James Cook

Zusammenfassung

James Cook (Marton, 27. Oktober 1728 – Kealakekua, 14. Februar 1779) war ein britischer Entdecker, Seefahrer und Kartograph.

Cook war der erste, der die Insel Neufundland kartographierte, bevor er zu drei Reisen in den Pazifischen Ozean aufbrach, auf denen er den ersten europäischen Kontakt mit der Küste Australiens und Hawaiis herstellte und die erste offizielle Umsegelung Neuseelands vornahm.

In seinen frühen Jugendjahren trat Cook in die britische Handelsmarine ein und wurde 1755 Mitglied der Royal Navy. Er nahm am Siebenjährigen Krieg teil, in den die europäischen Großmächte verwickelt waren, und vermaß und kartierte später einen Großteil der Mündung des Sankt-Lorenz-Stroms während der Belagerung von Quebec. Die Fähigkeiten, die er bei dieser Aufgabe an den Tag legte, machten die Admiralität und die Royal Society auf Cook aufmerksam. Es war ein entscheidender Moment sowohl in Cooks Karriere als auch in der britischen Führung und Erforschung von Übersee, der 1766 in seiner Ernennung zum Kommandanten der HMS Endeavour gipfelte, an deren Bord er die erste seiner drei Reisen in den Pazifik unternahm.

Auf diesen Reisen segelte Cook Tausende von Meilen in damals weitgehend unerforschte Gebiete der Erde. Mit einer Kombination aus Seemannschaft, Mut und der Fähigkeit, Männer unter widrigen Bedingungen effektiv zu führen, sowie einer großen Begabung für Kartografie erreichte er unbekannte und gefährliche Gebiete, die er kartografierte, indem er zum ersten Mal die Position mehrerer unerforschter Inseln und Küstenlinien auf europäischen Karten festhielt und ihre Merkmale untersuchte und beschrieb. Seine Karten kartieren die Küsten zahlreicher Gebiete von Neuseeland bis Hawaii mit einer noch nie dagewesenen Detailgenauigkeit und Darstellungsgröße.

1779 wurde Cook auf Hawaii während seiner dritten Entdeckungsreise im Pazifik bei einem heftigen Zusammenstoß mit den Eingeborenen getötet. Er hinterließ ein Vermächtnis an wissenschaftlichen und geografischen Kenntnissen, das seine Nachwelt mindestens bis ins 20. Heute wird Cook mit zahlreichen Denkmälern und Gedenkfeiern in der ganzen Welt geehrt.

Jugend

Cook wurde in dem Dorf Marton in der Grafschaft Yorkshire geboren, das heute ein Vorort der Stadt Middlesbrough ist. Getauft wurde er in der örtlichen Kirche St. Cuthbert, wo sein Name noch heute im Kirchenbuch zu lesen ist. Cook war das zweite von acht Kindern von James Cook, einem schottischen Landarbeiter, und einer einheimischen Frau, Grace Pace aus Thornaby-on-Tees. 1736 zog seine Familie auf den Hof von Airey Holme in Great Ayton, wo der Arbeitgeber seines Vaters, Thomas Skottowe, die Gebühren für seine Schule, die heute ein Museum ist, übernahm. Nach fünf Jahren Grundschule begann er 1741, für seinen Vater zu arbeiten, der inzwischen Verwalter des Hofes geworden war. Als Hobby kletterte er auf einen nahe gelegenen Hügel, Roseberry Topping, und genoss die Gelegenheit, Momente der Einsamkeit zu erleben. Cook“s Cottage, das letzte Haus seiner Eltern, das er wahrscheinlich besuchte, befindet sich heute in Melbourne, wohin es 1934 aus England transportiert und Stein für Stein wieder zusammengesetzt wurde.

Im Jahr 1745, im Alter von sechzehn Jahren, zog Cook 32 km nördlich in das Fischerdorf Staithes, um eine Lehre als Verkäufer bei dem Lebensmittelhändler und Kurzwarenhändler William Sanderson zu beginnen. Historiker haben darüber spekuliert, ob Cook sich hier zum ersten Mal zum Meer hingezogen fühlte, als er es durch die Schaufenster betrachtete.

Nach achtzehn Monaten, als er sich für die Arbeit eines Ladenbesitzers nicht mehr geeignet fühlte, zog Cook erneut um, und zwar in die nahe gelegene Hafenstadt Whitby, wo er Sandersons Freunden, John und Henry Walker, vorgestellt wurde. Die Walkers waren prominente lokale Quäker-Reeder mit Interessen im Kohlehandel. Ihr Haus ist heute das Captain Cook Memorial Museum. Cook wurde als Lehrling in der Handelsmarine in ihrer kleinen Flotte von Kohleschiffen an der englischen Küste eingesetzt. Sein erster Einsatz war an Bord des Kohlenschiffs Freelove; auf diesem und anderen Schiffen fuhr er mehrere Jahre zwischen Tyne und London.

Im Rahmen seiner Ausbildung widmete sich Cook dem Studium von Algebra, Geometrie, Trigonometrie, Navigation und Astronomie, alles Fächer, die ihm eines Tages als Kommandant seines eigenen Schiffes nützlich sein würden.

Nach Abschluss seiner dreijährigen Ausbildung begann Cook auf Handelsschiffen in der Ostsee zu arbeiten. Ab 1752, als er zum zweiten Kommandanten auf dem Kohlenschiff Friendship befördert wurde, erklomm er rasch die Leiter der Handelsmarine. Im Jahr 1755, weniger als einen Monat, nachdem ihm das Kommando über die Friendship angeboten worden war, beschloss er, als Freiwilliger in die Royal Navy einzutreten, zu einer Zeit, als Großbritannien für den Siebenjährigen Krieg aufrüstete. Obwohl er sich bewusst war, dass er auf der untersten Sprosse der Karriereleiter bei der Marine beginnen musste, erkannte Cook, dass seine Karriere im Dienst viel schneller voranschreiten würde und meldete sich am 7. Juni in Wapping.

Familie

Am 21. Dezember 1762 heiratete Cook Elizabeth Batts (1742-1835), die Tochter von Samuel Batts, einem seiner Mentoren und Manager des Bell Inn, Wapping, in der St. Margaret“s Church in Barking, in der damaligen Grafschaft Essex. Das Paar hatte sechs Kinder: James (1763-1794), Nathaniel (1764-1781), Elizabeth (1767-1771), Joseph (1768-1768), George (1772-1772) und Hugh (1776-1793). Wenn er nicht auf See war, lebte Cook im Londoner Stadtteil East End. Er besuchte den Gottesdienst in der St. Paul“s Church in Shadwell, wo sein Sohn James getauft wurde. Um an sein Leben im Londoner East End zu erinnern, hat der Stepney Historical Trust kürzlich eine Gedenktafel an der Hauptstraße 326 The Highway in Shadwell angebracht, die der 88 Mile End Road entspricht, in der Cooks Haus stand. Cook hat keine bekannten direkten Nachkommen: Alle seine Kinder starben früh oder ohne Nachkommen.

Cooks erste Einschiffung war auf dem Schiff HMS Eagle, mit dem Rang eines Maats. Im Oktober und November 1755 war er an der Kaperung eines französischen Kriegsschiffs und der Versenkung eines anderen beteiligt, wofür er neben seinen anderen Aufgaben in den Rang eines Kapitäns (oder Segelmeisters) befördert wurde. Sein erstes Kommando erhielt er im März 1756, als er kurzzeitig Kommandant des Cruizer wurde, eines kleinen Kutters, der der Eagle auf ihren Patrouillenfahrten folgte.

Im Juni 1757 legte Cook im Trinity House in Deptford die Prüfung zum Second Lieutenant ab und erhielt damit das Recht, ein Schiff der königlichen Flotte zu führen. Anschließend schiffte er sich auf der Fregatte HMS Solebay als Leutnant unter dem Kommando von Commander Robert Craig ein. In dieser Zeit nahm er an verschiedenen kleineren Aktionen in den Gewässern um die britischen Inseln teil.

Die Eroberung Kanadas (1758-63)

Während des Siebenjährigen Krieges diente er in Nordamerika auf der HMS Pembroke, einem Schiff der Royal Navy mit 60 Kanonen, wiederum als Kapitän. Im Jahr 1758 nahm er an dem amphibischen Angriff teil, der es den Franzosen ermöglichte, die Festung Louisbourg einzunehmen. Anschließend nahm Cook 1759 an der Belagerung von Quebec City teil und bewies sofort sein großes Talent für Topografie und Kartografie, indem er Karten der Mündung des Sankt-Lorenz-Stroms anfertigte, die es General Wolfe erleichterten, den berühmten Überraschungsangriff auf die Ebenen von Abraham am 12. und 13. September 1759 durchzuführen. Der Angriff, der mit einem klaren Sieg der britischen Truppen und dem Tod beider Oberbefehlshaber endete, sollte sich später als entscheidend für den Konflikt zwischen Frankreich und Großbritannien über das Schicksal Neufrankreichs erweisen, der später zur Gründung Kanadas führen sollte.

Cooks Vermessungskünste wurden dann in den 1760er Jahren an Bord der HMS Grenville zur Kartierung der zerklüfteten Küste Neufundlands eingesetzt. Cook kartierte die Nordwestküste zwischen 1763 und 1764, die Südküste zwischen der Burin-Halbinsel und Kap Ray zwischen 1765 und 1766 und die Westküste im Jahr 1767.

In dieser Zeit beschäftigte Cook einheimische Lotsen, die ihn auf die „versteckten Felsen und Gefahren“ entlang der Süd- und Westküste hinwiesen. In der Saison 1765 wurden vier Lotsen zu einem Tagessatz von je 4 Schilling eingestellt: John Beck für die Westküste des Großen St. Lorenz, Morgan Snook für die Fortune Bay, John Dawson für Connaigre und Hermitage Bay und John Peck für die Bay of Despair.

Während seines Aufenthalts in Neufundland führte Cook auch astronomische Beobachtungen durch, insbesondere der Sonnenfinsternis vom 5. August 1766. Durch eine genaue Schätzung der Anfangs- und Endzeit der Finsternis und einen Vergleich mit den Zeiten an einem bekannten Ort in England konnte der Längengrad des Beobachtungsortes in Neufundland berechnet werden. Dieses Ergebnis wurde der Royal Society im Jahr 1767 mitgeteilt.

In den fünf Jahren, die Cook in Neufundland verbrachte, entstand die erste genaue, großmaßstäbliche Karte der Insel, ergänzt durch hydrografische Vermessungen der Küstenlinie; es waren die ersten wissenschaftlichen Karten, die präzise Triangulationen zur Ermittlung der Landkonturen verwendeten. Während dieser Zeit entwickelte Cook seine Vermessungsfähigkeiten weiter, arbeitete unter oft schwierigen Bedingungen und zog bald die Aufmerksamkeit der Admiralität und der Royal Society auf sich – zu einem Zeitpunkt, der nicht nur für seine persönliche Karriere, sondern auch für künftige britische Entdeckungsreisen nach Übersee entscheidend war. Cooks Karte sollte noch in den nächsten 200 Jahren all jenen als Referenz dienen, die in den Gewässern Neufundlands unterwegs waren.

Als Ergebnis seiner Arbeit in Neufundland schrieb Cook, dass es seine Absicht sei, nicht nur „… über das hinauszugehen, was irgendjemand zuvor getan hat, sondern so weit, wie es für einen Menschen möglich ist“.

Die erste Reise (1768-1771)

Am 25. Mai 1768 beauftragte die Admiralität Cook mit einer Reise zum Pazifischen Ozean, um den Venustransit von 1769 vor der Sonne (3./4. Juni desselben Jahres) zu beobachten. Im Alter von 39 Jahren wurde er zum Leutnant befördert, was ihm den nötigen Status verlieh, um zum Kommandeur der Expedition ernannt zu werden. Die Royal Society ihrerseits stimmte zu, dass Cook zusätzlich zu seinem Seesold ein Hundertstel eines Guineas als Gratifikation erhalten sollte.

Er stach am 26. August 1768 mit der HMS Endeavour in See (einer polgewölbten Brigg, deren Name das Space Shuttle Endeavour inspirieren sollte), umrundete Kap Hoorn und kam am 13. April 1769 in Tahiti an. Dort baute er ein kleines Fort-Observatorium – Fort Venus – zur Beobachtung des Transits, doch aufgrund der geringen Genauigkeit der damaligen wissenschaftlichen Instrumente waren die Messergebnisse nicht so aussagekräftig wie erhofft.

Nach Abschluss der Beobachtungen öffnete Cook die geheimen, versiegelten Befehle der Admiralität, die ihn beauftragten, den Südpazifik zu erforschen und nach dem mythischen Kontinent Terra Australis zu suchen, an dessen Existenz Cook selbst zweifelte, der aber von der Royal Society (und insbesondere von Alexander Dalrymple) als existent bezeichnet wurde.

Mit Hilfe eines einheimischen Tahitianers namens Tupaia, der über umfassende Kenntnisse der Meeresgeografie des Südpazifiks verfügte, erreichte die Expedition Neuseeland. Cook war der zweite Europäer (nach Abel Tasman im Jahr 1642), der in Neuseeland landete. Er umsegelte Neuseeland und entdeckte die Cookstraße, die die Nord- und die Südinsel trennt und die Tasman nicht gesehen hatte, obwohl er eine Passage vermutet hatte. Er zeichnete die neuseeländische Küstenlinie genau auf und machte dabei nur kleine Fehler: Er nannte die Halbinsel Banks Island“ und konnte nicht feststellen, ob Stewart Island oder Rakiura eine vom Festland getrennte Insel war.

Anschließend segelte er westwärts und erreichte am 19. April 1770 die Südostküste Australiens. Seine Expedition war der erste Europäer, der die Küstenlinie des neuen Kontinents erkundete. Am 23. April machte er auf Brush Island in der Nähe von Bawley Point – heute in New South Wales – seine erste Beobachtung von australischen Ureinwohnern und notierte dies in seinem Tagebuch:

Am 29. April legten Cook und seine Mannschaft auf der Kurnell-Halbinsel auf dem Festland an. Cook taufte das Gebiet zunächst Stingray Bay (Stachelrochenbucht), weil er dort viele Stachelrochen fand und fischte. Später änderte er den Namen in Botany Bay, nachdem die Botaniker Joseph Banks und Daniel Carlsson Solander einzigartige Pflanzenexemplare gefunden hatten. Als Kapitän Arthur Phillip 1788 mit der „Ersten Flotte“ eintraf, befand er die Bucht als ungeeignet für eine Kolonie und legte weiter nördlich an, wo sich heute die Stadt Sydney befindet.

Sie verließen die Botany Bay und segelten nach Norden. Am 11. Juni verunglückte die Endeavour, als sie auf einer zum Great Barrier Reef gehörenden Untiefe auflief, und „sie waren gezwungen, am 18. Juni 1770 in die Mündung eines Flusses zu fahren“. Die schwer beschädigte Endeavour wurde für Reparaturen an der Mündung des Endeavour River in der Nähe des heutigen Cooktown auf Grund gesetzt, wodurch sich die Reise um zwei Monate verzögerte. Nach der Reparatur des Schiffes stachen sie wieder in See und durchquerten die Torres-Straße zwischen Australien und Neuguinea: Sie waren nach Luis Váez de Torres im Jahr 1604 der zweite Europäer, der diese Straße durchquerte. Am 22. August landete Cook auf Possession Island, wo er feierlich die gesamte von ihm erforschte Küstenlinie von der britischen Krone einforderte. Er kehrte nach England zurück, legte in Batavia, dem heutigen Jakarta, Indonesien, an, wo viele Männer der Malaria erlagen, erreichte das Kap der Guten Hoffnung und kam am 12. Juli 1771 auf St. Helena an.

Ein weiterer bemerkenswerter Aspekt dieser Reise war, dass bis zu diesem Zeitpunkt kein Mann der Besatzung an Skorbut erkrankt war, was für die damalige Zeit außergewöhnlich war. Cook zwang die Männer, Zitrusfrüchte und Sauerkraut zu essen, und war damit einer der ersten, der sich auf James Linds Erkenntnisse über die Krankheit stützte. Der Zwischenstopp in Jakarta, das für seine Malariaepidemien bekannt war, endete jedoch für viele Mitglieder der Besatzung tödlich, darunter der Tahitianer Tupaia, Banks“ finnischer Sekretär und Wissenschaftskollege Herman Spöring, der Astronom Charles Green und der Illustrator Sydney Parkinson. Leutnant Hicks, Cooks zweiter Mann, starb ebenfalls am 26. Mai 1771.

Am 10. Juli 1771 war Nicholas Young, der Junge, der als erster Neuseeland gesehen hatte, wieder der erste, der England (insbesondere die Lizard-Halbinsel) sah.

Cooks Tagebücher, in denen er berichtete, wie die Besatzung der Endeavour den Globus umrundete, Tausende von Pflanzen-, Insekten- und Tierarten katalogisierte, neue Volksgruppen kennenlernte und riesige Kontinente durchstreifte, wurden 1773 veröffentlicht, und er wurde schnell zu einem Helden in der wissenschaftlichen Gemeinschaft.

Die zweite Reise (1772-1775)

Kurz nach der Rückkehr von seiner ersten Reise wurde Cook im August 1771 zum Commander der Royal Navy befördert und von der Royal Society erneut mit einer Reise beauftragt, diesmal auf der Suche nach der legendären Terra Australis. Auf seiner ersten Reise hatte Cook mit der Umrundung Neuseelands bewiesen, dass es nicht mit einer größeren Landmasse im Süden verbunden war. Obwohl er fast die gesamte Ostküste Australiens kartiert und damit die kontinentalen Ausmaße nachgewiesen hatte, glaubte man immer noch, dass Terra Australis weiter südlich liegt. Trotz aller gegenteiligen Beweise weigerten sich Alexander Dalrymple und andere Mitglieder der Gesellschaft zu glauben, dass es keinen Südkontinent gab.

Cook übernahm das Kommando über die HMS Resolution, während Tobias Furneaux das Kommando über die HMS Adventure übertragen wurde. Der Kapitän wurde außerdem gebeten, auf dieser Reise das Marinechronometer Larcum Kendall K1 zu testen. Die Längengradkommission hatte Kendall gebeten, das vierte Uhrenmodell von John Harrison (die H4) für die Navigation auf See zu kopieren und weiterzuentwickeln.

Am 1. August legte Cook seinen ersten Versorgungsstopp im Hafen von Funchal auf den Madeira-Inseln ein. Nach einem weiteren Proviantaufenthalt auf den Kapverdischen Inseln segelte er zwei Wochen später nach Süden zum Kap der Guten Hoffnung. Die Resolution ging am 30. Oktober in der Tafelbucht vor Anker, wobei sich alle Besatzungsmitglieder dank Cooks strenger Diät und maximaler Hygiene bester Gesundheit erfreuten. Hier schloss sich der Schwede Anders Sparrman als Botaniker der Expedition an.

Die Schiffe verließen das Kap am 22. November 1772 und fuhren in Richtung des Südatlantiks, wo der französische Seefahrer Bouvet Land gesichtet haben will, das er Cape Circumcision nannte. Anfang Dezember segelten die beiden Kapitäne durch dichten Nebel und sichteten „Inseln aus Eis“. Cook fand jedoch die von Bouvet behauptete Insel bei 54° Breite nicht. Also ging die Expedition weiter nach Süden und umrundete den Globus auf einem sehr südlichen Breitengrad. So überquerte Cook am 17. Januar 1773 als erster Europäer den Antarktischen Kreis und erreichte 71°10“ Süd. In den Nebeln der Antarktis wurden die beiden Schiffe irgendwann getrennt. Furneaux steuerte zunächst den vorbestimmten Treffpunkt im Queen Charlotte Sound in Neuseeland an, den Cook 1770 ausfindig gemacht hatte. Hier verlor er ein Dutzend seiner Männer bei einem heftigen Zusammenstoß mit den Māori. Die Adventure traf am 7. Mai 1773 im Queen Charlotte Sound ein, während die Resolution am 17. Mai das Rendezvous erreichte. Von Juni bis Oktober erkundeten die beiden Schiffe den Südpazifik. Cook hatte fast die Küste des antarktischen Kontinents erreicht, als er gezwungen war, nach Tahiti zurückzukehren, um das Schiff mit Nachschub zu versorgen, und erreichte es am 15. August. Hier ging Omai von der Insel Ra“iātea an Bord der Adventure (Omai war später nach Ahu-toru der zweite pazifische Inselbewohner, der Europa besuchte, bevor er 1776 mit Cook nach Tahiti zurückkehrte).

Nach der Landung in Tonga auf den Freundschaftsinseln kehrten die Schiffe zur Überwinterung nach Neuseeland zurück, wurden aber am 22. Oktober erneut getrennt, diesmal durch einen Sturm. Bei dieser Gelegenheit wurde das Rendezvous im Queen Charlotte Sound verpasst. Furneaux setzte die Segel in Richtung Mutterland. Cook setzte die Erforschung der Antarktis fort und erreichte am 31. Januar 1774 71°10“ S.

Auf seinem weiteren Weg entdeckte er Neukaledonien (4. September) und die Südlichen Sandwichinseln. Im November 1774 setzte Cook die Segel in Richtung Mutterland. Auf dem Rückweg über den Südpazifik legte er erneut in Tonga und auf der Osterinsel an und kam fünf Wochen später in Feuerland an, wo er zwei Wochen lang blieb. Anschließend fuhr er in den Südatlantik. Unerwartet sichtete er ein mit Schnee und Eis bedecktes Land, wo er am 17. Januar 1775 in einer geschützten Bucht landete, die er Possession Bay nannte. Er zeichnete einen Teil der Küstenlinie nach, war aber nicht besonders fasziniert von der Entdeckung und beschrieb ihre Trostlosigkeit:

Als er am südlichen Ende des Landes ankam, stellte er fest, dass es sich nicht um den begehrten Kontinent Antarktika handelte, und so nannte er das südliche Kap Kap „Cape Disappointment“ und gab der Insel den Namen Südgeorgien.

Am 21. März ging die Resolution in der Tafelbucht vor Anker, wo sie fünf Wochen blieb und die Gelegenheit nutzte, die Takelage zu reparieren. Sie kam am 30. Juli 1775 in Spithead, Portsmouth, an und besuchte auf dem Weg dorthin St. Helena und die Inselgruppe Fernando de Noronha. Die außergewöhnliche Reise war zu Ende, und alle Spekulationen über die Existenz des legendären Südkontinents wurden endgültig begraben.

Ein weiteres positives Ergebnis der zweiten Reise war die erfolgreiche Erprobung des von John Harrison entwickelten Marinechronometers, das die genaue Messung der Längengrade ermöglichte.

Cooks Ruhm reichte nun über die Admiralität hinaus. Er wurde zum Fellow der Royal Society ernannt, mit der Copley-Medaille ausgezeichnet, von Nathaniel Dance-Holland porträtiert, aß mit James Boswell zu Abend und wurde im House of Lords als „der erste Seefahrer Europas“ bezeichnet.

Kurz darauf wurde Cook ehrenvoll aus der Marine entlassen, was ihn jedoch nicht lange von der See und dem Segeln fernhalten sollte. Eine dritte Reise auf der Suche nach der Nordwestpassage war bereits geplant. Cook sollte den Pazifik überqueren und immer ostwärts zurück zum Atlantik segeln, während ein anderes Schiff die entgegengesetzte Route nehmen sollte.

Die dritte Reise (1776-1779)

Auf seiner letzten Reise hatte Cook erneut das Kommando über die Resolution, während Kapitän Charles Clerke das Kommando über die HMS Discovery hatte. Ziel der Reise war der Versuch, die berühmte Nordwestpassage zwischen Atlantik und Pazifik über den nördlichen Teil Nordamerikas zu entdecken. Ursprünglich wollte die Admiralität Clerke mit der Leitung der Expedition beauftragen. Cook, der offiziell im Ruhestand war, sollte Clerkes Mission in den Pazifik als Berater folgen. Im Vergleich zu seinem Konkurrenten war Cook jedoch ein Experte für die Bering-Expeditionen in genau den Meeren, die sie befahren sollten. Schließlich schenkte die Admiralität dem erfahrenen Entdecker erneut ihr Vertrauen und ernannte ihn zum Kommandanten, während Clerke nur noch eine Nebenrolle spielen durfte. Geplant war ein „zweigleisiger Angriff“: Cook und Clerke sollten versuchen, die Beringstraße in den Nordpazifik zu überqueren, während Richard Pickersgill auf der Fregatte Lyon die Atlantikroute nehmen sollte. Der Auftrag der Admiralität an Cook beruhte auf einem Gesetz des britischen Parlaments, das 1775 bestätigt wurde und dem Entdecker der Passage eine Belohnung von 20.000 Pfund versprach.

Cook legte einen Zwischenstopp auf Tahiti ein, segelte dann nach Norden und besuchte 1778 als erster Europäer die Hawaii-Inseln, die er nach ihrem Besitzer John Montagu, 4. Earl of Sandwich, dem ersten Lord der Admiralität, „Sandwich-Inseln“ nannte. Er war auch der erste, der vom Surfen erzählte. Von Hawaii aus setzte er seine Reise fort und erkundete die kanadische Westküste, wobei er in der Nootka Bay (Nootka Sound für die Briten) auf Vancouver Island anlegte und die Straße von Juan de Fuca durchquerte. Er erforschte und kartierte die Küste Nordamerikas von Kalifornien bis zur Beringstraße. Nachdem er die Nootka Bay verlassen hatte, erforschte und kartierte Cook die Küste bis zur Beringstraße und entdeckte dabei das Gebiet, das später als Cook“s Inlet in Alaska bekannt werden sollte. Später sollte man sagen, dass Cook in einer einzigen Expedition zum ersten Mal auf den Weltkarten den größten Teil der nordwestlichen Küstenlinie Nordamerikas eingezeichnet, die Ausdehnung Alaskas bestimmt und die großen Lücken in den frühen russischen (von Westen) und spanischen (von Süden) Erkundungen der nördlichen Pazifikgrenzen geschlossen hatte.

Die Beringstraße erwies sich trotz mehrerer Versuche als undurchdringlich. Diese Reise war sehr frustrierend für Cook, der unter Magenproblemen zu leiden begann, die nach Ansicht einiger Theoretiker die Ursache für sein zunehmend irrationales Verhalten gegenüber seiner Mannschaft waren.

Cook kehrte 1779 nach Hawaii zurück, wo er mit dem dortigen König Kalani`ōpu`u zusammentraf und nach einigen kürzlich umstrittenen Interpretationen zunächst mit Lono, dem hawaiianischen Gott der Fruchtbarkeit, verwechselt wurde. Am 14. Februar jedoch stahlen einige Eingeborene in der Nähe der Kealakekua-Bucht eines der Rettungsboote seines Schiffes – diese Art von Diebstahl war ganz normal, und normalerweise wurden einige Eingeborene als Geiseln genommen, um ihr Geld zurückzubekommen – und Cook geriet in einem Anfall von Unvernunft in eine gewalttätige Auseinandersetzung mit einer großen Gruppe von Inselbewohnern, bei der mehrere Schüsse fielen und Cook erstochen wurde.

Clerke übernahm das Kommando der Expedition und unternahm einen weiteren Versuch, die Beringstraße zu durchqueren, bevor er der Tuberkulose erlag, an der er bereits litt. Er wurde als Kommandant der Resolution durch Leutnant John Gore ersetzt, während die Discovery unter das Kommando von James King kam.

Die Resolution und die Discovery trafen schließlich am 4. Oktober 1780 in Sheerness in Kent ein. Die Nachricht von Cooks und Clerkes Tod hatte London längst erreicht, und so wurde ihre Heimkehr nur verhalten begrüßt, aber die Mythopoesie-Maschine von Kapitän Cook wurde unaufhaltsam in Gang gesetzt.

Zahlreiche Funde dieser Expedition werden im Museum für Naturgeschichte, Abteilung Anthropologie und Ethnologie der Universität Florenz aufbewahrt.

Die Debatte über die Ursache und die Art und Weise von Cooks Ermordung ist nie verstummt. Wahrscheinlich handelte es sich um einen kollektiven Ritualmord, denn die Eingeborenen stürzten sich auf den Leichnam. Am 14. Februar 1779 marschierte Cook in das Dorf ein, um den hawaiianischen König Kalaniʻōpuʻu als Geisel zu nehmen, nahm ihn bei der Hand und forderte ihn auf, ihm unter dem Vorwand zu folgen, ihm sein Schiff zu zeigen, was der König offenbar aus eigenem Antrieb tat. Aber eine seiner Lieblingsfrauen und zwei Kapitäne bemerkten seine Abreise und holten die Gruppe auf dem Weg zu den Booten ein. Hier baten sie den König, nicht zu gehen, bis er stehen blieb und sich setzte. Ein älterer Priester begann zu singen, während er eine Kokosnuss in der Hand hielt, um Cook und seine Männer abzulenken, und verschaffte so einer großen Schar von Eingeborenen Zeit, zu ihnen an den Strand zu kommen. Der hawaiianische König erkannte, dass er hereingelegt worden war, und weigerte sich, sich zu bewegen. Als Cook sich in der daraufhin entstehenden Menge umdrehte, um beim Zuwasserlassen der Boote zu helfen, wurde er mit einem Stock auf den Kopf geschlagen und dann erstochen, wobei er mit dem Gesicht voran auf das Ufer fiel.

Wie in den Augenzeugenberichten von Kapitän James King und den anwesenden Matrosen berichtet wird, „wurde sein Leichnam sofort an Land geschleppt und von den Feinden umringt, die, indem sie sich gegenseitig den Dolch aus der Hand rissen, ein wildes Verlangen zeigten, einen Teil der Zerstörung für sich selbst zu reservieren“. Die Hawaiianer ergriffen dann die Leiche und schleppten sie weg. Vier von Cooks Matrosen wurden ebenfalls getötet und zwei verwundet. In Wirklichkeit haben die Eingeborenen Cooks Überreste nicht umsonst entsorgt, sondern sein Körper wurde von den Ältesten eifersüchtig aufbewahrt. Der Tradition der damaligen Stammesgemeinschaften folgend, wurde Cooks Leichnam mit ähnlichen Ritualen bestattet, wie sie den wichtigsten Häuptlingen und Ältesten der hawaiianischen Gesellschaft vorbehalten waren. Der Körper wurde ausgenommen, gekocht, um die Entfernung des Fleisches zu erleichtern, und die Knochen wurden sorgfältig gereinigt, um sie zu konservieren, als wären sie religiöse Ikonen, was ein wenig an die Behandlung der Reliquien europäischer Heiliger im Mittelalter erinnert. Einige von Cooks sterblichen Überresten wurden später nach einem herzlichen Appell der Besatzung an die Briten zurückgegeben: Am 22. Februar wurden Cooks wenige geborgene sterbliche Überreste unter Glockengeläut und Kanonenbeschuss feierlich in den Tiefen der Bucht beigesetzt.

Obwohl Bilder, Zeugenaussagen und Daten aus dieser Zeit überwiegend dafür sprechen, dass die einheimischen Hawaiianer die Waffen zuerst in die Hände bekamen, wurde 2004 das Originalgemälde von John Cleveley aus dem Jahr 1784 in einer Privatsammlung entdeckt, die sich seit 1851 im Besitz einer Familie befindet und von der viele andere zeitgenössische Gemälde abgeleitet zu sein scheinen, die stets das Bild eines friedensstiftenden Cooks vermittelten. Cleveleys Bruder war Mitglied von Cooks Besatzung gewesen, und das Bild scheint mit den Augenzeugenberichten übereinzustimmen. Das Original zeigt den Kapitän im Zorn und im Nahkampf, während er seine Männer gegen die hawaiianischen Ureinwohner aufstachelt, die sich gezwungen sahen, ihn zu töten, um sich gegen die britischen Seeleute zu verteidigen. Die Entdeckung des Originalgemäldes hat jedoch nichts daran geändert, wie die meisten Historiker Cooks ruhiges Verhältnis zu den Hawaiianern beurteilen, und obwohl einige seiner Zeitgenossen auf seiner letzten Reise berichteten, er sei irrational und gewalttätig geworden, schrieb David Samwell, der mit Cook auf der Resolution gesegelt war, über ihn:

Die Gründe für Cooks Tod standen Ende der 1990er Jahre im Mittelpunkt einer weitreichenden und erbitterten Debatte zwischen den beiden Anthropologen Marshall Sahlins und Gananath Obeyesekere, an der auch andere Historiker, Soziologen und Anthropologen beteiligt waren. Das Hauptthema der noch immer ungelösten Debatte ist die Frage nach der Rationalität der Eingeborenen: ob sie sich von der der Europäer unterscheidet (aber gleichwertig ist) oder ob sie ähnlich ist (d. h. gleich „rational“). Der Streit zwischen den beiden führte zu einer Reihe von Veröffentlichungen und Gegenveröffentlichungen und ruft auch heute noch sehr kontroverse Antworten von anderen Historikern, Soziologen oder Anthropologen hervor, die sich für die eine oder die andere Seite entscheiden (wie Borofsky für Sahlins).

Botanik

Die Standardabkürzung „Cook“ wird in der binomialen Nomenklatur für mehrere mit ihm verwandte botanische Arten verwendet. Dazu gehören:

Ethnografische Sammlungen

Das Australische Museum erwarb die Cook-Sammlung 1894 von der Regierung von New South Wales. Damals bestand die Sammlung aus 115 Artefakten, die auf Cooks drei Reisen über den Pazifischen Ozean zwischen 1768 und 1780 gesammelt wurden, sowie aus Dokumenten und Erinnerungsstücken zu diesen Expeditionen. Im Jahr 1935 wurde der größte Teil der Dokumente und Erinnerungsstücke in die Mitchell Library der New South Wales State Library überführt. Die Provenienz der Sammlung zeigt, dass die Gegenstände bis 1886 in den Händen von Cooks Witwe Elizabeth Cook und ihren Nachkommen blieben. In jenem Jahr organisierte John Mackrell, Urenkel von Isaac Smith, dem Cousin von Elizabeth Cook, im Auftrag der Regierung von NSW eine Ausstellung der Sammlung auf der Colonial and Indian Exhibition in London. Im Jahr 1887 kaufte der Vertreter der NSW-Regierung in London, Saul Samuel, die Gegenstände von John Mackrell sowie weitere Erinnerungsstücke, die von Dritten erworben wurden und anderen Verwandten gehörten, wie z. B. Reverend Canon Frederick Bennett, Mrs. Thomas Langton und H.M.C. Alexander und William Adams. Die Sammlung blieb bis 1894 in der Obhut des Kolonialministers von NSW und wurde dann an das Australian Museum übergeben.

Wissenschaft und Navigation

Cooks zwölfjährige Segeltour um den Pazifischen Ozean trug wesentlich zum europäischen Wissen über dieses Gebiet bei. Mehrere Inseln wie die Sandwich-Inseln (Hawaii) wurden zum ersten Mal von Europäern besucht, und seine Seekartierung großer Gebiete des Pazifiks war eine wichtige und dauerhafte Leistung.

Um genaue Karten zu erstellen, müssen Längen- und Breitengrad mit äußerster Präzision bestimmt werden. Navigatoren konnten den Breitengrad jahrhundertelang genau bestimmen, indem sie den Winkel der Sonne oder eines Sterns über dem Horizont mit Instrumenten wie dem Davis-Quadranten (oder Backstaff) oder Quadranten im Allgemeinen maßen. Die genaue Messung der geografischen Länge war schwieriger, da sie die genaue Kenntnis des Zeitunterschieds zwischen den Punkten auf der Erdoberfläche erforderte. Die Erde dreht sich jeden Tag um 360° in Bezug auf die Sonne. Der Längengrad variiert also mit der Zeit: fünfzehn Grad jede Stunde oder ein Grad alle vier Minuten. Dank seiner großen Navigationsfähigkeiten, der Hilfe des Astronomen Charles Green und der Verwendung der neu veröffentlichten Tabellen des Nautischen Almanachs konnte Cook den Längengrad auf seiner ersten Reise genau messen. Diese lieferten die Daten für die Bestimmung der geografischen Länge auf See durch die Monddistanz, die durch die Messung der Winkelentfernung vom Mond oder der Sonne am Tag oder von einem der acht besonders hellen Sterne in der Nacht gewonnen wurde, um die Zeit am Königlichen Observatorium in Greenwich zu bestimmen und diese mit der lokalen Länge zu vergleichen, die durch die Höhe der Sonne, des Mondes oder der Sterne bestimmt wurde. Auf seiner zweiten Reise verwendete Cook das Chronometer K1 von Larcum Kendall, das die Form einer großen Taschenuhr mit einem Durchmesser von 13 cm hatte. Es handelte sich um eine Kopie der H4-Uhr von John Harrison, die sich als erste Uhr auf See als genau erwiesen hatte, als sie an Bord des Schiffes Deptford auf der Reise nach Jamaika zwischen 1761 und 1762 verwendet wurde.

Cook schaffte es auf seiner ersten Reise, die Welt zu umrunden, ohne einen einzigen Mann durch Skorbut zu verlieren, eine für die damalige Zeit herausragende Leistung. Er erprobte verschiedene Präventivmaßnahmen, wobei sich die regelmäßige Versorgung mit frischen Lebensmitteln als die wichtigste erwies. Er legte einen Bericht über diesen wichtigen Aspekt der Reise der Royal Society vor, die ihm 1776 die Copley-Medaille verlieh.

Cook war der erste Europäer, der umfassende Kontakte zu verschiedenen Völkern des Pazifiks hatte und ein guter Beobachter war. Er postulierte zu Recht eine Verbindung zwischen allen Völkern des Pazifiks, obwohl sie durch weite Ozeane getrennt waren (siehe Maleo-Polynesische Sprachen). Cook stellte die Theorie auf, dass die Polynesier ihren Ursprung in Asien haben, was der Wissenschaftler Bryan Sykes später bestätigen sollte. In Neuseeland wird die Ankunft Cooks oft als Beginn der Kolonisierung bezeichnet.

Cook nahm eine Reihe von Wissenschaftlern mit auf seine Reisen, und sie machten viele wichtige Beobachtungen und Entdeckungen. Zwei Botaniker, Joseph Banks und der Schwede Daniel Solander, nahmen an Cooks erster Reise teil. Sie sammelten über 3 000 Pflanzenarten. Banks“ Studien sollten später die britische Besiedlung Australiens stark fördern.

An Cooks erster Reise nahmen auch mehrere Künstler teil. Sydney Parkinson war maßgeblich an der Dokumentation der Ergebnisse der Botaniker beteiligt und fertigte bis zu seinem Tod gegen Ende der Reise 264 Zeichnungen an. Bei Cooks zweiter Expedition war William Hodges beschäftigt, der bemerkenswerte Landschaftsgemälde von Tahiti, der Osterinsel und anderen besuchten Orten schuf.

Mehrere Offiziere, die unter Cook dienten, haben sich besonders hervorgetan. William Bligh, Cooks Segelmeister, erhielt 1787 das Kommando über die HMS Bounty und segelte nach Tahiti, um die Früchte des Brotfruchtbaums zurückzubringen. Am bekanntesten ist Bligh jedoch für die berühmte Meuterei seiner Mannschaft, die ihn schließlich 1789 auf See treiben ließ. Später wurde er Gouverneur von New South Wales, wo es zu einer weiteren Meuterei kam – der Rum-Rebellion – dem einzigen bewaffneten Aufstand einer australischen Regierung, der jemals erfolgreich war. George Vancouver, einer von Cooks Fähnrichen, leitete später die Vancouver-Expedition, eine Erkundungsreise zur Pazifikküste Nordamerikas, die zwischen 1791 und 1794 stattfand. Zu Ehren seines berühmten früheren Kommandanten erhielt auch Vancouvers neues Schiff den Namen Discovery. George Dixon hatte sich auf Cooks dritter Expedition eingeschifft und leitete später seine eigene Expedition. Henry Roberts, ein Leutnant von Cook, verbrachte nach dieser Reise viele Jahre mit der Ausarbeitung detaillierter Karten, die Cooks posthumen Atlas bereicherten, der um 1784 veröffentlicht wurde.

Cooks großer Beitrag zur Wissenschaft wurde schon zu seinen Lebzeiten international anerkannt. Im Jahr 1779, als die amerikanischen Kolonien gegen Großbritannien um ihre Unabhängigkeit kämpften, schrieb Benjamin Franklin an die Kapitäne der kolonialen Kriegsschiffe auf See und riet ihnen, im Falle einer Begegnung mit Cooks Schiff

Was Franklin nicht wusste, war, dass Cook bereits einen Monat vor der Niederschrift dieses „Passes“ gestorben war.

Cooks Reisen halten einen weiteren ungewöhnlichen Rekord: Die erste „Frau“, die den Globus umsegelte, war eine Ziege…. eine Ziege (die erste davon war auf der HMS Dolphin unter dem Kommando von Samuel Wallis. Das Tier wurde als persönlicher Milchlieferant für Cook an Bord der Endeavour eingesetzt. Als sie nach England zurückkehrten, schenkte Cook ihr ein silbernes Halsband mit eingravierten Versen von Samuel Johnson: Perpetui, ambita bis terra, praemia lactis Haec habet altrici Capra secunda Jovis. Später ließ man sie auf Cooks Farm außerhalb Londons grasen, und es wurde auch berichtet, dass sie in die Privilegien des Royal Naval Hospital in Greenwich aufgenommen wurde. Cooks Tagebuch verzeichnete den 28. März 1772 als Todesdatum von „The Goat“.

Denkmäler

Eine US-Münze, der Hawaiianische Halbdollar zur Jahrtausendwende, trägt das Bild von Cook. Anlässlich des 150. Jahrestages seiner Entdeckung von Hawaii im Jahr 1928 geprägt, ist sie aufgrund der geringen Auflage (nur 10.008 Stück) ein seltenes und teures Beispiel für die frühen Gedenkmünzen der Vereinigten Staaten. 1874 wurde der Ort, an dem er auf Hawaii getötet wurde, Kealakekua Bayy, durch einen weißen Obelisken markiert, der auf einer 2,3 m2 großen Fläche am offenen Strand aufgestellt wurde. Obwohl dieses Stück Land politisch zu Hawaii gehört, wurde es formell an das Vereinigte Königreich abgetreten, und eine Stadt in der Nähe des Denkmals, Captain Cook, ist nach ihm benannt. Mehrere hawaiianische Handelsunternehmen sind heute nach ihm benannt. Das Kommando- und Servicemodul von Apollo 15 Endeavour wurde nach Cooks Schiff, der HMS Endeavour, benannt. Ein weiteres Shuttle, Discovery, wurde nach der HMS Discovery auf der dritten Reise von James Cook benannt.

Die erste Hochschuleinrichtung in Nord-Queensland, Australien, wurde 1970 in Townsville eröffnet und nach der James Cook University benannt. In der australischen Umgangssprache bedeutet der Ausdruck „Captain Cook“ so viel wie „schauen“. Unzählige Einrichtungen, Denkmäler und Ortsnamen spiegeln die Bedeutung von Cooks Beitrag zur angelsächsischen Welt wider, darunter die Cook-Inseln, die Cook-Straße, die Cook-Halbinsel und der Cook-Krater auf dem Mond. Cook Aorakimonte, Neuseelands höchster Gipfel, ist nach ihm benannt. Ein weiterer Mount Cook befindet sich an der Grenze zwischen dem US-Bundesstaat Alaska und dem kanadischen Territorium Yukon.

Eines der frühesten Denkmäler für Cook im Vereinigten Königreich steht in The Vache, das 1780 von Admiral Hugh Palliser, einem Zeitgenossen des Kapitäns und damaligen Besitzer des Anwesens, errichtet wurde. Ein riesiger Obelisk wurde 1827 zum Gedenken an Cook auf dem Hügel von Easby Moor errichtet, von dem aus man das Dorf seiner Kindheit, Great Ayton, überblicken kann, zusammen mit einem kleineren Denkmal an der Stelle von Cooks ehemaligem Haus. Cooks Witwe Elizabeth wurde ebenfalls in dieser Kirche begraben und hinterließ in ihrem Testament Geld für die Instandhaltung des Denkmals. 1978 wurde der 250. Jahrestag von Cooks Geburt an seinem Geburtsort in Marton, Middlesbrough, mit der Eröffnung des Captain Cook Birthplace Museum im Stewart Park gefeiert. Ein Granittopf südlich des Museums markiert den ungefähren Ort seiner Geburt. Auch im postindustriellen Middlesbrough gibt es zahlreiche Hommagen an Cook, darunter eine Grundschule und die Bottle “O Notes, ein städtisches Kunstwerk von Claes Oldenburg, das 1993 in den öffentlichen Gärten der Stadt errichtet wurde. Nach dem Kapitän ist auch das James-Cook-Universitätskrankenhaus benannt, ein großes Lehrkrankenhaus, das 2003 eröffnet wurde. 2002 wurde Cook in einer BBC-Umfrage im Rahmen der Fernsehsendung 100 Greatest Britons auf Platz 12 der größten Briten aller Zeiten gewählt.

Quellen

Quellen

  1. James Cook
  2. James Cook
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