Nero

Zusammenfassung

Nero (15. Dezember 37 – 9. Juni 68 n. Chr.) war der fünfte Kaiser von Rom. Er wurde im Alter von dreizehn Jahren vom römischen Kaiser Claudius adoptiert und folgte ihm auf den Thron. Nero scheint bei seiner Prätorianergarde und den einfachen Bürgern in Rom und den Provinzen beliebt gewesen zu sein, wurde aber von der römischen Aristokratie zutiefst verachtet. Die meisten zeitgenössischen Quellen beschreiben ihn als tyrannisch, zügellos und ausschweifend. Er wurde von seinem Senat gestürzt und beging im Alter von 30 Jahren Selbstmord, als letzter Kaiser der julisch-claudischen Dynastie.

Nero wurde 37 n. Chr. in Antium als Sohn von Gnaeus Domitius Ahenobarbus und Agrippina der Jüngeren, einer Urenkelin des Kaisers Augustus, geboren. Als Nero zwei Jahre alt war, starb sein Vater. Seine Mutter heiratete den Kaiser Claudius, der Nero schließlich als seinen Erben adoptierte. Als Claudius im Jahr 54 starb, wurde Nero Kaiser, zunächst mit Unterstützung der Prätorianergarde und dann des Senats. In den ersten Jahren seiner Herrschaft wurde Nero von seiner Mutter Agrippina, seinem Tutor Seneca dem Jüngeren und seinem Prätorianerpräfekten Sextus Afranius Burrus beraten und geleitet. Nero versuchte bald, unabhängig zu regieren und sich von einschränkenden Einflüssen zu befreien. Sein Machtkampf mit seiner Mutter wurde schließlich beigelegt, als er sie ermorden ließ. Römische Quellen machen Nero auch für den Tod seines Pflegebruders Britannicus und seiner Frau Claudia Octavia verantwortlich – letztere angeblich, damit er Poppaea Sabina heiraten konnte. Die meisten römischen Quellen stellen Nero als sexuell ausschweifend dar. Er soll einen Freigelassenen namens Pythagoras „geheiratet“ haben, wobei er bei der Zeremonie die Rolle der Braut spielte. Nach Poppaeas Tod unter ungeklärten Umständen heiratete Nero kurz nacheinander eine aristokratische Frau, Statilia Messalina, und einen anderen Freigelassenen, Sporus, den er kastriert hatte.

Neros praktische Beiträge zur Regierung Roms konzentrierten sich auf Diplomatie, Handel und Kultur. Er ordnete den Bau von Amphitheatern an, förderte athletische Spiele und Wettkämpfe und trat in der Öffentlichkeit als Schauspieler, Dichter, Musiker und Wagenlenker auf. Dies war ein Skandal für seine aristokratischen Zeitgenossen, da diese Tätigkeiten normalerweise Sklaven, öffentlichen Entertainern und berüchtigten Personen vorbehalten waren. Das Angebot solcher Unterhaltungen machte Nero bei den Bürgern der Unterschicht beliebt, aber seine Auftritte untergruben die kaiserliche Würde. Die damit verbundenen Kosten wurden von den lokalen Eliten entweder direkt oder durch Steuern getragen und waren sehr verärgert.

Während der Regierungszeit Neros kämpfte der General Corbulo im Römisch-Parthischen Krieg von 58-63 und schloss Frieden mit dem feindlichen Partherreich. Der römische General Suetonius Paulinus schlug einen großen Aufstand in Britannien nieder, der von der Icener Königin Boudica angeführt wurde. Das bosporanische Königreich wurde kurzzeitig dem Reich angegliedert, und der Erste Jüdisch-Römische Krieg begann. Als der römische Senator Vindex mit Unterstützung des späteren römischen Kaisers Galba rebellierte, wurde Nero zum Staatsfeind erklärt und in Abwesenheit zum Tode verurteilt. Er floh aus Rom und beging am 9. Juni des Jahres 68 n. Chr. Selbstmord. Sein Tod löste eine kurze Periode des Bürgerkriegs aus, die als das Jahr der vier Kaiser bekannt wurde.

Die meisten römischen Quellen geben eine überwiegend negative Einschätzung seiner Persönlichkeit und seiner Herrschaft. Der Historiker Tacitus behauptet, das römische Volk habe ihn für zwanghaft und korrupt gehalten. Suetonius berichtet, dass viele Römer glaubten, der Große Brand von Rom sei von Nero angezettelt worden, um Land für sein geplantes „Goldenes Haus“ zu gewinnen. Tacitus behauptet, dass Nero die Christen als Sündenböcke für den Brand aussuchte und sie bei lebendigem Leibe verbrennen ließ, anscheinend nicht aus Gründen der öffentlichen Gerechtigkeit, sondern aus persönlicher Grausamkeit. Einige moderne Historiker bezweifeln die Zuverlässigkeit der antiken Quellen über Neros tyrannische Handlungen, wenn man seine Beliebtheit beim römischen Volk bedenkt. In den östlichen Provinzen des Reiches entstand die populäre Legende, Nero sei nicht gestorben und werde wiederkommen. Nach seinem Tod stellten sich mindestens drei Anführer von kurzlebigen, gescheiterten Aufständen als „wiedergeborener Nero“ vor, um die Unterstützung des Volkes zu gewinnen.

Nero wurde am 15. Dezember 37 n. Chr. als Lucius Domitius Ahenobarbus in Antium (dem heutigen Anzio) geboren.: 87 Er war ein Einzelkind, der Sohn des Politikers Gnaeus Domitius Ahenobarbus und Agrippina der Jüngeren. Seine Mutter Agrippina war die Schwester des dritten römischen Kaisers Caligula:: 5 Nero war außerdem der Ur-Ur-Enkel des früheren Kaisers Augustus (er stammte von Augustus“ einziger Tochter Julia ab): 2

Der antike Biograf Suetonius, der Neros Vorfahren kritisch gegenüberstand, schrieb, dass Kaiser Augustus Neros Großvater wegen seiner ungebührlichen Freude an gewalttätigen Gladiatorenspielen gerügt habe. Laut Jürgen Malitz berichtet Sueton, dass Neros Vater als „jähzornig und brutal“ bekannt war und dass beide „Wagenrennen und Theateraufführungen in einem Maße genossen, das ihrer Stellung nicht angemessen war“: 3 Sueton erwähnt auch, dass Neros Vater Domitius, als er von seinen Freunden zur Geburt seines Sohnes beglückwünscht wurde, entgegnete, dass jedes Kind, das er und Agrippina zur Welt brächten, einen verabscheuungswürdigen Charakter hätte und eine Gefahr für die Öffentlichkeit darstellen würde.

Domitius starb im Jahr 40 nach Christus. Einige Jahre vor dem Tod seines Vaters war sein Vater in einen schweren politischen Skandal verwickelt: 3 Seine Mutter und seine beiden überlebenden Schwestern Agrippina und Julia Livilla wurden auf eine abgelegene Insel im Mittelmeer verbannt: 4 Seine Mutter soll verbannt worden sein, weil sie ein Komplott zum Sturz des Kaisers Caligula geschmiedet hatte. Neros Erbe wurde ihm entzogen, und er wurde zu seiner Tante väterlicherseits, Domitia Lepida der Jüngeren, der Mutter der dritten Frau des späteren Kaisers Claudius, Messalina, geschickt: 11

Nach Caligulas Tod wurde Claudius der neue römische Kaiser. Neros Mutter heiratete Claudius im Jahr 49 n. Chr. und wurde seine vierte Frau. Im Februar 49 n. Chr. hatte seine Mutter Claudius überredet, ihren Sohn Nero zu adoptieren.

Nach der Adoption Neros durch den Kaiser wurde „Claudius“ Teil seines Namens: Nero Claudius Caesar Drusus Germanicus. Claudius ließ Goldmünzen ausgeben, um die Adoption zu feiern: 119 Der Altphilologieprofessor Josiah Osgood schrieb, dass „die Münzen sowohl durch ihre Verteilung als auch durch ihre Bildsprache zeigten, dass ein neuer Anführer im Entstehen begriffen war.“: 231 David Shotter stellte jedoch fest, dass trotz der Ereignisse in Rom Neros Stiefbruder Britannicus in den frühen 50er Jahren in den Münzprägungen der Provinzen eine größere Rolle spielte: 52

Nero trat 51 n. Chr. im Alter von etwa 14 Jahren offiziell als Erwachsener ins öffentliche Leben ein: 51 Als er 16 Jahre alt wurde, heiratete Nero die Tochter des Claudius (seine Stiefschwester), Claudia Octavia. Zwischen 51 n. Chr. und 53 n. Chr. hielt er mehrere Reden im Namen verschiedener Gemeinschaften, darunter die Ilianer, die Apameer (und die nördliche Kolonie Bologna, nachdem ihre Siedlung von einem verheerenden Brand heimgesucht worden war: 231

Claudius starb 54 n. Chr.; viele antike Historiker behaupten, dass er von Agrippina vergiftet wurde. Shotter schreibt, dass „der Tod des Claudius im Jahr 54 n. Chr. gewöhnlich als ein von Agrippina beschleunigtes Ereignis angesehen wurde, da es Anzeichen dafür gab, dass Claudius eine erneute Zuneigung zu seinem natürlichen Sohn zeigte“. Er merkt auch an, dass der römische Historiker Josephus unter den antiken Quellen einzigartig zurückhaltend war, als er die Vergiftung als ein Gerücht beschrieb: 53

Die zeitgenössischen Quellen unterscheiden sich in ihren Berichten über die Vergiftung. Tacitus sagt, dass der Giftmischer Locusta das Gift zubereitete, das dem Kaiser von seinem Diener Halotus serviert wurde. Tacitus schreibt auch, dass Agrippina den Arzt des Claudius, Xenophon, mit der Verabreichung des Giftes beauftragte, für den Fall, dass der Kaiser überlebte: 53 Sueton weicht in einigen Details ab, verwickelt aber auch Halotus und Agrippina. Wie Tacitus schreibt auch Cassius Dio, dass das Gift von Locusta zubereitet wurde, aber in Dios Bericht wird es von Agrippina und nicht von Halotus verabreicht. In Apocolocyntosis erwähnt Seneca der Jüngere die Pilze überhaupt nicht: 54 Die Beteiligung Agrippinas am Tod des Claudius wird nicht von allen modernen Gelehrten akzeptiert: 589

Vor dem Tod des Claudius hatte Agrippina dafür gesorgt, dass die Erzieher der Söhne des Claudius abgesetzt und durch von ihr ausgewählte Erzieher ersetzt wurden. Es gelang ihr auch, Claudius davon zu überzeugen, zwei Präfekten der Prätorianergarde (die verdächtigt wurden, Claudius“ Sohn zu unterstützen) durch Afranius Burrus (Neros zukünftiger Führer) zu ersetzen::13 Da Agrippina die Gardeoffiziere durch ihr ergebene Männer ersetzt hatte, konnte Nero anschließend ohne Zwischenfälle die Macht übernehmen..: 417

Das meiste, was wir über Neros Herrschaft wissen, stammt von drei antiken Schriftstellern: Tacitus, Suetonius und der griechische Historiker Cassius Dio: 37

Diesen antiken Historikern zufolge waren Neros Bauprojekte übermäßig extravagant, und die zahlreichen Ausgaben unter Nero führten dazu, dass Italien „durch Geldspenden völlig erschöpft“ und „die Provinzen ruiniert“ waren. Moderne Historiker weisen jedoch darauf hin, dass in dieser Zeit eine Deflation herrschte und dass Neros Ausgaben wahrscheinlich in Form von öffentlichen Bauvorhaben und Wohltätigkeitsveranstaltungen getätigt wurden, um die wirtschaftlichen Probleme zu lindern.

Frühe Herrschaft

Nero wurde 54 n. Chr. im Alter von sechzehn Jahren Kaiser. Damit war er der jüngste Einzelkaiser bis Elagabalus, der 218 im Alter von 14 Jahren Kaiser wurde. Als Pharao von Ägypten nahm Nero den königlichen Titel Autokrator Neron Heqaheqau Meryasetptah Tjemaahuikhasut Wernakhtubaqet Heqaheqau Setepennenu Merur an („Kaiser Nero, Herrscher der Herrscher, auserwählt von Ptah, geliebt von Isis, der Starkbewaffnete, der die fremden Länder geschlagen hat, siegreich für Ägypten, Herrscher der Herrscher, auserwählt von Nun, die ihn liebt“).

Neros Hauslehrer Seneca bereitete Neros erste Rede vor dem Senat vor. In dieser Rede sprach Nero über die „Beseitigung der Übel des vorherigen Regimes“: 16 H.H. Scullard schreibt, dass „er versprach, in seinem Rektorat dem augusteischen Modell zu folgen, alle geheimen Prozesse intra cubiculum abzuschaffen, der Korruption von Hofbegünstigten und Freigelassenen ein Ende zu setzen und vor allem die Privilegien des Senats und der einzelnen Senatoren zu respektieren.“: 257 Seine Achtung der senatorischen Autonomie, die ihn von Caligula und Claudius unterschied, wurde vom römischen Senat allgemein positiv aufgenommen: 18

Scullard schreibt, dass Neros Mutter Agrippina „die Absicht hatte, durch ihren Sohn zu herrschen“..: 257 Agrippina ermordete ihre politischen Rivalen: Domitia Lepida die Jüngere, die Tante, bei der Nero während Agrippinas Exil gelebt hatte, Marcus Junius Silanus, ein Urenkel des Augustus, und Narcissus:: 257 Eine der frühesten Münzen, die Nero während seiner Herrschaft ausgab, zeigt Agrippina auf der Vorderseite der Münze; normalerweise war dies einem Porträt des Kaisers vorbehalten. Der Senat gestattete Agrippina auch zwei Liktoren bei öffentlichen Auftritten, eine Ehre, die sonst nur Magistraten und den Vestalis Maxima zuteil wurde: 16 Im Jahr 55 n. Chr. entfernte Nero Agrippinas Verbündeten Marcus Antonius Pallas von seinem Posten in der Schatzkammer. Shotter schreibt über Agrippinas sich verschlechternde Beziehung zu Nero: „Was Seneca und Burrus wahrscheinlich als relativ harmlos an Nero ansahen – seine kulturellen Aktivitäten und seine Affäre mit der Sklavin Claudia Acte – waren für sie Anzeichen für die gefährliche Emanzipation ihres Sohnes von ihrem Einfluss“: 12 Britannicus wurde vergiftet, nachdem Agrippina gedroht hatte, sich auf seine Seite zu stellen: 12 Nero, der eine Affäre mit Acte hatte, verbannte Agrippina aus dem Palast, als sie begann, ein Verhältnis mit seiner Frau Octavia zu pflegen: 257

Jürgen Malitz schreibt, dass die antiken Quellen keine eindeutigen Beweise für das Ausmaß von Neros persönlichem Engagement in der Politik während der ersten Jahre seiner Herrschaft liefern. Er beschreibt die Politik, die Nero ausdrücklich zugeschrieben wird, als „gut gemeinte, aber inkompetente Ideen“, wie Neros gescheiterte Initiative zur Abschaffung aller Steuern im Jahr 58 n. Chr. Die Gelehrten schreiben die Verwaltungserfolge dieser Jahre im Allgemeinen Neros Beratern Burrus und Seneca zu. Malitz schreibt, dass Nero in späteren Jahren in Panik geriet, wenn er in Krisenzeiten allein Entscheidungen treffen musste: 19

Nichtsdestotrotz fand seine frühe Regierung großen Beifall. Eine Generation später wurden diese Jahre rückblickend als ein Beispiel für eine gute und gemäßigte Regierung angesehen und von Trajan als Quinquennium Neronis bezeichnet: 17 Besonders gut aufgenommen wurden die Steuerreformen, die unter anderem die Steuereintreiber einer strengeren Kontrolle unterwarfen, indem lokale Ämter zur Überwachung ihrer Tätigkeit eingerichtet wurden. Nach der Affäre um Lucius Pedanius Secundus, der von einem verzweifelten Sklaven ermordet worden war, erlaubte Nero den Sklaven, sich bei den Behörden über ihre Behandlung zu beschweren.

Residenzen

Außerhalb Roms ließ Nero mehrere Villen oder Paläste errichten, deren Ruinen noch heute zu sehen sind. Dazu gehörte die Villa Neros in Antium, seinem Geburtsort, wo er die Villa an der Stelle abriss, um sie in einem massiveren und kaiserlichen Maßstab neu zu errichten und ein Theater einzubauen. In Subiaco, Latium, in der Nähe von Rom, ließ er drei künstliche Seen mit Wasserfällen, Brücken und Stegen für die luxuriöse Villa anlegen. Während seiner Teilnahme an den Olympischen Spielen 67 n. Chr. wohnte er in der Villa des Nero in Olympia, Griechenland.

Muttermord

Die Oxford Encyclopedia of Ancient Greece and Rome stellt vorsichtig fest, dass Neros Gründe für die Ermordung seiner Mutter im Jahr 59 n. Chr. „nicht vollständig geklärt“ sind. Laut Tacitus war die Quelle des Konflikts zwischen Nero und seiner Mutter Neros Affäre mit Poppaea Sabina. In den Historien schreibt Tacitus, dass die Affäre begann, als Poppaea noch mit Rufrius Crispinus verheiratet war, aber in seinem späteren Werk Annalen sagt Tacitus, dass Poppaea mit Otho verheiratet war, als die Affäre begann: 214 In den Annalen schreibt Tacitus, dass Agrippina sich Neros Affäre mit Poppaea wegen ihrer Zuneigung zu seiner Frau Octavia widersetzte. Anthony Barrett schreibt, dass Tacitus“ Bericht in den Annalen „darauf hindeutet, dass Poppaeas Herausforderung den Nero dazu trieb, die Affäre mit Poppaea zu beenden. „215 Einige moderne Historiker haben festgestellt, dass Agrippinas Tod für Poppaea nicht sehr vorteilhaft gewesen wäre, da Nero Poppaea erst 62 n. Chr. heiratete. „215 Barrett schreibt, dass Poppaea als „literarisches Mittel zu dienen scheint, das dazu benutzt wurde, keine plausible Erklärung für Neros Verhalten zu finden und außerdem zu zeigen, dass Nero, wie Claudius, unter den bösartigen Einfluss einer Frau geraten war“: 215 Laut Suetonius ließ Nero seinen ehemaligen Freigelassenen Anicetus einen Schiffbruch arrangieren; Agrippina überlebte den Untergang, schwamm an Land und wurde von Anicetus hingerichtet, der ihren Tod als Selbstmord meldete.

Rückgang

Moderne Gelehrte glauben, dass Neros Herrschaft in den Jahren vor Agrippinas Tod gut lief. So förderte Nero beispielsweise die Erforschung der Nilquellen mit einer erfolgreichen Expedition. Nach Agrippinas Exil waren Burrus und Seneca für die Verwaltung des Reiches verantwortlich: 258 Nach dem Tod seiner Mutter wurde Neros Verhalten jedoch „weitaus ungeheuerlicher“: 22 Miriam T. Griffins vermutet, dass Neros Niedergang bereits 55 n. Chr. mit der Ermordung seines Stiefbruders Britannicus begann, stellt aber auch fest, dass „Nero nach Agrippinas Tod jeden Sinn für Recht und Unrecht verlor und Schmeicheleien mit völliger Leichtgläubigkeit zuhörte“: 84 Griffin weist darauf hin, dass Tacitus „die Bedeutung von Agrippinas Absetzung für Neros Verhalten deutlich macht“.

Etwa ab 60 n. Chr. begann er mit dem Bau eines neuen Palastes, der Domus Transitoria. Er sollte alle kaiserlichen Ländereien, die auf verschiedene Weise erworben worden waren, mit dem Palatin verbinden, darunter die Gärten des Maecenas, die Horti Lamiani, die Horti Lolliani usw.

Im Jahr 62 n. Chr. starb Neros Berater Burrus. Im selben Jahr berief Nero den ersten Hochverratsprozess seiner Herrschaft (maiestas-Prozess) gegen Antistius Sosianus ein. Außerdem ließ er seine Rivalen Cornelius Sulla und Rubellius Plautus hinrichten. Jürgen Malitz betrachtet dies als einen Wendepunkt in Neros Beziehung zum römischen Senat. Malitz schreibt, dass „Nero die zuvor gezeigte Zurückhaltung aufgab, weil er glaubte, dass ein Kurs, der den Senat unterstützte, immer weniger Gewinn versprach.“

Nach Burrus“ Tod ernannte Nero zwei neue Prätorianerpräfekten: Faenius Rufus und Ofonius Tigellinus. Politisch isoliert, war Seneca gezwungen, sich zurückzuziehen: 26 Laut Tacitus ließ sich Nero von Octavia wegen Unfruchtbarkeit scheiden und verbannte sie. Nach öffentlichen Protesten gegen Octavias Verbannung beschuldigte Nero sie des Ehebruchs mit Anicetus und ließ sie hinrichten.

Im Jahr 64 n. Chr., während der Saturnalien, heiratete Nero Pythagoras, einen Freigelassenen.

Großer Brand von Rom

Der Große Brand von Rom begann in der Nacht vom 18. auf den 19. Juli 64, wahrscheinlich in einem der Kaufmannsläden am Hang des Aventin über dem Circus Maximus oder in der hölzernen Außenbestuhlung des Circus selbst. Rom war schon immer anfällig für Brände, und dieser Brand wurde durch den Wind zu katastrophalen Ausmaßen angefacht. Tacitus, Cassius Dio und die moderne Archäologie beschreiben die Zerstörung von Villen, einfachen Wohnhäusern, öffentlichen Gebäuden und Tempeln auf dem Aventin, dem Palatin und dem Caelischen Hügel. Das Feuer brannte mehr als sieben Tage lang; 260 dann ließ es nach, und dann brach es erneut aus und brannte drei weitere Tage lang. Es zerstörte drei der vierzehn Stadtteile Roms und beschädigte sieben weitere schwer.

Einige Römer hielten das Feuer für einen Unfall; die Händlerläden, in denen es vermutlich ausbrach, waren aus Holz, sie verkauften brennbare Waren, und die äußeren Sitztribünen des Circus waren aus Holz gebaut. Andere behaupteten, dass es sich um Brandstiftung handelte, die im Auftrag Neros begangen wurde. In den Berichten von Plinius dem Älteren, Suetonius und Cassius Dio werden mehrere mögliche Gründe für Neros angebliche Brandstiftung genannt, darunter die Schaffung einer realen Kulisse für eine Theateraufführung über den Brand von Troja. Sueton schrieb, Nero habe das Feuer gelegt, um den Platz für sein geplantes Goldenes Palasthaus freizumachen. Dazu gehörten üppige künstliche Landschaften und eine 30 Meter hohe Statue von Nero, der Koloss von Nero, der ungefähr dort stand, wo später das Colliseum gebaut wurde. Sueton und Cassius Dio behaupten, dass Nero in Bühnenkostümen den „Sack von Ilium“ sang, während die Stadt brannte. Die populäre Legende, dass Nero Geige spielte, während Rom brannte, „ist zumindest teilweise ein literarisches Konstrukt der flavischen Propaganda, die den gescheiterten neronischen Versuch, die augusteischen Herrschaftsmodelle umzuschreiben, mit Argwohn betrachtete“: 2

Tacitus setzt das Urteil über Neros Verantwortung für den Brand aus; er stellte fest, dass Nero in Antium war, als das Feuer ausbrach, und nach Rom zurückkehrte, um eine Hilfsaktion zu organisieren und für die Beseitigung von Leichen und Trümmern zu sorgen, die er aus eigenen Mitteln bezahlte. Nach dem Brand öffnete Nero seine Paläste, um den Obdachlosen Unterkunft zu gewähren, und veranlasste die Lieferung von Lebensmitteln, um eine Hungersnot unter den Überlebenden zu verhindern.

Tacitus schreibt, dass Nero, um den Verdacht von sich abzulenken, die Christen beschuldigte, das Feuer gelegt zu haben. Diesem Bericht zufolge wurden viele Christen verhaftet und brutal hingerichtet, indem sie „den Tieren vorgeworfen, gekreuzigt und lebendig verbrannt“ wurden. Tacitus behauptet, dass Nero bei der Verhängung solch grausamer Strafen nicht von seinem Gerechtigkeitssinn, sondern von seiner Vorliebe für persönliche Grausamkeit motiviert war.

Die nach dem Brand errichteten Häuser wurden in großen Abständen errichtet, mit Ziegeln verkleidet und mit Säulengängen an breiten Straßen versehen. Nero baute sich auch einen neuen Palastkomplex, die Domus Aurea, in einem durch den Brand geräumten Gebiet. Die Kosten für den Wiederaufbau Roms waren immens und erforderten Mittel, über die die Staatskasse nicht verfügte. Um die notwendigen Mittel für den Wiederaufbau aufzubringen, erhöhte die Regierung Neros die Steuern. Insbesondere wurden den Provinzen des Reiches hohe Tribute auferlegt. Um zumindest einen Teil der Kosten zu decken, wertete Nero die römische Währung ab und erhöhte damit zum ersten Mal in der Geschichte des Reiches den Inflationsdruck.

Spätere Jahre

Im Jahr 65 n. Chr. organisierte Gaius Calpurnius Piso, ein römischer Staatsmann, mit Hilfe von Subrius Flavus und Sulpicius Asper, einem Tribun und einem Zenturio der Prätorianergarde, eine Verschwörung gegen Nero. Laut Tacitus wollten viele Verschwörer den Staat vom Kaiser „befreien“ und die Republik wiederherstellen. Der Freigelassene Milichus entdeckte die Verschwörung und meldete sie Neros“ Sekretär Epaphroditos. Daraufhin scheiterte die Verschwörung und ihre Mitglieder wurden hingerichtet, darunter auch der Dichter Lucan. Neros früherer Berater Seneca wurde von Natalis angeklagt; er bestritt die Vorwürfe, wurde aber dennoch zum Selbstmord verurteilt, da er bei Nero in Ungnade gefallen war.

Nero soll Poppäa 65 n. Chr. zu Tode getreten haben, bevor sie sein zweites Kind bekommen konnte. Moderne Historiker, die die wahrscheinliche Voreingenommenheit von Suetonius, Tacitus und Cassius Dio und das wahrscheinliche Fehlen von Augenzeugen eines solchen Ereignisses berücksichtigen, schlagen vor, dass Poppaea nach einer Fehlgeburt oder bei der Geburt gestorben sein könnte. Nero verfiel in tiefe Trauer; Poppäa erhielt ein prunkvolles Staatsbegräbnis, göttliche Ehren und wurde ein Tempel für ihren Kult versprochen. Bei der Beerdigung wurde die Einfuhr von Weihrauch für ein ganzes Jahr verbrannt. Ihr Leichnam wurde nicht eingeäschert, wie es eigentlich üblich gewesen wäre, sondern nach ägyptischer Art einbalsamiert und beigesetzt; wo, ist nicht bekannt.

Im Jahr 67 heiratete Nero Sporus, einen jungen Mann, der Poppaea sehr geähnelt haben soll. Nero ließ ihn kastrieren, versuchte, eine Frau aus ihm zu machen, und heiratete ihn mit einer Mitgift und einem Brautschleier. Es wird angenommen, dass er dies aus Reue über die Ermordung von Poppaea tat.

Aufstand von Vindex und Galba und Neros Tod

Im März 68 rebellierte Gaius Julius Vindex, der Statthalter von Gallia Lugdunensis, gegen die Steuerpolitik Neros. Lucius Verginius Rufus, der Statthalter von Germania Superior, wurde beauftragt, Vindex“ Rebellion niederzuschlagen. Um Unterstützung von außerhalb seiner eigenen Provinz zu erhalten, rief Vindex Servius Sulpicius Galba, den Statthalter von Hispania Tarraconensis, dazu auf, sich der Rebellion anzuschließen und sich gegen Nero zum Kaiser zu erklären.

In der Schlacht von Vesontio im Mai 68 besiegten die Truppen des Verginius die des Vindex mit Leichtigkeit, woraufhin dieser Selbstmord beging. Nach dem Sieg über den Rebellen versuchten die Legionen des Verginius jedoch, ihren eigenen Befehlshaber zum Kaiser zu ernennen. Verginius weigerte sich, gegen Nero vorzugehen, aber die Unzufriedenheit der Legionen in Germanien und der anhaltende Widerstand von Galba in Hispanien verhießen nichts Gutes für ihn.

Während Nero die Situation einigermaßen unter Kontrolle hatte, wuchs die Unterstützung für Galba, obwohl er offiziell zum Staatsfeind („hostis publicus“) erklärt worden war. Auch der Präfekt der Prätorianergarde, Gaius Nymphidius Sabinus, gab seine Loyalität zum Kaiser auf und stellte sich auf die Seite von Galba.

Daraufhin floh Nero aus Rom mit der Absicht, sich in den Hafen von Ostia zu begeben und von dort aus eine Flotte in eine der noch loyalen Ostprovinzen zu bringen. Suetonius zufolge verwarf Nero diese Idee, als einige Offiziere sich offen weigerten, seinen Befehlen zu gehorchen, und antwortete mit einer Zeile aus Vergils Aeneis: „Ist es denn so furchtbar, zu sterben?“ Nero spielte daraufhin mit dem Gedanken, nach Parthien zu fliehen, sich der Gnade des Galba auszuliefern oder an das Volk zu appellieren und es um Verzeihung für seine vergangenen Vergehen zu bitten „und wenn er ihre Herzen nicht erweichen konnte, sie wenigstens zu bitten, ihm die Präfektur von Ägypten zu überlassen“. Sueton berichtet, dass der Text dieser Rede später in Neros Schreibtisch gefunden wurde, dass er aber nicht wagte, sie zu halten, aus Angst, in Stücke gerissen zu werden, bevor er das Forum erreichen konnte.

Nero kehrte nach Rom zurück und verbrachte den Abend in seinem Palast. Nachdem er geschlafen hatte, wachte er gegen Mitternacht auf und stellte fest, dass die Palastwache den Palast verlassen hatte. Er schickte Nachrichten an die Palastgemächer seiner Freunde, um sie zu bitten zu kommen, erhielt aber keine Antwort. Als er persönlich zu ihren Gemächern ging, fand er sie alle verlassen vor. Als er nach einem Gladiator oder einem anderen Schwertkämpfer rief, um ihn zu töten, erschien niemand. Er rief: „Ich habe weder Freund noch Feind“, und rannte hinaus, als wolle er sich in den Tiber stürzen.

Nach seiner Rückkehr suchte Nero einen Ort, an dem er sich verstecken und seine Gedanken sammeln konnte. Ein kaiserlicher Freigelassener, Phaon, bot ihm seine Villa an, die 6,4 km außerhalb der Stadt lag. In Verkleidung reisten Nero und die vier treuen Freigelassenen Epaphroditos, Phaon, Neophytus und Sporus zu der Villa, wo Nero ihnen befahl, ein Grab für ihn auszuheben.

Zu diesem Zeitpunkt traf ein Kurier ein, der berichtete, dass der Senat Nero zum Staatsfeind erklärt hatte, dass man beabsichtigte, ihn durch Erschlagen hinzurichten, und dass bewaffnete Männer geschickt worden waren, um ihn zu ergreifen, damit die Tat auf dem Forum Romanum stattfinden konnte. Der Senat war noch unschlüssig und überlegte, wie er vorgehen sollte, da Nero das letzte Mitglied der julisch-claudischen Familie war. Die meisten Senatoren hatten ihr ganzes Leben lang der kaiserlichen Familie gedient und fühlten sich der vergötterten Blutlinie, wenn nicht sogar Nero selbst gegenüber, loyal. Die Männer verfolgten das Ziel, Nero in den Senat zurückzubringen, wo man hoffte, mit den rebellierenden Gouverneuren einen Kompromiss auszuhandeln, der Neros Leben erhalten würde, so dass zumindest ein künftiger Erbe der Dynastie hervorgebracht werden könnte.

Nero wusste dies jedoch nicht und bereitete sich auf die Nachricht des Kuriers hin auf seinen Selbstmord vor, indem er auf und ab ging und Qualis artifex pereo („In mir stirbt ein Künstler“) murmelte. Als er die Nerven verliert, bittet er einen seiner Gefährten, an ihm ein Exempel zu statuieren, indem er sich zuerst umbringt. Schließlich trieb das Geräusch von herannahenden Reitern Nero dazu, sich dem Ende zu stellen. Er konnte sich jedoch nicht dazu durchringen, sich das Leben zu nehmen, sondern zwang stattdessen seinen Privatsekretär Epaphroditos, diese Aufgabe zu übernehmen.

Als einer der Reiter eintrat und sah, dass Nero im Sterben lag, versuchte er, die Blutung zu stoppen, doch die Bemühungen, Neros Leben zu retten, blieben erfolglos. Neros letzte Worte waren: „Zu spät! Dies ist die Treue“. Er wurde am Todestag seiner ersten Frau Claudia Octavia im Mausoleum der Domitii Ahenobarbi in der heutigen Villa Borghese (Pincian Hill) in Rom beigesetzt. Laut Sulpicius Severus ist unklar, ob Nero sich selbst das Leben nahm.

Mit seinem Tod endete die julisch-claudische Dynastie: 19 Als die Nachricht von seinem Tod Rom erreichte, erklärte der Senat Nero posthum zum Staatsfeind, um den kommenden Galba zu besänftigen (da der Senat zunächst Galba zum Staatsfeind erklärt hatte), und proklamierte Galba zum neuen Kaiser. Im Jahr der vier Kaiser brach das Chaos aus.

Nach Nero

Sueton und Cassius Dio zufolge feierte das römische Volk den Tod von Nero. Tacitus beschreibt jedoch ein komplizierteres politisches Umfeld. Tacitus erwähnt, dass der Tod Neros von den Senatoren, dem Adel und der Oberschicht begrüßt wurde. Die Unterschicht, die Sklaven, die Besucher der Arena und des Theaters und „diejenigen, die durch die berühmten Exzesse Neros unterstützt wurden“, waren dagegen über die Nachricht bestürzt. Die Mitglieder des Militärs hatten gemischte Gefühle, da sie Nero zwar treu ergeben waren, aber bestochen worden waren, um ihn zu stürzen.

Östliche Quellen, namentlich Philostratus und Apollonius von Tyana, erwähnen, dass Neros Tod beklagt wurde, weil er „die Freiheiten von Hellas mit einer Weisheit und Mäßigung wiederherstellte, die seinem Charakter ganz fremd waren“, und dass er „unsere Freiheiten in der Hand hielt und sie achtete“.

Die moderne Forschung geht im Allgemeinen davon aus, dass der Senat und die wohlhabenderen Bürger den Tod Neros begrüßten, während die breite Bevölkerung „bis zum Ende und darüber hinaus loyal war, denn sowohl Otho als auch Vitellius hielten es für sinnvoll, an ihre Nostalgie zu appellieren“.

Der Name Neros wurde von einigen Denkmälern getilgt, was Edward Champlin als „Ausbruch von privatem Eifer“ bezeichnet. Viele Porträts von Nero wurden umgestaltet, um andere Figuren darzustellen; laut Eric R. Varner sind über fünfzig solcher Bilder erhalten. Champlin bezweifelt jedoch, dass diese Praxis notwendigerweise negativ ist, und stellt fest, dass einige von ihnen noch lange nach seinem Tod Bilder von Nero anfertigten. Beschädigte Porträts von Nero, oft mit Hammerschlägen auf das Gesicht, wurden in vielen Provinzen des Römischen Reiches gefunden; drei davon wurden kürzlich im Vereinigten Königreich entdeckt

Der Bürgerkrieg während des Jahres der vier Kaiser wurde von den antiken Historikern als eine beunruhigende Zeit beschrieben. Laut Tacitus war diese Instabilität darauf zurückzuführen, dass sich die Kaiser nicht mehr auf die vermeintliche Legitimität der kaiserlichen Blutlinie verlassen konnten, wie es Nero und seine Vorgänger konnten. Galba begann seine kurze Herrschaft mit der Hinrichtung vieler Verbündeter Neros. Einer dieser bemerkenswerten Feinde war Nymphidius Sabinus, der behauptete, der Sohn von Kaiser Caligula zu sein.

Otho stürzte Galba. Otho war bei vielen Soldaten beliebt, weil er mit Nero befreundet war und ihm vom Temperament her ähnelte. Es hieß, dass der gemeine Römer Otho wie Nero selbst begrüßte. Otho benutzte „Nero“ als Nachnamen und stellte viele Statuen Neros wieder auf. Vitellius stürzte Otho. Vitellius begann seine Herrschaft mit einem großen Begräbnis für Nero, bei dem auch Lieder von Nero gesungen wurden.

Nach Neros Tod im Jahr 68 war der Glaube weit verbreitet, vor allem in den östlichen Provinzen, dass er nicht tot war und irgendwie zurückkehren würde. Dieser Glaube wurde als die Nero-Redivivus-Legende bekannt. Die Legende von Neros Rückkehr hielt sich noch Hunderte von Jahren nach Neros Tod. Augustinus von Hippo schrieb im Jahr 422 über die Legende als Volksglauben.

Mindestens drei Nero-Hochstapler traten auf und führten Aufstände an. Der erste, der sang und die Cithara oder Leier spielte und dessen Gesicht dem des toten Kaisers ähnelte, tauchte im Jahr 69 während der Herrschaft von Vitellius auf. Nachdem er einige überredet hatte, ihn zu erkennen, wurde er gefangen genommen und hingerichtet. Irgendwann während der Regierungszeit von Titus (79-81) erschien ein weiterer Hochstapler in Asien, der zur Begleitung der Leier sang und wie Nero aussah, aber auch er wurde getötet. Zwanzig Jahre nach Neros Tod, während der Herrschaft Domitians, gab es einen dritten Heuchler. Er wurde von den Parthern unterstützt, die ihn nur widerwillig aufgaben, so dass es fast zu einem Krieg kam.

Der Aufstand der Boudica

In Britannia (Britannien) war 59 n. Chr. Prasutagus, Anführer des Stammes der Iceni und Klientelkönig Roms während der Herrschaft von Claudius, gestorben. Es war unwahrscheinlich, dass das Klientelstaatssystem nach dem Tod von Claudius fortbestehen würde. Der Wille des Stammeskönigs der Icener (der die Herrschaft über die Icener seinen Töchtern überließ) wurde abgelehnt. Als der römische Prokurator Catus Decianus die Frau des ehemaligen Königs Prasutagus, Boudica, geißelte und ihre Töchter vergewaltigte, kam es zum Aufstand der Iceni. Ihnen schloss sich der keltische Stamm der Trinovanten an, und ihr Aufstand wurde zum bedeutendsten Provinzaufstand des 1. Jahrhunderts n. Chr.: 254 Unter Königin Boudica wurden die Städte Camulodunum (Colchester), Londinium (London) und Verulamium (St. Albans) niedergebrannt und ein Großteil der römischen Legionsinfanterie vernichtet. Der Statthalter der Provinz, Gaius Suetonius Paulinus, versammelte seine verbliebenen Truppen und besiegte die Briten. Obwohl die Ordnung für einige Zeit wiederhergestellt war, erwog Nero, die Provinz aufzugeben. Julius Classicianus ersetzte den früheren Prokurator Catus Decianus, und Classicianus riet Nero, Paulinus abzulösen, der die Bevölkerung auch nach dem Aufstand weiter bestrafte: 265 Nero entschied sich für einen milderen Ansatz und ernannte einen neuen Statthalter, Petronius Turpilianus: 33

Frieden mit Parthien

Nero begann bereits in den ersten Jahren seiner Herrschaft mit den Kriegsvorbereitungen, nachdem der Partherkönig Vologeses seinen Bruder Tiridates auf den armenischen Thron gesetzt hatte. Um 57 und 58 n. Chr. rückten Domitius Corbulo und seine Legionen gegen Tiridates vor und eroberten die armenische Hauptstadt Artaxata. Tigranes wurde ausgewählt, um Tiridates auf dem armenischen Thron zu ersetzen. Als Tigranes Adiabene angriff, musste Nero weitere Legionen entsenden, um Armenien und Syrien gegen Parthien zu verteidigen.

Der römische Sieg fiel in eine Zeit, in der die Parther von Aufständen geplagt wurden; als diese niedergeschlagen waren, konnten sie ihre Ressourcen für die armenische Situation einsetzen. Eine römische Armee unter Paetus kapitulierte unter demütigenden Umständen, und obwohl sich sowohl die römischen als auch die parthischen Streitkräfte aus Armenien zurückzogen, blieb es unter parthischer Kontrolle. Der Triumphbogen für Corbulos früheren Sieg wurde teilweise errichtet, als parthische Gesandte 63 n. Chr. eintrafen, um Verträge zu besprechen. Da Corbulo das Imperium über die östlichen Regionen innehatte, organisierte er seine Truppen für eine Invasion, wurde aber von dieser parthischen Delegation abgefangen. Daraufhin wurde eine Vereinbarung mit den Parthern getroffen: Rom würde Tiridates nur dann als König von Armenien anerkennen, wenn er sich bereit erklärte, sein Diadem von Nero entgegenzunehmen. Eine Krönungszeremonie wurde 66 n. Chr. in Italien abgehalten. Dio berichtet, dass Tiridates sagte: „Ich bin zu dir gekommen, mein Gott, und habe dich als Mithras angebetet.“ Shotter zufolge weist dies Parallelen zu anderen göttlichen Bezeichnungen auf, die im Osten für Nero üblich waren, darunter „Der neue Apollo“ und „Die neue Sonne“. Nach der Krönung wurden freundschaftliche Beziehungen zwischen Rom und den östlichen Königreichen Parthien und Armenien geknüpft. Artaxata wurde vorübergehend in Neroneia umbenannt: 35

Erster Jüdischer Krieg

Im Jahr 66 kam es in Judäa zu einem jüdischen Aufstand, der auf griechische und jüdische religiöse Spannungen zurückzuführen war. Im Jahr 67 entsandte Nero Vespasian, um die Ordnung wiederherzustellen. Dieser Aufstand wurde schließlich 70, nach Neros Tod, niedergeschlagen. Dieser Aufstand ist bekannt dafür, dass die Römer die Mauern Jerusalems durchbrachen und den Zweiten Tempel von Jerusalem zerstörten.

Nero studierte Poesie, Musik, Malerei und Bildhauerei. Er sang und spielte die Cithara (eine Art Leier). Viele dieser Disziplinen gehörten zur Standardausbildung der römischen Elite, aber Neros Hingabe an die Musik ging über das hinaus, was für einen Römer seiner Klasse gesellschaftlich akzeptabel war: 41-42 Antike Quellen kritisierten Neros Betonung der Künste, Wagenrennen und Leichtathletik. Plinius beschrieb Nero als „Schauspieler-Kaiser“ (scaenici imperatoris), und Suetonius schrieb, dass er „von einem Wahn nach Popularität mitgerissen wurde… da er in der Musik als Apollo und im Wagenfahren als der Sonne ebenbürtig gefeiert wurde, hatte er vor, auch die Taten des Herkules nachzuahmen“: 53

Im Jahr 67 n. Chr. nahm Nero an den Olympischen Spielen teil. Er hatte die Organisatoren bestochen, die Spiele um ein Jahr zu verschieben, damit er teilnehmen konnte, und zu den sportlichen Wettkämpfen wurden künstlerische Wettbewerbe hinzugefügt. Nero gewann jeden Wettbewerb, an dem er teilnahm. Während der Spiele sang Nero und spielte auf der Bühne auf seiner Leier, spielte in Tragödien mit und fuhr Wagenrennen. Er gewann ein Wagenrennen mit 10 Pferden, obwohl er aus dem Wagen geworfen wurde und das Rennen verließ. Er wurde mit der Begründung gekrönt, dass er auch gewonnen hätte, wenn er das Rennen zu Ende gefahren wäre. Als er ein Jahr später starb, wurde sein Name aus der Siegerliste gestrichen. Champlin schreibt, dass Neros Teilnahme „den wahren Wettbewerb im Keim erstickte, da er anscheinend die Realität nicht beachtete“: 54-55

Nero führte im Jahr 60 n. Chr. die Neronischen Spiele ein. Nach dem Vorbild der griechischen Spiele umfassten diese Spiele „musikalische“, „gymnastische“ und „questrianische“ Inhalte. Laut Sueton wurden die Turnwettbewerbe in der Saepta auf dem Campus Martius abgehalten: 288

Die Geschichte der Regierungszeit Neros ist insofern problematisch, als keine historischen Quellen aus der Zeit Neros überliefert sind. Diese ersten Geschichten, solange sie noch existierten, wurden als parteiisch und phantastisch beschrieben, entweder übermäßig kritisch oder lobend über Nero. Außerdem wurde behauptet, dass sich die ursprünglichen Quellen bei einer Reihe von Ereignissen widersprechen. Nichtsdestotrotz bildeten diese verlorenen Primärquellen die Grundlage für die überlebenden Sekundär- und Tertiärgeschichten über Nero, die von den nächsten Historikergenerationen verfasst wurden. Einige der zeitgenössischen Historiker sind namentlich bekannt. Fabius Rusticus, Cluvius Rufus und Plinius der Ältere schrieben alle verdammende Geschichten über Nero, die heute verloren sind. Es gab auch Pro-Nero-Geschichten, aber es ist nicht bekannt, wer sie schrieb oder für welche Taten Nero gelobt wurde.

Das meiste, was über Nero bekannt ist, stammt von Tacitus, Suetonius und Cassius Dio, die alle der Oberschicht angehörten. Tacitus und Suetonius schrieben ihre Geschichten über Nero über fünfzig Jahre nach seinem Tod, während Cassius Dio seine Geschichte über 150 Jahre nach Neros Tod schrieb. Diese Quellen widersprechen einander in Bezug auf eine Reihe von Ereignissen in Neros Leben, darunter der Tod von Claudius, der Tod von Agrippina und der römische Brand von 64, aber sie sind sich einig in ihrer Verurteilung von Nero.

Eine Handvoll anderer Quellen bietet ebenfalls eine begrenzte und unterschiedliche Perspektive auf Nero. Nur wenige erhaltene Quellen zeichnen ein positives Bild von Nero. Einige Quellen schildern ihn jedoch als kompetenten Kaiser, der beim römischen Volk, insbesondere im Osten, beliebt war.

Cassius Dio (ca. 155-229) war der Sohn von Cassius Apronianus, einem römischen Senator. Er verbrachte den größten Teil seines Lebens im öffentlichen Dienst. Er war Senator unter Commodus und Statthalter von Smyrna nach dem Tod von Septimius Severus; danach wurde er um 205 Konsul und Prokonsul in Afrika und Pannonien.

Die Bücher 61-63 von Dio“s Römischer Geschichte beschreiben die Herrschaft von Nero. Von diesen Büchern sind nur Fragmente erhalten, und das, was erhalten ist, wurde von Johannes Xiphilinus, einem Mönch aus dem 11.

Dio Chrysostomus (ca. 40-120), ein griechischer Philosoph und Historiker, schrieb, das römische Volk sei mit Nero sehr zufrieden gewesen und hätte ihm erlaubt, unbegrenzt zu regieren. Sie sehnten sich nach seiner Herrschaft, sobald er nicht mehr da war, und umarmten Betrüger, wenn diese auftauchten:

In der Tat ist die Wahrheit darüber noch nicht ans Licht gekommen; denn was den Rest seiner Untertanen anbelangt, so stand nichts dagegen, dass er für alle Zeiten Kaiser blieb, denn auch jetzt wünschen sich alle, dass er noch am Leben wäre. Und die große Mehrheit glaubt auch, dass er noch lebt, obwohl er in gewissem Sinne nicht nur einmal, sondern oft gestorben ist, zusammen mit denen, die fest davon überzeugt waren, dass er noch lebt.

Epiktet (ca. 55-135) war der Sklave von Neros Schreiber Epaphroditos. In seinem Werk macht er ein paar beiläufige negative Bemerkungen über Neros Charakter, aber er macht keine Bemerkungen über die Art seiner Herrschaft. Er beschreibt Nero als einen verwöhnten, zornigen und unglücklichen Mann.

Der Historiker Josephus (ca. 37-100) nannte Nero zwar einen Tyrannen, war aber auch der erste, der von Voreingenommenheit gegenüber Nero sprach. Von anderen Historikern sagte er:

Denn es gab viele, die die Geschichte Neros verfasst haben, von denen einige aus Gefälligkeit von der Wahrheit der Tatsachen abgewichen sind, weil sie von ihm Vorteile erhalten haben, während andere aus Hass gegen ihn und aus großer Abneigung ihm gegenüber so unverschämt mit ihren Lügen gegen ihn gewettert haben, dass sie mit Recht verurteilt werden sollten. Ich wundere mich auch nicht über diejenigen, die Lügen über Nero erzählt haben, da sie in ihren Schriften nicht die Wahrheit der Geschichte in Bezug auf jene Tatsachen bewahrt haben, die vor seiner Zeit lagen, auch wenn die Akteure ihren Hass nicht hätten erregen können, da jene Schreiber lange nach ihnen lebten.

Obwohl Lucanus (ca. 39-65) eher ein Dichter als ein Historiker ist, hat er einen der freundlichsten Berichte über Neros Herrschaft verfasst. Er schreibt von Frieden und Wohlstand unter Nero im Gegensatz zu den vorherigen Kriegen und Unruhen. Ironischerweise war er später in eine Verschwörung zum Sturz Neros verwickelt und wurde hingerichtet.

Philostratus II. „der Athener“ (ca. 172-250) sprach über Nero im Leben des Apollonius Tyana (Bücher 4-5). Obwohl er eine allgemein schlechte oder düstere Meinung von Nero hat, spricht er von der positiven Aufnahme Neros im Osten durch andere.

Die Geschichte Neros von Plinius dem Älteren (ca. 24-79) hat nicht überlebt. Dennoch gibt es mehrere Hinweise auf Nero in Plinius“ Naturgeschichten. Plinius hat eine der schlechtesten Meinungen über Nero und nennt ihn einen „Feind der Menschheit“.

Plutarch (ca. 46-127) erwähnt Nero indirekt in seinem Bericht über das Leben des Galba und das Leben des Otho sowie in der Vision des Thespesius in Buch 7 der Moralia, wo eine Stimme anordnet, dass Neros Seele auf eine anstößigere Art übertragen wird. Nero wird als Tyrann dargestellt, aber diejenigen, die ihn ersetzen, werden nicht als besser beschrieben.

Es ist nicht überraschend, dass Seneca (ca. 4 v. Chr. – 65 n. Chr.), Neros Lehrer und Berater, sehr gut über Nero schreibt.

Suetonius (ca. 69-130) war Mitglied des Reiterordens und leitete die Abteilung für die kaiserliche Korrespondenz. In dieser Position begann Suetonius, Biografien der Kaiser zu verfassen, wobei er die anekdotischen und sensationellen Aspekte hervorhob. Demnach vergewaltigte Nero die vestalische Jungfrau Rubria.

Die Annalen des Tacitus (ca. 56-117) sind die detaillierteste und umfassendste Geschichte über die Herrschaft Neros, obwohl sie nach dem Jahr 66 n. Chr. unvollständig sind. Tacitus beschrieb die Herrschaft der julisch-claudischen Kaiser als allgemein ungerecht. Er war auch der Meinung, dass die vorhandenen Schriften über sie unausgewogen waren:

Die Geschichten von Tiberius, Caius, Claudius und Nero wurden während ihrer Regierungszeit aus Angst gefälscht und nach ihrem Tod unter dem Eindruck eines neuen Hasses verfasst.

Tacitus war der Sohn eines Prokurators, der in die elitäre Familie Agricola einheiratete. Nach dem Tod Neros trat er als Senator in die Politik ein und verdankte, wie Tacitus selbst zugibt, den Rivalen Neros viel. Tacitus ist sich bewusst, dass diese Voreingenommenheit für andere offensichtlich sein könnte, und beteuert, dass seine Schrift wahr ist.

1562 veröffentlichte Girolamo Cardano in Basel sein Encomium Neronis, das als eines der ersten historischen Zeugnisse der Neuzeit Nero in einem positiven Licht darstellte.

Jüdische Tradition

Ende 66 n. Chr. brach in Jerusalem und Cäsarea ein Konflikt zwischen Griechen und Juden aus. Dem Talmud zufolge ging Nero nach Jerusalem und schoss Pfeile in alle vier Richtungen. Alle Pfeile landeten in der Stadt. Dann bat er ein vorbeigehendes Kind, den Vers zu wiederholen, den er an diesem Tag gelernt hatte. Das Kind antwortete: „Ich will meine Rache an Edom durch die Hand meines Volkes Israel vollziehen“ (Hesekiel 25,14). Nero bekam Angst, denn er glaubte, dass Gott die Zerstörung des Zweiten Tempels wollte, dass er aber denjenigen bestrafen würde, der sie durchführte. Nero sagte: „Er will sein Haus verwüsten und mir die Schuld zuschieben“, woraufhin er floh und zum Judentum konvertierte, um eine solche Vergeltung zu vermeiden. Daraufhin wurde Vespasian entsandt, um den Aufstand niederzuschlagen.

Der Talmud fügt hinzu, dass der Weise Reb Meir Baal HaNess zur Zeit der Mischna lebte und ein prominenter Unterstützer des Bar Kokhba-Aufstands gegen die römische Herrschaft war. Rabbi Meir galt als einer der größten der Tannaim der dritten Generation (139-163). Dem Talmud zufolge war sein Vater ein Nachkomme Neros, der zum Judentum konvertiert war. Seine Frau Bruriah ist eine der wenigen Frauen, die in der Gemara genannt werden. Er ist der am dritthäufigsten erwähnte Weise in der Mischna. Römische und griechische Quellen berichten nirgendwo von Neros angeblicher Reise nach Jerusalem oder seinem angeblichen Übertritt zum Judentum. Es gibt auch keine Aufzeichnungen darüber, dass Nero Nachkommen hatte, die das Säuglingsalter überlebten: Sein einziges aufgezeichnetes Kind, Claudia Augusta, starb im Alter von 4 Monaten.

Christliche Tradition

Der nichtchristliche Historiker Tacitus beschreibt, dass Nero nach dem Brand von 64 Christen ausgiebig folterte und hinrichtete. Auch Sueton erwähnt, dass Nero die Christen bestrafte, allerdings tut er dies, weil sie „einem neuen und bösartigen Aberglauben anhingen“ und bringt dies nicht mit dem Brand in Verbindung.

Der christliche Schriftsteller Tertullian (um 155-230) war der erste, der Nero als den ersten Christenverfolger bezeichnete. Er schrieb: „Untersucht eure Aufzeichnungen. Dort werdet ihr finden, dass Nero der erste war, der diese Lehre verfolgte“. Auch Lactantius (ca. 240-320) sagte, dass Nero „als Erster die Diener Gottes verfolgte“. Sueton schreibt jedoch, dass „die Juden auf Betreiben des Chrestus ständig Unruhen veranstalteten, woraufhin dieser sie aus Rom vertrieb“ („Iudaeos impulsore Chresto assidue tumultuantis Roma expulit“). Bei diesen vertriebenen „Juden“ könnte es sich um frühe Christen gehandelt haben, obwohl Sueton sich nicht eindeutig äußert. Auch die Bibel ist nicht eindeutig und nennt Aquila von Pontus und seine Frau Priscilla, die beide damals aus Italien vertrieben wurden, „Juden“ (Apostelgeschichte 18,2).

Der erste Text, der darauf hindeutet, dass Nero die Hinrichtung eines Apostels angeordnet hat, ist ein Brief von Clemens an die Korinther, der traditionell auf etwa 96 n. Chr. datiert wird. In der apokryphen Himmelfahrt des Jesaja, einer christlichen Schrift aus dem 2. Jahrhundert, heißt es: „Der Schlächter seiner Mutter, der selbst (auch) dieser König ist, wird die Pflanze verfolgen, die die zwölf Apostel des Geliebten gepflanzt haben. Von den Zwölfen wird einer in seine Hände fallen“; dies wird als Hinweis auf Nero gedeutet.

Bischof Eusebius von Caesarea (ca. 275-339) war der erste, der ausdrücklich schrieb, dass Paulus enthauptet und Petrus in Rom während der Herrschaft Neros gekreuzigt wurde. Er stellt fest, dass die Verfolgung durch Nero zum Tod von Petrus und Paulus führte, dass Nero jedoch keine konkreten Anweisungen gab. In mehreren anderen Berichten aus dem 1. Jahrhundert heißt es jedoch, dass Paulus seine zwei Jahre in Rom überlebte und nach Hispanien reiste, bevor er vor seinem Tod erneut in Rom vor Gericht stand.

In der apokryphen Petrus-Akte (um 200) wird erstmals berichtet, dass Petrus während der Herrschaft Neros (aber nicht von Nero) in Rom auf dem Kopf stehend gekreuzigt worden sei. Der Bericht endet damit, dass Paulus noch lebt und Nero sich an Gottes Gebot hält, keine Christen mehr zu verfolgen.

Im 4. Jahrhundert behaupteten einige Autoren, Nero habe Petrus und Paulus getötet.

In den Sibyllinischen Orakeln, Buch 5 und 8, die im 2. Jahrhundert verfasst wurden, ist die Rede von der Rückkehr Neros und der damit verbundenen Zerstörung. In den christlichen Gemeinschaften schürten diese und andere Schriften den Glauben, dass Nero als Antichrist zurückkehren würde. Im Jahr 310 schrieb Lactantius, Nero sei „plötzlich verschwunden, und selbst die Grabstätte dieses schädlichen wilden Tieres war nirgends zu sehen. Dies hat einige Personen mit einer extravaganten Phantasie dazu verleitet, anzunehmen, dass er, nachdem er in eine weit entfernte Region gebracht worden ist, immer noch lebendig aufbewahrt wird; und auf ihn beziehen sie die sibyllinischen Verse.“ Lactantius behauptet, dass es nicht richtig ist, dies zu glauben.

Im Jahr 422 schrieb Augustinus von Hippo über 2 Thessalonicher 2:1-11, wo er glaubte, dass Paulus das Kommen des Antichristen erwähnte. Obwohl er diese Theorie ablehnt, erwähnt Augustinus, dass viele Christen glaubten, Nero sei der Antichrist oder werde als Antichrist zurückkehren. Er schrieb, dass er „mit den Worten: “Denn das Geheimnis der Ungerechtigkeit ist schon am Werk“ auf Nero anspielte, dessen Taten bereits den Taten des Antichristen zu gleichen schienen.“

Einige moderne Bibelwissenschaftler wie Delbert Hillers (Johns Hopkins University) von den American Schools of Oriental Research und die Herausgeber der Oxford Study Bible und der Harper Collins Study Bible sind der Ansicht, dass die Zahl 666 in der Offenbarung ein Code für Nero ist, eine Ansicht, die auch in römisch-katholischen Bibelkommentaren vertreten wird. Die Aussage bezieht sich auf Offenbarung 17:1-18, „die längste erklärende Passage in der Offenbarung“, die die Zerstörung Roms durch das Werk eines achten Kaisers vorhersagt, der auch einer der sieben Könige des ausgedehntesten und mächtigsten Reiches war, das jemals in der Geschichte der Menschheit bekannt war: Nach diesem Vortrag wird Babylon die Große mit Rom identifiziert, das das Blut von Heiligen und Märtyrern vergossen hat (Vers 6) und anschließend zum Sitz des Vatikanstaates wurde, der über alle Könige auf der Erde herrscht.

Sekundäre Quellen

Quellen

  1. Nero
  2. Nero
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