eskortierten sie nach Wien. Franz Joseph I. hatte angeordnet, dass der Sarg in Triest für immer versiegelt werden sollte, damit Sophie die sterblichen Überreste ihres Sohnes nicht sehen konnte, was auch pünktlich durchgeführt wurde und seinen Zweck erfüllte. Zwei Tage später, am 18. Januar, traf er in der österreichischen Hauptstadt ein, wo eine Trauerfeier stattfand, zu der alle verbündeten Länder Österreichs ihre Vertreter entsandten, mit der bemerkenswerten Ausnahme der Vereinigten Staaten, da dies ein Interessenkonflikt war.

Die sterblichen Überreste Maximilians von Habsburg wurden am 18. Januar 1868 in der österreichischen Königsgruft, der Kapuzinergruft in Wien, beigesetzt. Seine sterblichen Überreste ruhen derzeit dort.

Öffentliche Meinung

Als die Nachricht von Maximilians Hinrichtung Europa erreichte, war die Presse gespalten in diejenigen, die die Tat als ethisch richtig oder falsch ansahen. Der französische Journalist, Essayist, Diplomat und Politiker Arthur de La Guéronnière veröffentlichte einen Artikel mit Maximilian als Protagonisten, in dem er schrieb: „Es ist alles vorbei! Der Verrat war nur das schreckliche Vorspiel zu einer blutigen Rache! El Debate, eine spanische Zeitung, veröffentlichte: „Das mörderische Blei hat sein Werk in Mexiko getan, und es ist der Undankbare, dem Maximilian Frieden und Zivilisation bringen wollte, der die mörderische Waffe in den edlen Schoß richtete, in dem ein volles Herz für seine Themen der Liebe und Hingabe schlägt“. Eine belgische Zeitung nahm eine neutrale Haltung ein und verurteilte zwar die Tat, entlastete aber Juarez als Drahtzieher der Tat: „Ja, die Hinrichtung Maximilians ist ein verwerflicher, barbarischer Akt, aber es ist nicht für diejenigen, die Juarez vor der öffentlichen Meinung zitieren, dass sie kein Wort des Tadels hatten, als Maximilian am 3. Oktober 1865 diejenigen geächtet hatte, die ihr Vaterland gegen eine ausländische Invasion verteidigten“; die britische Zeitung The Times erwähnte in diesem Zusammenhang, dass ein solches Dekret im Bürgerkrieg erlassen und nie teilweise umgesetzt wurde.

In Europa war die Zweite Französische Intervention in Mexiko (einschließlich der Hinrichtung Maximilians) ein höchst umstrittenes Thema. Während des Zweiten Französischen Kaiserreichs wurde Manets Gemälde Die Hinrichtung Maximilians (das im Abschnitt Maximilian in der Kunst“ behandelt wird) von seinem Autor nicht einmal für den Pariser Salon vorgeschlagen, da seine Ablehnung vorhersehbar war. Das Theaterstück Juarez wurde in Frankreich und Belgien zensiert und entging erst 1886 dem Verbot; die belgische katholische Bevölkerung hielt das Stück für eine Beleidigung des Andenkens Maximilians“, da es eine Perspektive enthielt, die die mexikanischen Republikaner begünstigte.

Historiographie

Ein ständiges Gerücht besagt, dass Maximilians Vater in Wirklichkeit Napoleon II Bonaparte war. Die Hypothese lautet, dass Napoleon II. am österreichischen Hof der Habsburger aufgewachsen ist. Nach der Geburt von Franz Joseph hatte Sophie von Bayern eine enge Beziehung zu Napoleon II. Napoleon II. starb am 22. Juli 1832 (sechzehn Tage nach Maximilians Geburt) und Sophia war so unruhig, dass sie Maximilian nicht einmal stillen konnte. Zu diesem Zeitpunkt wurde ihre Vaterschaft jedoch nie ernsthaft in Frage gestellt.

Maximilian verstand sich als ethnischer Deutscher in einer Zeit, in der der deutsche Nationalismus danach strebte, alle deutschsprachigen Gebiete in einem einzigen Nationalstaat zu vereinen. Außerdem war Maximilian ein gläubiger Katholik, der stolz auf seine Abstammung von den Katholischen Königen war.

Er schätzte alle Ureinwohner Amerikas, was sich in seinem nationalen Projekt zeigte, bei dem er sich intensiv um die Verbesserung der Lebensbedingungen der mexikanischen Ureinwohner bemühte (siehe Abschnitt „Maximilians Politik“). Er war ein entschiedener Gegner der Sklaverei und setzte sich stets für die Abschaffung der Sklaverei ein, zu einer Zeit, als sie in vielen Ländern der Welt üblich war.

Seine Vision für Amerika war die Bildung zweier großer habsburgischer Reiche: Mexiko in Nordamerika und Brasilien in Südamerika, die durch ihren Erfolg schließlich die kleineren Nachbarrepubliken anziehen und absorbieren würden.

Farben

Édouard Manet, der über den Tod Maximilians empört war, arbeitete über ein Jahr lang an mehreren Versionen seines Gemäldes Die Hinrichtung Maximilians, das eine eindringliche bildliche Anklage gegen die Politik Napoleons III. in Mexiko darstellt. Zwischen 1867 und 1869 wurden drei Versionen hergestellt.

Die erste Skizze ist im Museum of Fine Arts in Boston zu sehen, Fragmente der zweiten in der National Gallery in London, die letzte Skizze in der Ny Carlsberg Glyptotheque in Kopenhagen und die endgültige Komposition in der Kunsthalle Mannheim.

Die endgültige Fassung des Werks (das möglicherweise von Goyas Der dritte Mai in Madrid beeinflusst wurde) stellte Manet persönlich zufrieden, wobei die Soldaten des Erschießungskommandos nicht in der damaligen mexikanischen Uniform, sondern als Soldaten der kaiserlichen französischen Armee gekleidet sind und der Unteroffizier (mit roter Mütze), der sein Gewehr nachlädt, eine Anspielung auf Napoleon III. darstellt.

Symbole

Quellen

  1. Maximiliano de México
  2. Maximilian I. (Mexiko)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.