Augustus

Zusammenfassung

Gaius Julius Caesar Octavianus Augustus (23. September 63 v. Chr., Rom – 19. August 14 n. Chr., Nola) – römischer Politiker der Antike, Gründer des Römischen Reiches. Er war 13 Mal Konsul (43 v. Chr., 33 v. Chr., 31 v. Chr., 5 v. Chr., 2 v. Chr.), ab 12 v. Chr. Großpapst, ab 23 v. Chr. tribunicia potestas, 2 v. Chr. pater patriae (Vater des Vaterlandes).

Er stammte aus einer wohlhabenden Familie und war ein Großneffe von Caesar. Er wurde 44 v. Chr. von Caesar adoptiert und wurde zu einer zentralen Figur im politischen Leben der römischen Republik und genoss die Unterstützung vieler Anhänger Caesars. Im Jahr 43 v. Chr. bildete er zusammen mit Caesars Marc Anton und Marcus Aemilius Lepidus ein zweites Triumvirat, um gemeinsame Gegner zu bekämpfen. Nach den Siegen über Marcus Brutus und Sextus Pompejus kam es zu einem Machtkampf zwischen dem Triumvirat, der in einem Krieg zwischen Antonius und Octavian gipfelte.

In den Jahren 27-23 v. Chr. konzentrierte Octavian eine Reihe von ordentlichen und außerordentlichen Ämtern in seinen Händen, die es ihm ermöglichten, den römischen Staat zu regieren und dabei die Errichtung einer offenen Monarchie zu vermeiden. Der Begriff „Fürstentum“ wird verwendet, um das neue System zu beschreiben, und Octavian gilt als der erste Kaiser im modernen Sinne des Wortes. Während seiner Herrschaft dehnte Octavian die Grenzen des römischen Staates beträchtlich aus und schloss große Gebiete am Rhein und an der Donau, in Spanien sowie in Ägypten, Judäa und Galatien ein. Die aktive Außenpolitik wurde durch die wirtschaftliche Entwicklung, die Entwicklung der Provinzen und die Militärreform ermöglicht. Die Regierungszeit Octavians war gekennzeichnet durch den schwindenden Einfluss des Senats auf die römische Politik und die Anfänge des Kaiserkults (der sich u. a. in der Umbenennung eines der Monate in August manifestierte). Da der Kaiser keine Söhne hatte, erwog er während seiner Herrschaft verschiedene mögliche Nachfolger. Schließlich überließ er die Macht seinem Stiefsohn Tiberius, und die von Augustus gegründete Dynastie der Julius-Claudier regierte das Römische Reich bis 68.

Octavians Vater, Gaius Octavius, stammte aus einer wohlhabenden plebejischen Familie, die zur Klasse der Reiter gehörte. In Rom gab es eine berühmte plebejische Familie namens Octavius, die angeblich ihre Wurzeln in der Königszeit hatte. Ihre Vertreter bekleideten das höchste Amt des Konsuls in den Jahren 128, 87, 76 und 75 v. Chr. Der Grad der Verwandtschaft des künftigen Kaisers mit diesen Octavianern ist jedoch unklar: Einige Historiker akzeptieren Suetonius, den Biographen Octavians, dass die Vorfahren des Kaisers und Octavians Konsuln waren Nachkommen von zwei verschiedenen Söhnen des Gnaeus Octavius Rufus, Quästor 230 v. Chr, Andere Gelehrte halten ihre Verwandtschaft jedoch für eine Fiktion der Anhänger des Augustus, die dem Kaiser einen solideren Stammbaum verleihen wollten.

Die Vorfahren Octavians stammten aus Velitri (dem heutigen Velletri) in der Nähe von Rom und waren im Bankwesen tätig. Die Familie war in der Stadt sehr bekannt und hatte sogar eine Straße nach sich benannt. Ein Reiter zu sein, war ein Zeichen für den Reichtum der Familie. Die Oktavianer waren jedoch nicht Teil der römischen Elite, des Adels. Deshalb warfen Octavians Gegner ihm seine Unwissenheit vor, und er selbst versuchte daraufhin, sich von seinem Namen zu distanzieren. Mark Anton behauptete sogar, dass der Urgroßvater Octavians ein Freigelassener gewesen sei, was aber wohl nicht stimmte.

Ihre Mutter, Atia, stammte aus der Familie Julian. Sie war die Tochter von Julia, der Schwester Caesars, und dem Senator Marcus Atius Balba, einem Verwandten von Gnaeus Pompeius. Gaius Octavius heiratete sie in zweiter Ehe, verschiedenen Angaben zufolge um 65. Aus dieser Verbindung ging auch Octavians Schwester Octavia die Jüngere hervor. Über Gaius“ erste Frau, Ancharia, die Octavia die Ältere gebar, ist nichts bekannt.

Der genaue Geburtsort von Octavius ist seit der Antike schwer zu bestimmen. Die gängigste Version besagt, dass der Kaiser in der Hauptstadt geboren wurde, aber einige Historiker (z. B. Suetonius und Dio Cassius) haben seinen Geburtsort als Velitra angegeben. Sueton gibt an, dass er auf dem Palatin „am Stierkopf“ geboren wurde (verschiedene Versionen sagen, dass dies der Name eines Hauses, einer Straße oder eines Blocks war).

Da Suetonius erwähnt, dass der künftige Kaiser „am neunten Tag vor dem Oktoberkalender“ geboren wurde, wird sein Geburtsdatum heute traditionell als 23. September 63 v. Chr. angesehen, aber einige Historiker weisen auf den 24. September hin. Es ist auch bekannt, dass die Geburt kurz vor Sonnenaufgang stattfand. Suetonius gibt jedoch an, dass er im Zeichen des Steinbocks (Mittwinter) geboren wurde, und Octavian ließ später Münzen mit diesem Symbol prägen und machte es zum Emblem der nach ihm benannten Legion. Das astrologische Zeugnis des Suetonius wird entweder als Irrtum angesehen (der zugibt, dass Octavius im Zeichen des Steinbocks gezeugt worden sein könnte) oder so interpretiert, dass sich zum Zeitpunkt seiner Geburt nicht die Sonne, sondern der Mond im Sternbild des Steinbocks befand. Die schwerwiegende Diskrepanz zwischen dem 354-tägigen römischen Jahr und der astronomischen Zeit, die erst von Gaius Julius Caesar im Jahr 46 v. Chr. endgültig korrigiert wurde, konnte ebenfalls für Verwirrung sorgen. Aufgrund des Komplexes unbekannter Faktoren schrieb Johannes Kepler das Geburtsdatum des römischen Herrschers dem 2. Juli zu, und einige Historiker des XX. Jahrhunderts hielten sein Geburtsdatum dagegen für die Mitte des Dezembers mit moderner Berechnung. Nach altem Brauch brachten antike Autoren viele verschiedene Omen mit seiner Geburt in Verbindung, die angeblich die Geburt eines großen Mannes vorhersagen sollten.

Viele unwissende Römer, darunter auch der Vater des zukünftigen Kaisers, hatten kein Cognomen (dritter Teil des Namens). Gaius hatte ihn von Geburt an – „Furinus“ (lateinisch Thurinus – „Furyan“) zu Ehren des Sieges seines Vaters über die rebellischen Sklaven des Spartacus in der Nähe dieser Stadt. Octavian selbst lehnte seinen Geburtsnamen an einen der griechischen Beinamen von Apollo als Hüter der Tür an (das griechische θυραῖος . Dion Cassius nannte den zukünftigen Kaiser einmal „Gaius Octavius Caipius“ (griechisch Καιπίας), aber diese Bezeichnung taucht in anderen Quellen nicht auf. Es gibt verschiedene Versionen über die Bedeutung dieses Wortes, von einem verzerrten lateinischen Namen der römischen Kolonie in Furiae (Copiae) bis zu einer ungenauen Wiedergabe des lateinischen Wortes für „Ziege“ (Caper, Capricornus). Furinus gilt als der allgemein anerkannte Name.

Von Ende 61 bis 59 v. Chr. war Gaius“ Vater Statthalter von Makedonien, aber es ist nicht bekannt, ob seine Frau und seine Kinder ihn begleiteten. Gaius Senior starb, ohne das Konsulat, das höchste Amt in der römischen Republik, zu erreichen. Dank der Verwandtschaft mit gleich zwei Triumvirns gelang es Atia, einen würdigen Ehemann zu finden, obwohl sie bereits drei Kinder hatte. Stiefvater Octavius war Lucius Marcius Philippus, Konsul von 56 v. Chr. e. Die Hochzeit fand 57 oder 56 v. Chr. statt. Die ersten Lebensjahre verbrachte Octavius wahrscheinlich in Velitrae, aber nach dem Tod seines Vaters wurde er zur Erziehung seiner Großmutter mütterlicherseits, Julia (Schwester von Gaius Julius Caesar) geschickt. Im Jahr 51 v. Chr. starb sie, und der junge Octavius hielt die Trauerrede bei ihrer Beerdigung. Jean-Pierre Nerodo, Professor an der Universität Paris III, ist der Ansicht, dass der Aufenthalt im Haus von Atia und Julia das Interesse des Kindes an der Politik beeinflusste und ihn mit den Aktivitäten Caesars bekannt machte. Octavius konnte seinen berühmten Verwandten jedoch nicht sehen, da er im Gallischen Krieg kämpfte. Es ist daher wahrscheinlich, dass er Caesar erst nach Beginn des Bürgerkriegs und nach dessen Rückkehr nach Italien persönlich kennenlernte.

Octavius wurde in Rom gut ausgebildet; zu seinen Lehrern gehören der Sklavenerzieher Sphere, die Philosophen Arius von Alexandria und Athenodorus Kananitis von Tarsus, der griechische Rhetor Apollodorus und der lateinische Rhetor Marcus Epidius (zu dessen Schülern auch Mark Anton und Virgil gehörten). Die antiken Autoren unterscheiden sich in ihrer Einschätzung seiner Kenntnisse des Altgriechischen, das als Sprache der Wissenschaft und Kultur unter den gebildeten Römern allgegenwärtig war: Plinius der Ältere ist der Meinung, dass Octavian diese Sprache hervorragend beherrschte, während Sueton das Gegenteil behauptet. Dion Cassius spricht von Octavians besonderer militärischer Ausbildung und seinem besonderen Studium der Politik, aber es gibt keine weiteren Beweise. Schon als Kind lernte Gaius Marcus Vipsanius Agrippa und andere Gleichaltrige kennen, die ihm später bei der Herrschaft über das Reich helfen sollten.

Zu Beginn des Bürgerkriegs von 49-45 v. Chr. war Octavius noch ein Kind, und seine Initiation fand im Oktober 48 oder 47 v. Chr. statt. 47 v. Chr. nahm Octavius seine ersten beiden Ämter an – einen Ehrenplatz im Kollegium der Pontifex, der nach dem Tod von Lucius Domitius Agenobarba frei geworden war, und das zeremonielle Amt des Stadtpräfekten (praefectus urbi), als er Rom während der lateinischen Festtage unter der Schirmherrschaft Caesars formell regierte. Obwohl Octavius nicht an der Afrikaexpedition Caesars teilnehmen konnte, lud ihn der Feldherr ein, an den Triumphfeiern im Jahr 46 v. Chr. teilzunehmen. Caesar hat ihn auf einem Ehrenplatz – direkt hinter seinem Streitwagen – aufgestellt und ihn sogar gleich mit den anwesenden Teilnehmern des Feldzuges ausgezeichnet. Seitdem trat Octavius immer häufiger mit dem Diktator bei öffentlichen Veranstaltungen auf, so dass viele Römer um seine Gunst baten und ihn baten, in ihren Fällen bei Caesar Fürsprache zu halten. Im Sommer 46 v. Chr. organisierte Octavius in seinem Auftrag Theateraufführungen, doch wurde sein Eifer von einer obskuren Krankheit überschattet (siehe „Gesundheit“). Er hatte erwartet, an Caesars zweitem Spanienfeldzug teilzunehmen, kam aber aus unklaren Gründen zu spät zur entscheidenden Schlacht von Munda (Sueton erwähnt einen Schiffbruch, aber Nikolaus von Damaskus schreibt, dass Octavius aufgrund von Unwohlsein später aufbrach und erfolgreich in Spanien ankam).

Im Jahr 45 v. Chr. schlug der Tribun Lucius Cassius auf Anweisung Caesars ein Gesetz vor, das eine Reihe von plebejischen Familien in die ausgedünnte Patrizierklasse überführte, und die Familie Octavius wurde geehrt. Im September desselben Jahres hinterließ Caesar ein Testament, wonach Gaius Octavius den größten Teil seines Erbes erhielt, sofern er sich bereit erklärte, ein Adoptionsverfahren zu durchlaufen. Der Inhalt des Testaments und der Name des Haupterben blieben jedoch bis zur Ermordung des Diktators im März 44 v. Chr. unbekannt. Bereits in der Antike gab es unterschiedliche Auffassungen darüber, wie ernst die Pläne Caesars in Bezug auf Octavius waren und ob dieser von den Absichten des Diktators wusste. Die erhaltenen Quellen spiegeln eine spätere Sichtweise wider und könnten die Aufmerksamkeit des Diktators für seinen Verwandten übertrieben haben, und die Zeitgenossen hatten den jungen Octavius kaum wahrgenommen, bevor Caesars Testament verkündet wurde. Werner Eck, Professor an der Universität Köln, ist der Ansicht, dass Caesar, unabhängig von seinen weiteren Absichten, getötet wurde, bevor er Zeit hatte, den Boden für eine vollständige Machtübergabe zu bereiten, und glaubt nicht, dass Octavius den Willen Caesars kannte. Seiner Ansicht nach könnte Octavius ein „vorübergehender Erbe“ gewesen sein: Der Diktator hatte nicht vor, früh zu sterben, und Octavius“ anhaltende Krankheiten ließen ihn im Gegenteil mit einem baldigen Tod rechnen. Helga Gesche, Professorin an der Universität von Guise, und David Shotter, Professor an der Universität Lancaster, vermuten im Gegenteil, dass Caesar schon lange vor der Abfassung seines Testaments Pläne für Octavius hatte, da die Zeitgenossen Octavius nur als einen von vielen Anwärtern auf Caesars Erbe betrachteten. Dr. I. Shifman, Doktor der Geschichte, glaubt, dass Caesar die Adoption von Octavius mit seinen Mitarbeitern besprochen haben muss, und der Gelehrte hält die Unwissenheit von Gaius für gespielt.

Obwohl die Rechtstradition der Römischen Republik keine Erbfolge vorsah und die oft diskutierte Möglichkeit, dass Caesar rex werden könnte, die Wahl eines neuen Herrschers erforderlich gemacht hätte, konnte Octavian als offizieller Erbe in der Folge über die geplünderten Reichtümer Galliens sowie über die Unterstützung einer großen Zahl von Soldaten verfügen, die Caesar selbst gegenüber loyal waren.

Das Problem der Erbschaft war akut, da Caesar keine Söhne aus einer ehelichen Verbindung hatte. Die einzige Tochter des Diktators, Julia, starb bei der Geburt zusammen mit dem Kind von Gnaeus Pompejus. Die drei engsten Verwandten des Diktators waren Lucius Pinarius, Quintus Pedius und Gaius Octavius (siehe Tabelle). Marc Anton, der sowohl ein Verwandter (wenn auch ein entfernter Verwandter) als auch ein enger Vertrauter war, hatte ebenfalls Grund, auf ein Erbe zu hoffen. Caesarion, Kleopatras Sohn, war angeblich der Sohn des Diktators, aber Caesar erkannte ihn nicht offiziell an und erwähnte ihn nicht in seinem Testament.

Im Winter 45-44 v. Chr. reiste Octavius im Auftrag Caesars nach Apollonia (in der Nähe der heutigen Stadt Fieri in Albanien). Dort beendete er seine Ausbildung und bereitete sich auf den vom Diktator geplanten Krieg vor (nach verschiedenen Versionen war der Feind entweder Parthien). Antike Autoren erwähnen auch, dass Caesar sich anschickte, Octavius anstelle von Marcus Aemilius Lepidus zum Chef der Kavallerie, d.h. zum stellvertretenden Diktator, zu ernennen. Einige Historiker bezweifeln die Plausibilität dieser Ernennung, die jedoch aufgrund der Ermordung Caesars am 15. März 44 v. Chr. nicht zustande kam.

Frühjahr bis Herbst 44 v. Chr.

Als die Nachricht von der Ermordung Caesars in Apollonia eintraf, versprachen die Legionäre, Octavius vor möglichen Attentatsversuchen der Verschwörer zu schützen. Dem jungen Mann wurde sogar angeboten, die auf dem Balkan stationierten Legionen anzuführen und sie nach Rom zu führen, um die Ermordung Caesars zu rächen (letztere Geschichte könnte von späteren Historikern erfunden worden sein). Octavius“ Freunde in Apollonia unterstützten die Expedition nach Italien, aber seine Eltern rieten ihm in Briefen von einer Eskalation der Spannungen ab. Außerdem drängte sein Stiefvater den jungen Mann später sogar dazu, zu seiner eigenen Sicherheit auf das Erbe Caesars zu verzichten. Laut Nikolaus von Damaskus befürchteten viele in den ersten Tagen nach der Ermordung Caesars, dass die Verschwörer auch die Verwandten des Diktators umbringen würden. Dennoch setzte Octavius nach Italien über, allerdings ohne Truppen. Seine Weigerung, die Armee einzusetzen, war offenbar darauf zurückzuführen, dass er keine zuverlässigen Informationen über die Vorgänge in Rom hatte. Nachdem die Veteranen der Armee des Diktators in Italien den Erben freudig begrüßt hatten (zu diesem Zeitpunkt wusste jeder über das Testament des Diktators Bescheid), erklärte Octavius seine Absicht, das Erbe anzunehmen, woraufhin sein Name „Gaius Julius Caesar Octavian“ lautete. Auf seinem Weg nach Rom hielt sich Octavius in Kampanien auf, wo er sich mit erfahrenen Politikern – vor allem Cicero – beriet. Die Einzelheiten ihres Gesprächs sind nicht bekannt, aber der große Redner schrieb in einem seiner Briefe, dass Octavian ihm völlig zugetan war. Es wird allgemein angenommen, dass Cicero bereits beabsichtigte, den unerfahrenen Gaius gegen seinen alten Feind Mark Anton einzusetzen.

Im Sommer 44 v. Chr. baute Octavian seine Macht in der Hauptstadt immer weiter aus. Um seine Trauer öffentlich zu zeigen, ließ er seinen Bart stehen und rasierte ihn als Zeichen der Trauer um den ermordeten Diktator nicht. Im Juli wurde er zum Verwalter der Spiele zu Ehren von Caesars Siegen ernannt, während derer ein sehr heller Komet am Himmel erschien. Einige Römer glaubten, der Komet sei ein Unglücksbote, aber Octavian hatte sie offenbar davon überzeugen können, dass es sich um die Seele des vergöttlichten Caesar handelte. Schließlich verteilte er an jeden Römer die 300 Sesterzen, die der Diktator in seinem Testament versprochen hatte. Er war gezwungen, seinen Familienbesitz zu verkaufen, um diese Klausel des Testaments zu erfüllen, da Antonius sich weigerte, das Geld aus Caesars Privatschatz an seinen rechtmäßigen Erben zu übergeben. Während Octavian seine Popularität erfolgreich festigte, verlor Antonius, der den jungen Thronfolger nicht ernst nahm, seine Glaubwürdigkeit bei den einfachen Caesarianern, sowohl bei der städtischen Plebs als auch bei den Veteranen. Das lag an seiner Inkonsequenz bei der Verfolgung der Verschwörer, an der gewaltsamen Niederschlagung des Aufstands der Bürger und an der ständigen Verkündung von Gesetzen, die der Diktator angeblich beabsichtigt hatte. Im Herbst stritt Marcus mit vielen Senatoren und vor allem mit Cicero.

Der Meuterkrieg

Obwohl Octavian bei der städtischen Bevölkerung beliebt war, unterstützten die aktive Armee und viele Veteranen Caesars größtenteils Antonius, einen erfahrenen General und Verbündeten des Diktators. Um seine Interessen durchzusetzen, begab sich Octavian nach Süditalien und begann, ein Heer aufzustellen, wobei er die Veteranen und kantonierten Legionäre, die dort Land erworben hatten, mit Geld und dem Versprechen einer raschen Hinrichtung der Mörder Caesars auf seine Seite zog. Bald schlossen sich ihm zwei der Legionen an, die zuvor Antonius“ Autorität anerkannt hatten. Marcus bot den zögernden Soldaten 100 Denare (400 Sesterzen) an, aber die Legionäre machten sich über ihn lustig: Octavian hatte ihnen fünfmal so viel geboten. Nur durch eine Dezimierung, bei der 300 Aufrührer hingerichtet wurden, und durch die Erhöhung des versprochenen Solds konnte Antonius die übrigen Soldaten in Schach halten. Nachdem er ein 10.000 Mann starkes Heer gesammelt hatte, zog Octavian nach Rom und besetzte am 10. November das Forum. Dort hielt er eine Rede, in der er zum Krieg gegen Antonius, den Gesetzesbrecher und Beleidiger des rechtmäßigen Erben Caesars, aufrief. Doch seine Rede fand ein unerwartetes Ende: Viele Soldaten, die bereit gewesen waren, Octavian gegen mögliche Attentate zu verteidigen und unter ihm gegen Brutus und Cassius zu kämpfen, waren nicht bereit, mit Antonius, einem loyalen Cäsar, in den Krieg zu ziehen. Auch die fehlende juristische Autorität des jungen Octavian wurde in Erinnerung gerufen. Der Senat blieb seinem Vorschlag gegenüber gleichgültig. Obwohl viele Soldaten bei Octavian blieben, verließ er Rom und verschanzte sich in Arretia (dem heutigen Arezzo).

Kurz nach der Abreise von Octavian, am 24. November 44 v. Chr., zog Antonius mit seinen Truppen in Rom ein. Markus verteilte eine Reihe von Schlüsselprovinzen zugunsten der Caesarianer und seines Bruders Gaius um; ein Versuch, Octavian zum Staatsfeind zu erklären, scheiterte. Antonius zog dann in das zisalpine Gallien und belagerte den Sitz von Decimus Brutus in Mutina (dem heutigen Modena). In der Zwischenzeit begann der Senat, sich auf einen Krieg mit Antonius vorzubereiten, der sich offen gegen ihn gestellt hatte. Am 7. Januar 43 v. Chr. erwirkte Cicero, dass Octavian zum Proprätor ernannt wurde, er wurde vorzeitig Senator (ein Sitz im Senat war normalerweise durch die Magistratur des Quästors garantiert) und konnte zehn Jahre vorzeitig in alle Ämter gewählt werden. Der Senat bestand auch darauf, dass eine Reihe von Antonius“ Anordnungen annulliert wurden, darunter auch seine Ernennung zum Statthalter von Gallien-Cisalpina. Die beiden Konsuln Gaius Vibius Pansa und Avlus Girtius stellten daraufhin ein Heer zusammen und brachen nach Mutina auf, um die Belagerung aufzuheben. Als Gegenleistung für die rechtliche Befugnis willigte Octavian ein, den Konsuln die kampfbereitesten Truppen zu übergeben, die ihm zur Verfügung standen, und marschierte bald darauf nach Mutina. Offensichtlich waren viele Soldaten nicht besonders begeistert davon, mit Antonius, der bei den Caesarianern immer noch beliebt war, in den Krieg zu ziehen, was Octavian dazu zwang, ihre Meinung zu berücksichtigen.

Im April gerieten die Truppen von Pansa in der Nähe des Forums von Gallien (heute Castelfranco-Emilia) in einen Hinterhalt von Antonius. Pansa wurde besiegt und getötet, doch gerade als Antonius sich anschickte, seinen Sieg zu feiern, kamen Hirtius“ Truppen auf dem Schlachtfeld an und trieben den Feind zurück zu den Mauern von Mutina, wo Truppen zurückblieben, um die Belagerung fortzusetzen. Einige Tage später griffen Hirtius und Octavian Antonius in der Nähe von Mutina an, um die Belagerung der Stadt endgültig aufzuheben. Sie zwangen Antonius, über die Alpen nach Narbonne in Gallien zu fliehen, aber während der Schlacht wurde Hirtius tödlich verwundet und starb bald darauf. Der Tod der beiden Konsuln war verdächtig, und in der Antike wurde Octavian manchmal für ihren Tod verantwortlich gemacht. Das Ausmaß von Octavians Teilnahme an den Schlachten ist unklar: Autoren der Kaiserzeit berichten, dass er in den vordersten Reihen gekämpft und sogar das Legionsbanner in Form eines Adlers aus den Händen eines verwundeten Standartenträgers aufgehoben habe. Mark Anton hingegen behauptete, dass Octavian schändlich vom Schlachtfeld geflohen sei. Nach der Schlacht war Gaius für den Senat nicht mehr von Nutzen: Zu diesem Zeitpunkt hatten Mark Brutus und Gaius Cassius, die dem Senat nahe standen, große Truppen in Griechenland zusammengezogen, und die Niederlage des Antonius wurde bereits als eine Angelegenheit der nächsten Tage betrachtet. Daraufhin verlangte der Senat, dass Octavian die konsularischen Truppen, die er nach dem Tod der Konsuln ohne triftige Gründe angenommen hatte, an Decimus Brutus ausliefert. Außerdem weigerte sich der Senat, die versprochenen Belohnungen an alle Soldaten Octavians auszuzahlen. Gaius, der mit dem Vorgehen des Senats unzufrieden war, weigerte sich, Decimus Brutus bei der Verfolgung von Antonius zu unterstützen, und musste nur mit seinen belagerungsmüden Soldaten und den konsularischen Truppen handeln. Außerdem weigerten sich die beiden Legionen, die Octavian an Brutus übergeben sollte, unter dem ehemaligen Verschwörer zu kämpfen, und blieben bei Gaius.

Gründung des Triumvirats. Verbote

Nach seinem Sieg in der Schlacht von Mutina erklärte Octavian seine Absicht, Konsul zu werden, denn der Brauch verlangte Neuwahlen nach dem Tod der Konsuln. Er sah Cicero als zweiten Konsul: Octavian schlug vor, dass „Cicero die Staatsgeschäfte als der Ältere und Erfahrenere leiten wird, während Caesar sich mit einem Titel zufrieden geben wird, der geeignet ist, seine Waffen niederzulegen“. Der Senat lehnte den Anspruch Octavians aus berechtigten Gründen ab: Octavian war sehr jung für das Konsulat, selbst angesichts der ihm zuvor gewährten Herabsetzung des erforderlichen Alters für das Richteramt um 10 Jahre. Dennoch erhielt Octavian für seine Taten den Ehrentitel eines Kaisers, der in der republikanischen Ära einen siegreichen Feldherrn bezeichnete und den Anspruch auf einen Triumph erlaubte. Der Senat verweigerte ihm jedoch das Recht auf den Triumph, während Decimus Brutus diese Gelegenheit erhielt.

Während Decimus Brutus die Alpen überquerte, gelang es Antonius, die Truppen der Vizekönige aller westlichen Provinzen – den ehemaligen Caesarianer Marcus Aemilius Lepidus, Gaius Asinius Pollio und Lucius Munacius Plancus – für sich zu gewinnen. Antonius erklärte seine Absicht, den Tod Caesars zu rächen, woraufhin Octavian vor dem Problem stand, sich für eine Seite zu entscheiden. Octavians Soldaten, unter denen sich viele Veteranen der Armee des Diktators befanden, überzeugten ihren Befehlshaber, sich auf die Seite des Antonius zu stellen. Sie schworen auch, nie wieder gegen andere Caesarianer zu kämpfen. Darüber hinaus waren die Soldaten äußerst besorgt über den Beginn einer Überarbeitung der Gesetze des Antonius, die Geld- und Landzuwendungen für Caesars Veteranen vorsahen. Octavians eigene Annäherung an Antonius begann auf der Grundlage des gemeinsamen Hasses auf die Republikaner und der Unzufriedenheit mit den Maßnahmen des Senats. Um seine Verhandlungsbereitschaft zu demonstrieren, begann Octavian, gefangene Soldaten und Zenturionen des Antonius freizulassen. Außerdem sabotierte er offen die Befehle des Senats und ließ Publius Ventidius Bassus mit in Süd- und Mittelitalien rekrutierten Verstärkungen für Antonius durch.

Nachdem er ein großes Heer zusammengestellt hatte, verfügte Antonius über mehr Macht und Einfluss als Octavian, was letzteren zum Juniorpartner in jedem Bündnis machte, das geschlossen wurde. Um mit Antonius auf gleicher Augenhöhe verhandeln zu können, versuchte Gaius offenbar weiterhin, den Sitz des Konsuls einzunehmen. Die Senatoren weigerten sich, ihm zuzustimmen. Außerdem versuchten sie, Octavians Armee zu spalten, indem sie den kampfbereitesten Legionen großzügige Versprechungen machten; Octavians Botschafter wiederum versuchten, frühere Verpflichtungen in Rom und das Recht, seinen General zum Konsul zu wählen, durchzusetzen.

Der Senat hoffte immer noch, dass Brutus und Cassius bald in Italien eintreffen würden, und lehnte daher Octavians Delegationen ab. Marcus Brutus, der sich in Makedonien aufhielt, war jedoch mit den Verhandlungen zwischen dem jungen Caesar und Cicero unzufrieden (in seinen Kreisen kursierten sogar Gerüchte, sie seien bereits zu Konsuln gewählt worden) und lehnte seinen Mentor ab, der ihn gedrängt hatte, mit seiner Armee nach Italien zu kommen. Brutus war offenbar nicht gewillt, einen neuen Bürgerkrieg auszulösen, und verschonte deshalb das Leben von Gaius Antonius, dem Bruder des Generals, der in Makedonien gefangen genommen worden war.

Nach dem Tod von Decimus Brutus und der Neutralität von Marcus Brutus verfügte Italien nur noch über eine kleine, dem Senat gegenüber loyale Truppe. Nach dem Scheitern einer weiteren Verhandlung im August (Sextilia) begann Octavian, angeblich um der Forderung der Soldaten nachzukommen, den Marsch auf Rom. Der Bürgerkrieg begann wie sechs Jahre zuvor mit der Überschreitung des Rubikon, doch diesmal führte der Feldherr nicht nur eine, sondern acht Legionen in die Schlacht. Als seine Truppen bereits auf dem Weg waren, stimmte der Senat zu, Octavian das Recht einzuräumen, zum Konsul gewählt zu werden, ohne zurückzutreten, aber Gaius setzte den Marsch fort. Drei Legionen, die sich in der Nähe von Rom befanden, stellten sich sofort auf seine Seite, so dass die Gesamtzahl von Octavians Armee auf 11 Legionen oder etwa 50 000 Soldaten anstieg. Während des Marsches fürchtete Gaius um die Sicherheit seiner Mutter und seiner Schwester, die in Rom geblieben waren, aber sie fanden Zuflucht bei den Priesterinnen, die Immunität genossen.

Nachdem die Truppen kampflos in die Hauptstadt einmarschiert waren, beschlagnahmte Gaius die Staatskasse, um seine Soldaten zu bezahlen, und setzte eine Wahl durch. Am 19. August (Sextil) wurde Octavian zusammen mit seinem Onkel Quintus Pedius zum Konsul gewählt (die wahrscheinlichsten Anwärter auf den zweiten Sitz waren Cicero oder der Vater von Octavians Braut Publius Servilius Vatius Isauricus). Offenbar gab es keine anderen Kandidaten für das Konsulat. In seiner neuen Position vollendete Octavian zunächst seine Adoption zum Caesar, indem er die curiat comitia einberief. Schon bald erließ Quintus Pedius ein Gesetz über Abwesenheitsprozesse für die Mörder Caesars (Pedius-Gesetz), die an einem einzigen Tag verhandelt und verurteilt wurden. Das Eigentum der fliehenden Sträflinge wurde beschlagnahmt und ihre Ausweise wurden eingezogen. Bald darauf hob der Senat unter dem Druck der Konsuln alle Gesetze gegen Antonius und Lepidus auf, woraufhin Friedensverhandlungen mit ihnen aufgenommen wurden.

Im Oktober 43 v. Chr. trafen sich Octavian, Antonius und Lepidus auf einer kleinen Insel in einem Fluss in der Nähe von Bononia (dem heutigen Bologna). Bei diesem Treffen wurde die Schaffung eines zweiten Triumvirats beschlossen, eines Zusammenschlusses von drei Politikern mit unbegrenzten Befugnissen. Anders als das erste Triumvirat von Caesar, Pompejus und Crassus war es formalisiert und auf eine fünfjährige Amtszeit begrenzt. Das Triumvirat stimmte keinen ernsthaften Reformen zu und wurde formell eingesetzt, „um die Republik in Ordnung zu bringen“. (rei publicae constituendae). Die Nationalversammlung bestätigte am 27. November 43 v. Chr. den Gesetzesentwurf zur Bildung des Triumvirats (Gesetz Titius), und vor seinem Amtsantritt legte Octavian die Befugnisse des Konsuls nieder. Die Triumvire einigten sich auf die Verteilung der höheren Magistratur unter ihren Anhängern für die nächsten Jahre und teilten alle westlichen Provinzen unter sich auf. Octavian profitierte am wenigsten von dieser Aufteilung, denn die ihm übergebenen Provinzen – Afrika, Sizilien, Sardinien und Korsika – wurden teilweise von den Republikanern besetzt. Das Triumvirat wurde durch die Heirat Octavians mit Claudia, der Stieftochter von Antonius, dem mächtigsten Triumvirat, besiegelt. Zwei Jahre später wurde die Ehe aufgelöst (siehe Abschnitt Familie).

Obwohl Octavian seine Gegner nicht verfolgte, als er Konsul wurde, einigten sich die Triumvirn bei einem Treffen in Bononia darauf, Massenhinrichtungen ihrer Gegner auf vorher vereinbarten Listen – Proskriptionen – zu organisieren. Der Initiator der Verbote ist unbekannt, und die Einzelheiten ihrer Aushandlung sind unklar, da die Gespräche im Geheimen stattfanden und die Anhänger Octavians seine Schuld an den Verfolgungen herunterspielen wollten. Insgesamt umfasste die endgültige Liste der zum Tode Verurteilten etwa 300 Senatoren und etwa 2.000 Reiter, wobei Ciceros Name an erster Stelle stand.

Der Besitz der Geächteten wurde in der Regel versteigert, um die Staatskasse aufzubessern. Soldaten und andere Vollstrecker des Verbots plünderten jedoch die unbewachten Häuser, und die Bedingungen der Versteigerungen und die Atmosphäre des Terrors gegenüber den Wohlhabenden schreckten viele potenzielle Käufer ab. Infolgedessen deckte der Verkauf des Vermögens der Proskribenten nicht die Kosten des bevorstehenden Krieges mit den Republikanern, obwohl viele Mitglieder des Triumvirats außerordentlich reich wurden. Um die Kosten zu decken, verhängte das Triumvirat neue Steuern, arrangierte eine Zwangsanleihe, verpflichtete die Senatoren, Sklaven für die Flotte anzuwerben, und konfiszierte das Eigentum vieler wohlhabender Bürger. Auf das Vermögen wohlhabender Frauen wurde eine gesonderte Steuer erhoben, aber die römischen Frauen erreichten, dass diese Steuer abgeschafft oder erheblich reduziert wurde.

Kampagne in Griechenland. Schlacht bei Philippi

Antonius und Octavian ließen Lepidus mit einem Teil seiner Truppen in Italien zurück und überquerten erfolgreich die Adria, vorbei an den überlegenen Seestreitkräften des Feindes. Insgesamt Triumvirat Truppen in Mazedonien, gab es etwa 100 Tausend Infanteristen und 13 Tausend Reiter, Republikaner (ihre Selbstbezeichnung – Befreier, liberatores) hatte etwa 70 Tausend Infanteristen, hatte aber einen Vorteil in der Kavallerie (etwa 20 Tausend) und das Meer. Im September erreichte Antonius die Ebene in der Nähe der Stadt Philippi, wo sich die Republikaner bereits verschanzt hatten. Octavian wurde durch Unwohlsein um einige Tage aufgehalten.

Die Lager der Triumvirer befanden sich in einer sumpfigen Ebene, während die Republikaner ihre Lager zuvor auf den Hügeln errichtet hatten, was ihre Position vorteilhafter machte. Die Republikaner hofften, eine allgemeine Schlacht zu vermeiden, da sie sich darauf verließen, dass ihr Seevorteil und ihre gute Versorgung es ihnen ermöglichen würden, die Triumvirn zu schwächen. Bald jedoch kam es auf der linken Flanke der Republikaner zu einer Schlacht zwischen den Truppen von Antonius und Cassius. Marcus war erfolgreich und eroberte das feindliche Lager, aber gleichzeitig griff Brutus Octavians Truppen an und nahm sein Lager ein. Brutus und Antonius kehrten daraufhin auf ihre ursprünglichen Positionen zurück, während Cassius, der nichts von Brutus“ Erfolg wusste, Selbstmord beging. Einige Wochen später, als die Versorgungslage im Lager der Triumvirn kritisch wurde, gab Brutus den Bitten seiner Mitstreiter nach und führte die Truppen in die Entscheidungsschlacht hinaus. Dank der geschickten Handlungen des Antonius gewann das Heer des Triumvirats die Schlacht. Octavians Rolle in beiden Schlachten war minimal: Die erste Schlacht verpasste der abergläubische Feldherr aufgrund eines schlechten Traums seines Arztes und versteckte sich drei Tage lang in den Sümpfen.

Octavian enthauptete Brutus und schickte den Kopf nach Rom, um ihn Caesar zu Füßen zu legen, doch das Schiff mit dem Brutuskopf stürzte ab. Die beiden Sieger teilten die Provinzen neu auf: Marcus behielt Gallien, erhielt Afrika und vermutlich alle östlichen Provinzen; Gaius erhielt die spanischen Provinzen, Numidien (Lepidus verlor seinen Einfluss. Die Triumvire teilten sich auch die Verantwortung für die Erfüllung ihrer Versprechen an die Soldaten: Octavian sollte sie mit Land in Italien versorgen, während Antonius die Aufgabe hatte, in den reichen Ostprovinzen Geld zu beschaffen.

Peruanischer Krieg. Vereinbarung in Brundisia

Nach seiner Rückkehr nach Italien begann Octavian damit, dienenden Soldaten Land zuzuteilen, und auch den sich ergebenden Soldaten von Brutus und Cassius wurden Grundstücke zugeteilt, damit sie nicht revoltierten und sich den überlebenden Republikanern anschlossen. Die Triumvire hatten zuvor 18 Städte bestimmt, deren Land beschlagnahmt werden sollte, aber es war Octavian vorbehalten, die Massenenteignungen durchzuführen. Bald wurde klar, dass diese Ländereien für die vielen Veteranen nicht ausreichen würden, und Octavian war gezwungen, Land von anderen Städten zu beschlagnahmen. Die Veteranen sollten Grundstücke in Italien erhalten, wo seit langem ein Mangel an verfügbarem Land herrschte und die massenhafte Umsiedlung von Kolonien in die Provinzen noch nicht zur gängigen Praxis geworden war. Es war nicht ungewöhnlich, dass den Bewohnern von Siedlungen, die den Triumviren in der Vergangenheit feindlich gesinnt waren, Land weggenommen wurde. Im Allgemeinen wurden die kleinsten Kleingärten ihren früheren Besitzern überlassen, ebenso wie viele der größten Parzellen, und es waren die Mittelbauern und Besitzer kleiner Bauernhäuser, die am meisten darunter zu leiden hatten. Die Größe der Veteranenkleingärten ist nicht bekannt: Die durchschnittliche Größe reicht von sehr kleinen Kleingärten bis zu Parzellen von 50 jugerae (12,5 ha) für Soldaten und 100 jugerae (25 ha) für Zenturionen. Es war äußerst selten, dass die Eigentümer von zur Teilung bestimmten Grundstücken die Beibehaltung eines Grundstücks erreichen konnten: Der Dichter Virgil hatte beispielsweise das Glück, von Gaius Asinius Pollio verteidigt zu werden. Octavian hatte den früheren Besitzern des gestohlenen Landes Geld gezahlt, aber selbst diese symbolischen Zahlungen konnten nicht immer gefunden werden. Die Situation wurde durch die Blockade der Apenninhalbinsel durch die Flotte des Sextus Pompejus, die sich in Sizilien festgesetzt hatte und Schiffe mit Getreide an der Einfahrt nach Italien hinderte, erheblich erschwert.

Die durch die massenhafte Vertreibung der Italiener und die Seeblockade hervorgerufene Unzufriedenheit wurde von Lucius Antonius, dem Bruder von Mark Anton, und Fulvia, der Frau des Triumvirs, die in Italien blieb, ausgenutzt. Lucius machte Octavian für die Geschehnisse verantwortlich und versprach, dass sein Bruder nach seiner Rückkehr aus dem Osten die Republik wiederherstellen würde. Seine Agitation war nicht nur bei den Italienern, sondern auch bei einigen Senatoren erfolgreich. Soldaten und Kriegsherren, die an der Fortsetzung der Landverteilung interessiert waren, versuchten, Octavian mit Lucius Antonius zu versöhnen, doch schon bald kam es in Mittelitalien zu Aufständen. Es ist unklar, ob Lucius auf Geheiß seines Bruders handelte: Appian zum Beispiel berichtet, dass er auf eigene Faust einen Feldzug begann, und in der modernen Geschichtsschreibung ist die gängige Version, dass Marcus nichts mit den Aktionen seines Bruders zu tun hatte. Im Sommer 41 v. Chr. besetzten Lucius und seine loyalen Truppen Rom und zogen von dort nach Norden, in der Hoffnung, sich mit den regulären Truppen von Asinius Pollio und Ventidius Bassus zu vereinigen. Doch Octavian, Agrippa und Quintus Salvidien Rufus ließen nicht zu, dass sich die Rebellen zusammenschlossen und blockierten Lucius Antonius in Perusia (dem heutigen Perugia). Nach einer langen Belagerung und erfolglosen Versuchen, sie aufzuheben, kapitulierte Lucius. Octavian begnadigte ihn, Fulvia, Ventidius Bassus und Asinius Pollio, überließ aber die Stadt selbst den Soldaten zur Plünderung und ließ die meisten der örtlichen Adligen bis auf einen Mann hinrichten. Zu allem Überfluss brannte die Stadt bis auf die Grundmauern nieder: Appian und Velius Paterculus schrieben das Feuer dem Wahnsinnigen der Stadt zu. Octavians Gegner behaupteten, er habe angeordnet, dass 300 Peruaner auf dem Altar des göttlichen Caesar geopfert werden sollten.

Viele der Überlebenden des Aufstandes flohen zu Mark Anton. Trotz seiner Affäre mit Kleopatra und seiner emsigen Kriegsvorbereitungen mit Parthien überquerte Marcus Italien und belagerte den wichtigen Hafen von Brundisium (das heutige Brindisi). Ihm schlossen sich bald Sextus Pompejus und Gnaeus Domitius Agenobarb an. Erst unter dem Einfluss der Soldaten, die keine weiteren Auseinandersetzungen zwischen den Triumvirn zulassen wollten, begannen in Brundisium Verhandlungen unter Vermittlung von Gaius Asinius Pollion auf der Seite des Antonius und Maecenas auf der Seite des Octavian. Beide Triumvire schlossen Frieden und teilten die Provinzen neu auf. Antonius erhielt alle Ostprovinzen, Octavian alle Westprovinzen, und Lepidus behielt nur die Provinz Afrika. Alle Triumvire erhielten das Recht, in Italien neue Soldaten zu rekrutieren. Die Vereinbarung wurde durch die Heirat des verwitweten Antonius mit Octavia, der Schwester Octavians, besiegelt, die vor kurzem ihren Mann verloren hatte. Sextus Pompejus“ Interessen wurden von den Triumvirn ignoriert, und er nahm die Blockade wieder auf.

Der Krieg mit Sextus Pompejus. Erweiterung des Triumvirats

Die Neuverteilung des Bodens in Italien brachte die Landwirtschaft durcheinander, da Bauerngüter und ehemalige Latifundien in die Hände von Veteranen gelangten. Es ist unklar, ob sie alles hatten, was sie für die landwirtschaftliche Arbeit brauchten. Die Nahrungsmittelknappheit, die durch die Seeblockade des Apennin durch Sextus Pompejus noch verschärft wurde, führte zu einer Umverteilung des Landes: Mitte des ersten Jahrhunderts v. Chr. wurde der größte Teil des Getreides zur Versorgung Roms und Italiens auf dem Seeweg eingeführt. Die Situation wurde dadurch erschwert, dass Octavian über keine vollwertige Flotte verfügte und die Sklaven massenhaft zu Sextus Pompejus flohen, der ihnen im Gegenzug für den Dienst in seinen Reihen die Freiheit versprach. Schließlich wurde Octavian vom italienischen Volk unter Druck gesetzt: Es forderte die Wiederherstellung der Versorgung nicht durch einen weiteren Krieg, sondern durch Friedensverhandlungen. Zu Beginn des Jahres 39 v. Chr. steinigten die verzweifelten Römer die Triumvire. Octavian war gezwungen, Verhandlungen mit Sextus aufzunehmen.

Um die Ernsthaftigkeit seiner friedlichen Absichten zu demonstrieren, heiratete Octavian, der sich bereits von Claudia hatte scheiden lassen, Scribonia. Sie war die Schwester von Sextus Pompejus“ Schwiegervater Lucius Scribonius Libonus und eine entfernte Verwandte von Pompejus. Der Abschluss dieser Ehe ermöglichte eine frühe Aussöhnung mit Pompejus. Die erste Phase der Verhandlungen der Triumvirn mit Pompejus fand auf einer Untiefe im Golf von Neapel statt, wo für jede Seite zwei kleine Holzplattformen errichtet wurden. Die zweite Etappe, die entweder am Kap Mizen oder im nahe gelegenen Puteoli stattfand, war erfolgreich.

Pompejus wurde die Aufnahme in das Triumvirat anstelle von Lepidus verweigert, aber ansonsten machten Octavian und Antonius Zugeständnisse an ihn. Sie versprachen Amnestie für alle Schriftgelehrten, die sich nach Sizilien geflüchtet hatten, Freiheit für entlaufene Sklaven aus Pompejus“ Armee und ähnliche Belohnungen wie für die Soldaten des Triumvirats. Sextus legalisierte seine Kontrolle über Sizilien, Korsika, Sardinien und erhielt auch den Peloponnes. Darüber hinaus wurden seine Anhänger in die Zahl der Richter für die kommenden Jahre aufgenommen. Im Gegenzug verpflichtete sich Pompejus, die Seeblockade Italiens vollständig aufzuheben und die Getreideversorgung zu erleichtern. Der Überlieferung nach wurde die Einigung mit einem gemeinsamen Festmahl auf Pompejus“ Schiff gefeiert. Beim Abendessen bot Menodorus, Sextus“ oberster Flottenkommandant, angeblich an, Octavian und Antonius zu töten, aber Pompeius lehnte ab.

Zu den Römern, die unter der Garantie des Triumvirs in die Hauptstadt zurückkehrten, gehörte Tiberius Claudius Nero mit seiner schwangeren Frau Livia Drusilla und ihrem kleinen Sohn Tiberius. Octavian und Livia begannen eine Affäre, die bald in einer Verlobung und Heirat gipfelte. Claudius verhinderte die Heirat nicht nur nicht, sondern sammelte sogar eine Mitgift für seine Frau und veranstaltete eine Verlobungsfeier in seinem Haus: Livias Vater hatte Selbstmord begangen, weil er auf der Verbotsliste stand. Das Datum der Hochzeit ist unklar: Verschiedene Versionen besagen, dass sie entweder drei Tage nach Druses Geburt stattfand oder als sie noch im sechsten Monat schwanger war.

Der Friedensvertrag erwies sich als zerbrechlich: Entgegen dem Frieden begann Octavian mit dem Bau einer Kriegsflotte, während Pompejus die Kriegsschiffe nur langsam demontierte und ihre Besatzungen auflöste. Sextus führte die Seeblockade nicht formell wieder ein, aber an der italienischen Küste begannen Piraten zu operieren, von denen Octavian behauptete, es seien Pompejus“ Männer. Bald darauf wechselte Menodorus auf die Seite des Gaius und überließ ihm Sardinien und Korsika. Octavian nahm es mit Menodoros auf und verstärkte die Küstenwache.

Bald trafen die Schiffe von Pompeius und Octavian im Golf von Neapel auf Cum. Eine erbitterte Schlacht endete mit einem Sieg der Pompejaner. Der Befehlshaber von Pompejus“ Flotte, Menekrates, wurde jedoch getötet, und sein Nachfolger, Demochar, brachte die Schiffe nach Messana (dem heutigen Messina) auf Sizilien. Die Schiffe Octavians folgten ihm. Die ersten Gefechte in der Straße von Messina verliefen für das Triumvirat erfolglos, und ein bald einsetzender Sturm zwang seine Flotte zum Rückzug. Gaius Octavius verlor mehr als die Hälfte seiner Schiffe und bat Antonius um Hilfe. Nachdem die Unstimmigkeiten zwischen den Triumvirn durch die Vermittlung von Octavius und Mecenate beigelegt worden waren, trafen sie sich im Frühjahr 37 v. Chr. in Tarenta. Sie einigten sich darauf, die Amtszeit des Triumvirats um weitere fünf Jahre zu verlängern. Außerdem sollte Octavian, der eine Flotte benötigte, von Antonius 120 Schiffe erhalten. Im Gegenzug sollte Markus, der eine Invasion in Parthien plante, 20.000 Mann erhalten. Antonius hielt seinen Teil der Abmachung ein, aber Octavian gab seinem Kollegen nur ein Zehntel der versprochenen Truppen.

Nach der Verlängerung des Triumvirats setzte Octavian den Bau einer neuen Flotte fort. Ihm standen nur wenige erfahrene Seeleute zur Verfügung, und in der Nähe von Cum wurde ein neuer Marinestützpunkt für die Ausbildung eingerichtet. Zum Bau der Flotte zwang Octavian die Reichen zu großen Spenden und stellte ihre Sklaven als Ruderer zur Verfügung. Agrippa, der die Vorbereitung der Flotte direkt leitete, berücksichtigte die Erfahrungen früherer Schlachten und baute größere Schiffe mit einem Hakenkran (lat. harpax), um das Getriebe der feindlichen Schiffe zu zerstören (es ist unklar, ob dieses Gerät eine römische Erfindung war oder bereits in hellenistischer Zeit verwendet wurde).

Octavian hatte die Möglichkeit, eine Flotte aufzubauen und Seeleute auszubilden, da Pompejus unentschlossen war und seine Vorherrschaft zur See nicht für Landoperationen nutzen wollte. Octavians Plan für die Invasion Siziliens sah vor, die Insel gleichzeitig aus drei Richtungen anzugreifen – Statilius Taurus sollte von Tarent aus segeln, Lepidus von Afrika und Octavian selbst von Puteol aus. Der Angriff war für den 1. Juli 36 v. Chr. geplant.

Gaius“ Pläne wurden durch einen plötzlichen starken Südwind durchkreuzt. Dies führte dazu, dass ein großer Teil von Octavians Flottille auseinanderbrach und Taurus nach Tarent zurückkehrte. Lepidus verlor mehrere Schiffe durch den Wind, aber die Elemente wehrten auch die Aufklärungsschiffe des Pompeius ab, so dass die Truppen des Lepidus ungehindert auf der Insel landen konnten. Es gelang ihm jedoch nicht, die strategisch wichtige Stadt Lilibey im Westen Siziliens einzunehmen, und er unternahm einen Feldzug quer über die Insel nach Tavromenium (dem heutigen Taormina), wo Octavian bald mit Bodentruppen eintraf. Im August (sextilii) führte Agrippa als Befehlshaber der Flotte erfolgreich die Schlacht von Milas an der Nordküste der Insel, und am 3. September 36 v. Chr. errang er in der Schlacht von Navloch einen entscheidenden Sieg über Pompejus. Sextus floh in den Osten und Lepidus schloss, ohne die Ankunft Octavians abzuwarten, Frieden mit den pompejanischen Truppen. Lepidus versuchte bald, seine Armee dazu zu benutzen, Sizilien zu einer eigenen Provinz zu machen und so seine Position zu stärken, aber Octavian versprach seinen Soldaten größere Belohnungen, und sie verließen den Feldherrn. Octavian begnadigte Lepidus für diesen Verrat, entfernte ihn aber aus der Politik.

Nach dem Sieg löste Gaius sein Versprechen, Pompejus“ Sklaven die Freiheit zu gewähren, nicht ein. Im Gegenteil, er gab 30 000 entlaufene Sklaven an ihre früheren Herren zurück und ordnete die Hinrichtung derjenigen an, deren Besitzer nicht ausfindig gemacht werden konnten (es handelte sich um etwa sechstausend Sklaven). Aufgrund der erschöpften Staatskasse und der angespannten Beziehungen zu Antonius verzögerte Octavian die Zahlungen an die Soldaten und die Verteilung der Ländereien. Stattdessen verteilte er großzügige militärische Belohnungen, was von den Soldaten abgelehnt wurde. Die Geldknappheit wurde zum Teil durch eine riesige Abgabe von 1600 Talenten gelöst, die Sizilien auferlegt wurde (ähnliche Abgaben wurden üblicherweise von besiegten Feinden erhoben). Die Landknappheit wurde jedoch teilweise durch die Ansiedlung von Veteranen nicht nur in Italien, sondern auch in den westlichen Provinzen behoben. Diese Maßnahme verhinderte eine neue Phase der massenhaften Enteignung von Grund und Boden in Italien und die damit verbundenen Unruhen. Der Senat verlieh Octavian einen kleinen Triumph für seinen Sieg über Pompejus (Octavian, der zu den Patriziern übergetreten war, kam für dieses Amt nicht in Frage). Livia und Octavius wurden bald ähnliche Privilegien gewährt.

Das zweite Aufeinandertreffen mit Antonius. Die Schlacht von Actium und die Eroberung Ägyptens

Nachdem er Sextus Pompeius besiegt hatte, begann Octavian, sich auf den kommenden Krieg mit Antonius vorzubereiten, ohne jedoch die Beziehungen zu ihm abzubrechen. Die Konsuln wurden weiterhin gemäß dem Vertrag von Tarenta gewählt – in der Regel je ein Vertreter der beiden verbleibenden Triumvire. Agrippa baute jedoch auf Anweisung Octavians die Flotte weiter aus, um Antonius an der Landung in Italien zu hindern. Octavian selbst führte 35 v. Chr. eine Invasion in Illyrien an, die sowohl als Trainingsübung für die Soldaten als auch als Vorwand diente, um eine große Armee nicht aufzulösen. Außerdem hoffte Octavian, mit diesem Feldzug seine Autorität als Feldherr in den Augen der Armee zu stärken. Außerdem hoffte Gaius vielleicht, in Illyrien Sklaven zu fangen und Hilfstruppen zu rekrutieren. Wahrscheinlich wurden auch andere Richtungen für den Krieg in Betracht gezogen: Dion Cassius erwähnt gescheiterte Pläne, in Britannien einzufallen.

Durch den Krieg in Illyrien stärkte Octavian sein Ansehen in der Armee und in der Bevölkerung Italiens und zog mit Antonius, dem anerkannten Meister des Krieges, gleich, dessen Ruf durch das Debakel in Parthien gelitten hatte. Mit der Kriegsbeute förderte er Monumentalbauten in der Hauptstadt und organisierte üppige öffentliche Veranstaltungen, um die Unterstützung des städtischen Volkes zu gewinnen. Der General selbst hat sich das Recht erworben, zu triumphieren. Der Erfolg der Römer in Illyrien war jedoch nur von kurzer Dauer: Octavians Truppen scheuten langwierige Feldzüge und konnten nur ein Gebiet nahe der Adriaküste unter ihre Kontrolle bringen, und im Jahr 6 n. Chr. brach in dem eroberten Gebiet ein großer Aufstand aus (siehe den Abschnitt „Römische Außenpolitik“).

Nach dem Tod von Sextus Pompejus waren die überlebenden Republikaner gezwungen, sich zwischen Octavian und Antonius zu entscheiden. Viele von ihnen schlossen sich Marcus an. Antonius wurde auch von vielen neutralen Senatoren unterstützt, die in ihm ein geringeres Übel sahen als in dem rachsüchtigen Octavian, der ihrer Meinung nach die letzten Reste der republikanischen Freiheiten zerstörte. Octavian hingegen stützte sich auf Caesars verschuldete Veteranen, auf die italienische Geschäftswelt und auf seine Freunde, die er aktiv förderte. Sein alter Freund Salvidien Rufus, Statthalter des transalpinen Galliens und Befehlshaber eines großen Heeres, wurde jedoch wegen Hochverrats vor Gericht gestellt – angeblich hatte er hinter den Kulissen mit Antonius verhandelt. Infolgedessen beging Rufus Selbstmord.

Um 35 v. Chr. sandte Octavian dem von den Parthern besiegten Antonius Geld und militärische Ausrüstung sowie Soldaten, die er ihm im Vertrag von Tarenta im Austausch gegen 120 Schiffe überlassen sollte. Statt der versprochenen 20.000 Soldaten schickte Gaius jedoch nur 2.000 Legionäre in den Osten. Der Konvoi wurde von Octavia, der rechtmäßigen Ehefrau des Marcus, begleitet, obwohl seine Beziehung zu Kleopatra wohlbekannt war. Offensichtlich hoffte Gaius, dass Antonius einen Skandal provozieren würde, den er nutzen könnte, um einen Krieg zu beginnen. Antonius verhielt sich jedoch vorsichtig und gab Gaius keinen Anlass, ernsthafte Anschuldigungen zu erheben, obwohl die Quellen unterschiedliche Angaben zu den Einzelheiten von Octavias Mission machen. Octavian hinderte seinen Kollegen auch daran, in Italien Truppen zu rekrutieren, obwohl das Tarentaise-Abkommen eine solche Möglichkeit vorsah. Wie V. N. Parfyonov bemerkt, veranlasste die Unmöglichkeit, Verstärkung aus Italien zu erhalten, Antonius zu Zugeständnissen an Kleopatra. In der Folgezeit begann Octavian, Antonius öffentlich der Willkür und des Verrats an den Interessen Roms zu bezichtigen, wobei er sich vor allem auf die willkürliche Neuziehung der Grenzen und die Verteilung von Titeln konzentrierte, um der Königin von Ägypten zu gefallen. Ein weiteres Thema, um das sich Gaius“ Anschuldigungen drehten, war Antonius“ Verlassen seiner römischen Frau zugunsten einer Ausländerin. Antonius versuchte, sich gegen die Angriffe Octavians zu wehren. Suetonius bewahrte ein Fragment eines Briefes auf, den er als Antwort auf die Anschuldigungen, er habe die heiligen Bande der Ehe verletzt, geschrieben hatte:

Die Triumvire stritten sich auch darüber, wer von ihnen die Schuld am Tod des recht beliebten Sextus Pompejus trug und ob Caesarion der rechtmäßige Nachfolger Caesars anstelle Octavians war.

Bevor das zweite Triumvirat auslief, waren die Befugnisse von Octavian und Antonius denjenigen der Konsuln überlegen. Das genaue Datum des Endes des Triumvirats ist unklar – entweder der 31. Dezember 33 v. Chr. oder (unwahrscheinlicher) der 31. Dezember 32 v. Chr. Octavian legte seine Befugnisse als Triumvir nach ihrem Ablauf nicht offiziell nieder, aber er nutzte sie auch nicht. Am 1. Januar 33 v. Chr. wurde er Konsul, übergab aber nur wenige Stunden später die Macht an Lucius Autronius Petus. Im Sommer gab Antonius die Vorbereitungen für einen neuen Krieg mit Parthien auf und begann, seine Truppen näher an Griechenland zu verlegen, was allgemein als Beweis für eine deutliche Verschlechterung der Beziehungen zwischen den Triumvirn gilt. Am 1. Januar des folgenden Jahres übernahmen die Anhänger des Antonius das Amt und nutzten ihre Position, um eine neue Phase der Propagandakampagne gegen Octavian einzuleiten. Gaius reagierte, indem er mit bewaffneten Anhängern zu einer Senatssitzung erschien. Nach dieser Machtdemonstration traten einige Senatoren auf Antonius“ Seite über. Auch die beiden Konsuln liefen zu ihm über. Obwohl dies Markus eine günstige Gelegenheit bot, auf die Missachtung der Rechte des Senats zu reagieren, tat er nichts. Außerdem waren sich die Anhänger des Antonius nicht einig: Einige von ihnen befürworteten einen Bruch mit Kleopatra und eine Versöhnung mit Oktavian, aber die Anhänger der ägyptischen Königin erwiesen sich als einflussreicher. Dies veranlasste viele prominente Römer, in die entgegengesetzte Richtung zu Gaius zu fliehen.

Zu den Überläufern zu Octavian gehörten Lucius Munacius Plancus und Marcus Ticius. Als enge Vertraute des Antonius hatten sie der Unterzeichnung seines Testaments beigewohnt und Gaius von dessen Inhalt berichtet. Octavian nahm den Priesterinnen, die es aufbewahrten, das Testament ab, öffnete es und verlas einige Punkte vor dem Senat (eine solche Missachtung des Testamentsgeheimnisses galt als Blasphemie). Die bekannten Bestimmungen des Testaments sind mit Sicherheit authentisch; wir können jedoch nicht ausschließen, dass Octavian einige Sätze ohne Kontext verlesen hat oder dass das von ihm verlesene Dokument gefälscht war. Unter Octavians Einfluss entzog der Senat Antonius alle seine Befugnisse, einschließlich des Konsulats, das er im folgenden Jahr innehaben sollte, aber er erklärte nur Kleopatra den Krieg.

Um ein Heer zu unterhalten, das der großen Armee des Antonius Paroli bieten konnte, griff Octavian zu außergewöhnlichen Maßnahmen, um die Staatskasse aufzubessern: Freie Bürger mussten pauschal 14 % ihres Jahreseinkommens beisteuern, reiche Freigelassene 18 % ihres Gesamtvermögens. Auch Zwangsverleihungen wurden unter dem Deckmantel von Spenden durchgeführt. Die strengen Maßnahmen führten zu Aufständen in Italien, die von der Armee niedergeschlagen wurden. Außerdem zwang Octavian die Bevölkerung der westlichen Provinzen, ihm einen Treueeid zu schwören, der dem Eid der Soldaten auf ihren Befehlshaber ähnelte (später behauptete er, dass der Eid freiwillig geleistet wurde).

Antonius“ Truppen erreichten das Ionische Meer erst im Spätsommer 32 v. Chr., als es bereits riskant war, eine große Armee zu überqueren. Markus war Gaius zahlenmäßig sowohl bei den Bodentruppen (100.000 Infanteristen gegenüber 80.000) als auch bei den Schiffen leicht überlegen, aber seinen Schiffen fehlten Ruderer. Antonius war sich der Aufstände in Italien bewusst und rechnete damit, dass ein längerer Krieg Octavian mehr schaden würde als ihm. Er verteilte seine Flotte und sein Heer auf mehrere Punkte entlang der Küsten der Adria und des Ionischen Meers, doch der Großteil der Schiffe konzentrierte sich im Golf von Ambrakien. Anfang 31 v. Chr. griffen Agrippa und Octavian plötzlich die peripheren Flottenstützpunkte des Antonius in Griechenland an und landeten, nachdem sie den Vorteil auf See erlangt hatten, Truppen in Griechenland an. Die Gegner zogen ihre Hauptstreitkräfte in den Golf von Ambrakien, wo Agrippa den größten Teil der feindlichen Flotte blockierte. Nach einem langen Stellungskampf, bei dem sich Octavian den Versuchen des Antonius entzog, eine Landschlacht zu erzwingen, initiierte Marcus eine Seeschlacht bei Kap Acid (2. September 31 v. Chr.). Agrippa überwältigte die feindliche Flotte, aber Kleopatra und Antonius gelang es, die Blockade zu durchbrechen und nach Ägypten zu segeln. Nachdem ihr Befehlshaber geflohen war, begannen die Soldaten des Antonius massenhaft zu Octavian überzulaufen, auch wenn sie in der Regel um günstige Verratsbedingungen für sich selbst feilschten.

Octavian selbst führte seine Truppen nach Ägypten. Als er sich Alexandria näherte, liefen die Legionen des Antonius erneut über und Antonius beging Selbstmord. Eine Woche später beging Kleopatra Selbstmord. Octavian erlaubte beiden, auf ihren Wunsch hin im selben Grab beigesetzt zu werden. Der Grund für diesen Schritt könnte jedoch der Wunsch Octavians gewesen sein, Antonius“ Beerdigung in Rom zu verhindern. Nachdem Antonius und Kleopatra Selbstmord begangen hatten, ordnete Octavian die Hinrichtung von Kleopatras Sohn Cäsarion an, und bald darauf wurde auch Antonius“ ältester Sohn, Antilles, getötet. Die anderen Kinder des Marcus Antonius hatten das Erwachsenenalter noch nicht erreicht, und so begnadigte Octavian sie. Nach seiner Rückkehr aus Ägypten feierte Octavian einen dreifachen Triumph. Am 13. August 29 v. Chr. feierte er seinen Sieg in Illyrien, am 14. August in Actium und am 15. August in Ägypten, dem prächtigsten der drei Siege.

Errichtung des Fürstentums

In der Geschichtsschreibung wird die von Augustus eingeführte und in ihren Grundzügen bis zur Errichtung der absoluten Monarchie (dominatum) beibehaltene Regierungsform als Prinzipat bezeichnet (siehe „Octavian und der Senat“). Die Zeitgenossen verwendeten den Begriff „Fürstentum“ nicht in seiner politischen Bedeutung, obwohl er bereits zur Zeit des Historikers Tacitus (Ende des I. – Anfang des II. Jahrhunderts n. Chr.) in Gebrauch war. Das Fürstentum wurde auf der Grundlage des republikanischen Systems gebildet, wobei die Kontinuität mit den politischen Institutionen der römischen Republik weitgehend gewahrt wurde. Octavian strebte nicht danach, alle republikanischen Ämter und alle erdenklichen Ehren und Titel zu sammeln. Stattdessen konzentrierte er die höchste Macht in den Provinzen (imperium) und die größte Macht in der Hauptstadt (tribunicia potestas) auf unbegrenzte Zeit in seinen Händen. Diese Kombination von Machtbefugnissen war ein Novum – Sulla und Caesar regierten mit diktatorischen Vollmachten – und um seine Position zu erhalten, stärkte der Kaiser konsequent seine Autorität gegenüber dem Volk des Reiches (auctoritas). Auch die riesige Armee unterstand der vollständigen Kontrolle des Kaisers.

Die Grundlagen des Fürstentums wurden durch die Reformen von 27-23 v. Chr. gelegt. Am 13. Januar 27 v. Chr. hielt Octavian eine Rede vor dem Senat, in der er seine Bereitschaft erklärte, alle Notstandsbefugnisse zugunsten des Senats und des Volkes aufzugeben. Der Text der Rede ist von Dion Cassius überliefert, auch wenn er zugegebenermaßen nicht authentisch ist. Die sorgfältig inszenierte Rede (Dion Cassius erwähnt, dass eine Gruppe von Octavian-Anhängern ihn mit Beifall unterstützte) kam für die Senatoren überraschend, und sie lehnten Octavian ab. Außerdem verlieh ihm der Senat das Recht, die spanischen und gallischen Provinzen sowie Syrien für eine verlängerbare Amtszeit von zehn Jahren zu regieren (normalerweise erhielt ein Vizekönig eine Provinz für ein Jahr). Ägypten wurde als „persönliche Domäne“ des Octavian anerkannt. Am 16. Januar verlieh ihm der Senat in einer neuen Sitzung eine Reihe von Ehrungen, vor allem den Namen „Augustus“, so dass der volle offizielle Name des Herrschers „Kaiser Caesar Augustus, Sohn Gottes“ (Imperator Caesar Augustus divi filius) und der Kurzname Caesar Augustus wurde. Die Aufnahme des neuen Elements in den vollständigen Namen war keine Erfindung Octavians: Sulla nahm den Namen Felix (Glücklich) an, Pompejus den Namen Magnus (Groß). Gleichzeitig hatte das Wort „Augustus“ eine starke religiöse Konnotation und bezog sich auf die bekannten Zeilen des Dichters Ennius über die Gründung Roms nach einer „heiligen Weissagung“ (augusto augurio). Ursprünglich war Octavian gebeten worden, den Namen „Romulus“ anstelle von „Augustus“ hinzuzufügen, nach dem mythischen Gründer Roms, der die „augusto“-Wahrsagung durchgeführt hatte, was er jedoch ablehnte. Die Gründe des Herrschers für die Ablehnung des Namens „Romulus“ waren sowohl Assoziationen mit der Ermordung seines Bruders Remus als auch mit der königlichen Macht, die er aufgebaut hatte. Die prokonsularische Macht wirkte nur in den Provinzen, während Octavian in Rom weiterhin die Macht des Konsuls ausübte und das Amt jährlich innehatte.

In den Jahren 24-23 v. Chr. festigte Octavian seine Position durch neue politische Reformen. Im Jahr 24 v. Chr. befreiten die Senatoren laut Dion Cassius den Herrscher vom Gehorsam gegenüber den Gesetzen, was als Immunität vor Strafverfolgung interpretiert wird. Im folgenden Jahr brach eine politische Krise aus, die vor allem durch die Krankheit des Kaisers verursacht wurde. Agrippa, der auf die Nachfolge Octavians gehofft hatte, war unglücklich über den Aufstieg des Marcellus, des Neffen und Schwiegersohns des Herrschers. Einige Historiker schreiben den Prozess gegen Marcus Primus und die Verschwörung von Cepio und Murena dem Jahr 23 v. Chr. zu, was die Position des Herrschers erschwerte. Augustus gelang es, Agrippa mit Marcellus zu versöhnen, doch dieser starb bald darauf. Am 1. Juli legte Octavian plötzlich sein Konsulat nieder und weigerte sich, in Zukunft gewählt zu werden. Die Gründe für diesen Schritt sind nicht klar. Anstelle des Konsulats erhielt Augustus vom Senat ein „größeres Imperium“ (imperium maius), mit dem er nicht nur in die Regierung seiner eigenen, sondern auch der Senatsprovinzen eingreifen konnte. Der Senat übertrug Octavian auch die Befugnis der Volkstribunen (tribunicia potestas), nicht aber das Amt selbst, das nur Plebejern vorbehalten war. Die Macht des Tribuns verlieh ihm das Recht auf Gesetzesinitiative, das er mit dem Verlust seiner konsularischen Befugnisse verloren hatte, sowie das Recht, bei der Verabschiedung von Gesetzen ein Veto einzulegen (Interzession). Heilige Immunität, die den Tribunen eigen war, erhielt Octavian bereits 36 v. Chr. Nach 23 v. Chr. konzentrierte Octavian in seinen Händen die höchste Macht in den Provinzen des Römischen Reiches und weitreichende rechtliche Befugnisse in Rom. Die Kombination der beiden Mächte erwies sich als sehr stabil, und die nachfolgenden Kaiser stützten sich vor allem auf sie.

Als 22 v. Chr. in Rom eine Hungersnot ausbrach, wurde gemunkelt, dass eine schlechte Ernte und eine große Flut über Italien hereinbrechen würden, weil Octavian nicht mehr Konsul war. Laut Dion Cassius forderte das Volk Octavian auf, das nach Caesars Ermordung abgeschaffte Amt des Diktators zu übernehmen. Derselbe Historiker berichtet, dass Augustus bald darauf das Amt des dritten Konsuls auf Lebenszeit angeboten wurde und er dieses Recht auch erhielt. Danach wurde angeblich ein dritter, für Octavian, zwischen den beiden kurialen Sitzen im Senat eingerichtet. Moderne Gelehrte räumen jedoch ein, dass sich der antike Autor geirrt haben könnte. Unter Octavian schließlich verloren die vom Gericht verurteilten Römer das Recht, eine Revision der Strafe durch die Volksversammlung zu beantragen (provocatio ad populum), konnten aber stattdessen den Kaiser um Begnadigung bitten (apellatio ad Caesarem).

Das Problem der Vererbung

Der Nachteil der Beibehaltung republikanischer politischer Institutionen und der Weigerung Octavians, die individuelle Macht gesetzlich zu verankern, war die Unmöglichkeit, einen Nachfolger zu ernennen. Außerdem waren nicht alle Menschen, die die Errichtung des Fürstentums akzeptiert hatten, bereit, die Macht zu erben. Eric Grün räumt ein, dass Octavian um 24 v. Chr. darüber nachdachte, aus der Politik auszusteigen, und um sich einen friedlichen Lebensabend zu sichern, gewährte er sich selbst Immunität vor Strafverfolgung. Seine Zeitgenossen wussten jedoch noch nicht, wen er zu seinem Nachfolger machen wollte. Der naheliegendste Kandidat war der Neffe und Schwiegersohn des Kaisers, Marcellus, obwohl Octavian seine Pläne für ihn dementierte. Während der Krise im folgenden Jahr übergab der kranke Octavian seinen Ring an Agrippa, was von den Senatoren als Absicht interpretiert wurde, ihm die Macht zu übertragen. Nach seiner Genesung vertraute der Kaiser Marcellus jedoch weiterhin wichtige Aufgaben an. Bald darauf starb Marcellus unerwartet.

Octavian gewährte Agrippa, seinem engsten Unterstützer, schon bald tribunizische Vollmachten und möglicherweise ein „großes Imperium“ (imperium maius) für eine fünfjährige verlängerbare Amtszeit. Auf Drängen des Kaisers heiratete die verwitwete Julia Agrippa. Das Fürstentum wurde jedoch nicht zu einer Doppelmacht. Agrippas Befugnisse sollten offenbar die Stabilität des Staates im Falle des Todes des oft kranken Augustus gewährleisten. Da Octavian noch immer keine eigenen Söhne hatte, adoptierte er Agrippas und Julias bald geborene Kinder Gaius und Lucius in einem fiktiven Kaufverfahren, an das er sich nur halb erinnert. Es wird angenommen, dass er sie von Kindheit an auf die Macht vorbereitet hat, indem er den berühmten Erzieher Marcus Verrius Flaccus beschäftigte und sich zeitweise an ihrer Erziehung beteiligte. Tiberius und Drusus, die Stiefkinder des Kaisers, wurden somit nicht mehr als die Haupterben angesehen. Einige Historiker vermuten, dass Agrippa der Regent von Octavians neuen Kindern werden sollte, was jedoch eine Erbmonarchie voraussetzte.

Im Jahr 12 v. Chr. starb Agrippa und Octavian musste seine Pläne für die Machtübergabe überdenken. Gaius und Lucius waren zu jung und der Kaiser beschleunigte die Beförderung des inzwischen erwachsenen Tiberius (Drusus starb 9 v. Chr.). Der Stiefsohn des Kaisers war ein erfolgreicher General und seine Fähigkeiten wurden nicht in Frage gestellt, obwohl antike Autoren seinen schwierigen Charakter erwähnen. Octavian sicherte ihm das Recht zu, fünf Jahre vor seinem eigentlichen Alter ein Amt zu bekleiden, verheiratete ihn mit der frisch verwitweten Julia (nachdem er zuvor Tiberius die Scheidung von Vipsania befohlen hatte) und begann, ihm das Kommando in wichtigen Kriegen zu übertragen. Tiberius wurde jedoch nicht sofort zum Volkstribun ernannt und ihm wurde auch kein „Großreich“ (imperium maius) verliehen.

Im Jahr 6 v. Chr. gab Tiberius plötzlich alle seine Ämter auf und kündigte seinen Rückzug aus der Politik an. Seine Mutter und sein Adoptivvater versuchten vergeblich, ihn umzustimmen, aber er trat in einen Hungerstreik. Am vierten Tag erlaubte Octavian Tiberius, Rom zu verlassen, und er segelte nach Rhodos. Die Gründe für die plötzliche Entscheidung des Tiberius waren in der Antike unklar, und bisher wurde keine einzige zufriedenstellende Erklärung angeboten. Nachdem sich sein Stiefsohn aus der Politik zurückgezogen hatte, setzte Octavian all seine Hoffnungen auf Gaius und Lucius: Er führte sie persönlich bei den Römern ein, und sie erhielten bald den Spitznamen principes iuventutis“ (Fürsten der Jugend). Der Kaiser erlaubte ihnen, im Senat zu sitzen, und hoffte, sie noch vor Erreichen ihres Alters zu Konsuln zu machen. Er übertrug verantwortungsvolle Aufgaben an reifere Verwandte – vor allem an Lucius Domitius Agenobarbus. Im Jahr 2 n. Chr. starb Lucius Caesar unerwartet in Massilia (dem heutigen Marseille) und am 21. Februar 4 n. Chr. erlag Gaius einer schweren Verwundung.

Kurz bevor Gaius starb, kehrte Tiberius nach Rom zurück. Octavian übertrug ihm bald darauf das Amt des Tribuns für eine zehnjährige Amtszeit und beauftragte ihn zunächst mit der Leitung der Operationen in Deutschland und dann mit der Niederschlagung des Aufstands in Pannonien und Illyrica. Am 26. Juni 4 n. Chr. adoptierte der Kaiser schließlich Tiberius sowie Agrippas dritten Sohn, Agrippa Postum (Sueton erwähnt, dass er diesen Schritt schweren Herzens tat). Doch bereits im Jahr 7 n. Chr. geriet Agrippa Postumus in Streit mit dem Kaiser, woraufhin Octavian ihn aus Rom verbannte und ihn aus seinem Testament strich. Im Jahr 13 n. Chr. wurde die Gerichtsgewalt des Tiberius um zehn Jahre verlängert, und etwa zur gleichen Zeit erhielt er das imperium maius. Dank dieser Vorbereitungen ermöglichte der Tod des Augustus am 19. August 14 n. Chr. einen friedlichen Übergang der Macht auf Tiberius. Dennoch kam es kurzzeitig zu Unruhen in den Legionen an Donau und Rhein, weil die Truppen Germanicus den Jüngeren zum Kaiser ausrufen wollten, und ein weiterer möglicher Anwärter auf die Nachfolge des Augustus, Agrippa Postumius, wurde unter ungeklärten Umständen ermordet.

Octavian und der Senat

Unter Octavian hörte der Senat auf, ein gesetzgebendes Organ zu sein, und erhielt legislative Befugnisse. Das Recht, Gesetze zu erlassen, blieb jedoch bei den Richtern. Der Senat erhielt auch richterliche Befugnisse. Doch die eigentliche Macht lag in den Händen von Octavian. Da der Senat immer noch die Möglichkeit hatte, unabhängig zu handeln, verfolgte der Kaiser ihm gegenüber eine vorsichtige Politik. Michael Grant zufolge „beherrschte der Herrscher das gesamte System im Alleingang, ohne die Verdienste des Senats zu vernachlässigen“. Ein neues Beratungsgremium, das consilium principis, das sich aus den Konsuln, Vertretern anderer Magistrate und 15 Senatoren zusammensetzte und per Los für sechs Monate gewählt wurde, gewann großen Einfluss. Dieser Rat bereitete Beschlussvorlagen vor, die die Konsuln dem Senat vorlegten, wobei sie darauf achteten, dass Octavians Zustimmung zu der Initiative erwähnt wurde. Im Jahr 13 n. Chr. wurde das Konzil reformiert: Tiberius, Drusus und Germanicus wurden zu Ratsmitgliedern auf Lebenszeit ernannt, und die Beschlüsse des Konzils konnten Gesetzeskraft erlangen.

Infolge der Reformen Octavians hatte der Einfluss des Senats auf die Außenpolitik, die Verwaltung der Provinzen und die Finanzen abgenommen. Nach dem Entstehen der kaiserlichen Schatzkammer (fisca) konnte Octavian auch über das Geld aus der Staatskasse (eraria) frei verfügen. Die Senatoren hatten keinen Einfluss mehr auf die Truppen: Zu Beginn des ersten Jahrhunderts n. Chr. gab es nur eine Legion der regulären Armee in 13 Senatsprovinzen, und der Kaiser konnte sich in den Prozess der Ernennung von Statthaltern und Truppenkommandanten in den Senatsprovinzen einmischen.

Die Haltung des Senats gegenüber dem Herrscher änderte sich im Laufe seiner Regierungszeit. Nach dem Sieg über Antonius schwor der Senat, Octavian zu unterstützen, alle seine Anordnungen zu billigen und keine Gesetze gegen seinen Willen zu erlassen. Als sich jedoch die Hoffnungen der Senatoren auf eine rasche Wiederherstellung der Republik nicht erfüllten und Octavian dieses Gremium säuberte und begann, alle Macht in seinen Händen zu konzentrieren, schlug die Stimmung um. Die Rolle und der Einfluss der Senatsopposition wurden auf verschiedene Weise bewertet. N.A. Mashkin geht davon aus, dass sich die latente und offensichtliche Opposition gegen den Kaiser vor allem gegen Ende seiner Herrschaft verstärkte, als Octavian es auf sich nahm, das Privatleben der Senatoren zu regeln (siehe „Politik der moralischen Erholung“). A. B. Egorov kommt dagegen zu dem Schluss, dass sich die Mehrheit der Senatoren allmählich mit der Monarchie arrangierte; Werner Ek weist auf die geringe Opposition und die Vorliebe der Senatoren hin, sich bei Uneinigkeit mit dem princeps aus der Politik zurückzuziehen, während Patricia Southern das Ausmaß der Senatsopposition während der Regierungszeit des Augustus für überschätzt hält. Die Debatten im Senat waren jedoch oft von verbalen Auseinandersetzungen begleitet, und antike Autoren haben viele Beispiele von Senatoren überliefert, die den Kaiser offen beleidigten. Manchmal konnte Octavian die hitzigen Debatten nicht ertragen und verließ die Sitzung. Es gab auch andere Formen des Dissenses. Ab 12 n. Chr. wurden anonyme Pamphlete verbrannt und die Verfasser bestraft, die sich oft beleidigend über die Inhalte des Kaisers äußerten. Die Unfähigkeit, legale Methoden des Machtkampfes anzuwenden, verstärkte die Intrigen hinter den Kulissen, Vetternwirtschaft entwickelte sich, und die radikalsten Gegner des Kaisers begannen, Verschwörungen zu schmieden, oft unter Beteiligung von Senatoren. Sie wurden jedoch alle aufgedeckt, und ihre Teilnehmer wurden hart bestraft, bis hin zur Todesstrafe. Obwohl die Opposition von Vertretern ehemals einflussreicher Familien angeführt wurde, wurde sie auch von einer Reihe neuer Senatoren unterstützt, die versuchten, die Gewohnheiten des Adels nachzuahmen.

Octavian und die Wahl der Magistrate

Schon früh in seiner Regierungszeit hatte Octavian seine Anhänger für die meisten Ämter nominiert und unerwünschte Kandidaten aus dem Amt entfernt. Ab 5 n. Chr. (lex Valeria Cornelia). (lex Valeria Cornelia) wurde das Wahlverfahren schließlich auf die Zustimmung des Volkes zu den vom Kaiser vorgeschlagenen und zuvor von den reichsten Zenturien bestätigten Kandidaten reduziert. Im Jahr 7 n. Chr. ernannte Octavian alle Magistrate. Das neue Verfahren zur Ernennung von römischen Richtern wurde nicht mehr als Wahl, sondern als Ernennung bezeichnet. Arnold Jones ist jedoch der Ansicht, dass der Einfluss Octavians auf den Ausgang der Wahl mit wenigen Ausnahmen übertrieben ist und der Wettbewerb um die Wahl der Prätoren und Konsuln aufrechterhalten wurde und sich um diese Plätze ein echter Kampf entwickelte. Dem britischen Historiker zufolge deuteten die neuen Gesetze gegen den Stimmenkauf auf die Fortsetzung einer solchen Praxis hin, die in der späten republikanischen Ära sehr verbreitet war und die mit dem entscheidenden Einfluss der Meinung des Kaisers unmöglich gewesen wäre. Sueton erwähnt, dass Octavian selbst am Wahltag auch tausend Sesterzen an die Römer verteilte, die aus den Stämmen der Fabianer und Scaptianer (zu ersterem gehörte er durch Adoption, zu letzterem durch Geburt) zur Wahl kamen, damit sie keine Bestechungsgelder von den Kandidaten annehmen würden. Die Besonderheiten der sozialen Zusammensetzung der Konsuln im Zeitraum 18 v. Chr. – 4 n. Chr. werden entweder als Ergebnis der von Augustus bewusst betriebenen Politik der Beteiligung des Adels an der Regierung oder als Rückkehr zum traditionellen republikanischen Wahlmodell interpretiert, bei dem der Adel aus verschiedenen Gründen Vorteile gegenüber den Novizen (homines novi) hatte. Die Ansicht, dass die Wahlen relativ frei waren, ist jedoch nicht ernsthaft verbreitet worden: Andrew Lintott beispielsweise betrachtet die Wahlen unter Octavian als ein rein zeremonielles Verfahren.

Durch die Beibehaltung der Magistratswahlen und der Plebiszite (Abstimmungen über Gesetzesentwürfe) verfügte Octavian über eine Reihe von Möglichkeiten, das gewünschte Ergebnis bei den Wählern zu erreichen. Augustus“ Autorität war aufgrund der Beendigung der Bürgerkriege, der Schaffung eines dauerhaften Friedens und der Verteidigung der römischen Interessen sehr groß, was es ihm ermöglichte, politische und ideologische Einflussmöglichkeiten zu nutzen, um das Ergebnis der Abstimmungen zu beeinflussen. Erstens hatte der Kaiser seine Lektion aus der Rebellion des Sextus Pompeius gelernt und achtete auf die Überwachung der Versorgung der Hauptstadt, deren Verletzung zu einer Massenunzufriedenheit hätte führen können. Im Jahr 23 v. Chr. kümmerte er sich nach Schwierigkeiten bei der Lieferung von Lebensmitteln persönlich um die Versorgung Roms mit Brot (cura annonae). Zweitens veranlasste der Herrscher üppige Geldverteilungen, organisierte Gladiatorenkämpfe und andere Massenspektakel. Schließlich demonstrierte der Kaiser auch militärische Stärke. In Rom und seiner unmittelbaren Umgebung unterhielt Octavian persönliche Leibwächter und eine Eliteprätorianergarde. Im Falle von Unruhen in der Hauptstadt konnte der Kaiser schnell Hilfe aus Miseno und Ravenna anfordern, wo sich die beiden Hauptstützpunkte der Flotte befanden, oder etwa 200 000 loyale Veteranen bewaffnen. Infolgedessen hat sich die Volksversammlung nicht ein einziges Mal gegen den princeps gestellt.

Die Außenpolitik Roms

Die außenpolitischen Aktivitäten des Augustus, die auf die Stärkung der Macht Roms abzielten, waren sowohl von Erfolgen als auch von Misserfolgen geprägt. Der Charakter der Außenpolitik des Princeps wird in der modernen Geschichtsschreibung unterschiedlich bewertet und reicht von Friedfertigkeit bis zu sukzessivem Expansionismus.

Der Kaiser gilt normalerweise nicht als talentierter General. Nach dem Sieg über Antonius führte Octavian nur einmal persönlich Krieg – in Kantabrien in 26-24 v. Chr., aber auch er hat wegen Krankheit nicht beendet. Dieser Feldzug endete erst in den frühen 10er Jahren v. Chr. mit der Unterwerfung der letzten unabhängigen Stämme im Norden der iberischen Halbinsel. Von da an übertrug er verantwortungsvolle Aufgaben an seine Verwandten.

Nachdem Spanien besiegt und die Wirtschaft nach den Bürgerkriegen gestärkt worden war, wurde die Ausdehnung des Römischen Reiches nach Norden zu einer Priorität für Eroberungen. In den Jahren 25 und 17-14 v. Chr. eroberten Octavians Untergebene, darunter Tiberius und Drusus, die Alpen, deren Pässe einen direkten Weg von Italien nach Gallien und Deutschland boten. Die Relevanz dieser Richtung war durch die häufigen germanischen Invasionen über den Rhein in die römischen Besitzungen gegeben. Nach einem großen Raubzug im Jahr 17-16 v. Chr. traf Octavian persönlich in Gallien ein und begann mit den Vorbereitungen für eine Invasion des rechten Rheinufers. Im Jahr 12 v. Chr. führte sein Stiefsohn Drusus die Offensive an, die bis 9 v. Chr. die Grenzen des Römischen Reiches bis zur Elbe ausdehnte. Nach dem Tod von Druse, der den Beinamen „Germanicus“ erhielt, wurde die Offensive von Tiberius angeführt. Die römische Präsenz zwischen Rhein und Elbe war jedoch eher gering. Um die Zeitenwende überquerte Lucius Domitius Agenobarb die Elbe, im Jahr 1 n. Chr. unternahm Marcus Vinicius eine größere Operation gegen die Germanen, deren Einzelheiten jedoch unbekannt sind, und im Jahr 4-5 n. Chr. besiegte Tiberius mehrere germanische Stämme. Zur gleichen Zeit fand die Eroberung des Balkans statt. In den Jahren 13-9 v. Chr. eroberten die Römer die Gebiete am rechten Donauufer (die spätere Provinz Pannonien) und gliederten sie Illyrien an, womit der Illyrische Krieg des Octavian beendet war. Die verantwortungsvolle Aufgabe wurde Agrippa und nach dessen Tod Tiberius übertragen. Es kam zu Kämpfen in den Provinzen Afrika und Neu-Afrika, deren Kontrolle für die Versorgung Roms mit Getreide wichtig war (die Generäle feierten mehrere Triumphe für Siege über die umliegenden Stämme), aber die Einzelheiten fast aller Feldzüge sind unbekannt.

Anfang n. Chr. stieß die Eroberungspolitik des Augustus in den nördlichen Provinzen auf ernsthafte Hindernisse. Im Jahr 6 n. Chr. brach der Große Illyrische Aufstand aus, der von Tiberius bis 9 n. Chr. nur knapp niedergeschlagen wurde. Während des illyrischen Aufstands blieb es in Deutschland ruhig, doch im Jahr 9 n. Chr. überfielen die Germanen die römische Armee des Publius Quintilius Varus im Teutoburger Wald und besiegten drei Legionen. Die Niederlage im Teutoburger Wald schockierte Octavian: Suetonius zufolge schnitt sich der Kaiser nicht die Haare, rasierte sich mehrere Monate lang nicht und wiederholte oft: „Quintilius Vare, bring die Legionen zurück!“ (Quintili Vare, legiones redde!).

Die römische Politik im Osten war viel vorsichtiger und stützte sich auf Diplomatie und Handel. Die einzigen Ausnahmen waren die Feldzüge von Aelius Gallus gegen das sabäische Königreich und von Gaius Petronius gegen Äthiopien. Der erste Versuch scheiterte an der unzureichenden Vorbereitung auf die Wüstenbedingungen. Der Krieg mit Äthiopien war erfolgreich (die Römer nahmen die feindliche Hauptstadt ein), aber Octavian machte den äthiopischen Botschaftern große Zugeständnisse, um den Frieden in Ägypten zu wahren. Die Ausdehnung des römischen Einflusses im Osten verlief in der Regel friedlich. Im Jahr 25 v. Chr. starb Aminta, der Herrscher des mit Rom verbündeten Galatiens, und das Land wurde eine römische Provinz. Im Jahr 6 v. Chr. setzte Octavian den Herrscher des verbündeten Judäa, Herodes Archelaus, ab. Judäa wurde als autonome Provinz in die Provinz Syrien eingegliedert und wie Ägypten von einem Präfekten aus Reitern regiert. Die Stämme in Südthrakien behielten ihre Unabhängigkeit, aber der gesamte nördliche Teil Thrakiens wurde als Provinz Moesia in das Römische Reich eingegliedert. Um 14 v. Chr. wurde ein pro-römischer Herrscher, Polemon I., zum neuen Herrscher des bosporanischen Königreichs ernannt. Von diesem Zeitpunkt an stellte das bosporanische Königreich Hilfstruppen für die römische Armee, und sein Münzsystem geriet unter römische Kontrolle. Nach dem Tod von Polemon verheiratete Octavian seine Witwe mit Archelaus von Kappadokien, an den auch Pontus abgetreten wurde. Archelaus erlangte auch die Macht über das harte Kilikien und Klein-Armenien. Die Stärkung von Archelaus ermöglichte es den Römern, Kleinasien gegen eine mögliche Bedrohung durch Parthien zu sichern. In vielen der kleineren Staaten Kleinasiens überließ Octavian die Macht den vorherigen Herrschern, selbst wenn diese zuvor Antonius unterstützt hatten.

Das wichtigste Thema in Octavians Ostpolitik waren die Beziehungen zu Parthien, dem größten Staat im Nahen Osten, der militärisch und wirtschaftlich fast gleichauf mit Rom war. Der Kampf um den Thron in Parthien bot den Römern die Möglichkeit, die Schwäche ihres stärksten Rivalen auszunutzen, doch Octavian entschied sich, neutral zu bleiben. Dies scheint darauf zurückzuführen zu sein, dass der Krieg sorgfältig vorbereitet werden musste (Crassus und Antonius waren in Parthien besiegt worden), was unmittelbar nach den langen Bürgerkriegen nicht möglich war. Ende der 20er Jahre v. Chr. verlegte Octavian eine große Armee unter der Führung von Tiberius nach Syrien. Der Zweck der Operation war wahrscheinlich nur, Stärke zu demonstrieren, und bei der ersten Gelegenheit gaben die Römer den Krieg auf, um im Gegenzug die Banner von Crassus“ Armee und Gefangene zurückzugeben. Octavian machte jedoch seinen diplomatischen Erfolg durch die Dichtung von Hofautoren, Inschriften und Zeichnungen auf Münzen und monumentale Bauwerke weithin bekannt; selbst die Rüstung des Augustus aus der Prima Porta, die berühmteste bildhauerische Darstellung des Kaisers, zeigt eine Szene, in der die Parther das Trophäenbanner überreichen. Im Jahr 20 v. Chr. trafen Botschafter aus Indien beim Kaiser ein, wahrscheinlich in der Hoffnung, ein Bündnis gegen Parthien zu organisieren. Octavian schloss sogar einen Vertrag mit den Botschaftern, der den Beginn der indisch-römischen Beziehungen markierte. Im Jahr 10 v. Chr. schickte Fraat IV. seine Söhne aus erster Ehe nach Rom. Obwohl Geiseln von Verwandten üblicherweise von Vasallen Roms geschickt wurden, löste Fraat mit diesem Schritt innenpolitische Probleme und bewahrte seinen Sohn vor der Heirat mit einer Römerin, Musa, vor möglichen Fehden nach seinem Tod. Um 7 v. Chr. starb Tigranes III., der von der Armee des Tiberius inthronisiert worden war, in Armenien, und der Thron wurde nicht von dem römischen Schützling Artavazdes, sondern von Tigranes IV. bestiegen, der eine antirömische Ausrichtung hatte. Octavian befahl Tiberius, die Situation zu regeln, aber der Erbe lehnte die Ernennung ab und zog sich unerwartet nach Rhodos zurück (siehe „Das Problem der Nachfolge“). Im Jahr 2 v. Chr. wurde bekannt, dass Fraat IV. gestorben war. Der neue Herrscher Thraat V. unterstützte Tigranes IV., was Octavian dazu zwang, Gaius Caesar mit einem großen Heer in den Osten zu schicken. Dennoch konnte eine bewaffnete Auseinandersetzung durch ein persönliches Treffen zwischen dem römischen Thronfolger und dem jungen Partherkönig auf einer Insel im Euphrat vermieden werden. Infolgedessen wurde ein Freundschaftsvertrag zwischen dem Römischen Reich und Parthien geschlossen, der sich als sehr stark erwies. Die Parteien einigten sich darauf, den Euphrat als Grenze ihrer Einflusssphären zu betrachten, obwohl Parthien Armenien als Roms Einflusssphäre anerkannte. Während der Regierungszeit Octavians wurden schließlich direkte Kontakte mit China geknüpft: Botschafter der Han-Dynastie trafen zum ersten Mal in Rom ein.

Militärische Reformen

Octavians Eroberungspolitik stützte sich auf eine reformierte Armee. Unter seiner Herrschaft wurde die zivile Miliz schließlich durch eine reguläre Berufsarmee ersetzt. Die meisten der Legionen, die im Jahr 30 v. Chr. in den Reihen waren. (ca. 50-70 Legionen), löste der Kaiser sie auf, wobei er ihnen Land, Geld und – für die Provinzler – das römische Bürgerrecht zur Verfügung stellte. Die übrigen Legionen waren in den Randprovinzen stationiert. Verschiedenen Versionen zufolge verließ Octavian die Reihen ab 25. 14 v. Chr. löste Octavian mehrere zehntausend Soldaten auf und gab ihnen Land, und im nächsten Jahr kündigte er an, die Landzuweisungen an die Veteranen durch Geldzahlungen zu ersetzen. Die Wehrpflicht betrug 16 Jahre (später wurde sie auf 20 Jahre verlängert). Diese Ereignisse werden als das Ende von Octavians Militärreformen angesehen.

Infolge der Reformen des Augustus wurden die Legionen zu ständigen Einheiten. Das Kommando über die Legionen wurde von den ehemaligen Quästoren (später Prätoren) an Legaten übertragen. Auch die Hilfstruppen (Auxiliaries) wurden zu regulären Truppen und dienten 25 Jahre lang. Legionäre erhielten für den Dienst 225 Denare pro Jahr (Zenturionen und Tribunen erhielten mehr), Hilfssoldaten – 75 Denare. Jedes Jahr nahm die reguläre Armee 20-30 Tausend Freiwillige auf (Octavian hatte nur sehr selten auf Zwangsrekrutierungen zurückgegriffen). Anfang nach Christus war der Kaiser jedoch nicht mehr in der Lage, genügend Freiwillige zu rekrutieren, und die Einführung der Zwangsrekrutierung führte zu massenhaften Ausweichmanövern: Sueton erwähnt, dass ein römischer Mann seinen Söhnen die Daumen abschnitt, damit sie nicht einberufen werden konnten. Der erste Kaiser setzte auch die neun Prätorianerkohorten (die so genannte „Prätorianergarde“) ein, die direkt dem Princepsus unterstellt waren und erhebliche Vorteile genossen. Octavian stellte auch eine persönliche Garde von mindestens 500 Männern auf, die zunächst aus den Iberern von Calagourris (dem heutigen Calahorra) und dann aus den Germanen ausgewählt wurden. Vermutlich 27 v. Chr. wurden Stadtkohorten zur Bewachung Roms geschaffen, die von Anfang an dem Kaiser unterstellt waren.

Unter Octavian wurde auch eine ständige Flotte eingerichtet, deren Hauptstützpunkte in Mizen und Ravenna lagen. Die Grundsätze für die Besetzung der Schiffsbesatzungen sind unklar: Traditionell wird davon ausgegangen, dass Sklaven und Freigelassene die Hauptrolle spielten, aber ab der zweiten Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts ist eine massenhafte Rekrutierung von freien Bewohnern des Reiches – sowohl von Provinzbewohnern als auch von Bewohnern Italiens und der Hauptstadt – zu beobachten. Unter den Schiffskapitänen (Trierarchen) befanden sich jedoch auch Freigelassene.

Politik der Provinzen

Octavian schenkte der Organisation der Provinzen, sowohl der kaiserlichen als auch der senatorischen, große Aufmerksamkeit. Ihr Regierungssystem blieb weitgehend unverändert. Da Octavian jedoch allein Statthalter mehrerer Provinzen war, ernannte er in jeder dieser Provinzen einen legatus pro praetore, der direkt für die Verwaltung des ihm anvertrauten Gebiets verantwortlich war. Eine Ausnahme bildete die „persönliche Domäne“ des Kaisers, Ägypten: Sie wurde von einem Präfekten regiert, den der Kaiser aus der Klasse der Reiter ernannte. Die Senatsprovinzen wurden wie bisher von Proprinzen oder Prokonsuln regiert. Sie wurden von Quästoren unterstützt, die sich in der Zeit der Republik vor allem um finanzielle Angelegenheiten kümmerten. Zum ersten Mal in der römischen Geschichte führte Octavian eine Volkszählung in den Provinzen durch, die steuerlichen Zwecken diente. Auch das Steuersystem der Provinzen wurde überarbeitet (siehe Wirtschaftspolitik).

Augustus verbrachte viel Zeit in den Provinzen und war manchmal zwei oder drei Jahre am Stück nicht in Rom. In der Folge besuchte er alle Provinzen des Staates mit Ausnahme von Afrika und Sardinien. Diese Reisen sollen unter anderem dazu dienen, die Vizekönige von einer übermäßigen Ausplünderung der ihnen anvertrauten Gebiete und die Bevölkerung von einer Revolte abzuhalten, sowie als Versuch, sich vom oppositionellen Senat zu distanzieren. Es wurde auch behauptet, dass er den Anschein einer Wiederherstellung der Republik erwecken wollte, wenn niemand den Senat und das Volk daran hindert, den Staat zu regieren. Es ist unwahrscheinlich, dass der Kaiser von dem Wunsch beseelt war, die Welt zu sehen, wie Hadrian zu Beginn des 2. Jahrhunderts n. Chr. Antike Klatschreporter haben einen anderen möglichen Grund für die Reisen angeführt – den Wunsch des Kaisers nach Privatsphäre mit seinen Mätressen. Die häufigen Reisen Octavians hatten zur Folge, dass Botschafter aus fernen Ländern den Herrscher oft in den Provinzen aufsuchen mussten: 20 v. Chr. traf die äthiopische Botschaft in Samos auf ihn, und fünf Jahre zuvor mussten die indischen Botschafter ins spanische Tarracona kommen, um den Kaiser zu treffen. Unter den Nachfolgern Octavians zog die Hauptstadt tatsächlich mit dem reisenden Herrscher um.

Wirtschaftspolitik

Während der Herrschaft Octavians kam es zu großen Veränderungen im Geldverkehr. Der Kaiser begann mit der systematischen Prägung von Goldmünzen – Aureus im Wert von 25 Denaren oder 100 Sesterzen (zuvor waren in Rom unregelmäßig Goldmünzen geprägt worden). Die Einführung von Goldmünzen in das Geldsystem ermöglichte es den Bewohnern des Reiches, Transaktionen in jeder Größenordnung, von Immobilien bis hin zu Lebensmitteln, problemlos durchzuführen. Sesterzen und Dupondien wurden aus Orichalcum (Messing) geprägt, einer Legierung, die eine Zwischenstellung zwischen Bronze und Silber einnahm. Als Diktator sah sich Caesar mit einer Finanzkrise konfrontiert, die unter anderem durch die Knappheit von Bargeld verursacht wurde. Die Eroberungen Octavians, vor allem die Annexion Ägyptens, und der Beginn der regelmäßigen Prägung von Goldmünzen lösten das Problem der Geldknappheit in der Wirtschaft. Die massiven Geldspritzen, die während seiner Regierungszeit in die Wirtschaft flossen, führten jedoch zu einem Preisanstieg.

Unter der Leitung des Kaisers begann man, Silber- und Goldmünzen außerhalb Roms zu prägen. Die größte Münzstätte wurde Lugdunum (das heutige Lyon). Zwischen 14 und 12 v. Chr. gab der Senat schließlich die Prägung von Silber- und Goldmünzen auf, und nur noch kleine Bronzemünzen mit der Aufschrift SC (Senatus Consulto) wurden unter seiner Aufsicht in der Hauptstadt geprägt. Während der Herrschaft Octavians wurde die Kontrolle über die Münzprägung zentralisiert, und die Namen der Prägebeamten verschwanden nach und nach von den Münzen. Die östlichen Provinzen (vor allem Ägypten) behielten eine Zeit lang ihr eigenes Münzsystem und unabhängige Münzprägezentren. Der Kaiser machte es sich zur Gewohnheit, sein Profil auf der Vorderseite seiner Münzen darzustellen, während er auf der Rückseite oft Szenen aus seinem Leben, Ehrungen und Porträts seiner Verwandten anbrachte. Unter Octavian schließlich wurden die Münzen zu einem wichtigen Instrument zur Förderung der neuen Macht durch die verfügbaren Symbole und Slogans, die auf die Münzen geprägt wurden. Es ist jedoch falsch, die gesamte Geldpolitik des Augustus als Propaganda zu bezeichnen: Erstens haben die meisten Menschen im Reich keine Gold- und teilweise auch keine Silbermünzen mit vielfältigen und detaillierten Motiven im Alltag verwendet. Zweitens waren viele große Münzausgaben mit eher trivialen Motiven versehen, und viele eindrucksvolle Beispiele für die Propaganda für die neue Macht finden sich auf Münzen, die in kleinen Stückzahlen ausgegeben wurden.

Der Kaiser richtete eine eigene Schatzkammer ein, in die die Einnahmen aus den kaiserlichen Provinzen (fiscus) flossen. Es existierte parallel zur Staatskasse, die vom Senat kontrolliert wurde (aerarium – erarium). Im Jahr 23 v. Chr. übertrug er die Kontrolle über das Erarium den Prätoren anstelle der Quästoren. Neben dem fiscus verwaltete Octavian einen großen persönlichen Fonds (patrimonium), der mit persönlichem Eigentum, Einkünften aus Eroberungen, Nachlässen und Erbschaften gefüllt war. Der Kaiser mischte sich häufig in die Aktivitäten des Erariums ein. Während seiner Regierungszeit gab es jedoch keine klare Unterscheidung zwischen den beiden: Offenbar wurden Fisk und Urarium erst unter späteren Kaisern endgültig getrennt.

Während der Herrschaft Octavians wurde das Steuerwesen reformiert. Zunächst vereinheitlichte der princeps das Steuersystem der kaiserlichen Provinzen, und bald wurde auch die Besteuerung der Senatsprovinzen nach demselben Muster überarbeitet. Die wichtigste Neuerung war die Regelmäßigkeit der Steuererhebung. Octavian verzichtete auf die Abgabe der direkten Steuern an die Öffentlichkeit und übertrug ihre Erhebung den einzelnen Gemeinden. Die allgemeinen Grundsätze der Grundsteuer (tributum soli) wurden vereinheitlicht, auch wenn die Steuersätze variierten und die Steuer in einigen Provinzen auch auf Industriegüter erhoben wurde. Es wird davon ausgegangen, dass die Bauern aufgrund der unterentwickelten Marktbeziehungen häufig mit den Produkten Steuern zahlten, die der Staat zu festen Sätzen akzeptierte und als Barzahlung verbuchte. Die Pro-Kopf-Steuer wird nun regelmäßig erhoben. Das republikanische Prinzip wurde beibehalten, wonach römische Bürger und Inhaber des lateinischen Bürgerrechts keiner direkten Besteuerung unterlagen. Zu Beginn der Herrschaft Octavians wurden in einigen östlichen Provinzen hellenistische Steuersysteme beibehalten, die jedoch allmählich durch die Besteuerung nach römischen Regeln abgelöst wurden. Der Kaiser berücksichtigte auch die Interessen der einflussreichen Zahlmeister, indem er ihnen das Recht vorbehielt, einige Steuern einzutreiben, obwohl die Öffentlichkeit keinen Zutritt zu den neu gebildeten Provinzen hatte und ihr Einfluss allmählich zurückging. Auf den Handel zwischen den Provinzen wurden Zölle erhoben, die jedoch gering waren und den Mittelmeerhandel nicht beeinträchtigten. Octavian erhob eine fünfprozentige Steuer auf die Emanzipation von Sklaven und Erbschaften. Schließlich begann der Kaiser, Berichte über den Zustand der öffentlichen Finanzen (rationes imperii) zu veröffentlichen.

Während der Kaiserzeit wurde Geld in allen Bereichen der Gesellschaft verwendet, und Strabo, ein Zeitgenosse Octavians, betrachtete den Tauschhandel bereits als „barbarische“ Tauschmethode. Der Grad der Monetarisierung der römischen Staatswirtschaft war daher sowohl im Vergleich zur Republik als auch zur Spätantike deutlich höher. Am Ende der Regierungszeit von Augustus machte es nach modernen Schätzungen bereits etwa die Hälfte des BSP aus. Bis zum dritten Jahrhundert n. Chr. stellte die Ausgabe von Geld, die in erster Linie der Durchsetzung staatlicher Interessen diente, kein ernsthaftes Problem für das Funktionieren der Wirtschaft dar. Dies ist auf das Vorhandensein einiger elementarer, auf Erfahrung beruhender Vorstellungen über die Geldpolitik des Staates zurückzuführen, die es ermöglichten, in einem komplexen System von Münzen aus vier verschiedenen Metallen einen einheitlichen Kurs beizubehalten, ohne ein langes Defizit an Bargeld zuzulassen.

Die Eroberung Ägyptens und das Recht, Häfen in Südarabien zu nutzen, ermöglichten einen direkten Seeweg nach Indien und steigerten das Handelsvolumen um ein Vielfaches im Vergleich zur vorherigen Zeit. Der Außenhandel spielte jedoch keine große Rolle, denn die Luxusgüter wurden größtenteils von außerhalb des römischen Staates importiert. Vielmehr deckte der Handel zwischen den Provinzen den Bedarf der Menschen an Getreide, Olivenöl, Wein und anderen Gütern des täglichen Bedarfs. Der Seehandel florierte dank des Friedens im Mittelmeer und der Ausrottung der Piraterie. Die Einbeziehung der eroberten Gebiete in die Marktbeziehungen, die Wiederherstellung der großen Handelszentren (insbesondere Karthago und Korinth), die Modernisierung des Straßennetzes und die Nichteinmischung des Staates in die Handelsgeschäfte trugen zur Entwicklung des Handels bei. Während der Herrschaft Oktavians erlebte Italien dank der Entwicklung neuer Technologien und der Erschließung neuer Industrien, der Erschließung großer Märkte und des erfolgreichen Wettbewerbs mit dem entwickelten Handwerk der östlichen Provinzen einen wirtschaftlichen Aufschwung. Die gestiegenen Exporte haben das italienische Handelsbilanzdefizit erheblich verringert. Ein weiterer Faktor für den Wohlstand Italiens war die Entwicklung der Provinzen: Während die Kolonisten die italienische Technologie noch nicht beherrschten und noch keine Zeit hatten, mehrjährige Kulturen (vor allem Weintrauben) anzubauen, wurden viele Fertigwaren aus der Metropole dorthin exportiert.

Die Entwicklung des Handels kam Geschäftsleuten aus dem ganzen Reich zugute, wobei sich die meisten Geschäftstätigkeiten von der Hauptstadt nach Italien und in die Provinzen verlagerten. Gleichzeitig erlebte die freie italienische Bauernschaft einen Niedergang, da die Rolle der Sklaven in der Landwirtschaft zunahm und die ständige Verteilung von Brot in Rom den Anbau von Feldfrüchten in Italien unrentabel machte. Das Problem der Schwächung der Bauernschaft, die in der republikanischen Zeit das Rückgrat des römischen Heeres bildete, wurde auf höchster Ebene erkannt, doch der Kaiser ergriff keine wirklichen Maßnahmen (Sueton erwähnt die Pläne des Kaisers zur Abschaffung der Getreideverteilung, die er selbst aufgrund ihrer Nutzlosigkeit aufgab). Nach Schwierigkeiten bei der Versorgung der Hauptstadt mit Getreide im Jahr 23 v. Chr. überwachte Octavian eine Zeit lang persönlich die Versorgung Roms mit Hilfe der cura annonae, und um 6 n. Chr. schuf er das besondere Amt eines Präfekten der annonae, um diese Tätigkeit regelmäßig zu leiten. Gleichzeitig reduzierte er die Zahl der Empfänger von kostenlosem Brot von 320.000 auf 200.000.

Die Politik der „Wiederherstellung der Moral“

Octavian legte großen Wert auf die Wiederherstellung der öffentlichen Moral nach altrömischem Vorbild. Die Idee der Dekadenz als Ursache aller Unruhen und Bürgerkriege war im ersten Jahrhundert v. Chr. in Rom weit verbreitet (der Historiker Gaius Sallustius Crispus war einer der berühmtesten Vertreter dieser Idee), und im Umfeld des ersten Kaisers wurden solche Ideen von Titus Livius und, noch eifriger, von Horaz vertreten.

In den Jahren 18-17 v. Chr. erließ Octavian mindestens zwei Gesetze zur Regelung der römischen Ehe. Alle Männer aus den Klassen der Senatoren und Reiter unter 60 Jahren und Frauen unter 50 Jahren mussten verheiratet sein, und den Senatoren war es verboten, Töchter von Freigelassenen zu heiraten, egal wie reich sie waren. Die Strafen bei Nichteinhaltung waren das Verbot, an feierlichen Veranstaltungen teilzunehmen, und Einschränkungen bei der Annahme von Erbschaften. Das Gesetz über den Ehebruch (lex de adulteris) war sehr streng: Liebhabern von verheirateten Frauen drohten hohe Geldstrafen und Verbannung, und dem Ehemann selbst wurde das Recht eingeräumt, sich von seiner untreuen Frau in einem vereinfachten Verfahren scheiden zu lassen. Der Ehemann war sogar berechtigt, den Liebhaber ohne Gerichtsverfahren zu töten, wenn dieser ein Sklave, ein Freigelassener der Familie, ein Gladiator oder ein Schauspieler war (diese und einige andere Berufe wurden im Gesetz als Personen definiert, die ihren Lebensunterhalt mit dem Körper verdienten – qui corpore quaestum facit). Eine Frau und einen Liebhaber vor Gericht zu stellen, wurde jedoch zu einer Pflicht, nicht zu einem Recht: Das Gesetz schrieb vor, dass ein Mann, der es aus irgendeinem Grund versäumte, sie anzuzeigen, selbst als Zuhälter verurteilt werden sollte. Und wenn ein Vater seine Tochter mit einem Liebhaber erwischte, hatte er zumindest das Recht, beide ohne Gerichtsverfahren zu töten (obwohl das Gesetz die Hinrichtung eines Liebhabers und das Überleben der Tochter nicht zuließ). Männer hingegen konnten nur dann strafrechtlich verfolgt werden, wenn sie eine Affäre mit einer Frau hatten, die keine registrierte Prostituierte war. Das Gesetz von Papias-Poppaeus aus dem Jahr 9 n. Chr. konsolidierte und präzisierte die Bestimmungen der vorherigen Gesetze (moderne Historiker haben keinen Zweifel daran, dass Octavian hinter diesem Gesetz stand). Von nun an hatten Junggesellen kein Recht mehr, Vermögen testamentarisch zu erhalten, und Kinderlose durften nicht mehr als die Hälfte des vom Erblasser festgelegten Betrags erhalten. Tacitus erwähnt, dass die Praxis des Gesetzes zu vielen Missbräuchen führte, und der zweite Kaiser Tiberius setzte eine spezielle Kommission ein, um die Situation zu verbessern. Der römische Historiker stellt jedoch fest, dass sich die Geburtenrate seit Inkrafttreten des Gesetzes nicht wesentlich verändert hat. Abgesehen von den genannten Maßnahmen wurden die Gesetze im Jahr 11 v. Chr. und 4 n. Chr. geändert und präzisiert.

Es besteht kein Konsens über die Ziele des oktavianischen Familienrechts. Dazu gehört die Wiederherstellung traditioneller Grundlagen, um den Staat zu stabilisieren, einen Vorwand für die Verfolgung von Gegnern zu haben und die Staatskasse durch Geldstrafen aufzufüllen. Auch rein demografische Ziele werden in Betracht gezogen: die Erhöhung der Zahl der künftigen Soldaten und die Umkehrung der Tendenz, dass der Anteil der Bürger aus der Provinz und der Freigelassenen höher ist als der Anteil der italienischen Staatsbürger.

Die oktavianischen Familiengesetze waren äußerst unpopulär. Die Römer versuchten, sie zu umgehen, indem sie Schlupflöcher in den Gesetzen ausnutzten: So wurden beispielsweise Scheinverlobungen mit Mädchen im vorehelichen Alter, die anschließend aufgelöst wurden, üblich, ermöglichten es ihnen aber, etwa zwei Jahre lang tatsächlich ledig zu bleiben, ohne durch die Gesetze diskriminiert zu werden. Der Zeitpunkt für die Wiederherstellung der traditionellen patriarchalischen Ehe erwies sich als unglücklich: Während der Regierungszeit Octavians beschleunigte sich die Emanzipation der Frauen, und dem Kaiser selbst wurde vorgeworfen, dass seine eigene Familie keineswegs ein Beispiel für Anstand sei. Ovid parodierte in seinem Gedicht Die Wissenschaft der Liebe direkt das Familienrecht des Augustus, das dem Dichter die Verbannung in das ferne Tomas (das heutige Constanza) einbrachte. Ein anderer Dichter aus der Zeit des Augustus, Propertius, schrieb in einem Gedicht an seine Geliebte:

Die Politik der „Korrektur“ der Sitten kam auch in der Umsetzung von Gesetzen zum Ausdruck, die den Luxus einschränkten. Im Jahr 18 v. Chr. setzte Octavian den Ausgaben für Festmahle sehr bescheidene Grenzen. Schon bald erließ er Gesetze, die die Verwendung reicher Materialien in der Frauenkleidung und die Errichtung allzu üppiger Bauwerke, einschließlich Grabsteine, einschränkten. Da Tiberius wiederum versuchte, die Ausgaben für Luxus einzuschränken, wird davon ausgegangen, dass die Maßnahmen Octavians unwirksam waren. Octavian selbst führte im Vergleich zu vielen seiner wohlhabenden Zeitgenossen ein bescheidenes Leben, obwohl zum Beispiel seine Tochter ein Leben auf hohem Niveau führte.

Religiöse Politik

Die Religionspolitik des Kaisers, die darauf abzielte, den traditionellen römischen Glauben zu stärken, gilt als eine der wichtigsten Aktivitäten seiner „Restauration der Republik“. Octavian reparierte oder baute 82 Tempel und Heiligtümer in Rom wieder auf, stellte die Augurianische Zeremonie der Weissagung für das Wohlergehen des Staates und des Volkes (auguris salutis) wieder her und erwirkte das Recht, der durch Kriege und natürliche Abnutzung ausgedünnten Klasse der Patrizier Familien zuzuführen. Im Jahr 12 v. Chr., nach dem Tod von Lepidus, wurde Octavian Großpontifikus. Er nutzte seine Position, um das wichtige Priesteramt des flamen dialis (flamen Jupiter) wiederherzustellen, das nach dem Selbstmord von Lucius Cornelius Merula 87 v. Chr. vakant geblieben war. 2 v. Chr. weihte er den Tempel des Mars Ultor auf dem Forum des Augustus ein, wo der Senat zusammentreten sollte, um Fragen von Krieg und Frieden zu erörtern. Die Lupercalia und die Spiele zu Ehren der Lari, der Schutzpatrone der Kreuzung, wurden erneut abgehalten. Um die Verehrung für letztere wiederherzustellen, ordnete Octavian an, dass alle Heiligtümer des Lars an den Kreuzungen der Straßen und Wege repariert und mit seinen eigenen Bildern versehen werden sollten. Slogans zur Beendigung von Kriegen und zur Schaffung von Frieden (pax Augusta) wurden weit verbreitet, und im Jahr 13 v. Chr. wurde in Rom ein Friedensaltar (ara pacis) errichtet. In den Akten des göttlichen Augustus betonte der Kaiser, dass während seiner Herrschaft die Tore des Janustempels dreimal geschlossen wurden, was das Ende aller Kriege symbolisierte. Schließlich wurde die Verehrung der vergöttlichten Abstraktion Pax Augusta („die Welt des Augustus“) eingeführt, die von jährlichen Opfern begleitet wurde.

Neben seinem Amt als Großpapst war der Kaiser Mitglied der Priesterkollegien der Auguren, Quindekemvire und Septemviren-Epulone. Wenn Octavian in Rom weilte, nahm er an religiösen Ritualen teil und beachtete sorgfältig die zahlreichen Vorschriften für einen großen Pontifex (so vermied er es beispielsweise, die Toten zu betrachten, selbst wenn er bei der Beerdigung von Angehörigen anwesend war). Er zog jedoch nicht in sein Haus auf dem Forum (domus publica), was seine offizielle Pflicht war, sondern brachte das Heiligtum der Vesta mit einer ewigen Flamme an seinem Haus in Palatina an, um die religiösen Vorschriften zu umgehen. Die Haltung des Kaisers gegenüber fremden Religionen war je nach den Umständen unterschiedlich. Obwohl die Triumvire 42 v. Chr. beschlossen, mit dem Bau eines Serapis- und Isis-Tempels in Rom zu beginnen, stoppte Octavian später den Bau aufgrund der Unterstützung der ägyptischen Kleopatra Mark Anton (der Tempel wurde erst unter Caligula fertiggestellt). Im Jahr 28 v. Chr. verbot er die Ausübung ägyptischer Kulte in der Hauptstadt, und nach seiner Machtübernahme zeigte er auch seine Verachtung für die ägyptischen Götter. Im Jahr 12 v. Chr. ordnete Augustus an, zweitausend verschiedene prophetische Bücher, die während der turbulenten Bürgerkriege sehr beliebt waren, zu verbrennen und die offizielle Ausgabe der Sibyllinischen Prophezeiungen in den Sockel der Statue des Apollo von Palatina zu versiegeln, wobei er die Vollmacht des großen Pontifex nutzte. Zuvor, im Jahr 33 v. Chr., hatte Agrippa (offenbar auf Geheiß Octavians) Magier und Astrologen aus der Hauptstadt vertrieben.

Octavian verband seine Herrschaft mit dem Anbruch eines neuen, „goldenen“ Zeitalters. Die etruskischen Weisen, von denen die Römer die Tradition des Zählens der Jahrhunderte übernahmen, erklärten zunächst das Ende des vorherigen, neunten Jahrhunderts und den Beginn der Bürgerkriege im Jahr 49 v. Chr. und „Caesars Komet“ im Jahr 44 v. Chr. Aber im Jahr 17 v. Chr. erschien ein weiterer Komet am Himmel, und Octavian deutete ihn als das wahre Zeichen für den Wechsel der Jahrhunderte und veranstaltete prächtige Säkular-(Jahrhundert-)Spiele. Der Beginn des neuen Zeitalters wurde insbesondere durch den Hofdichter Virgil propagiert, der die Ankunft eines ewigen goldenen Zeitalters vorhersagte:

Horaz schrieb in den Aepodien ebenfalls über das Kommen eines neuen Zeitalters, aber seine Version war weniger optimistisch.

Octavian betrachtete Apollo als seinen Schutzpatron und förderte seinen Kult seit den Bürgerkriegen auf jede erdenkliche Weise. Insbesondere Octavian nutzte göttliche Assoziationen, um sich mit Antonius-Dionysos zu messen. Es wird angenommen, dass der Grund für die Wahl seines himmlischen Schutzpatrons die Ähnlichkeit zwischen Apollo und Vejovis, dem Schutzpatron der Familie Julii, und Apollos Vormundschaft für Aeneas, den mythischen Stammvater dieser Familie, war.

Der Kaiserkult und die Sakralisierung des Augustus

Unter Octavian begann sich der Kaiserkult zu entwickeln, der in der lebenslangen Verehrung von Gaius Julius Caesar wurzelt. Am 1. Januar 42 v. Chr. erklärten die Senatoren, die die Proskription überlebt hatten, Caesar zum Gott, was Octavian erlaubte, sich als Sohn eines Gottes zu bezeichnen. Die ersten Schritte zur organisierten Verehrung des Herrschers wurden auf Initiative des Senats und mit Unterstützung des Volkes nach dem Sieg über Antonius unternommen. Der Geburtstag des Kaisers, der Todestag des Antonius, der Tag seiner Rückkehr vom Ägyptenfeldzug und die Daten seiner Siege bei Navlokh und Actium wurden zu Festtagen, während der Geburtstag des Antonius (vermutlich am 14. Januar) zu einem verfluchten Tag wurde. In der Frühzeit wurde Octavian nicht gleichberechtigt mit den Göttern verehrt, was sich in Opfern äußerte: Den Göttern wurden zwar noch Tiere geopfert, aber zu Ehren von Octavians Genius (Geist) durften nur Libationen (unblutige Opfergaben) dargebracht werden. Sein Name wurde in alle offiziellen Gebete und Eide sowie in die Hymne der salischen Priester aufgenommen. Ab Herbst 19 v. Chr. wurden zu Ehren des Augustus Spiele und Feste – die Augustalia – abgehalten. Schon bald begann man, dem Genius des Augustus Stiere zu opfern. Im Jahr 8 v. Chr. wurde der Monat Sextilius nach Augustus benannt. Ursprünglich sollte der September, der Monat seiner Geburt, nach dem Kaiser benannt werden, aber in Erinnerung an sein erstes Konsulat und seinen Sieg über Antonius wurde der letzte Monat des Sommers für die Umbenennung gewählt. Am 5. Februar 2 v. Chr. erhielt Octavian vom Senat den Ehrentitel „Vater des Vaterlandes“ (pater patriae oder parens patriae).

Dennoch weigerte sich Octavian, die nur den Göttern gebührenden Ehren anzunehmen – offenbar aus Angst, das Schicksal seines Adoptivvaters zu wiederholen. Einige Historiker bestreiten die Existenz eines organisierten Kaiserkults zu Lebzeiten des Augustus, obwohl die Quellen dies eindeutig belegen. Der Kaiserkult wurde durch seine Statuen gefördert, die in Rom in großer Zahl aufgestellt wurden – auf dem Forum, vor dem Tempel des Mars, des Rächers, vor dem Pantheon (Agrippa wollte eine Statue des Kaisers im Inneren des Tempels, zwischen den Götterbildern, aber Octavian lehnte ab), und auch in 265 kleinen Kapellen in den Straßen und an den Kreuzungen der Stadt und an anderen Orten. Seine Bilder wurden häufig auf Münzen abgebildet (siehe Abschnitt Wirtschaftspolitik), obwohl früher nur sehr selten Porträts von lebenden Menschen auf römischem Geld geprägt wurden. Nach W. Eck „beherrschte Octavian den öffentlichen Raum“. Gleichzeitig verlangte der Kaiser, dass er auch im hohen Alter als jung dargestellt werden sollte, was der Tradition der maximal realistischen römischen Porträts widersprach. Daher gibt es kein einziges Bild von Augustus in seinem hohen Alter.

Die lebenslange Verehrung Octavians unterschied sich deutlich in Italien und den westlichen Provinzen auf der einen und in den östlichen Provinzen auf der anderen Seite. Im Westen gab es nur Altäre zu seinen Ehren oder in Verbindung mit der Göttin Roma, während Tempel und zahlreiche Statuen erst nach seinem Tod errichtet wurden. Gleichzeitig übernahm Octavian die in Ägypten unter den Ptolemäern übernommenen Attribute der Macht und regierte diese Provinz als deren Nachfolger. Auch Bilder des römischen Kaisers, die in ägyptischer Technik angefertigt wurden, sind erhalten geblieben. Die ägyptischen Griechen teilten im Allgemeinen die einheimische Sicht des Herrschergottes und nannten ihn Zeus den Befreier (Dr. griech. Zεὺς Ἐλευθέριος ). Ihm zu Ehren wurden auch Tempel gebaut. Das erste von ihnen war wahrscheinlich das Heiligtum des Antonius, das von Kleopatra gegründet, aber als Tempel des Oktavian fertiggestellt und geweiht wurde. In der Folgezeit folgten andere Städte dem Beispiel von Alexandria. Die Verehrung von Octavian zu seinen Lebzeiten entwickelte sich auch in Kleinasien. Einige Städte begannen nach seinen Siegen über Antonius eine neue Chronologie zu führen, andere benannten sich nach ihm um (so gab es insbesondere mehrere Städte mit dem Namen Caesarea) oder gaben ihm den Ehrentitel eines Mitbegründers ihrer Stadt. Der Kaiser forderte die Griechen jedoch nicht auf, ihm zu Ehren Tempel zu errichten, sondern nur zusammen mit der Göttin Roma, die Rom symbolisierte.

Am 17. September 14 n. Chr., einen Monat nach seinem Tod, erkannte der Senat Octavian als Gott an und richtete ihm zu Ehren einen Staatskult ein. Diese Entscheidung stützte sich in erster Linie auf die Erklärung des römischen Senators, er habe die Seele des Augustus in den Himmel aufsteigen sehen, sowie auf andere günstige Zeichen. In Analogie zu Caesar wurde der vergöttlichte Herrscher als „göttlicher Augustus“ (divus Augustus) bezeichnet. Der neue Kaiser, Tiberius, begrüßte die Verehrung seines Adoptivvaters in jeder Hinsicht. Bald darauf wurde in Rom ein Tempel zu Ehren Octavians errichtet (Caligula vollendete den Bau), und es wurde ein Kollegium von Oberpriestern (Flamines) eingesetzt, um seinen Kult zu verwalten. Der erste Flaminus war Germanicus und die Priesterin des neuen Kultes war Livia. Außerdem wurde ein weiteres Kollegium der Sodales Augustales eingerichtet, das sich aus den vornehmsten Senatoren zusammensetzte. Bis zur Fertigstellung des Tempels wurde Octavian im Tempel des Mars, des Rächers, verehrt, wo seine goldene Statue aufgestellt war. Der Status der Feste, die mit dem Leben des verstorbenen Kaisers verbunden waren, wurde aufgewertet.

Bauarbeiten. Verschönerung von Rom

Augustus teilte Rom in 14 Bezirke ein und schmückte die Stadt mit zahlreichen neuen Gebäuden (Kaiserpalast und Forum, Friedensaltar, Mausoleum auf dem Champ de Mars usw.). Die intensive Bautätigkeit von Augustus wird sowohl auf ideologische als auch auf wirtschaftliche Funktionen (Abbau der Arbeitslosigkeit) zurückgeführt.

Octavian legte das prunkvolle Forum des Augustus mit einem großen Tempel für Mars, den Rächer, an. Während der Herrschaft Octavians begann man, Marmor in der Hauptstadt in großem Umfang zu verwenden. Das erste Bauwerk, das vollständig aus Carrara-Marmor errichtet wurde, war wahrscheinlich der Apollo-Tempel. Octavian legte sein künftiges Grabmal (das Mausoleum des Augustus) früh nieder (Ende der 30er Jahre v. Chr., als er etwa 30 Jahre alt war), was sowohl auf seine häufige Krankheit als auch auf seinen Wunsch zurückzuführen war, sich Antonius entgegenzustellen, der in Alexandria begraben werden wollte. Im Jahr 29 v. Chr. wurden auf dem Forum die Kurie von Julius und der Caesar-Tempel eröffnet. Im Jahr 20 v. Chr. wurde dort auch eine Säule errichtet, die die Entfernungen zu anderen Städten angibt. Der Kaiser kaufte auf öffentliche Kosten mehrere Häuser auf dem Pfälzer Berg und baute an ihrer Stelle sein eigenes, eher bescheidenes Haus. Auf der Insel Capri, die er von den Neapolitanern gehandelt hatte, ließ Octavian eine Villa errichten.

Octavian widmete dem Bauwesen große Aufmerksamkeit. Während seiner Regierungszeit wurden viele alte Straßen repariert und neue gebaut. Viele öffentliche Gebäude wurden unter der Aufsicht von Agrippa errichtet, dessen Bautätigkeit eng mit der des Octavian verbunden sein soll. Die Mitarbeiter des Kaisers bauten insbesondere zwei neue Aquädukte und reparierten mehrere alte, und sie errichteten Hunderte von Zisternen und Springbrunnen. Er reparierte zahlreiche Straßen, öffentliche Gebäude und das Abwassersystem der Stadt und vollendete den von Caesar begonnenen Bau der Septa Julia. Auf dem Marsfeld baute Agrippa große öffentliche Thermen, einen künstlichen See, einen Kanal und Landschaftsgärten und stellte auf dem Forum eine Weltkarte auf. Nach Agrippas Tod setzte Octavian eine aus drei Senatoren bestehende Kommission ein, die den Zustand der öffentlichen Einrichtungen überwachen sollte (curatores locorum publicorum iudicandorum).

Einige der Gebäude zu Beginn der Herrschaft Octavians wurden in der Hauptstadt von triumphierenden Generälen nach ihrer Rückkehr von Eroberungen errichtet (insbesondere Gaius Asinius Pollion baute und versorgte die erste öffentliche Bibliothek in Rom mit Büchern). Unter Octavian wurde jedoch die Praxis der Verleihung von Triumphen an Außenstehende eingestellt, was dazu führte, dass der Bau öffentlicher Gebäude durch Generäle eingestellt wurde. Das letzte große Gebäude, das von einem triumphierenden General errichtet wurde, war das Balba-Theater. Nach einem weiteren Großbrand in Rom im Jahr 6 v. Chr. organisierte Octavian 7 Kohorten regulärer Feuerwehren (vigili), die von einem Präfekten der vigili angeführt wurden, anstatt der früheren Privatbrigaden. Neben dem Löschen von Bränden sorgte die Wache auch für nächtliche Ordnung.

In seiner Jugend war Gaius Octavius mit Servilia, der Tochter von Publius Servilius Vatia Isaurica, verlobt. Im Jahr 43 v. Chr. löste Octavian jedoch die Verlobung und besiegelte den Abschluss des zweiten Triumvirats durch die Heirat mit Claudia (Claudia) Pulchra, der Stieftochter des Mark Anton, die kaum das heiratsfähige Alter erreicht hatte. Im Jahr 41 v. Chr., nach weniger als zwei Jahren Ehe, ließ sich Octavian von ihr scheiden. Suetonius zufolge „ließ er, nachdem er mit seiner Schwiegermutter Fulvia in Streit geraten war, seine Frau, ohne sie zu berühren, als Jungfrau gehen“. Seine zweite Frau war Scribonia, eine Verwandte des Sextus Pompeius (siehe „Krieg mit Sextus Pompeius. Erweiterung des Triumvirats“). Ihre Verbindung war nicht glücklich und wurde bald wieder aufgelöst. Die Auflösung der Ehe wurde durch Octavians Bekanntschaft mit Livia, der Frau von Tiberius Claudius Nero, ausgelöst.

Octavians einziges Kind wurde von Scribonia geboren, ihre Tochter Julia. Der Kaiser hatte keine Kinder aus seiner Ehe mit Livia. Im Jahr 2 v. Chr. verbannte Octavian seine Tochter wegen Unzucht auf die Insel Pandataria, so der offizielle Wortlaut. Octavian hatte keine eigenen Söhne, und seine potenziellen Erben waren zu verschiedenen Zeiten mehrere (siehe Abschnitt über das Problem der Erbschaft). Der letzte Erbe war sein Adoptivsohn Tiberius.

Sueton beschreibt detailliert die Umstände von Octavians Tod in Nola am 19. August 14 n. Chr. um die neunte Stunde des Sonnenaufgangs (etwa 15 Uhr nach moderner Zeitrechnung). Einem römischen Historiker zufolge fragte er seine Freunde, „ob er die Komödie des Lebens gut gespielt habe“, und rezitierte das Couplet, mit dem Pantomimen ihre Darbietungen beenden. Die letzten Worte des Kaisers richteten sich an Livia. Sein Leichnam wurde nach Rom gebracht und auf dem Champ de Mars eingeäschert, und die Urne mit der Asche des Kaisers wurde in einem seit langem errichteten Mausoleum beigesetzt, in dem bereits seine Angehörigen ruhten. Seine Haupterben waren Tiberius und Livia, sein anderer Adoptivsohn – Agrippa Postumius – wurde im Testament überhaupt nicht erwähnt, und für seine eigene Tochter und Enkelin hinterließ er nur eine einzige Anweisung: sie nicht in seinem Mausoleum zu bestatten. Dem Testament waren Anweisungen für sein eigenes Begräbnis, ein Bericht über die Lage des Staates (nicht erhalten) und eine kurze Autobiographie beigefügt, die vor dem Mausoleum aufgestellt werden sollte und die heute als die „Akten des göttlichen Augustus“ bekannt ist.

Octavian konnte sich auf die Erfahrung der Diktatur Caesars stützen, um die Alleinherrschaft zu formalisieren und seine Umgebung davon zu überzeugen, dass sie notwendig und unausweichlich war. Letzterer war jedoch nicht bereit, offen eine Monarchie zu errichten, so dass Octavian republikanische Institutionen nutzte, um seine faktische Vormachtstellung zu legitimieren (obwohl die Geschichtswissenschaft unterschiedliche Interpretationen der nach außen hin nicht definierten Macht des Augustus anbietet, siehe „A Study of Octavian“s Activities in Historiography“). Bereits im ersten Jahrhundert v. Chr. war Octavians Widerstreben, die Erblichkeit der Autorität des princeps zu bekräftigen, ein Vorbote von Krisen bei der Thronübergabe. Der heftige Kampf um die Nachfolge unter Octavians Nachfolgern führte zum raschen Aussterben der von Augustus gegründeten Dynastie der Julius-Claudier. Nero, der letzte Kaiser dieser Dynastie, beging im Jahr 68 Selbstmord, und 11 Jahre später starb auch die letzte Verwandte des Augustus, Junia Calvina. Erst nach dem Bürgerkrieg und einer Reihe von Palastputschen setzte Kaiser Nerva das erstmals von Galba vorgeschlagene Programm einer stabilen Machtübergabe um: die Auswahl eines Erben aufgrund seiner persönlichen Qualitäten und nicht aufgrund seines Verwandtschaftsgrades, gefolgt von seiner Adoption. Dennoch erwies sich die Macht, die auf einer Kombination traditioneller Positionen beruhte, als recht stabil und hielt sich bis zur Errichtung einer offenen absoluten Monarchie – der Domina.

Octavian reformierte die Armee, offenbar in der Hoffnung, zunächst ganz Europa und dann die gesamte bewohnte Welt zu erobern. Dieser Plan scheiterte jedoch – vor allem, weil man die „Barbaren“ unterschätzte, was sich in den Aufständen in Pannonien und Deutschland zeigte. Darüber hinaus hatte der Kaiser die Führung der Armee zentralisiert, und seine Entschlossenheit, jegliche politische Aktivität der Provinzkommandeure zu unterbinden, bestimmte die mangelnde Flexibilität der Armee. Der Kaiser hatte es geschafft, die Armee zu kontrollieren, aber unter seinen Nachfolgern wurde sie zu einer eigenständigen politischen Kraft. Eine wichtige Errungenschaft des Kaisers war die Beendigung der Bürgerkriege, was die Landwirtschaft, das Handwerk und den Mittelmeerhandel stärkte. Octavian hatte eine sehr breite gesellschaftliche Basis und bevorzugte weder Senatoren noch Reiter oder irgendeine andere Gruppe. Die Errichtung des Fürstentums vollendete schließlich die Umwandlung Roms von einem sich ausbreitenden Stadtstaat, der noch von gewählten Magistraten regiert wurde, in eine Weltmacht mit einer beginnenden Bürokratie.

Später, nach der Herrschaft Trajans, wünschte der Senat allen nachfolgenden Kaisern, dass sie „glücklicher als Augustus und besser als Trajan“ sein sollten („felicior Augusti, melior Traiani“).

Octavians Fähigkeiten als Herrscher wurden auf unterschiedliche Weise bewertet, von der Anerkennung als tatkräftiger und talentierter Herrscher bis hin zu dem Schluss, dass es ihm sowohl im Vergleich zu seinem Adoptivvater als auch zu seinen talentierten Zeitgenossen an ernsthaften Fähigkeiten mangelte.

Erscheinungsbild

Das Aussehen Octavians ist von zahlreichen erhaltenen Statuen bekannt. Es ist jedoch zu bedenken, dass die Hofbildhauer bei der Darstellung des Kaisers vom traditionellen Realismus abwichen (siehe „Der Kaiserkult und die Sakralisierung des Augustus“). Suetonius zufolge war Octavian kleinwüchsig, was aber nur im Vergleich zu großen Menschen auffiel. Derselbe Autor erwähnt die Aussage des kaiserlichen Sekretärs, dass er fünfdreiviertel Fuß (ca. 170 cm) groß war, was sogar über der durchschnittlichen Körpergröße der damaligen Zeit lag. Trotz seiner durchschnittlichen Größe hielt Octavian sich selbst nicht für groß genug und griff daher auf übergroße Schuhe zurück.

Plinius der Ältere erwähnt, dass Octavian helle Augen hatte (das von ihm verwendete Wort glauci könnte graublau, grünlich oder hellblau bedeuten). Sueton beschreibt seine Augen als hell und glänzend und erwähnt auch, dass er im Alter mit dem linken Auge schlechter zu sehen begann. Auch die Haarfarbe ist nicht ganz klar: Derselbe Autor spricht von leicht gelocktem, blondem Haar mit einem goldenen Farbton, aber Adrian Goldsworthy vermutet, dass die antiken Autoren eine Farbe gemeint haben könnten, die dem Braun nahe kommt. Die wissenschaftliche Analyse der Farbreste auf den offiziellen Statuen von Octavian zeigt, dass er höchstwahrscheinlich hellbraunes Haar und hellbraune Augen hatte.

Charakter, Gewohnheiten, Haltungen

Octavian war extrem abergläubisch. Nachdem ein Sklave, der vor seiner Bahre lief, vom Blitz erschlagen wurde, bekam er Angst vor Gewittern: Er trug ein Robbenfell bei sich (man glaubte, dass dieses Tier nie vom Blitz getroffen wurde) und versteckte sich bei schweren Gewittern in einem unterirdischen Unterschlupf. Träume hatten einen großen Einfluss auf den Kaiser. Unter dem Einfluss prophetischer Träume entkam er dem Schlachtfeld von Philippi, schmückte den Jupitertempel auf dem Kapitol mit Glocken, brachte die Statue des Apollon-Bildhauers Myron nach Ephesus zurück und bat die Römer jedes Jahr um Almosen. Sueton berichtet sogar in allgemeiner Form über die Statistik der wahr gewordenen Träume – wahrscheinlich führte der Kaiser ähnliche Berechnungen. Octavian glaubte an Omen, Weissagungen und Wunder und vermied es aus eigenem Entschluss, an den Nonen eines jeden Monats neue Geschäfte zu beginnen (nonae ist konsonant mit dem Wort non – „nein“, und im Ablativ nonis konsonant mit non is – „. Octavian hatte Angst vor Menschen mit Zwergenwuchs und körperlichen Gebrechen, obwohl er einmal einen gewissen Lucius, der zwei Fuß groß war (ca. 57 cm), der römischen Öffentlichkeit zeigte, und der Zwerg Conop spielte mit seiner Enkelin Julia. Es ist bezeichnend, dass Octavian seine irrationalen Ängste nicht vor seinen Mitmenschen verbarg. Schließlich fürchtete der Kaiser Attentate – so ließ er beispielsweise einen römischen Prätor foltern (und angeblich sogar persönlich töten), weil er in den Schreibtafeln in seinen Händen ein Waffenversteck vermutete; er trug einen Panzer und umgab sich mit den engsten Freunden, während er die Liste der Senatoren überarbeitete.

Es ist bekannt, dass Octavian nicht gut schlief, mehrmals pro Nacht aufwachte und selten mehr als sieben Stunden schlief. Er mochte es auch nicht, früh aufzustehen. Infolgedessen schlief der Kaiser tagsüber oft ein, und im Jahr 36 v. Chr. verschlief er fast den Beginn der Schlacht von Navlokh. Bei heißem Wetter schlief Octavian in einem Zimmer mit offener Tür oder im Hof in der Nähe des Brunnens, mit einem Sklaven, der ihn einwickelte. Tagsüber versuchte er, die Sonne zu meiden, indem er eine Art Kopfbedeckung trug. Im Winter trug der Kaiser eine dicke Toga, mehrere Tuniken und umwickelte seine Beine. Suetonius hat auch eine Beschreibung der gastronomischen Gewohnheiten Octavians erhalten. Nach Angaben des römischen Historikers aß er nicht viel und nahm tagsüber immer dann einen Snack zu sich, wenn er Hunger verspürte. Der Kaiser zog es vor, grobes Brot, Datteln, feuchten Käse, kleine Fische, Gurken, Salat, frische und getrocknete Äpfel und andere einfache Lebensmittel zu essen. Für das Abendessen – das für seine Zeit recht einfach war – wählte er seine Gäste sorgfältig aus, aber er kam erst spät an den Tisch und ging als Erster, und manchmal aß er vor oder nach dem Eintreffen seiner Gäste. Für römische Verhältnisse trank er nicht viel, beschränkte sich meist auf drei Becher billigen rätischen Weins und trank selten mehr als ein Sextarium (etwa 0,55 Liter). In den 30er Jahren v. Chr., als Rom knapp an Lebensmitteln war, wurde Octavian jedoch beschuldigt, ein üppiges Abendessen mit einem vorgetäuschten Festmahl der olympischen Götter zu veranstalten.

Die Lieblingsbeschäftigung des Kaisers war das Würfeln – das wichtigste Glücksspiel der Antike. Er spielte ständig, mit Verwandten, Freunden und Sklaven, oft um Geld und verlor dabei manchmal Zehntausende von Sesterzen. Bis zum Ende der Bürgerkriege betrieb er Leibesübungen und Waffentraining, danach beschränkte er sich auf Ballübungen, Spaziergänge und Jogging. Er angelte auch gerne. Der Kaiser sammelte ungewöhnlich große Tierknochen und die Rüstungen von Helden. Im Gegensatz dazu sammelte er keine Kunstgegenstände, die bei seinen Zeitgenossen beliebt waren, obwohl ihm vorgeworfen wurde, süchtig nach teuren korinthischen Vasen zu sein: Er soll sogar Leute wegen dieser Vasen auf Proskriptionslisten gesetzt haben.

Literarische Aktivitäten. Mäzenatentum von Schriftstellern und Dichtern

Der Kaiser schrieb viel: ein polemisches Werk mit dem Titel „Einwände gegen Brutus über “Cato““, „Ermutigung zur Philosophie“, eine ausführliche Autobiographie „Über sein Leben“, ein Gedicht „Sizilien“ und eine Sammlung von Epigrammen. Er begann auch, eine Tragödie zu schreiben, die er aber bald wieder vernichtete. Alle diese Werke, mit Ausnahme der Tragödie, waren seinen Zeitgenossen bekannt, sind aber nicht erhalten geblieben. Nur die Akten des göttlichen Augustus (eine kurze, in Stein gemeißelte Autobiografie) und Fragmente seiner Korrespondenz, die häufig von Sueton und Aulus Gellius zitiert wurden, sind erhalten geblieben. Im Gegensatz zu den meisten Rednern seiner Zeit verbrachte Octavian keine Zeit damit, die Texte seiner öffentlichen Reden auswendig zu lernen, sondern las sie vor. Octavian war ein Befürworter des Nachdenkens über die Verschriftlichung der mündlichen Normen der lateinischen Sprache, was sich in einigen Abweichungen von den orthografischen Regeln ausdrückte. Sueton, der Zugang zu den Autographen des Augustus hatte, berichtet, dass dieser die Wörter nicht durch Leerzeichen trennte und sie nicht in eine andere Zeile setzte, sondern unvollständige Buchstaben nebeneinander setzte. Der römische Historiker hat auch einige seiner Lieblingsphrasen und -wörter aufgezeichnet, die in der Korrespondenz und den Schriften des Kaisers häufig vorkommen. Wie alle gebildeten Zeitgenossen beherrschte der Kaiser die altgriechische Sprache, wagte es aber nicht, in ihr zu schreiben. Er war ein Kenner der griechischen Poesie und liebte die klassischen Komödianten.

Octavian und vor allem seine Freunde förderten die Entwicklung der römischen Kultur und machten das Cognomen (den dritten Teil des Namens) des engsten Mitarbeiters des Kaisers, Gaius Cilnius Maecenas, zu einem bekannten Namen. Die Regierungszeit von Augustus war das „goldene Zeitalter“ der römischen Literatur – die Werke von Vergil, Horaz, Ovid, Tibullus, Propertius, Titus Livius und anderen.

Gesundheit

Obwohl Octavian für römische Verhältnisse ein langes Leben führte, war er häufig krank. In seiner Jugend hinderte ihn eine unbekannte Krankheit daran, in vollem Umfang an den Feldzügen seines Onkels teilzunehmen und dessen Besorgungen in der Hauptstadt zu erledigen. Die Quellen berichten von mehreren Krankheitsfällen in der Jugendzeit sowie von schweren Erkrankungen in den Jahren 42, 33, 28, 26, 24 und 23 v. Chr. In der Folgezeit verbesserte sich der Gesundheitszustand des Kaisers jedoch leicht. Häufige Anfälle von akuten Schmerzen zwangen den Kaiser, oft an den Tod zu denken: Wahrscheinlich begann er deshalb schon als junger Mann, sein Mausoleum zu bauen, seine Autobiographie zu schreiben und Pläne für seine künftige Regierung zu schmieden.

Die Gründe für die häufigen Beschwerden des Kaisers sind unklar. Das Leiden, das im Sommer 46 v. Chr. auftrat, könnte auf die Auswirkungen eines Sonnenstichs zurückzuführen sein: Octavius hatte Theateraufführungen organisiert und war ständig im Freilufttheater anwesend. In anderen Fällen können Lebensmittelvergiftungen, Infektionen und Erschöpfung die Ursache gewesen sein. Dion Cassius führt eines der Leiden Octavians während der Kantabrischen Kriege ausdrücklich auf Überanstrengung zurück. Nach seiner Rückkehr von diesem Feldzug litt der Kaiser laut Suetonius an schweren Leberproblemen. Diese unbekannte Krankheit Octavians wurde von einem neuen Arzt, Antonius Musa, geheilt oder ernsthaft gelindert, der dem Kaiser kalte Kompressen anstelle von heißen Umschlägen empfahl. Außerdem wurde Octavian häufig von einer laufenden Nase geplagt, und jedes Jahr zu Beginn des Frühlings und im Herbst litt er unter leichtem Unwohlsein. Der Kaiser hatte eine sehr geringe Toleranz gegenüber Hitze und Kälte. Im hohen Alter litt er schließlich an Rheuma und Schwäche in Beinen und Armen. Suetonius erwähnt auch Blasensteine.

Obwohl die Versuche, auf der Grundlage der vorhandenen Informationen eine Diagnose zu stellen, erfolglos waren, wird vermutet, dass die saisonalen Gesundheitsstörungen und die zu häufige Verwendung des Hautschrubbers auf eine Art Atopie, d. h. eine Art von Allergie, hinweisen. Das zugrunde liegende Leiden des Kaisers ist jedoch nicht diagnostiziert worden. Aufgrund des Fehlens sichtbarer Symptome und des Verschwindens der Schmerzen im Jahr 23 v. Chr. räumen einige Historiker auch die Möglichkeit eines fiktiven Charakters von Octavians Beschwerden ein: Angeblich könnten Gerüchte über seine häufigen Krankheiten und den bevorstehenden Tod des Herrschers seine Untertanen dazu veranlasst haben, den Ausbruch eines neuen Bürgerkriegs zu befürchten.

Das Bild Octavians in der Geschichte

Die Biografie Octavians und seine Zeit sind dank der Schriften zahlreicher antiker Autoren recht gut bekannt. Seine ausführliche Autobiographie und die Schriften seiner Zeitgenossen sind jedoch nicht erhalten geblieben (mit Ausnahme von Tiberius“ Kumpan Velius Paterculus, der die offizielle Auffassung des Fürstentums vertrat). Seneca der Jüngere hielt Octavian für einen „guten princepsus“, obwohl er den Titel des princepsus mit dem des Königs gleichsetzte. Tacitus berichtet nicht über die Regierungszeit Octavians (seine Annalen beginnen mit dem Tod des ersten Kaisers), erwähnt ihn aber wiederholt. Indem er die Ansichten von Anhängern und Gegnern des Augustus übermittelte, verzichtete er auf eine eindeutige Bewertung, sondern betrachtete alle seine Titel und Ämter nur als eine Formalität, um die alleinige, auf militärischer Gewalt beruhende Autorität zu decken. Das einzige positive Beispiel eines Kaisers für einen römischen Historiker war Vespasian. Sueton, der Verfasser der Biografien der römischen Kaiser, vermied es, unabhängige Schlussfolgerungen zu ziehen, und überließ es dem Leser, sich ein eigenes Bild von allen Herrschern zu machen. Michael von Albrecht weist jedoch darauf hin, dass schon die Art der Auswahl der Fakten auf die Wertschätzung Suetovians für Octavian hinweist.

In der Spätantike und im Mittelalter wurde das Interesse an Octavian nicht nur durch seine politischen Aktivitäten, sondern auch durch die Geburt Jesu Christi während seiner Regierungszeit genährt. Insbesondere die Legende von der Prophezeiung der Sibyllinerin von Tiburtium, die Octavian die Jungfrau Maria mit dem Kind im Himmel gezeigt haben soll, war weithin bekannt, woraufhin der staunende Kaiser sie anbetete. Es gibt verschiedene Versionen der Legende: entweder fand die Episode während Augustus“ Versuch statt, sich selbst zum Gott zu erklären, oder das Bild erschien ihm im Traum. Es wurde sogar der genaue Standort genannt – das Grundstück am Kapitol, auf dem später die Kirche Santa Maria in Araceli errichtet wurde. Auch andere Legenden ranken sich um den bekannten Herrscher: Die Erzählung der Fürsten von Wladimir aus dem frühen 16. Jahrhundert beispielsweise machte eine fiktive Genealogie populär, die Ruriks Herkunft auf Prus, den mythischen Bruder von Oktavian, zurückführte. Iwan der Schreckliche kannte diese Legende und verwies in seiner Korrespondenz und in diplomatischen Verhandlungen immer wieder auf seine Verwandtschaft mit Oktavian.

Im Frankreich des 17. und 18. Jahrhunderts war die Haltung gegenüber Octavian zwiespältig: Viele Historiker und Publizisten, insbesondere Anhänger der Monarchie, lobten ihn, aber es gab auch verurteilende Meinungen (Corneille, Voltaire, Montesquieu, Gibbon und andere). Eines der Werke in diesem Sinne, die mehrbändige Geschichte Roms von Charles Rollin und Jean-Baptiste-Louis Crévier, wurde von Vasili Trediakovsky ins Russische übersetzt. Diese Übersetzung hatte einen großen Einfluss auf die Bildung von Vorstellungen über die Antike im Russischen Reich. Später wurde der Schwerpunkt auf die Beurteilung eines berühmten Herrschers durch das Prisma der Ereignisse seiner Zeit gelegt. Jahrhundert sahen die Publizisten, die Anhänger von Napoleon Bonaparte, in Augustus den Vorgänger ihres Idols. Die Mehrheit der Historiker und Publizisten dieser Zeit betrachtete die Gründung des Reiches selbst als ein zweifellos positives Phänomen, auch wenn sie den ersten Kaiser nicht einhellig beurteilten.

Jahrhunderts waren Parallelen zwischen dem Britischen Reich und dem Römischen Reich, zwischen London und Rom, populär und führten zu großem Interesse an der Antike. Sie wurde allgemein durch Octavians Bemühungen in der Neuzeit unterstützt, die Rolle der einheimischen römischen Bevölkerung gegenüber den Provinzlern zu stärken, die Hauptstadt wieder aufzubauen und die Provinzen in großem Umfang zu kolonisieren. Jahrhunderts wurde die Faszination Großbritanniens für die Geschichte der späten Römischen Republik durch eine Wertschätzung des frühen Römischen Reiches und vor allem des Augustusfürstentums ersetzt. Parallelen zur Moderne wurden auch in anderen Ländern gezogen, vor allem in Italien in den 1920er und 1930er Jahren, und der zweihundertste Jahrestag von Octavian wurde 1937-1938 in Rom groß gefeiert. Benito Mussolini bezog sich in öffentlichen Reden systematisch auf die Geschichte des Römischen Reiches und erwähnte häufig Octavian, obwohl er auch oft das Bild von Caesar verwendete.

Eine Studie über die Aktivitäten Octavians in der Geschichtsschreibung

In der Geschichtsschreibung der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts wurde der Rückgriff der Kaiser auf militärische Gewalt hervorgehoben, woraus Rückschlüsse auf die typologische Ähnlichkeit des Fürstentums zunächst mit europäischen absoluten Monarchien und dann mit totalitären Regimen gezogen wurden. Historiker haben auch versucht, das Wesen der Macht des Augustus durch die Dominanz von Octavians persönlicher „Partei“ und durch auctoritas – Einfluss auf der Grundlage moralischer Überlegenheit – zu erklären. Populärer ist jedoch die von Mason Hammond entwickelte „Verfassungstheorie“. Aus der Sicht des amerikanischen Historikers widersprach das Fürstentum des Augustus nicht den republikanischen Traditionen, so dass es als Fortsetzung der Republik angesehen werden kann. 1939 veröffentlichte Ronald Syme ein wichtiges Werk mit dem Titel The Roman Revolution, in dem der Autor zu dem Schluss kam, dass der römische Adel während der Herrschaft des Augustus fast vollständig erneuert wurde.

Quellen

  1. Октавиан Август
  2. Augustus
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