Michael Jackson

Zusammenfassung

Michael Joseph Jackson (Gary, 29. August 1958 – Los Angeles, 25. Juni 2009) war ein US-amerikanischer Singer-Songwriter, Tänzer, Komponist, Plattenproduzent, Choreograf, Schauspieler, Philanthrop und Unternehmer.

Er wird auch als „The King of Pop“ bezeichnet und gilt als eine der bedeutendsten Persönlichkeiten des 20. und 21. Jahrhunderts, da er die Welt der Musik, der Mode, der Live-Auftritte und der Videos geprägt hat. Er hat Tanztechniken wie den Moonwalk, den Toe Stand, den Anti-Gravity Lean und den Robotertanz populär gemacht und gilt als einer der besten Tänzer der Geschichte.

Er ist einer der wenigen Künstler weltweit, die zweimal in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen wurden, einmal als Solokünstler und einmal als Mitglied der Jackson 5. Außerdem wurde er in 10 weitere Ruhmeshallen aufgenommen, darunter die Songwriters Hall of Fame und die Dance Hall of Fame, der einzige Tänzer aus der Musikbranche. Jackson hat Hunderte von Preisen gewonnen, was ihn zum meist ausgezeichneten Künstler der Geschichte macht. Dazu gehören 39 Eintragungen ins Guinness-Buch der Rekorde, darunter „Erfolgreichster Entertainer aller Zeiten“, 15 Grammy Awards (darunter zwei Lifetime Achievement Grammys) bei 38 Nominierungen, 40 Billboard Awards, 26 American Music Awards, 15 MTV Video Music Awards, 12 Soul Train Music Awards, 6 BRIT Awards. Er wurde außerdem als „Künstler des Jahrzehnts“, „des Jahrhunderts“ und „des Jahres“ ausgezeichnet.

Im Guinness-Buch der Rekorde wird er als der kommerziell erfolgreichste Künstler aller Zeiten geführt. Die geschätzten Verkäufe aller seiner Alben und Singles belaufen sich weltweit auf etwa eine Milliarde Exemplare, was ihn zu einem der meistverkauften Künstler der Musikgeschichte macht. Sein Album Thriller ist das meistverkaufte Album aller Zeiten und hat sich weltweit mehr als 100 Millionen Mal verkauft, davon allein 34 Millionen Mal in den USA, womit es das meistverkaufte und meistzertifizierte Studioalbum des Landes ist. Seine anderen Projekte, darunter Off the Wall, Bad, Dangerous und HIStory, sind ebenfalls als weltweit meistverkaufte Alben gelistet, während Blood on the Dance Floor als das weltweit meistverkaufte Remix-Album gelistet ist. Während seiner Solokarriere hatte Jackson 14 Nummer-eins-Singles in den Vereinigten Staaten, mehr als jeder andere männliche Künstler in der Hot-100-Ära, und er war auch der erste Künstler in der Geschichte, der in den Billboard Hot 100 direkt auf Platz eins einstieg.

Als Frontmann der Jackson 5 wurde Jackson der jüngste Sänger, der die Nummer eins der Billboard Hot 100 erreichte, und ist neben Paul McCartney und Phil Collins einer von nur drei Künstlern weltweit, die sowohl als Solokünstler als auch als Bandmitglied mehr als 100 Millionen Tonträger verkauft haben. Im Jahr 1997 wurde er in einer Volksbefragung zum „berühmtesten Mann der Welt“ erklärt, und 2006 erklärte ihn das Guinness-Buch der Rekorde zum „zweifellos berühmtesten lebenden Menschen“. Im Jahr 2000 wurde er in das Guinness-Buch der Rekorde aufgenommen, weil er 39 verschiedene Wohltätigkeitsorganisationen unterstützt hat, mehr als jeder andere Entertainer.

Jackson kann auch einige posthume Rekorde vorweisen: 2010 wurde er der am häufigsten heruntergeladene Internetkünstler aller Zeiten; 2014 wurde er der einzige Künstler in der Geschichte, der es in fünf verschiedenen Jahrzehnten in die Top 10 der Billboard Hot 100 schaffte; und 2016 wurde er der bestverdienende Künstler, ob lebend oder tot, in der Geschichte, der in einem einzigen Jahr mehr als 825 Millionen Dollar verdiente. Seit seinem Tod hat Jackson die Forbes-Liste der reichsten verstorbenen Prominenten der Welt 11 Jahre lang angeführt, die letzten acht Jahre in Folge, mit einem Einkommen von über 2,5 Milliarden Dollar. Im Jahr 2021 war er der erste Künstler in der Geschichte, der in sieben aufeinanderfolgenden Jahrzehnten Singles in den Top 20 der Billboard Hot 100 hatte.

Jackson hat auch über sein Privatleben gesprochen, unter anderem über seine Veränderung des Aussehens (von schwarz zu weiß aufgrund von Vitiligo), kosmetische Operationen, seine persönlichen Beziehungen und Anschuldigungen wegen Belästigung, die er 2005 zurückgewiesen hat, sowie über humanitäre Initiativen wie die Gründung von Wohltätigkeitsorganisationen zur Verteidigung der Rechte von Kindern und sein Eintreten für den Tierschutz.

Michael Jackson starb 2009 im Alter von 50 Jahren an einem Herzinfarkt nach einer akuten Vergiftung durch das Narkosemittel Propofol, das ihm in einem fehlgeleiteten Versuch, seine chronische Schlaflosigkeit zu lindern, vom Arzt Conrad Murray verabreicht worden war, der später wegen Totschlags verurteilt wurde.

Michael Joseph Jackson wurde am 29. August 1958 um 19.33 Uhr im St. Mary“s Mercy Hospital in Gary, Indiana, als achtes von zehn Kindern einer bescheidenen afro-amerikanischen Familie geboren. Seine Mutter Katherine Esther Scruse, eine Verkäuferin in einem Sears-Supermarkt, war seit 1963 eine gläubige Zeugin Jehovas und sang immer mit ihren Kindern. Sein Vater Joseph Jackson arbeitete in einem Stahlwerk der Vereinigten Staaten und war in seiner Jugend Gitarrist bei den Falcons, einer Amateur-R&B-Gruppe. Michael hatte drei Schwestern, Rebbie, La Toya und Janet, und sechs Brüder, Jackie, Tito, Jermaine, Marlon, Brandon (Marlons Zwillingsbruder, der 24 Stunden nach seiner Geburt starb) und Randy. Die Familie Jackson lebte lange Zeit in einem kleinen Backsteinhaus am Bowmont Drive, 2300 Jackson Street.

Frühe Karriere mit den Jackson 5 (1964-1976)

Da er in einer musikalischen Familie aufwuchs, kam Michael schon früh mit dem Showgeschäft in Berührung. Er sang zum ersten Mal öffentlich, vor seinen Klassenkameraden und seiner Familie, bei einer Weihnachtsaufführung und sang Climb Ev“ry Mountain a cappella in seinem Kindergarten. Im Jahr 1964, im Alter von fünf Jahren, schloss er sich zusammen mit seinem Vater seiner Geschwistergruppe an, die noch keinen Namen hatte. Zunächst war Michael der Schlagzeuger, später teilte er sich den Gesang mit seinem Bruder Jermaine, und die Gruppe änderte ihren Namen in The Jackson 5. Nachdem sie an verschiedenen Talentshows teilgenommen hatten, wurden die Jackson 5 zunächst bei Steeltown, Garys Plattenlabel, unter Vertrag genommen, bevor der Plattenproduzent Berry Gordy, Chef von Motown Records, auf sie aufmerksam wurde und sie 1969 auf den Markt brachte. Als ihre Debütsingle I Want You Back im Januar 1970 die Nummer eins der Billboard Hot 100 erreichte, wurde Michael im Alter von 11 Jahren und 5 Monaten der jüngste Sänger, der jemals die Nummer eins der US-Charts erreichte. Mit der Veröffentlichung ihrer nächsten drei Singles ABC, The Love You Save und I“ll Be There wurden die Jackson 5 zu den ersten Künstlern in der Geschichte, die vier aufeinanderfolgende Nummer-eins-Singles bei Billboard veröffentlichten, und zur ersten Gruppe international bekannter Teenager-Idole. Nach dem Erfolg der Gruppe verließ die Familie Jackson Gary und zog im Mai 1971 nach Encino, Kalifornien.

Nach dem großen Erfolg mit seinen Brüdern begann der junge Michael mit einer Solokarriere und nahm dank Motown seine ersten vier Soloalben auf: Got to Be There and Ben im Jahr 1972, Music & Me im Jahr 1973 und Forever, Michael im Jahr 1975, die sehr erfolgreich waren und sich weltweit mehr als 20 Millionen Mal verkauften. Der Song Ben aus dem gleichnamigen Album wurde die erste Nummer-eins-Single seiner Solokarriere, gewann einen Golden Globe und wurde für einen Academy Award für den besten Song nominiert, da er der Titelsong des gleichnamigen Films ist. Bens Auftritt bei den Oscars 1973 war einer der ersten Soloauftritte seiner Karriere.

Nachdem ihr Vertrag mit Motown 1976 ausgelaufen war, unterschrieben die Jackson 5 bei Epic Records. Motown focht den Vertrag jedoch an und leitete rechtliche Schritte ein. Schließlich mussten die Brüder ihren Namen von The Jackson 5 in The Jacksons ändern und verloren Jermaine, der bei dem alten Label bleiben wollte; Randy, der jüngste Sohn der Jackson-Brüder, wurde als Ersatz geholt.

Reifung mit The Jacksons und Soloerfolg mit Off the Wall (1976-1981)

1976 erschien auf dem Album The Jacksons der erste von Michael geschriebene und komponierte Song mit dem Titel Blues Away, aber erst 1978 wurde der Sänger nicht nur Frontmann der Jacksons, sondern auch Hauptautor, in Zusammenarbeit mit seinem Bruder Randy. Für das Album Destiny gab Epic den Jackson-Brüdern zum ersten Mal freie Hand und erlaubte ihnen, jeden Song zu schreiben und zu komponieren, mit Ausnahme der ersten Single Blame It on the Boogie; die zweite Single, Shake Your Body (Down to the Ground), erreichte die Billboard Top 10 und wurde die erfolgreichste Single in der Geschichte der Band.

Off the Wall wurde am 10. August 1979 veröffentlicht und war ein großer Erfolg. Es war das erste Album der Musikgeschichte, das mit vier Singles in den Top 10 der Billboard Hot 100 landete: Don“t Stop “Til You Get Enough, Rock with You, Off the Wall und She“s Out of My Life. Im Vereinigten Königreich brach das Album mit vier Titeln, die in die Top 10 der offiziellen Singles-Charts kamen, denselben Rekord. Off the Wall“ erreichte außerdem Platz 3 der Billboard-Album-Charts, hielt sich 48 Wochen lang in den Top 20 und verkaufte in kurzer Zeit über 15 Millionen Exemplare, was es zum bestverkauften Album eines afro-amerikanischen Künstlers in der Geschichte machte. Bis heute hat sich das Album in den Vereinigten Staaten fast 10 Millionen Mal und weltweit etwa 30 Millionen Mal verkauft. Jackson war auch der erste schwarze Künstler, der es in eine weiße Hitparade schaffte, womit er Rassenschranken überwand und dazu beitrug, einheitliche Hitparaden zu schaffen. Laut der Zeitschrift Rolling Stone hat Jackson mit Off the Wall:

Das Album brachte Jackson auch mehrere Auszeichnungen ein: 1980 gewann er drei American Music Awards und einen Grammy Award für seine Interpretation von Don“t Stop “Til You Get Enough. Wie er jedoch später in seiner Autobiografie erklärte, war Jackson trotz dieses Erfolges von den Ergebnissen des Albums enttäuscht, das seiner Meinung nach eine größere Wirkung hätte haben müssen.

Nach seinem Soloauftritt kehrte der Sänger mit seinen Brüdern ins Studio zurück, um ihr neues Album Triumph aufzunehmen. Fast vollständig von Jackson komponiert und von den Singles Lovely One, This Place Hotel und Can You Feel It angetrieben, wurde es das erste Album der Gruppe, das die Charts seit 1971 stürmte, gefolgt von einer erfolgreichen neuen nationalen Tournee. Obwohl sich die Gruppe erneut großer Beliebtheit erfreute, war der Vergleich mit den herausragenden Ergebnissen von Off the Wall eindeutig und ein klares Signal, dass Jackson nun eine Solokarriere anstrebte.

Weltweiter Erfolg mit Thriller und Auftritt bei Motown 25 (1982-1984)

1982 wurde Jackson von Regisseur Steven Spielberg angesprochen, der ihn einlud, an der Produktion eines Hörbuchs zum Film E.T. the Extra-Terrestrial, bekannt als E.T. Storybook, mitzuwirken, für das er den Song Someone in the Dark aufnahm und auch die Geschichte des Films erzählte, wofür er 1984 einen Grammy Award erhielt. Anschließend verbrachte der Sänger einen Großteil des Jahres mit dem Produzenten Quincy Jones in den Westlake Recording Studios in Los Angeles, um sein neues Studioalbum aufzunehmen.

Thriller, das zweite Soloalbum des Künstlers für Epic, wurde am 30. November veröffentlicht und wurde sein größter kommerzieller Erfolg. Das Album erreichte Platz eins der Billboard 200 und hielt sich dort 37 Wochen lang, länger als jedes andere Studioalbum in der Geschichte der Charts, und blieb weitere 80 Wochen in den Top Ten, was einen zweiten Rekord darstellt. Es war das erste Album in der Geschichte, das sieben Singles in den Top 10 der Billboard Hot 100 platzieren konnte: The Girl Is Mine, das gemeinsam mit Paul McCartney gesungen wurde, Billie Jean, Beat It, Wanna Be Startin“ Somethin“, Human Nature, P.Y.T. (Pretty Young Thing) und der gleichnamige Thriller, während es im Vereinigten Königreich den Rekord von Off the Wall brach und fünf Titel in den Top 10 platzierte. Jackson war der erste Künstler in der Geschichte, der gleichzeitig in vier verschiedenen US-Album- und Single-Charts auf Platz eins stand, und stellte außerdem den Rekord für die längste Verweildauer eines männlichen Künstlers in den Charts auf. Mit über 20 Millionen verkauften Exemplaren war Thriller sowohl 1983 als auch 1984 das meistverkaufte Album in den USA und damit das erste meistverkaufte Album des Landes in zwei aufeinanderfolgenden Jahren.

Das Album war das erste, das von der RIAA als Triple Diamond zertifiziert wurde, da es sich in den USA 34 Millionen Mal verkaufte, mehr als jedes andere Studioalbum. Mit über 100 Millionen verkauften Exemplaren ist es außerdem das weltweit meistverkaufte Album der Musikgeschichte. Das Album hatte einen enormen Einfluss auf die populäre Musik, veränderte die Plattenindustrie für immer und wurde zu einem kulturellen Phänomen,

Am 10. März 1983 wurde Michael Jackson mit der Ausstrahlung des Videos zu Billie Jean der erste schwarze Künstler, der auf MTV ausgestrahlt wurde, das sich bis dahin immer geweigert hatte, schwarze Künstler zu zeigen. Der Song stand sieben Wochen in Folge auf Platz eins der Billboard Hot 100 und weitere neun Wochen an der Spitze der Hot R&B Charts und wurde von MTV häufig gespielt. Jacksons Popularität wuchs weiter, aber der Höhepunkt seines Ruhms kam am 25. März 1983, als er und seine Brüder bei einem Konzert zum 25-jährigen Bestehen von Motown, dem Label, das sie ins Leben gerufen hatte, unter dem Titel Motown 25: Yesterday, Today, Forever auftraten. Für diejenigen, die kein Kabelfernsehen besaßen oder MTV sahen, war dies die erste Gelegenheit, Jackson live auftreten zu sehen. Nach einem Medley der Jackson 5 mit seinen Brüdern stand Michael allein auf der Bühne und sang Billie Jean. Bei diesem Auftritt führte der Sänger zum ersten Mal den Moonwalk ein, eine Bewegung, die seinen Tanzstil für die nächsten Jahre prägen sollte.

Während Jacksons Auftritt brach im Publikum das Chaos aus. Der Journalist Christopher Smith, der anwesend war, schrieb:

Ein anderer anwesender Journalist, Steven Ivory, sagte:

Am nächsten Tag rief Fred Astaire, eines von Jacksons Vorbildern, den Sänger an, um ihm zu gratulieren:

Das Ereignis wurde von rund 50 Millionen Zuschauern im Fernsehen verfolgt, eine Zahl, die in den Vereinigten Staaten seit den Auftritten von Elvis Presley und den Beatles in der Ed Sullivan Show nicht mehr erreicht wurde. Die Presse nannte Jackson „den neuen Sinatra“ und „so elektrisierend wie Elvis“. Nach dem Auftritt bei Motown 25 stiegen die Verkaufszahlen von Thriller exponentiell an und stellten einen nie zuvor erreichten und nie wieder übertroffenen Rekord auf: Nach 32 Millionen verkauften Exemplaren allein im Jahr 1983 wurde es im Februar 1984 vom Guinness-Buch der Rekorde als das meistverkaufte Album aller Zeiten anerkannt. Auf dem Höhepunkt verkaufte Thriller über eine Million Exemplare pro Woche; der Jackson-Journalist und -Biograf J. Randy Taraborrelli sagte, das Album habe die Musikindustrie, die seit 1978 im Niedergang begriffen war, wiederbelebt:

Im Oktober erschien Say Say Say, sein zweites Duett mit Paul McCartney, das sich sechs Wochen lang an der Spitze der Billboard Hot 100 hielt und Jacksons siebte Top-10-Single in einem Jahr wurde, womit er den Rekord der Beatles einholte.

Ab 1983 gilt Jackson auch als Erfinder des modernen Musikvideos, mit dem Künstler ihre Musik besser vermarkten konnten, indem sie Videos mit Spezialeffekten, Hollywood-Kulissen und spektakulären Choreografien drehten, wie das Video zu Billie Jean, das durch die berühmten leuchtenden Fliesen unter ihren Füßen populär wurde, oder das Video zu Beat It mit seiner West Side Story-Choreografie. Am 2. Dezember 1983 strahlte MTV zum ersten Mal das Musikvideo zu Thriller weltweit aus. Das von John Landis gedrehte Video, das 13,5 Minuten dauerte und eine Million Dollar kostete, sollte ein Meilenstein der Musikgeschichte werden. Les Garland, der Programmdirektor von MTV, sagte, dass es zum ersten Mal in der Geschichte des Senders außergewöhnliche Quotenspitzen gab:

1989 wurde Thriller von den MTV-Zuschauern als „bestes Musikvideo der Geschichte“ ausgezeichnet. In der 1999 durchgeführten Umfrage „100 Greatest Music Videos Ever Made“ wählten die MTV-Zuschauer Thriller erneut zum „besten Musikvideo aller Zeiten“. Im Jahr 2001 wurde es auch von VH1 auf Platz eins der Liste der „100 größten Videos aller Zeiten“ gesetzt. Das Guinness-Buch der Rekorde listete es 2006 als das „erfolgreichste Musikvideo aller Zeiten“. Im Jahr 2009 wurde das Video in das National Film Registry der Library of Congress in Washington, DC, aufgenommen, weil es „kulturell, historisch oder ästhetisch bedeutsam“ ist. Es ist das erste und einzige Musikvideo, dem diese Ehre zuteil wurde, und wurde als „berühmtestes Musikvideo aller Zeiten“ bezeichnet. 2010 wurde Thriller von Myspace-Nutzern erneut zum „einflussreichsten Video aller Zeiten“ gewählt.

Am 16. Januar 1984 stellte Jackson bei den American Music Awards einen neuen Gewinnrekord auf: Er gewann 8 von 11 Nominierungen, darunter den Award of Merit, und war damit der jüngste Künstler, der diesen Preis mit nur 25 Jahren erhielt. Am 29. Januar 1984 gewann Jackson bei der Grammy-Verleihung 8 von 12 Nominierungen und trug sich erneut in das Guinness-Buch der Rekorde ein als „der Künstler mit den meisten gewonnenen Grammy Awards in einem einzigen Jahr“. Einige Wochen später wurde der Dokumentarfilm The Making of Thriller veröffentlicht, der mit über 10 Millionen verkauften Exemplaren zum meistverkauften Video der Geschichte wurde, sowohl im Musik- als auch im Filmbereich.

Werbespots für Pepsi und Victory Tour, We Are the World und Captain EO (1984-1986)

Am 27. Januar 1984 drehten Jackson und seine Brüder einen Werbespot für Pepsi-Cola im Shrine Auditorium in Los Angeles. Die Gruppe simulierte ein Konzert vor Tausenden von Fans, als Michaels Haare aufgrund einer unvorhergesehenen pyrotechnischen Fehlfunktion während der Aufführung von Billie Jean versehentlich Feuer fingen. Der Sänger erlitt schwere Verbrennungen dritten Grades an der Kopfhaut und am Hinterkopf, die bis zum Schädel reichten, und musste sich einer rekonstruktiven plastischen Operation am Schädel unterziehen, um einige der Narben zu verbergen, die der Unfall hinterlassen hatte. Die Sängerin spendete die von Pepsi erhaltene Entschädigung in Höhe von 1,5 Millionen Dollar an das Zentrum für die Behandlung von Verbrennungen. Der Vorfall hatte enorme Auswirkungen auf die Medien und vor allem auf Jacksons Gesundheit: Er musste sich in den nächsten zehn Jahren einer Kopfhauttransplantation unterziehen und litt für den Rest seines Lebens unter unerträglichen Schmerzen und Migräneanfällen. Den damaligen Finanzberichten zufolge konnte Pepsi dank der Partnerschaft mit Jackson 1984 einen Umsatz von 7,7 Milliarden Dollar und einen Anstieg des Marktanteils verzeichnen, während der langjährige Rivale Coca-Cola einen deutlichen Umsatzrückgang hinnehmen musste. Da Jackson bei Pepsi unter Vertrag stand, musste er die Einladung ablehnen, bei der Abschlussfeier der XXIII. Olympischen Spiele in Los Angeles, die von Coca-Cola gesponsert worden war, als Hauptact aufzutreten.

Am 14. Mai wurde der Sänger von US-Präsident Ronald Reagan ins Weiße Haus eingeladen, um eine Auszeichnung für seine Unterstützung von Wohltätigkeitsorganisationen im Kampf gegen Alkohol und Drogen zu erhalten, unter anderem für die Verwendung von Beat It in einem Werbespot zu diesen Themen. Die Time beschrieb Jacksons Einfluss zu diesem Zeitpunkt als etwas, „das alle Grenzen des Geschmacks, des Stils und der Farbe überschreitet“, während die New York Times schrieb: „In der Welt der Musik gibt es Michael Jackson, und dann gibt es all die anderen“. Zu diesem Zeitpunkt hatte Jackson den höchsten Tantiemensatz in der Musikindustrie, etwa 2 Dollar für jedes verkaufte Album, und machte Rekordgewinne. Puppen, Kleidungsstücke und Gags mit seinem Konterfei erschienen im Mai 1984 in den nordamerikanischen Geschäften, fanden reißenden Absatz und schufen eine regelrechte Industrie.

Im Januar 1985 schrieb er zusammen mit Lionel Richie die Wohltätigkeitssingle We Are the World, um Geld für die vom Hunger geplagten Menschen in Ostafrika zu sammeln, und nahm sie mit einer Supergruppe von 44 anderen Künstlern namens USA for Africa auf. In den USA verkaufte sich der Song in weniger als vier Monaten mehr als sieben Millionen Mal und war damit die am schnellsten verkaufte Single aller Zeiten. Er hielt sich einen Monat lang auf Platz eins der Billboard-Charts und stieg auch in die Rock- und Country-Charts ein. We Are the World wurde mit über 22 Millionen Exemplaren die meistverkaufte Single der Geschichte und brachte 80 Millionen Dollar ein. Bei der Grammy-Verleihung 1986 wurde der Song viermal ausgezeichnet. Trotz seiner Einladung konnte Jackson am 13. Juli 1985 nicht an Live Aid teilnehmen, da er bereits mit früheren Projekten im Aufnahmestudio beschäftigt war; das von allen teilnehmenden Künstlern gesungene We Are the World bildete den Abschluss des Konzerts in Philadelphia.

Im August kaufte Jackson über seinen Anwalt John Branca für 47,5 Millionen Dollar den Katalog von ATV Music Publishing, der die Veröffentlichungsrechte an fast 4.000 Songs, darunter die meisten der Beatles, umfasste.

1986 unterzeichnete Jackson einen zweiten Werbedeal in Höhe von 50 Millionen Dollar mit Pepsi, der von Guinness World Records als der größte persönliche Sponsorendeal der Geschichte anerkannt wurde. Im selben Jahr spielte er die Hauptrolle in dem 4D-Kurzfilm Captain EO, der von George Lucas produziert und von Francis Ford Coppola inszeniert wurde. Der Film, der nur 17 Minuten lang ist, aber zwischen 17 und 30 Millionen Dollar gekostet hat, wurde von Disney eigens als Attraktion für seine Themenparks hergestellt: Walt Disney World zeigte ihn ab dem 12. September 1986 in Epcot, Disneyland ab dem 18. September 1986, Tokyo Disneyland ab dem 20. März 1987 und Disneyland Paris eröffnete die Attraktion im April 1992. Nach dem frühen Tod des Künstlers kehrte Captain EO für verschiedene Zeiträume in alle Disneyland-Parks der Welt zurück.

Das Video zum Titelsong, das in einer New Yorker U-Bahn-Station spielt, wurde von Martin Scorsese gedreht: Mit einer Länge von 18 Minuten und Kosten von über 2 Millionen Dollar brach es die bisherigen Rekorde des Thriller-Videos. In dem Video war auch der Schauspieler Wesley Snipes zu sehen, der damals sein Filmdebüt gab, während Steven Spielberg, Dan Aykroyd, David Copperfield, Whoopi Goldberg, John Travolta, Olivia Newton-John, Lou Ferrigno, „Weird Al“ Yankovic und andere Hollywood-Prominente in dem Video für Liberian Girl auftraten.

Am 12. September 1987 startete die Bad World Tour, Jacksons erste Solo-Tournee, in Tokio; allein in Japan waren alle 14 Konzerte ausverkauft und verzeichneten über 570.000 Zuschauer, was alle bisherigen japanischen Rekorde übertraf. Am 19. Juni 1988 trat Jackson vor mehr als 60.000 Fans in West-Berlin auf dem Reichstagsplatz vor der Berliner Mauer auf; die Stasi, die befürchtete, dass das Konzert Tausende von DDR-Bürgern an der Grenze versammeln könnte, hielt es für „einen der bedrohlichsten Momente für die Sicherheit der DDR“. Im Juli gab Jackson sieben ausverkaufte Konzerte im Londoner Wembley-Stadion vor mehr als 504 000 Zuschauern und stellte damit einen neuen Guinness-Rekord für die „erfolgreichste Konzertserie der Geschichte“ auf; die Gesamtnachfrage belief sich auf mehr als 2 Millionen Tickets, genug, um mindestens 21 Konzerte ausverkauft zu machen. Auf der letzten Etappe der Europatournee trat Jackson auf der Aintree-Rennbahn in Liverpool vor 225 000 Zuschauern auf, dem größten Publikum seiner Karriere und dem größten, das je ein ausländischer Künstler im Vereinigten Königreich versammelt hatte. Die Tournee endete am 27. Januar 1989 in Los Angeles mit insgesamt 123 Konzerten in 15 Ländern, die fast 4,5 Millionen Zuschauer anlockten und über 125 Millionen Dollar einbrachten, was sie zur erfolgreichsten Tournee der Musikgeschichte machte. 2019 wurde die Bad World Tour von Vivid Seats und Consequence zur „besten Tour aller Zeiten“ eines Solokünstlers gewählt:

Im Februar 1988 veröffentlichte Jackson die Autobiographie Moonwalk. Das Buch wurde zum Bestseller des Jahres, mit über 450.000 verkauften Exemplaren in wenigen Tagen. Am 2. März nahm Jackson an der Grammy-Verleihung 1988 teil, bei der Bad fünf Nominierungen erhielt, darunter für das Album des Jahres, aber nur den Preis für die beste technische Aufnahme. Jackson gewann zwar keinen Preis, aber er stahl allen anderen anwesenden Künstlern die Show, indem er eine historische Darbietung, die als eine der besten in der Geschichte der Grammys gilt, von The Way You Make Me Feel und Man in the Mirror gab, bei der er von einem Gospelchor begleitet wurde. Wenige Tage später erhielt der Sänger zwei Ehrendoktorwürden, eine von der Fisk University und eine vom United Negro College Fund; seit 1985 hatte er mehr als 450.000 Dollar an die Stiftung gespendet und damit Stipendien für mehr als 130 junge Afroamerikaner ermöglicht.

Kurz darauf kaufte der Sänger für 17 Millionen Dollar die Neverland Ranch, die bis 2005 sein offizieller Wohnsitz sein sollte.

Am 7. September erhielt Jackson den MTV Video Vanguard Award mit der folgenden Begründung:

Moonwalker wurde im Oktober veröffentlicht. Der Film wurde in mehreren Ländern der Welt gezeigt, darunter auch in Italien, und spielte 67 Millionen Dollar ein, während er in den Vereinigten Staaten im Januar 1989 ausschließlich auf Heimvideo veröffentlicht wurde. Er hielt sich 22 Wochen lang an der Spitze der Charts und verkaufte sich innerhalb von vier Monaten mehr als 800.000 Mal. Damit übertraf er The Making of Thriller und wurde zum meistverkauften VHS aller Zeiten im Land. Aus dem Film stammt der Videoclip für Smooth Criminal, ein weiteres Video, das für sein Gangster-Setting, seine ausgefeilte Choreografie und seine Spezialeffekte berühmt wurde, einschließlich der Szene, in der sich Jackson und seine Tänzer 45 Grad nach vorne lehnten und so der Schwerkraft trotzten. Die Bewegung, die als „45-Grad-Lehne“ oder „Anti-Schwerkraft-Lehne“ bekannt ist, und die Technik, um sie zu erreichen, wurden später von dem Künstler patentiert. 1989 war Jackson der erste Künstler, der in einem Jahr mehr als 100 Millionen Dollar verdiente, allein 125 Millionen Dollar durch Album- und Single-Verkäufe, und der erste Westler, der im staatlichen Fernsehen der Sowjetunion auftrat, wo etwa 150 Millionen Menschen seine Pepsi-Werbung sahen. Im Januar erhielt Jackson bei den American Music Awards eine neue Auszeichnung zu seinen Ehren für „seine bahnbrechenden Beiträge und Bemühungen im Bereich der Musikvideos“ sowie den ersten Lifetime Achievement Award für den Rekord von Bad, das im dritten Jahr in Folge das meistverkaufte Album der Welt wurde, Am 12. April wurde ihm bei den Soul Train Awards zum ersten Mal der Titel „King of Pop“ verliehen. Elizabeth Taylor und Eddie Murphy überreichten ihm vier Auszeichnungen, darunter den Preis für den Entertainer des Jahres, und nannten ihn „den wahren König des Pop, Rock und Soul“.

Im April 1990 wurde er zum zweiten Mal im Weißen Haus empfangen, wo Präsident George Bush Sr. ihm den Preis für den Künstler des Jahrzehnts überreichte: Ende der 1980er Jahre hatte Jackson mit drei Alben, von denen zwei zu seinen meistverkauften Alben überhaupt wurden, über 110 Millionen Tonträger verkauft und hatte mehr Nummer-eins-Singles als jeder andere Künstler in diesem Jahrzehnt; die Zeitschrift Vanity Fair nannte ihn „den populärsten Künstler in der Geschichte des Showgeschäfts“. Bei der Grammy-Verleihung 1990 erhielt er den Preis für das beste Video des Jahres für Leave Me Alone und war damit der Künstler mit den meisten Grammy-Preisen der 1980er Jahre – 11.

Nach der Promotion von Bad plante Jackson, Decade, ein Greatest Hits-Album mit seinen bisher größten Hits, zu veröffentlichen und sich hauptsächlich seiner Filmkarriere zu widmen; er wurde von Steven Spielberg, mit dem er bereits an dem E.T.-Storybook gearbeitet hatte, angesprochen, die Rolle des Peter Pan in Hook zu spielen, aber beide Projekte wurden aufgegeben.

Gefährlich (1991-1994)

Im März 1991 unterzeichnete Jackson den lukrativsten Vertrag der Musikgeschichte mit Sony Music im Wert von 900 Millionen Dollar, der von den Medien damals als „Milliarden-Dollar-Vertrag“ angepriesen wurde.

Dangerous wurde am 26. November veröffentlicht und landete auf Platz 1 der Billboard 200 und in 10 weiteren Ländern. Bis heute hat es sich über 40 Millionen Mal verkauft, davon 8 Mal in den USA, und ist das erfolgreichste New-Jack-Swing-Album aller Zeiten.

Die Eröffnungssingle des Albums, Black or White, erreichte innerhalb von drei Wochen die Nummer eins der Billboard Hot 100 und war damit der schnellste Titel, der seit 1969 die Spitze der Hitparade erreichte; sie blieb sieben Wochen in Folge auf Platz eins und machte Jackson zum ersten Künstler in der Geschichte, der in drei verschiedenen Jahrzehnten Nummer-eins-Songs in der Billboard-Hitparade hatte, und zum ersten amerikanischen Künstler, der seit 1960 direkt auf Platz eins in Großbritannien debütierte und damit den Rekord von Elvis Presley einstellte. Das 11-minütige, 4 Millionen Dollar teure Video zu dem Song wurde von John Landis neu gedreht, in dem der Schauspieler Macaulay Culkin und das Model Tyra Banks zu sehen sind. Es wurde am 14. November 1991 vor über 500 Millionen Zuschauern uraufgeführt und ist damit das meistgesehene Musikvideo aller Zeiten und ein neuer Guinness-Rekord. Am 27. November trat Jackson in der MTV-Fernsehsendung zum 10-jährigen Jubiläum mit den Liedern Black or White, begleitet von Slash von Guns N“ Roses, und Will You Be There, begleitet von einem Gospelchor, auf. In diesem Jahr wurde der MTV Video Vanguard Award in Michael Jackson Video Vanguard Award umbenannt, um seinen Beitrag zur Musikvideokultur zu würdigen.

Im Januar 1992 wurde die zweite Single Remember the Time veröffentlicht, begleitet von einem Videoclip, der in einem imaginären alten Ägypten spielt; er kostete 2 Millionen Dollar, wurde von John Singleton gedreht und zeigte den Schauspieler Eddie Murphy, das Model und die Schauspielerin Iman und den NBA-Spieler Magic Johnson. Es folgten In the Closet, aufgenommen von Herb Ritts, in dem Jackson im Duett mit dem Model Naomi Campbell tanzte (auf dem Album war die Stimme von Prinzessin Stephanie von Monaco), Jam, in dem der Basketballspieler Michael Jordan mit Jackson spielte und tanzte, und Give In to Me, in dem Slash, Gilby Clarke und Teddy Andreadis, damals Mitglieder von Guns N“ Roses, mitwirkten. Das Video zu Gone Too Soon zeigte den Sänger in Begleitung von Ryan White, einem jungen Studenten, der zum Symbol des Kampfes gegen HIV/AIDS wurde und 1990 starb und mit dem Jackson eine enge Freundschaft verband. Der Erlös der Single wurde an die Elizabeth Taylor AIDS Foundation gespendet. Drei weitere Titel, Who Is It, Heal the World und Will You Be There, wurden aus Dangerous ausgekoppelt, so dass insgesamt neun Singles entstanden, von denen sieben die Top 10 des Vereinigten Königreichs erreichten und damit den Rekord von Bad einstellten.

Im Februar reiste Jackson nach Afrika, um Gabun, Côte d“Ivoire, Tansania und Ägypten zu besuchen, was er als „Heimkehr“ bezeichnete. Mehr als 100.000 Menschen begrüßten ihn am Flughafen von Libreville, und der gabunische Präsident Omar Bongo überreichte ihm die Ehrenmedaille, eine Ehre, die bisher nur Staatsoberhäuptern zuteil wurde, während er in Côte d“Ivoire vom Stammeshäuptling zum „König der Sanwi“ gekrönt wurde, mitsamt Krönungszeremonie.

Am 18. Juni wurde Dancing the Dream, eine Sammlung von Gedichten, Reflexionen und Geschichten der Sängerin, in den Vereinigten Staaten veröffentlicht. Am 24. Juni stellte Jackson auf einer Pressekonferenz auf dem Londoner Flughafen Heathrow die Heal the World Foundation vor, die von dem gleichnamigen Lied inspiriert wurde und das Ziel verfolgt, den Bedürftigsten zu helfen, insbesondere Kindern in Kriegsgebieten und unheilbar Kranken. Über die Stiftung schickte Jackson sofort Millionen von Dollar an humanitärer Hilfe in das vom Bürgerkrieg heimgesuchte Bosnien.

Am 27. Juni begann in München die Promotiontour für das Album, die Dangerous World Tour, die zu einer der größten Shows der Musikgeschichte wurde. Der letzte Termin der Europatournee, der am 1. Oktober in Bukarest vor 90 000 Fans stattfand und live auf HBO übertragen wurde, wurde von über 250 Millionen Menschen gesehen, dem größten Publikum in der Geschichte des Kabels. Die Fernsehrechte wurden von HBO für 20 Millionen Dollar erworben, dem höchsten Preis, der jemals für ein Konzert gezahlt wurde. Die Tournee endete am 11. November 1993 in Mexico City und brachte bei 69 Konzerten in 26 Ländern 4 Millionen Zuschauer und 136 Millionen Dollar an den Kassen ein. Der gesamte Erlös der Tournee wurde über die Heal the World Foundation für wohltätige Zwecke gespendet.

Ende 1992 waren „Dangerous“ und „Black or White“ die weltweit meistverkauften Alben und Singles des Jahres und wurden bei den Billboard Awards mit zwei Preisen ausgezeichnet; außerdem erhielt Jackson einen Ehrenpreis als „meistverkaufter Künstler der 1980er Jahre“.

Am 17. Januar 1993 nahm Jackson an der ersten Amtseinführungszeremonie von Bill Clintons Präsidentschaft teil und sang zusammen mit anderen Künstlern „We Are the World“ auf der National Mall in Washington, DC. Zwei Tage später trat er bei der 42. Präsidentengala auf und forderte die Clinton-Regierung auf, mehr Geld in die Unterstützung von Wohltätigkeitsorganisationen und die HIVAIDS-Forschung zu stecken. Jackson sang „Gone Too Soon“, das Ryan White gewidmet ist, und „Heal the World“ unter stehenden Ovationen. Am 24. Januar rief er zusammen mit dem ehemaligen Präsidenten Jimmy Carter die Wohltätigkeitsorganisation Heal L.A. ins Leben, deren Ziel es ist, Drogenkonsum zu verhindern und Jugendlichen in unterversorgten Gebieten von Los Angeles medizinische und pädagogische Dienste anzubieten. Am nächsten Tag gewann er bei den American Music Awards drei Preise, darunter den ersten International Artist Award, der in den folgenden Jahren seinen Namen tragen sollte.

Am 31. Januar gab Jackson während der Super Bowl XXVII Halftime Show einen ikonischen Auftritt, der mit über 133,4 Millionen Zuschauern allein in den Vereinigten Staaten einen Rekord für die größte Fernsehzuschauerzahl in den USA aufstellte. Der Auftritt wurde von mehr als 1,3 Milliarden Menschen in 85 anderen Ländern gesehen, was Jackson einen neuen Guinness-Rekord für den „größten Fernsehauftritt aller Zeiten“ einbrachte. Der Erfolg seines Auftritts begründete die Tradition der NFL, die größten Künstler der Welt in die Halbzeitpause des Endspiels einzuladen.

Am 10. Februar gab er Oprah Winfrey ein exklusives Interview, das live von der Neverland Ranch übertragen wurde und mit über 100 Millionen Zuschauern das meistgesehene Interview der Fernsehgeschichte war.

Am 24. Februar erhielt er bei der Grammy-Verleihung den Grammy Legend Award, der ihm von seiner Schwester Janet überreicht wurde. Damit ist er mit 34 Jahren der jüngste Künstler, der diesen Preis je erhalten hat. Am 12. Mai wurde er bei den World Music Awards in München als bestverkaufter Popkünstler, bestverkaufter amerikanischer Künstler und mit einem eigens für ihn geschaffenen Preis für den weltweit meistverkauften Künstler der Ära ausgezeichnet. Am 19. Mai erhielt er im Guinness World Record Museum in Los Angeles den ersten und einzigen Lifetime Achievement Award, eine Auszeichnung für sein Lebenswerk für seine „beispiellosen Weltrekorde in der Unterhaltung“ und wurde mit acht verschiedenen Weltrekorden zertifiziert.

Im August 1993, während der zweiten Etappe der Dangerous World Tour, wurde er beschuldigt, einen Minderjährigen sexuell belästigt zu haben; später legte er die Vorwürfe außergerichtlich bei. Aufgrund der Affäre war Jackson gezwungen, seine Tourneen vorzeitig zu beenden und jegliche Werbung für das Album Dangerous einzustellen, einschließlich der Beteiligung am Soundtrack des Films The Addams Family 2, für den er bereits einen Song komponiert hatte (Is This Scary, später geändert in Is It Scary) und mit den Aufnahmen einiger Szenen des Videos begonnen hatte (später geändert in Ghosts).

Am 26. Mai 1994 heiratete er Lisa Marie Presley, die einzige Tochter von Elvis Presley, in Santo Domingo. Am 8. September erschien das Paar bei den MTV Video Music Awards auf der Bühne, um den Abend zu eröffnen, und küsste sich, was die Aufmerksamkeit der Presse auf sich zog und zu einem der berühmtesten Momente in der Geschichte der Preisverleihung wurde. Will You Be There, der Titelsong des Films Free Willy, gewann einen MTV Movie Award für den besten Song.

HIStory e Blood on the Dance Floor (1995-2000)

Am 16. Juni 1995 wurde das Doppelalbum HIStory: Past, Present and Future – Book I veröffentlicht, das auf Platz 1 der Billboard 200 und in 19 weiteren Ländern debütierte. Die erste Scheibe, HIStory Begins, war eine Greatest Hits mit 15 Jackson-Hits, während die zweite, HIStory Continues, 15 bisher unveröffentlichte Titel enthielt. HIStory hat sich bis heute weltweit 30 Millionen Mal (60 Millionen Einheiten) verkauft, davon acht Mal in den Vereinigten Staaten, und ist damit das meistverkaufte Doppelalbum aller Zeiten.

Die erste Single aus dem HIStory-Album war die Doppel-A-Seite ScreamChildhood, die auf Platz 5 der Billboard Hot 100 debütierte, damals das höchste Debüt in der Geschichte der Charts. Scream war ein Duett zwischen Michael und seiner jüngeren Schwester Janet Jackson; das in Schwarzweiß gedrehte Video zu dem Song, das in einem Raumschiff spielt, wurde auf ABC vor 64 Millionen Zuschauern uraufgeführt, gewann im darauf folgenden Jahr einen Grammy für das beste Video und ging als teuerster Videoclip der Geschichte mit einer Investition von über 7 Millionen Dollar ins Guinness-Buch ein. Die zweite Single, You Are Not Alone, übertraf den Rekord ihres Vorgängers und wurde der erste Song in der Musikgeschichte, der direkt auf Platz eins der Billboard Hot 100 landete und ins Guinness-Buch der Rekorde aufgenommen wurde. Es folgte der Earth Song, ein dramatischer Appell zur Rettung des Planeten, der sechs Wochen in Folge die Spitze der offiziellen Singles-Charts erreichte und mit über einer Million verkaufter Exemplare Jacksons erfolgreichste Single im Vereinigten Königreich wurde. Die nächste Single war They Don“t Care About Us, deren Text für einige Kontroversen sorgte und deren zwei verschiedene Videos von Spike Lee gedreht wurden, eines davon in brasilianischen Favelas, gefolgt von der Ballade Stranger in Moscow, während die letzte der Titeltrack HIStory war, der 1997 als Doppel-A-Seite mit Ghosts veröffentlicht wurde. Alle sechs Singles schafften es in die Top 5 der offiziellen Singles-Charts. Damit war Jackson der erste Künstler in der Geschichte, der sechs Singles aus einem Album in den Top 5 in Großbritannien platzieren konnte.

Am 7. September wurden er und seine Schwester Janet bei den MTV Video Music Awards 1995 für das Video zu Scream mit den Preisen für das beste Tanzvideo, die beste Choreografie und die beste künstlerische Leitung ausgezeichnet, was einen Rekord für ein Musikvideo darstellt. Die Performance wurde zur besten in der Geschichte der Preisverleihung gewählt und gewann die MTV VMAs Best Performance of All Time, Most Iconic VMA Performance und Best VMA Pop Performance. Im November trat Jackson in Europas größter Fernsehshow, der deutschen Sendung Wetten Dass? auf und erzielte die höchsten Einschaltquoten in der Geschichte der Sendung. Ende desselben Monats fusionierte er seinen Musikkatalog mit Sony und gründete Sony ATV Music Publishing; der Sänger verdiente zwischen 95 und 110 Millionen Dollar an dem Geschäft und behielt die Hälfte des Unternehmens. Am 6. Dezember brach Jackson während der Proben für das HBO-Konzert One Night Only auf der Bühne des New Yorker Beacon Theaters zusammen, weil er stark dehydriert war und einen extrem niedrigen Blutdruck hatte. Nach Angaben der Ärzte, die ihn retteten, war Jackson „15 Minuten vom Tod entfernt“. Noch im Krankenhaus teilte ihm seine Frau Lisa Marie Presley mit, dass sie die Scheidung eingereicht hatte, die im Januar 1996 vollzogen wurde.

Im Februar nahm Jackson an den Brit Awards 1996 teil, wo er „Earth Song“ vortrug und eine Kontroverse auslöste, als der Pulp-Sänger Jarvis Cocker die Bühne stürmte. Nach dem Auftritt erhielt Jackson einen speziellen Brit Award als Künstler einer Generation. Der Preis wurde ihm von Sir Bob Geldof überreicht, der ihn mit diesen Worten vorstellte:

Im Mai trat er bei den World Music Awards in München erneut mit Earth Song auf und stellte mit fünf Auszeichnungen einen neuen Rekord auf: Meistverkauftes Album aller Zeiten für Thriller, meistverkaufter Künstler des Jahres 1996, meistverkaufter R&B-Künstler, meistverkaufter amerikanischer Künstler und meistverkaufter Künstler aller Zeiten.

Am 16. Juli 1996 wurde Jackson von Sultan Hassanal Bolkiah, dem damals reichsten Mann der Welt, eingeladen, im Sultanat Brunei anlässlich seines 50. Das Konzert, zu dem der Eintritt frei war, fand in Anwesenheit der königlichen Familie und eines Publikums von 60 000 Personen statt. Der Sultan zahlte rund 17 Millionen Dollar für einen Auftritt Jacksons an seinem Geburtstag, die höchste Summe, die jemals für ein Privatkonzert gezahlt wurde. Auf der Rückreise machte Jackson in Südafrika Halt, um Nelson Mandela zu treffen, und im Gespräch mit dem Sänger sagte der südafrikanische Präsident: „Ich kann sehen, wer der Weltführer ist. Ich habe noch nie so viele Journalisten gesehen.“

Die HIStory World Tour, die Tournee zur Unterstützung des Albums, begann am 7. September 1996 in Prag vor 150.000 Menschen und endete am 15. Oktober 1997 in Durban in Anwesenheit von Präsident Mandela. Die Tournee umfasste 82 Konzerte in 35 Ländern mit insgesamt über 4,5 Millionen Zuschauern und einem Einspielergebnis von 165 Millionen Dollar. Damit war sie die erfolgreichste Tournee in Jacksons Karriere und zu diesem Zeitpunkt auch in der Musikgeschichte und übertraf die bisherigen Rekorde seiner eigenen Bad World Tour. Am 14. November 1996, während des australischen Teils der Tournee, heiratete der Sänger zum zweiten Mal, diesmal seine Freundin und ehemalige Krankenschwester Deborah Jeanne Rowe, in einer improvisierten Zeremonie in dem Hotel, in dem sie in Sydney wohnten. Ihr erstes Kind, Prinz Michael, wurde am 13. Februar 1997 geboren.

Am 6. Mai wurden Jackson und seine Brüder als Mitglieder der Jackson 5 in Cleveland in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen. Jackson war mit nur 38 Jahren der jüngste Künstler, der jemals aufgenommen wurde. Am 20. Mai wurde unter dem Titel Blood on the Dance Floor: HIStory in the Mix ein Album mit neuem Material und Remixen der Singles von HIStory veröffentlicht, das mit über 7 Millionen verkauften Exemplaren bis heute das meistverkaufte Remix-Album der Geschichte ist. Die Singles Ghosts und Is It Scary waren Teil eines Kurzfilms mit dem Titel Michael Jackson“s Ghosts, der von dem Sänger und Stephen King geschrieben wurde. Unter der Regie von Stan Winston bot er bemerkenswerte Spezialeffekte und neue Choreografien und dauerte über 39 Minuten, ein Guinness-Rekord für ein Musikvideo; einige Musikkritiker bezeichneten ihn als „den neuen Thriller“. Das Projekt kostete 15 Millionen Dollar und wurde vollständig von Jackson finanziert. Im Mai präsentierten Jackson und Stan Winston den Kurzfilm bei den Filmfestspielen von Cannes außer Konkurrenz. Ende desselben Jahres erklärten eine Volksbefragung und das Guinness-Buch der Rekorde Jackson zum „berühmtesten Mann der Welt“.

1998 widmete er sich vor allem der Wirtschaft und suchte Partner und Geldgeber für den Bau eines von seiner Lieblingsfigur Peter Pan inspirierten Vergnügungsparks mit dem Namen Peter Pan“s Neverland und einer Kette von Spielzeuggeschäften mit dem Namen Wonderworld of Toys, beide in Japan; weitere Pläne umfassten einen zweiten Themenpark und ein Kasino in Detroit mit dem Namen Thriller Theme Park und ein weiteres Kasino im südlichen Afrika. Am 3. April wurde sein zweites Kind, Paris Katherine, geboren. Im Mai nahm Jackson am Wirtschaftsgipfel des südlichen Afrikas in Windhoek, Namibia, teil, wo er gemeinsam mit den afrikanischen Staats- und Regierungschefs einen Schuldenerlass forderte und dazu aufrief, der Notlage der ärmsten Kinder mehr Aufmerksamkeit zu schenken.

Am 25. und 27. Juni 1999 organisierte er zwei Benefizkonzerte in Seoul und München unter dem Namen Michael Jackson & Friends. Die Konzerte, bei denen neben Jackson eine Reihe internationaler Künstler auftraten, wurden in beiden Ländern live übertragen und erbrachten Spenden für die Opfer des Kosovo-Krieges, die Nelson Mandela Children Foundation, das Rote Kreuz und die UNESCO. Während der Show in München war Jackson in einen schweren Unfall auf der Bühne verwickelt: Der Sänger performte auf einer Konstruktion, die mehrere Meter über dem Boden schwebte, als diese aufgrund eines technischen Defekts zusammenbrach und auf die Bühne stürzte, während der Sänger noch auf ihr stand. Jackson bestand darauf, die Show wie geplant zu beenden, aber als er hinter der Bühne ankam, verlor er das Bewusstsein und wurde ins Krankenhaus gebracht. Als Folge des Unfalls litt Jackson für den Rest seines Lebens unter ständigen Rückenschmerzen. Am 8. Oktober ließ sich Jackson von Debbie Rowe scheiden, die ihm das Sorgerecht für die beiden gemeinsamen Kinder übertrug. Im selben Jahr wurde er zusammen mit seiner Schwester Janet in das Guinness-Buch der Rekorde als „erfolgreichstes Geschwisterpaar der Musikgeschichte“ aufgenommen, und die RIAA würdigte ihn als „meistverkauften Pop- und R&B-Künstler des Jahrhunderts“.

Bei den World Music Awards 2000 in Monte Carlo überreichte ihm Fürst Albert von Monaco die Auszeichnung „Bester männlicher Künstler des Jahrtausends“ für den „meistverkauften männlichen Solokünstler aller Zeiten“. Im selben Jahr wurde er von Guinness als der Entertainer ausgezeichnet, der mehr für wohltätige Zwecke gespendet und mehr Wohltätigkeitsorganisationen unterstützt hat als jeder andere“.

Unbesiegbar und Number Ones (2001-2005)

Am 6. März 2001 hielt Jackson eine humanitäre Rede an der Universität Oxford, wo ihm auch der Ehrendoktortitel für Pädagogik und Literatur verliehen wurde. Am 19. März nahm er in New York an der Zeremonie für seine Aufnahme als Solokünstler in die Rock and Roll Hall of Fame teil, wo er von der Gruppe Nsync aufgenommen wurde, konnte aber wegen eines verstauchten Knöchels nicht auftreten. Jackson ist nicht nur einer der wenigen Künstler, die ein zweites Mal aufgenommen wurden, sondern mit 42 Jahren auch der jüngste Solokünstler, der jemals aufgenommen wurde.

Am 7. und 10. September veranstaltete Jackson im New Yorker Madison Square Garden zwei Sonderkonzerte zur Feier seiner 30-jährigen Solokarriere, Michael Jackson: 30th Anniversary Celebration – The Solo Years, bei denen neben Jackson selbst und einem Wiedersehen mit seinen Brüdern zahlreiche weitere Musik- und Filmstars auftraten. Die Eintrittskarten für die beiden Konzerte gehörten zu den teuersten, die jemals verkauft wurden; Jackson verdiente an jedem der beiden Abende 7,5 Millionen Dollar, über 150.000 Dollar pro Minute. Das Ereignis wurde am 13. November desselben Jahres von CBS ausgestrahlt und erzielte die besten Einschaltquoten in der Geschichte des Senders. Mit rund 45 Millionen Zuschauern wurde es zu einem der meistgesehenen TV-Specials in der amerikanischen Geschichte. Am Morgen nach dem zweiten Konzert sollte Jackson an einem Treffen in den Twin Towers teilnehmen, aber er war noch müde vom Vorabend und erschien nicht. Nach den Anschlägen vom 11. September schrieb Jackson einen Wohltätigkeitssong auf Englisch und Spanisch, What More Can I Give, den er mit 30 anderen international bekannten Künstlern aufnahm, und organisierte ein Benefizkonzert zu Ehren der Opfer, United We Stand.

Am 9. Januar 2002 wurde sie bei den American Music Awards mit dem Artist of the Century Award für ihre „herausragenden Beiträge zur Welt der Musik“ ausgezeichnet. Am 21. Februar wurde sein drittes Kind, Prinz Michael II. „Blanket“, geboren, das durch Leihmutterschaft gezeugt wurde. Am 24. April trat Jackson im Apollo Theater in New York auf, bei einem Konzert, das der ehemalige Präsident Bill Clinton organisiert hatte, um Spenden für die Wahlbeteiligung junger Menschen zu sammeln. Jackson sang „Dangerous“, „Black or White“, begleitet von Dave Navarro von den Red Hot Chili Peppers, und „Heal the World“, was der letzte offizielle und vollständige Auftritt seiner Karriere war. Das Konzert brachte fast 3 Millionen Dollar ein.

Im November 2002 kam Jackson nach Berlin, um den Bambi als Popkünstler des Jahrtausends für die „größte lebende Pop-Ikone“ sowie für seine humanitären Aktionen entgegenzunehmen. Auf Drängen tausender seiner Fans, die sich vor seinem Hotel versammelt hatten, um seinen jüngsten Sohn Blanket zu zeigen, kam er ihnen entgegen und hängte den 9 Monate alten Jungen kurz auf den Balkon. Dies führte zu einer Kontroverse in den internationalen Medien, die die Bilder auf allen Titelseiten der Nachrichten veröffentlichten und den Künstler kritisierten. Kurz darauf entschuldigte sich Jackson in einem Schreiben für den Vorfall in Berlin, in dem er erklärte, dass er das Leben seines Sohnes niemals gefährden würde.

Im November 2003 schafften es Bad, Off the Wall und Thriller in die Liste der 500 besten Alben des Rolling Stone auf Platz 202, 68 bzw. 20.

Im selben Monat veröffentlichte Jackson eine CD- und DVD-Zusammenstellung seiner beliebtesten Songs, Number Ones, die neben all seinen weltweiten Nummer-eins-Singles auch Break of Dawn aus Invincible und das bisher unveröffentlichte One More Chance enthielt. Das Album wurde über 14 Millionen Mal verkauft.

Am 19. November 2003 wurde er erneut wegen Kindesmissbrauchs angeklagt und vor Gericht gestellt, wo er am 13. Juni 2005 von allen Vorwürfen freigesprochen wurde.

Im November 2004 wurde die Michael Jackson: The Ultimate Collection mit mehreren bisher unveröffentlichten Titeln veröffentlicht; im selben Monat wurde Jackson durch eine Volksabstimmung in die britische Hall of Fame aufgenommen und als „ikonischer Künstler der 1980er Jahre“ zu einem der Gründungsmitglieder.

Finanzielle Schwierigkeiten, letzter Auftritt bei den World Music Awards, Thriller 25 und King of Pop (2006-2008)

Nach Abschluss des Prozesses verließ Jackson die Vereinigten Staaten und ließ sich im Januar 2006 mit seinen Kindern in Bahrain nieder, wo er Gast von Prinz Abdu“llah, dem zweiten Sohn von König Hamad bin Isa Al Khalifa, war.

Im Februar wurde Visionary: The Video Singles veröffentlicht, das 20 seiner bekanntesten Singles und deren Videos enthält. Dank des Erfolgs der Sammlung konnte Jackson 2006 19 Singles in den Top 40 des Vereinigten Königreichs platzieren, womit er den bisherigen Rekord von 5 Singles aus dem Jahr 1955 brach und einen neuen Guinness-Rekord aufstellte, während in Spanien 16 Singles die Nummer eins und die letzten 4 die Nummer zwei erreichten, wobei mehrere Titel viel höher platziert waren als ihre ursprünglichen Positionen.

Am 9. März ordneten Vertreter der kalifornischen Regierung die Schließung der Neverland Ranch an, da einige Schulden und Löhne nicht bezahlt wurden. Sieben Tage später wurde bekannt, dass der Sänger Neverland geschlossen und einige seiner Mitarbeiter entlassen hatte.

Im April unterzeichnete er einen Vertrag mit Sony und Fortress Investments, wonach Sony und Jackson zu gleichen Teilen an SonyATV Music Publishing beteiligt sein würden. Ohne Plattenvertrag unterschrieb der Sänger einen Vertrag mit Two Seas Records und kündigte gleichzeitig die Gründung der Michael Jackson Company, Inc. an, die MJJ Productions ersetzen sollte. Im September beendete der Sänger seine Partnerschaft mit dem neuen Label, weil der Vertrag nie zustande kam. Damit wurde die Veröffentlichung seiner Wohltätigkeitssingle für die Opfer des Hurrikans Katrina, From the Bottom of My Heart, ausgesetzt. Etwa zur gleichen Zeit zog Jackson mit seinen Kindern nach Irland und lebte inkognito in der Grafschaft Westmeath. Zu Weihnachten desselben Jahres kehrten sie in die Vereinigten Staaten zurück und wohnten die nächsten zwei Jahre in Las Vegas.

Am 15. November 2006 war Jackson Ehrengast bei den World Music Awards in der Earls Court Arena in London. Dort erhielt er von Beyoncé den Diamond Award für mehr als 750 Millionen verkaufte Alben, während Craig Glenday, Chefredakteur von Guinness World Records, ihm einen Sonderpreis für Thriller überreichte und ihn als „zweifellos den berühmtesten lebenden Menschen“ bezeichnete. Der Journalist Charles Thomson, der bei der Veranstaltung anwesend war, beschrieb die Reaktion der Öffentlichkeit:

Nach der Preisverleihung sang Jackson kurz „We Are the World“, begleitet von einem Knabenchor. Es war sein letzter Live-Auftritt vor einem Publikum.

Während seines Aufenthalts in London besuchte Jackson die Zentrale des Guinness-Buches der Rekorde, wo er für acht neue Weltrekorde ausgezeichnet wurde, darunter „Erster Künstler, der offiziell mehr als 100 Millionen Alben außerhalb der Vereinigten Staaten verkauft hat“ und „Erfolgreichster Entertainer aller Zeiten“.

Im Jahr 2007 begann Jackson mit der Arbeit an einem neuen Studioalbum. Die Tracks wurden teils in Irland, teils in Las Vegas aufgenommen, und Jackson arbeitete unter anderem mit Chris Brown, Kanye West, Lenny Kravitz, Rodney Jerkins, Teddy Riley und will.i.am zusammen; der Black Eyed Peas-Frontmann nannte das Album „ein Off the Wall für die nächste Generation, mit perfekten Popsongs“. Die für 2008 geplante Veröffentlichung des Albums kam nicht zustande.

Am 11. Februar 2008 wurde anlässlich des 25-jährigen Jubiläums der Veröffentlichung von Thriller eine spezielle Neuauflage des Albums mit bisher unveröffentlichtem Material veröffentlicht: Thriller 25, das sich bis heute über 5 Millionen Mal verkauft hat.

Im Mai desselben Jahres verkaufte Jackson einen Teil der Neverland Ranch an Colony Capital. Colony Capital setzte sich mit dem Konzertveranstalter AEG Live in Verbindung, um eine Rückkehr auf die Bühne zu besprechen. Colony Capital war entschlossen, das für Neverland ausgegebene Geld zurückzubekommen, und so kontaktierte der CEO von AEG Live, Randy Phillips, Dr. Tohme Tohme, den damaligen Manager des Sängers, einen Geschäftsmann mit einer nicht ganz klaren Vergangenheit.

Am 29. August 2008, Jacksons 50. Geburtstag, wurde eine neue Kompilation mit dem Titel King of Pop veröffentlicht, eine Anthologie, bei der die Fans selbst darüber abstimmten, welche Songs aufgenommen werden sollten. King of Pop wurde in den USA nicht veröffentlicht, erreichte aber in 17 anderen Ländern die Top 10 und verkaufte sich rund 6 Millionen Mal. Im selben Jahr wurden die Alben Off the Wall und Thriller in die Grammy Hall of Fame aufgenommen, und die Zeitschrift Rolling Stone listete Jackson auf Platz 25 ihrer Liste der 100 größten Stimmen aller Zeiten und auf Platz 35 ihrer Liste der 100 größten Künstler aller Zeiten.

Die Ankündigung von This Is It (2009)

Gleichzeitig mit der Ankündigung der Residenz wurde am 20. Juni 2009 Michael Jacksons The Collection veröffentlicht, ein Box-Set mit den fünf wichtigsten Alben seiner Solokarriere bei EpicSony Music: Off The Wall, Thriller, Bad, Dangerous und Invincible. Seltsamerweise fehlten HIStory und Blood On The Dance Floor in der Sammlung.

Jackson probte für die Konzerte im Staples Center in Los Angeles unter der Leitung von Kenny Ortega, mit dem er schon bei seinen früheren Tourneen zusammengearbeitet hatte.

2009: Plötzlicher Tod

Am 25. Juni 2009, 18 Tage vor Beginn der Londoner Konzerte, starb Jackson in einer gemieteten Villa in Holmby Hills in Los Angeles an einem Herzstillstand infolge einer akuten Vergiftung durch Propofol, ein starkes Narkosemittel, das ihm von Conrad Murray verabreicht wurde, einem Arzt, der bei AEG, dem Veranstalter der Londoner Konzerte, unter Vertrag stand. In den letzten Jahren litt der Sänger unter chronischer Schlaflosigkeit, und einige Ärzte gaben ihm dieses Narkosemittel in dem irrigen Versuch, ihn zur Ruhe zu bringen, da Narkosemittel keinen Schlaf bewirken, wie Zeugen im anschließenden Prozess aussagten.

Der Tod von Michael Jackson wurde als „größtes Medienereignis aller Zeiten“ bezeichnet, und viele Websites stürzten unter der Last der ständigen Suche nach dem Künstler ab. Die öffentliche Gedenkfeier am 7. Juli im Staples Center wurde von schätzungsweise 2,5 bis 3 Milliarden Menschen weltweit verfolgt und war damit die meistgesehene Fernsehübertragung und das meistgesehene Online-Streaming-Ereignis der Geschichte.

Am darauf folgenden 3. September fand eine private Trauerfeier im Forest Lawn Memorial Park in Glendale statt, dem Prominentenfriedhof, auf dem Jacksons Leichnam begraben wurde.

Sein Album verkaufte sich in den USA über 8 Millionen Mal und weltweit über 30 Millionen Mal, womit Jackson der meistverkaufte Künstler des Jahres 2009 war.

Am 28. Oktober veröffentlichte Sony den Dokumentarfilm Michael Jackson“s This Is It, der Aufnahmen von den Proben für die geplanten Konzerte in London enthält. Trotz der Beschränkung auf zwei Wochen (die Frist wurde jedoch in mehreren Ländern aufgrund der außergewöhnlichen Beteiligung verlängert) wurde der Film mit einem weltweiten Einspielergebnis von über 261 Millionen Dollar zum erfolgreichsten Dokumentar- oder Konzertfilm.

Jacksons Erbe (etwa 1 Milliarde Dollar mit etwa 500 Millionen Dollar Schulden) ging an seine Mutter Katherine, seine drei Kinder und Wohltätigkeitsorganisationen. Aufgrund von Unstimmigkeiten zwischen den beiden ging nichts an seinen Vater.

Im Jahr 2011 unterzeichnete Sony einen Vertrag über 250 Millionen Dollar mit dem Anwalt John Branca und dem Musikimpresario John McClain, den Nachlassverwaltern des Sängers. Dieser Vertrag, der als der zweitlukrativste in der Musikgeschichte bezeichnet wird (nach Jacksons eigenem Vertrag mit Sony im Jahr 1991), sieht den Vertrieb von mindestens 10 neuen Projekten mit Bezug zu Jackson vor, darunter unveröffentlichte Titel, Filme und Videospiele bis 2017. Dieser Vertrag wurde im Dezember 2017 verlängert. Als Teil der Vereinbarung wird Sony an weiteren Projekten mitarbeiten, die der Nachlass von Michael Jackson produzieren könnte. Die Bedingungen der Vereinbarung, einschließlich ihrer Bewertung, wurden nicht bekannt gegeben, aber einige Quellen sagen, dass sie um weitere sieben Jahre verlängert wird. Obwohl die zusätzlichen Projekte nicht näher erläutert wurden, scheinen sie die zusätzlichen posthumen Alben einzuschließen, die der ursprüngliche 10-Album-Vertrag vorsah. Diese Vereinbarung wurde von einigen Anhängern und Familienmitgliedern des Künstlers kritisiert, da Jackson zu Lebzeiten nichts mehr mit Sony Music zu tun haben wollte, nachdem was mit Invincible passiert war.

Single, Album und Dokumentarfilm inspiriert von This Is It (2009)

Am 12. Oktober 2009, fast vier Monate nach dem Tod des Sängers, wurde eine unveröffentlichte Single mit dem Namen der Tournee, die Jackson im Juli antreten sollte, This Is It, im Radio veröffentlicht. Der Song stammt eigentlich aus dem Jahr 1980. Am 26. Oktober wurde „The Music That Inspired The Movie: Michael Jackson“s This Is It“ veröffentlicht, das die Songs enthält, die auf der Tournee gespielt werden sollten, sowie den neuen Titel „This Is It“, drei Demos und das Gedicht „Planet Earth“, das von Jackson selbst vorgetragen wurde.

Michael und Xscape (2010-2014)

Das erste posthume Album des Sängers mit dem Titel Michael wurde am 10. Dezember 2010 veröffentlicht. Es besteht aus zehn unveröffentlichten Tracks, die Jackson in verschiedenen Phasen seiner Karriere aufgenommen hat. Die erste Single des Albums war Hold My Hand, geschrieben und gesungen im Duett mit Akon. Der Song erreichte schnell die Spitze der Charts in 13 Ländern und stand auf Platz vier der meistgeladenen Singles des Jahres. Trotz des Erfolgs der Vorabsingle hatte das Album nicht den Erfolg, den sich Sony erhofft hatte; der Misserfolg war vor allem auf den Boykott dieses posthumen Werks durch viele Fans des Künstlers zurückzuführen, die der Plattenfirma vorwarfen, mit seinem Tod zu spekulieren und drei Songs auf dem Album veröffentlicht zu haben, die von einem Imitator und nicht von Jackson gesungen wurden. Viele von Jacksons Familie und Freunden bezweifelten auch die Echtheit einiger der Lieder.

Das zweite posthume Album, Xscape, wurde am 14. Mai 2014 veröffentlicht. Der Veröffentlichung des Albums ging die Duett-Single Love Never Felt So Good mit Justin Timberlake voraus, die in die Top 10 der Billboard Hot 100 einstieg und Jackson zum einzigen Künstler in der Geschichte machte, der die Top 10 in fünf verschiedenen Jahrzehnten erreichte. Das Album war ein weltweiter Erfolg, erreichte in 14 Ländern die Top 5 der Charts und verkaufte sich in den ersten zwei Monaten über drei Millionen Mal. Es folgten die Singles A Place with No Name und Slave to the Rhythm, die über ein „Hologramm“ von Jackson während der Billboard Music Awards 2014 präsentiert wurden, wo Xscape unter den Nominierten für das „Best R&B Album of the Year“ war.

Immortal, Bad 25 und Wiederveröffentlichung von Off The Wall (2011-2016)

Am 21. November 2011 wurde die Compilation Immortal veröffentlicht, der Soundtrack zu Michael Jackson: The Immortal World Tour von Cirque du Soleil, einer Jackson-Tribute-Tournee durch die größten Arenen der Welt, die am 2. Oktober 2011 in Montreal begann und am 31. August 2014 in Guadalajara endete. Die Tournee wurde zur profitabelsten Produktion in der Geschichte des Cirque du Soleil und zu einer der zehn erfolgreichsten Musical-Tourneen der Geschichte mit einem Einspielergebnis von über 371 Millionen Dollar und über 3,7 Millionen Zuschauern an 501 Terminen.

Am 18. September 2012 wurde Bad 25 zum 25-jährigen Jubiläum des Albums Bad veröffentlicht. Zusätzlich zur Wiederveröffentlichung des Albums wurde eine DVD veröffentlicht, die Jacksons Konzert im Londoner Wembley-Stadion am 16. Juli 1988 während der Bad World Tour zeigt. Regisseur Spike Lee, Jacksons Freund und ehemaliger Mitarbeiter, drehte auch Bad 25, eine Dokumentation über die Entstehung des Albums.

Am 26. Februar 2016 wurde das „Off the Wall“-Album als Sonderausgabe wiederveröffentlicht, zusammen mit einem Dokumentarfilm von Spike Lee mit dem Titel „Michael Jacksons Reise von Motown zu Off the Wall“.

Thriller 3D, Scream und andere Aktivitäten (2017-fortlaufend)

Am 4. September 2017 wurde bei den 74. Filmfestspielen von Venedig das restaurierte und in 3D gerenderte Thriller-Video von John Landis präsentiert, begleitet von der Dokumentation Making Michael Jackson“s Thriller.

Am 29. September wurde Scream, eine Zusammenstellung von 13 Jackson-Songs mit einem Halloween-Thema, veröffentlicht. Die CD enthielt auch ein Poster, das Zugang zu einem AR-Erlebnis (Augmented Reality) über die Shazam-Smartphone-App bot. Am 27. Oktober strahlte der Sender CBS einen CGI-Zeichentrickfilm aus, der von Michael Jacksons Halloween inspiriert war.

Am 6. Juli 2018 wurde Drakes Single Don“t Matter to Me veröffentlicht, die Samples aus einem unveröffentlichten Jackson-Song enthält. Am 29. August desselben Jahres wurde zur Feier des 60. Geburtstags des Künstlers ein Mash-up verschiedener Jackson-Songs von Mark Ronson mit dem Titel Michael Jackson X Mark Ronson: Diamonds Are Invincible veröffentlicht.

Für 2020 wurde ein Broadway-Musical angekündigt, das unter der Regie von Christopher Wheeldon und mit Ephraim Sykes (der später durch Myles Frost ersetzt wurde) in der Hauptrolle als Jackson das Leben und die Karriere des Sängers nachzeichnen und den Titel MJ: The Musical tragen wird. Ursprünglich war die Premiere für den 6. Juli 2020 geplant, wurde dann aber aufgrund der COVID-19-Pandemie auf den 6. Dezember 2021 verschoben.

Michael Jackson war zweimal verheiratet: Die erste Ehe wurde im Mai 1994 mit Lisa Marie Presley, der einzigen Tochter von Elvis Presley, geschlossen, von der er sich im Januar 1996 scheiden ließ. Zwischen 1997 und 1999 gingen die beiden wieder miteinander aus.

Im November 1996 heiratete er erneut Deborah Jeanne Rowe, besser bekannt als Debbie. Das Paar ließ sich 1999 scheiden und blieb in gutem Einvernehmen miteinander.

Michael Jackson hat drei Kinder: sein erstgeborener Sohn Prince Michael Jackson wurde am 13. Februar 1997 geboren; etwa ein Jahr später, am 3. April 1998, wurde Paris Michael Katherine Jackson geboren; Jackson hatte beide Kinder mit Deborah Rowe. Am 21. Februar 2002 bekam er sein drittes Kind, Prince Michael Jackson II, dem er den Spitznamen Blanket“ gab, gezeugt durch künstliche Befruchtung. Jackson hat die Identität der Leihmutter nie bekannt gegeben.

Seine erste Freundin war die Schauspielerin Tatum O“Neal, und im Laufe der Jahre wurde ihm auch nachgesagt, dass er mit den Sängerinnen Diana Ross und Whitney Houston, mit dem Model und der Schauspielerin Brooke Shields und – trotz des Altersunterschieds – mit der Schauspielerin Liz Taylor flirtete, die eigentlich nur die beste Freundin des Sängers war.

Was Diana Ross betrifft, so erklärte Jackson selbst in seiner Autobiografie, dass er seit seiner Kindheit eine platonische Liebe zu der Sängerin hegte. Außerdem legte der Künstler in seinem Testament fest, dass Diana Ross der Vormund seiner Kinder werden sollte, falls ihre Mutter Katherine verstirbt.

Jackson wurde auch die Vaterschaft seiner anderen angeblichen Kinder zugeschrieben, das berühmteste ist Omer Bhatti, dessen Vater Pakistaner und dessen Mutter Norwegerin war, ein enger Familienfreund und Protegé Jacksons, der bei der Beerdigung neben der Familie des Künstlers saß.

Jackson war auch ein Aktivist und Philanthrop. Er steht im Guinness-Buch der Rekorde als der Künstler, der die meisten Wohltätigkeitsorganisationen unterstützt hat, und es wird geschätzt, dass er über 400 Millionen Dollar für wohltätige Zwecke gespendet hat. Darüber hinaus hat er zahlreiche weitere humanitäre Auszeichnungen erhalten, darunter zwei Ehrendoktorwürden der Fisk University und des United Negro College Fund im Jahr 1988 sowie eine Ehrendoktorwürde der Universität Oxford im Jahr 2001.

Nachdem der Sänger 1984 bei Dreharbeiten zu einem Pepsi-Werbespot Verbrennungen dritten Grades erlitten hatte, beschloss er, nicht zu klagen, und spendete seine geschätzten 1,5 Millionen Dollar Entschädigung an das Brotman Medical Center in Culver City, wo er die Einrichtung eines Verbrennungszentrums beantragte, das zu Ehren des Sängers Michael Jackson Burn Center genannt wurde. Im selben Jahr spendete er alle seine persönlichen Einnahmen aus der Victory Tour, über 5 Millionen Dollar, für wohltätige Zwecke. 1986 spendete Jackson 1,5 Millionen Dollar, um die Michael Jackson Scholarships beim United Negro College Fund einzurichten und damit Hunderten von Studenten den Besuch eines Colleges zu ermöglichen. Aus diesem Grund ehrte die UNCF den Künstler 1988 auf ihrer 44. jährlichen Gala mit der höchsten Auszeichnung, dem Fredrick D. Patterson Award.

In den 1980er Jahren spendete Jackson weiterhin für zahlreiche Wohltätigkeitsorganisationen wie die Unesco, die NAACP, die Ronald McDonald Children“s Foundation und die Make-A-Wish Foundation. Am 16. Juli 1988 traf Jackson vor einem Konzert im Wembley-Stadion den Prince of Wales und seine Frau Prinzessin Diana Spencer und überreichte ihnen einen Scheck über 150.000 Pfund für den Prince“s Trust und einen über 100.000 Pfund für das Great Ormond Street Children“s Hospital.

1992 gründete er die Heal the World Foundation, eine gemeinnützige Organisation, die sich dem Kampf gegen Armut, Hunger, Gewalt, Krankheiten und Umweltverschmutzung auf der ganzen Welt verschrieben hat; der gesamte Erlös der Dangerous World Tour wurde der Stiftung gespendet. Die Aktivitäten waren zahlreich: Spenden von Hilfsgütern und Geschenkpaketen für die vom Krieg betroffenen Kinder in Sarajewo, Verteilung von Impfstoffen, Spielzeug im Wert von Tausenden von Dollar, Lebensmittel und Verpflegung in verschiedenen Krankenhäusern sowie die Finanzierung einer Lebertransplantation für ein ungarisches Kind. In Italien wird an die Spende des Vereins an die Partita del Cuore der Nationalen Sängervereinigung erinnert. Viele Spenden bleiben unbekannt.

Im Jahr 1993 gründete er zusammen mit dem ehemaligen Präsidenten Jimmy Carter Heal L.A., eine Vereinigung zur Drogenprävention und zur Bereitstellung von medizinischen und pädagogischen Diensten für junge Menschen in benachteiligten Gebieten von Los Angeles.

Im Jahr 1999 organisierte er zwei Benefizkonzerte, Michael Jackson & Friends, um Geld für die Opfer des Kosovo-Krieges, das Rote Kreuz, die Nelson Mandela Children Foundation und die UNESCO zu sammeln.

Im Jahr 2001 gründete er mit Hilfe des Rabbiners und Autors Shmuley Boteach Heal the Kids, eine Wohltätigkeitsorganisation, die bedürftigen Kindern und ihren Familien helfen soll. Im Oktober 2001 organisierte er das Benefizkonzert United We Stand für die Familien der Opfer der Anschläge vom 11. September.

Jackson schrieb auch mehrere Songs, deren Erlöse für wohltätige Zwecke bestimmt waren: We Are the World (1985) für die hungernden Menschen in Ostafrika, Heal the World (1991) und Earth Song (1995), deren Erlöse an die Heal the World Foundation gingen, sowie What More Can I Give (2001) für die Familien der Opfer der Anschläge vom 11. September.

Andere Wohltätigkeitsprojekte blieben jedoch unvollendet, wie die Songs From the Bottom of My Heart, die geschrieben wurden, um Geld für die Opfer des Hurrikans Katrina zu sammeln, und I Have This Dream oder die 2003 gegründete Wohltätigkeitsorganisation Go For Your Dreams, deren Projekt aufgegeben wurde, als neue Belästigungsvorwürfe aufkamen.

In seinem Testament hinterließ er außerdem einen nicht näher bezifferten Geldbetrag für verschiedene Wohltätigkeitsorganisationen.

Jackson war auch ein Tierschutzaktivist. Im Jahr 1983 rettete er ein Dutzend Affen vor Experimenten. Eines von ihnen, Bubbles, lebte mit ihm zunächst in der Villa in Encino und später in Neverland, zusammen mit Dutzenden von anderen Tieren. Außerdem erhielt er zwei Genesis Awards für seine Bemühungen, das Bewusstsein für Tierfragen zu schärfen: 1988 für das Video zu Man in the Mirror und 1996 für das Video zu Earth Song.

Die nach dem Tod des Sängers durchgeführte Autopsie bestätigte endgültig, dass Jackson an Vitiligo litt, einer Krankheit, die zum Verlust der Hautfarbe führt, indem sie die Epidermis des Betroffenen aufhellt und seine Pigmentierung fast vollständig zerstört. Nachdem er den größten Teil seines Körpers gebleicht hatte, unterzog sich Jackson seit 1984 bei seinem Dermatologen Dr. Arnold Klein Therapien zur Hautangleichung (Depigmentierung mit Monobenzon oder Hydrochinon). Jackson litt auch an systemischem oder möglicherweise diskoidalem Lupus erythematosus. Diese Krankheiten verursachen eine hohe Lichtempfindlichkeit gegenüber Sonnenlicht (um sich vor der Sonne zu schützen, lief er oft mit Regenschirm, Sonnenbrille, Handschuhen und Mundschutz herum) und Hautschäden (insbesondere Lupus), vor allem im Gesicht, sowie Alopezie. Die anderen Krankheiten, die ihm zugeschrieben werden, wurden stets bestritten. Darüber hinaus verursachten die Verbrennungen zweiten und dritten Grades an seiner Kopfhaut, die er bei dem Vorfall am Set des Pepsi-Werbespots erlitt, lebenslange Schmerzen und führten dazu, dass er lange Zeit Schmerzmittel einnehmen musste, von denen er viele Jahre lang abhängig war, und dass er sich Operationen wie z. B. einer Kopfhautgewebeexpansion unterziehen musste. 1999 verunglückte er auf der Bühne, als er den Earth Song auf einer brückenähnlichen Konstruktion vortrug, die mehrere Meter über dem Boden schwebte, schnell abstürzte und ihm Rückenprobleme verursachte, die für den Rest seines Lebens andauern sollten. Während der Tourneen und des Prozesses litt Jackson auch unter Stress und Schlaflosigkeit. Um seine chronisch gewordene Schlaflosigkeit zu behandeln, stimmte er der Verabreichung mehrerer Benzodiazepine und Propofol zu, dem Narkosemittel, das 2009 zu seinem Tod führte.

Erste Skandale

Unmittelbar nach dem großen Erfolg von Thriller begannen verschiedene unbelegte Gerüchte und Gerüchte über das Privatleben des Sängers zu kursieren; zu den ersten gehörte, dass Jackson Hormone einnehme, um seine knabenhafte Stimme zu erhalten, dass er kastriert worden sei und dass er sich sogar einer Geschlechtsumwandlung unterziehe: Letzteres Gerücht kursierte bereits 1977. 1985 kaufte Jackson den Musikverlag ATV Music Publishing, der die Veröffentlichungsrechte an etwa 250 Beatles-Songs besaß. Einige Tage zuvor hatte Paul McCartney Yōko Ono erfolglos gebeten, sich finanziell an dem Kauf zu beteiligen. Den Zeitungen zufolge gefährdete dies seine Freundschaft mit Paul McCartney, während Jackson in seinem autobiografischen Buch Moonwalk schrieb, dass es McCartney selbst war, der ihn auf die Idee gebracht hatte. Einige Zeit später kamen Gerüchte auf, Jackson habe in einer Überdruckkammer geschlafen und versucht, das Skelett von Joseph Merrick, dem Elefantenmenschen, zu kaufen, was der Künstler stets bestritt. Die Berichte wurden angeblich von seinem damaligen Manager, Frank Di Leo, verbreitet, der nach der Fertigstellung von Bad entlassen wurde. Zur gleichen Zeit begann Jackson, seine Villa in Encino mit exotischen Tieren und Schaufensterpuppen zu füllen, was ihm, wie er dem Magazin Rolling Stone erzählte, half, seine Einsamkeit zu überwinden. Diese Gerüchte erregten in den damaligen Medien großes Aufsehen, und die britische Boulevardpresse gab ihm den Spitznamen „Wacko Jacko“, den der Sänger schon bald verabscheute. Jacksons Hautfarbe, die in seiner Jugend schwarz war, wurde ab Anfang der 80er Jahre von Jahr zu Jahr heller, und 1986 wurde bei ihm eine seltene und akute Form von Vitiligo diagnostiziert, die Jackson jedoch erst 1993, während des berühmten Interviews mit Oprah, öffentlich bekannt gab. Die Zeitschrift Rolling Stone brandmarkte damals viele dieser Skandale als „Publicity-Stunts“:

Die Gebühren von 1993

Am 23. August 1993, während Jackson sich für eine Etappe der Dangerous World Tour in Bangkok aufhielt, wurde er zum ersten Mal des Kindesmissbrauchs beschuldigt: Evan Chandler, ein Zahnarzt aus Beverly Hills, beschuldigte ihn, seinen damals 13-jährigen Sohn Jordan (bekannt als Jordie oder Jordy) sexuell missbraucht zu haben. Chandler erhob den Vorwurf vor einem Zivil- und nicht vor einem Strafgericht mit dem Ziel, von Jackson eine Entschädigung zu erhalten. Infolge der Anschuldigungen kündigte Pepsi-Cola, der damalige Sponsor des Sängers, den Vertrag wegen der negativen Auswirkungen auf Jacksons Image, und Jackson war gezwungen, die Hälfte der Termine der Dangerous World Tour abzusagen und sie dann ganz zu unterbrechen. Einige Tage nach dem Ende der Tournee gab Jackson zu, dass er süchtig nach Schmerzmitteln geworden war und beschloss, sich in eine Rehabilitationsklinik zu begeben. Am 22. Dezember antwortete Jackson per Satellit von Neverland aus und erklärte, er sei „völlig unschuldig“. Am 25. Januar 1994 wurde dem Ankläger ein nicht näher bezifferter Geldbetrag gezahlt, der auf etwa 20 Millionen Dollar geschätzt wird. Der Sänger verklagte die Chandlers nicht wegen Erpressung, sondern verlangte, dass seine völlige Unkenntnis des ihm vorgeworfenen Sachverhalts in dem später vor Gericht eingereichten Dokument schwarz auf weiß festgehalten wird. Die außergerichtliche Einigung in der Zivilsache hinderte die Familie in keiner Weise daran, ein weiteres Strafverfahren anzustrengen. Evan Chandler sprach mit seinem Anwalt und sagte, er wolle seine Frau, einen Freund des Sängers, und Jackson selbst vernichten, weil er ihm kein Geld geliehen habe, und dass es ihm egal sei, welche Auswirkungen diese Aktion auf seinen Sohn haben könnte. In den folgenden Jahren verklagte Jordan Chandler selbst seinen Vater wegen versuchten Mordes und erwirkte 2005 sogar eine einstweilige Verfügung gegen ihn, nachdem er sich geweigert hatte, in dem Prozess, an dem er damals beteiligt war, gegen Jackson auszusagen. Unbestätigten Gerüchten und Aussagen im Dokumentarfilm Square One aus dem Jahr 2019 zufolge hat der Junge selbst nach den zweiten Anschuldigungen der Familie Arvizo gegen Jackson gegenüber Freunden im College zugegeben, dass er nie von dem Künstler belästigt worden war, Jackson gelobt und gesagt, dass er nie geglaubt hätte, dass der Sänger jemals einem Kind wehtun würde. Am 5. November 2009, fünf Monate nach Jacksons Tod, wurde der Vater des Jungen tot aufgefunden, nachdem er sich in seiner Wohnung in New Jersey mit einer Pistole erschossen hatte.

Die Anklagen von 2003 und der Prozess

Ab Mai 2002 erlaubte Michael Jackson einem Kamerateam unter der Leitung des britischen Journalisten Martin Bashir, ihm auf Schritt und Tritt zu folgen. Im Februar 2003 wurde Living with Michael Jackson ausgestrahlt: In einer Szene sah man Jackson händchenhaltend mit dem damals 13-jährigen krebskranken Gavin Arvizo, wobei der Sänger zugab, mit ihm ein Schlafzimmer, aber kein Bett geteilt zu haben.

Dies löste bei Jacksons Gegnern aufgrund früherer Anschuldigungen einen gewissen Aufschrei aus. Jackson fühlte sich durch Bashirs Bearbeitung des Dokumentarfilms betrogen und warf ihm vor, den Film verzerrt zu zeigen. Dies wurde auch während des Prozesses gegen den Sänger wegen Kindesmissbrauchs deutlich, als von Bashir geschnittene Clips im Gerichtssaal gezeigt wurden.

Nach der Ausstrahlung der Dokumentation leitete die Staatsanwaltschaft von Santa Barbara County eine strafrechtliche Untersuchung ein. Die Polizeibehörde von Los Angeles und die Kinderschutzbehörde (DCFS) kamen zu dem Schluss, dass die Belästigungsvorwürfe unbegründet waren. Das FBI kam zu demselben Schluss und leitete eine Untersuchung ein. Die Familie des jungen Mannes, der in dem Dokumentarfilm vorkommt, verteidigte Jackson zunächst; später erklärten sie den Ermittlern, der Sänger habe sich unangemessen verhalten, aber erst nach und nicht vor der Ausstrahlung des Dokumentarfilms, was Zweifel an der Richtigkeit der Anschuldigungen aufkommen ließ.

Doch am 19. November 2003, während Jackson in Las Vegas das Video für das unveröffentlichte One More Chance drehte, durchsuchte die Polizei von Santa Barbara die Neverland Ranch und stellte dem Sänger einen Haftbefehl wegen angeblichen sexuellen Missbrauchs von Kindern zu. Jackson wurde in sieben Fällen von angeblichem Kindesmissbrauch und in zwei Fällen von Verabreichung eines Rauschmittels an Arvizo verhaftet.

Der Prozess gegen Michael Jackson begann am 31. Januar 2005 in Santa Maria, Kalifornien, und dauerte bis Ende Mai des folgenden Jahres. Am 13. Juni 2005 wurde Jackson von allen Anklagepunkten freigesprochen. Während des Verfahrens stellte sich heraus, dass Janet Arvizo, die Mutter von Gavin, bereits wegen Steuerbetrugs gegen den Staat verklagt worden war. Es gab zahlreiche Zeugen, die zeigten, wie sie versucht hatte, Geld vom Staat, von Versicherungsgesellschaften und anderen Prominenten zu erpressen. Am 15. November 2001 stellte die Frau einen Antrag auf Sozialhilfe und gab an, dass sie über kein Einkommen verfüge. Zehn Tage zuvor hatten die Frau und ihre Familie jedoch 152.000 Dollar von JC Penney erhalten, nachdem eine Missbrauchsklage gegen die Kaufhauskette eingereicht worden war, bei der Gavin Arvizo bereits unter Eid einen Meineid geleistet hatte. Nach Jacksons Prozess und Freispruch wurde Janet Arvizo wegen Steuerbetrugs vor Gericht gestellt und verurteilt.

Leaving Neverland (posthume Anschuldigung)

Im Januar 2019 wurde der Dokumentarfilm Leaving Neverland des britischen Filmemachers Dan Reed auf dem Sundance Film Festival gezeigt. Darin beschreiben Wade Robson, James Safechuck und ihre Familien ihren Umgang mit Jackson. Trotz ihrer früheren Aussagen, dass Jackson unschuldig sei, widerriefen Safechuck und Robson und beschuldigten den Sänger, sie als Kinder sexuell missbraucht zu haben, aber es wurden keine physischen Beweise vorgelegt, dass Jackson sie tatsächlich missbraucht hatte. Der angebliche Missbrauch fand auf Jacksons Neverland Ranch und in seinem Haus in Century City, beide in Kalifornien, statt.

Der Dokumentarfilm erregte weltweit Aufsehen und löste eine heftige Kontroverse zwischen Unschuldigen und Schuldigen aus: Er erzeugte eine negative Welle, einerseits gegen Jackson, andererseits gegen die Sender, die den Dokumentarfilm ausgestrahlt hatten. Dies führte zu einer Neubewertung seines künstlerischen und menschlichen Erbes, aber auch zu einem Wiederaufleben des Interesses an ihm: Viele seiner Lieder und Alben stiegen wieder in die weltweiten Charts ein.

Die Ausstrahlung des Dokumentarfilms brachte viele Ungereimtheiten ans Licht, die Zweifel an der Richtigkeit der Fakten und der Glaubwürdigkeit von Jacksons Anklägern aufkommen ließen.

Jackson koproduzierte alle seine Soloalben für Erwachsene ab 1979 (Off the Wall) und gründete Anfang der 1990er Jahre sein eigenes Plattenlabel, MJJ Music, über das er alle seine Alben ab 1991 und die Soundtracks für die Filme Free Willy und Free Willy 2 von 1993 und 1995, an denen er mitgearbeitet hatte, koproduzierte. Er produzierte auch die Debütalben der Band seines Neffen 3T namens Brotherhood (1995), Yours Faithfully seiner Schwester Rebbie Jackson und Kiss the Sky der Sängerin Tatyana Ali (beide 1998).

In erster Linie als Popsänger bekannt, interpretierte Jackson während seiner Solokarriere eine Vielzahl von Musikstilen. Ursprünglich vom Motown-Soul inspiriert, hat er inzwischen auch andere Genres wie Rhythm and Blues, Funk, Dance, Rock und New Jack Swing kultiviert und durch seine Arbeit dazu beigetragen, die schwarze Musik einem breiten Publikum zugänglich zu machen. Seine eklektische Herangehensweise an verschiedene Stile zeigt sich bereits auf seinem ersten Album für Erwachsene, Off the Wall, das von Quincy Jones produziert wurde. Es reicht vom Funk- und Disco-Pop von Don“t Stop “Til You Get Enough, Workin“ Day and Night und Get on the Floor bis hin zu Soul, Soft Rock, Jazz, Rhythm and Blues und Balladen wie She“s Out of My Life oder Girlfriend.

Mit dem ebenfalls von Jones produzierten Album Thriller verfeinerte Michael die musikalischen Erkenntnisse von Off the Wall; die Tanz-, Rock- und Funkstücke (Baby Be Mine, P.Y.T., Billie Jean, Wanna Be Startin“ Somethin“) zeichneten sich durch eine größere Interpretationskraft aus, während die Popsongs und Balladen (The Lady in My Life, Human Nature, The Girl Is Mine) leichter und introspektiver waren. In Billie Jean sang Jackson über einen Fan, der behauptete, ein Kind von ihm zu haben, während er in Wanna Be Startin“ Somethin“ den Druck der Medien und des Klatsches kritisierte. Der Song Beat It, in dem es um Gewalt auf der Straße ging, war auch einer der ersten Rock-Pop-Crossover, der die Charts erreichte, während der Titelsong Thriller das Übernatürliche zum Thema hatte, ein Thema, das auch in späteren Songs vorkommen sollte. Im Jahr 1985 schrieb Jackson zusammen mit Lionel Richie den Wohltätigkeitssong We Are the World. Von da an standen auch humanitäre Themen im Mittelpunkt seiner Lyrik und seines künstlerischen Schaffens.

In Bad, dem dritten und letzten Album, das von Quincy Jones produziert wurde, wurde die musikalische Mischung von Thriller wieder aufgegriffen, allerdings mit Songs, die besser in den Pop-Charts landen würden. In Dirty Diana, einem weiteren rockigen Stück, stellte sich Jackson den Umgang mit einer „verfluchten“ Liebe vor; es gab die Liebesballade I Just Can“t Stop Loving You, während Man in the Mirror die Themen Altruismus und Wohltätigkeit aufgriff, die bereits in We Are the World präsent waren; Smooth Criminal beschwor eine imaginäre Entführungs- und Mordepisode im Noir-Stil herauf, ein Stil, den Jackson bereits in dem Album Triumph“s Heartbreak Hotel verwendete.

Mit dem Album Dangerous, das 1991 erschien, gelang es Jackson, ein breiteres Publikum zu erobern, wobei die Songs meist sozialen Themen gewidmet waren. Die ersten Titel des Albums sind neue Jack-Swing-Songs, darunter Jam und Remember the Time. Why You Wanna Trip on Me behandelt Themen wie Welthunger, Krankheiten, Armut und Drogen, während Black Or White gegen jede Form von Rassismus wettert. Es gibt aber auch mutigere Songs wie In the Closet, ein Lied über Liebe, Sehnsucht, Einsamkeit und das Privatleben, während der Track Dangerous das Thema der verdammten Liebe aufgreift, das bereits in Dirty Diana präsent ist. Andere Stücke wie Will You Be There, Heal the World und Keep the Faith sind dagegen eher dem Gospel zuzuordnen und widmen sich sowohl humanitären als auch persönlichen Problemen Jacksons selbst; Gone Too Soon schließlich ist eine Ballade, die einem sehr jungen Freund des Sängers, Ryan White, gewidmet ist, der an AIDS erkrankt ist. Auf dem Album Dangerous sind Ausflüge in die immer populärer werdende Rap- und Hip-Hop-Musik zu erkennen.

Das Doppelalbum HIStory konzentriert sich auf Jacksons Probleme mit der Öffentlichkeit und der Presse, und laut Joe Vogel, einem Experten für Jacksons Werk, enthält das Album einen Wirbelwind von Emotionen, von der leidenschaftlichen Wut in Scream bis zur Verletzlichkeit in Childhood. Mit den neuen Jack-Swing-Funk-Rock-Tracks Scream, D. S, This Time Around und Tabloid Junkie, und mit der R&B-Ballade You Are Not Alone kritisiert Jackson die Ungerechtigkeiten und die Isolation, die ihm sein Erfolg beschert hat, und nimmt wie bei Leave Me Alone besonders Anstoß an den Medien; in dem Track They Don“t Care About Us spricht er über die Probleme von Rassismus, Gewalt und Ungerechtigkeit; in der Ballade Stranger in Moscow spricht er über die Einsamkeit und die Medienpersönlichkeit, zu der er geworden ist; der Track Earth Song ist ein dramatischer Appell, den Planeten vor der Zerstörung zu retten. Weitere Titel sind die Balladen Childhood, über eine verlorene Kindheit, Little Susie, über den Tod eines kleinen Mädchens durch Einsamkeit, und Smile, ein Cover als Hommage an Michaels Idol Charlie Chaplin. Musikkritiker Joe Vogel nennt den Titelsong History ein episches und grandioses Stück, in dem alle Ungerechtigkeiten und Tragödien des Lebens durch die Kraft der Musik korrigiert und erlöst werden.

Auf dem Remix-Album Blood on the Dance Floor: HIStory in the Mix, einer Sammlung mit fünf bisher unveröffentlichten Tracks und acht Remixen, reichen die Tracks von Themen der Rache, wie im Titeltrack, bis hin zur Drogenabhängigkeit in Morphine und wiederum der Verzerrung von Jacksons Image durch die Medien, ein Thema, das auch im begleitenden Video Ghosts angesprochen wird, einem Kurzfilm, in dem Jackson die Gesellschaft herausfordert, die ihn als Freak und Exzentriker abgestempelt hatte. Im Film sind Kinder in der Lage, Äußerlichkeiten und Etikettierungen viel schneller zu überwinden als Erwachsene, die urteilen, ohne die Wahrheit zu kennen.

L“album Invincible contiene brani soul come Cry e The Lost Children, dance come You Rock My World, ballate come Speechless, Whatever Happens, Break of Dawn e Butterflies e brani R&B come Unbreakable, 2000 Watts, Threatened, Heartbreaker e Invincible, dove si mescolano hip hop, pop e rap.

Michael Jackson war eine Quelle der Inspiration und des Einflusses für viele andere international bekannte Künstler wie Beyoncé, George Michael, Rita Ora, Justin Bieber, Coldplay, Bruno Mars, Anastacia, Usher, Alicia Keys, Ne-Yo, Chris Brown, Jason Derulo, Omarion, Zac Efron, Ciara, Jaden Smith, BTS

Balletttänzer wie Michail Barysnikov und Roberto Bolle lobten Jackson mehrfach und nannten ihn „unnachahmlich“ und „auch für das Ballett ein Maßstab“, während Fred Astaire Jackson mehrfach für seine Tanzschritte lobte und ihn als „größten Tänzer aller Zeiten“ bezeichnete und ihn als seinen „moralischen Erben“ bezeichnete.

Er gilt als der Erfinder des Musikvideos. Die Videos zu mehreren seiner Songs, darunter Billie Jean, Beat It und Thriller, machten Musikvideos zu einer Art Kurzfilm und zu einem Werbemittel. Ihre Popularität führte auch zum Erfolg des Musiksenders MTV.

1984 schrieb der Musikkritiker der Time, Jay Cocks:

Im selben Jahr lobte auch der Musikkritiker der New York Times, Jon Pareles, Jackson und schrieb:

Am 13. Juli 2009 erklärte Jon Pareles selbst in einem Interview mit dem Corriere della Sera, dass er sich für die Umsetzung der Richtlinie ausspricht:

Nach Angaben von BET, Jackson:

Steve Huey von AllMusic beschrieb Jackson als:

Tom Utley, Musikkritiker des Daily Telegraph, bezeichnete ihn 2003 als „extrem wichtig“ und als „Genie“.

Im Jahr 2009 veröffentlichte die Baltimore Sun einen Artikel mit dem Titel „7 Wege, wie Michael Jackson die Welt verändert hat“. Das schrieb die Autorin Jill Rosen:

Am 7. Juli 2009, während Jacksons Beerdigung, erklärte Motown-Gründer Berry Gordy ihn zum „größten Entertainer, der je gelebt hat“, während die Schauspielerin Queen Latifah ihn „den größten Star der Welt“ nannte. Danyel Smith, Redakteur von Vibe, nannte Jackson ebenfalls „The Greatest Star“.

Am 25. Juni 2009, dem Todestag Jacksons, entdeckten Paläontologen in Navarra das Fossil einer unbekannten Hummerart, die sie zu Ehren des Sängers „Mesoparapylocheles michaeljacksoni“ nannten. Im Juli taufte die Lunar Republic Society, die sich für die Erforschung des Mondes einsetzt, einen Krater auf den Namen „Michael Jackson“.

Im Mai 2010 entdeckten zwei US-amerikanische Bibliothekare, dass Jacksons Einfluss sich auch auf das Universitätsstudium auswirkte, mit Verweisen auf ihn in Studien über Musik, Popkultur, Chemie, Medizin, Recht, Psychologie und Ingenieurwesen.

Am 19. Dezember 2014 bezeichnete der British Council of Cultural Relations Jacksons Leben als „einen der 80 wichtigsten kulturellen Momente des 20. Jahrhunderts“.

Im Laufe seiner Karriere wurde Michael Jackson von vielen großen Künstlern beeinflusst, darunter Little Richard, Fred Astaire, Gene Kelly, Bob Fosse, Charlie Chaplin, Smokey Robinson, Judi Garland, Vincente Minnelli und Stevie Wonder.

Wie er jedoch immer wieder betonte, war seine größte Inspiration und sein unbestrittenes Idol der Godfather of Soul James Brown (der wiederum Michael als seinen Erben betrachtete). Im Jahr 2003 hatte Jackson bei der Verleihung der BET Awards die Gelegenheit, Brown den prestigeträchtigen BET Lifetime Archievement Award zu überreichen, eine besondere Anerkennung für Persönlichkeiten, die die Art und Weise, wie die Menschen über Musik denken, verändert haben, indem er über sein Idol sprach:

Michael Jackson hatte absolutes Gehör. Er konnte Bass, Bariton und Tenor singen, aber er wollte Tenor singen; er konnte mit einem Vibrato bis zum tiefen C hinuntergehen und dann wieder bis zum G über dem hohen C hinauf. Sein Tonumfang betrug mindestens dreieinhalb Oktaven. Jackson war auch ein Beatboxer, wie er bei mehreren Titeln auf den Alben Dangerous, HIStory, Blood on the Dance Floor, Invincible und Michael, bei Interviews (u. a. mit Oprah Winfrey 1993, wo er die Beatboxen zu dem Song Who Is It vorführte, und Diane Saywer 1995, wo er die Beatboxen zu Tabloid Junkie vorführte) und bei Live-Auftritten mit Billie Jean auf der HIStory World Tour zeigte.

Eine weitere Sache, die Michael Jackson berühmt gemacht hat, war sein eigener Tanzstil, der Tausende von Nachahmern, Parodien und Flashmobs hervorgebracht hat. Einige der Bewegungen, die Jackson erfand, stammen aus den frühen 1970er Jahren, als er noch mit den Jackson 5 auftrat, und wurden später perfektioniert, wie zum Beispiel der Robotertanz, den er 1974 im Alter von 15 Jahren für den Song Dancing Machine erfand. Einige Bewegungen, die er später verbesserte, wurden ihm von James Brown beigebracht. Anfang der 1980er Jahre perfektionierte er eine Technik, die es ihm ermöglichte, schnelle Fersenpirouetten zu drehen, indem er die Zentrifugalkraft seiner Arme nutzte, mit der er drei bis acht Pirouetten drehen konnte. Dieser Tanzschritt wurde bei zahlreichen Live-Auftritten verwendet, vor allem bei den Stücken Billie Jean, Smooth Criminal, Man in the Mirror, Dirty Diana und Scream.

1983, während eines Auftritts in der Fernsehshow Motown 25: Yesterday, Today, Forever, präsentierte er seinen ikonischen Zehenstand, der später zu seinem Logo wurde, und die Tanzbewegung, die ihn weltberühmt machen sollte: den Moonwalk, der zur Melodie von Billie Jean ausgeführt wurde. Viele halten den Künstler für den Erfinder dieser Bewegung, obwohl sie, wie Jackson selbst sagte, von einer Technik inspiriert wurde, die von schwarzen Straßenjungen in den Ghettos verwendet wurde; sie wurde in den 1930er Jahren auch von Cab Calloway auf die Bühne gebracht. Im Laufe der Jahre hat er den Moonwalk immer mehr perfektioniert und ihn sogar auf seinen Tourneen verbessert. Das letzte Mal hat Jackson diesen Schritt 2001 während der beiden Konzerte des Michael Jackson: 30th Anniversary Special aufgeführt.

Ebenfalls 1983 choreografierte er Thriller und machte damit den Schritt, der die Bewegungen von Zombies imitiert, berühmt. Dann erfand er den Sidewalk, einen Seitentritt, der auf demselben Prinzip wie der überarbeitete Moonwalk beruht. Schon bei der Victory Tour 1984 führte Jackson den Sidewalk zusammen mit dem Moonwalk in mehreren seiner Choreographien auf, wobei er auch eine Fusion der beiden vorstellte, indem er eine kreisförmige Bewegung auf der Grundlage desselben Moonwalks kreierte.

1988 stellte er seine choreografischen und tänzerischen Fähigkeiten mit dem Antigravity Lean im Video zu Smooth Criminal erneut unter Beweis, bei dem sich der Sänger um 45° nach vorne lehnte. Im Video benutzte er Seile, während er bei Live-Auftritten modifizierte Schuhe benutzte, für die er ein Patent besaß, um das Ganze zu bewerkstelligen, wobei ein unter der Bühne herausragender Haken den Absatz seiner Mokassins einhaken konnte. Wie beim Moonwalk war Jackson nicht der Erfinder des Steps, der 1927 in dem Buster-Keaton-Film Yours Forever und 1939 in dem Film The Wizard of Oz zu sehen ist, aber er verbesserte ihn und machte ihn berühmt.

Videografie

** (es werden nur die gängigsten Medien angegeben, die weniger beliebten wie Laserdisc und VCD werden nicht berücksichtigt)

Posthume Filmografie

(*) Jackson tritt in der fraglichen Folge (Pa-pazzo da legare) nicht auf, aber in der Originalfassung spielt er Leon Kompowsky, der sich Homer Simpson unter dem Namen des berühmten Künstlers vorstellt und seine wahre Identität erst am Ende preisgibt. Im Abspann wird er unter dem Pseudonym John Jay Smith aufgeführt.

In den italienischen Fassungen seiner Filme wurde Michael Jackson synchronisiert von:

Als Synchronsprecher wird er ersetzt durch:

Eine unvollständige Liste der berühmtesten und kultigsten Fernsehauftritte des Künstlers als Solokünstler. Eine ausführlichere Liste finden Sie im Eintrag Michael Jackson Videography.

Von Michael Jackson inspirierte Touren

Es wurden mehrere von Michael Jackson inspirierte Videospiele produziert, von denen die ersten drei auf dem Film Moonwalker basieren:

Jackson hat auch einen Gastauftritt gegen Ende des Spiels Space Channel 5 (1999) als Space Michael und erscheint als freischaltbarer Protagonist in der Fortsetzung Space Channel 5: Part 2 (2002). Er lieh der Figur nicht nur seine Stimme, sondern schrieb auch einen Song mit eigenen Beatboxen, zu dem im Spiel getanzt werden kann.

Im Jahr 2000 erschien er als freischaltbare Figur in Ready 2 Rumble Boxing: Round 2. Wie Emmanuel Valdez, einer der Entwickler des Spiels, verriet, hat Jackson fleißig mit den Entwicklern zusammengearbeitet, um sein virtuelles Gegenstück zu rendern, und sogar die Bewegungen des Charakters per Motion Capture übernommen.

Unvollendete Projekte

1993 trat Jackson als Protagonist in einem seltenen Film für einen SEGA-Flugsimulator namens Advanced Star Fighter Training auf, der im selben Jahr für die Sega Mega Drive-Konsole veröffentlicht werden sollte, aber schließlich gestrichen wurde, als die ersten Vorwürfe aufkamen.

Widersprüchlichen Quellen zufolge hat Jackson einen Teil des Soundtracks für das Mega Drive-Spiel Sonic the Hedgehog 3 komponiert; viele der Tracks im Spiel ähneln tatsächlich einigen seiner Songs: der im IceCap-Zone-Level ist Smooth Criminal und Who Is It sehr ähnlich, der in der Carnival Night Zone Jam, und der letzte Track Stranger in Moscow. Sein Name taucht jedoch nicht im Abspann auf. Roger Hector, Leiter der Entwicklungsabteilung von SEGA, erklärte, dass Jackson zwar einen Teil des Soundtracks komponiert habe, das Unternehmen jedoch beschlossen habe, das laufende Projekt aufgrund der Pädophilie-Vorwürfe, die dem Künstler damals gemacht wurden, abzubrechen. Der Keyboarder Brad Buxer, der mit Jackson an der Musik für das Spiel gearbeitet hat, sagte, dass Jackson selbst darum gebeten hat, nicht in den Abspann aufgenommen zu werden, weil er mit dem Sound der Konsole unzufrieden war: „Zu dieser Zeit erlaubten Konsolenspiele keine optimale Soundwiedergabe, und Michael fand das frustrierend. Er wollte nicht mit einem Produkt in Verbindung gebracht werden, das seine Musik abwertet“.

Jackson hat insgesamt über 800 Preise gewonnen und ist damit der meistausgezeichnete Künstler der Musikgeschichte.

Zu seinen Auszeichnungen gehören 13 Grammy Awards bei 38 Nominierungen sowie der Grammy Legend Award und der Grammy Lifetime Achievement Award, insgesamt also 15; 16 World Music Awards, darunter der Chopard Diamond Award (für über 100 Millionen verkaufte Alben), der Legend Award, der Best Selling Male Artist of the Millennium Award und der Best Selling Artist Ever; und 26 American Music Awards, darunter der Artist of the Century Award und der Artist of the 1980s Award. Jackson hält außerdem 40 Guinness-Weltrekorde, darunter den ersten und einzigen Preis für sein Lebenswerk für seine „beispiellosen Weltrekorde im Unterhaltungsbereich“ und die Rekorde für „den ersten Entertainer, der mehr als 100 Millionen Alben außerhalb der Vereinigten Staaten verkauft hat“ und „den erfolgreichsten Entertainer aller Zeiten“. Sein Name ist auch in der Young Hollywood Hall of Fame enthalten, sowohl als Einzelperson als auch als Mitglied der Jackson 5.

Andere vom Künstler autorisierte Bücher

Andere Bücher

Quellen

  1. Michael Jackson
  2. Michael Jackson
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