Odysseus

Zusammenfassung

Odysseus (Odysseus) ist eine Figur aus der griechischen Mythologie, der König von Ithaka, Sohn von Laertes und Enkel von Autolykus, der klug und gerissen war. Er wurde gezwungen, am Trojanischen Krieg teilzunehmen, in dessen Verlauf er seinen Feind Palamedes tötete. Nach einer Version des Mythos war es Odysseus, der herausfand, wie man Troja mit Hilfe eines Holzpferdes einnehmen konnte. Seine Heimreise nach Kriegsende zog sich wegen Poseidons Zorn und diverser Missgeschicke zehn Jahre lang hin; er musste Polyphem, dem Unhold Zyklop, der Zauberin Kirk, die Reisende in Schweine verwandelte, begegnen, zwischen den Ungeheuern Skyla und Charybdis wandeln, Sirenengesänge hören, ohne getötet zu werden, in den Hades hinabsteigen und in die Welt der Lebenden zurückkehren. Sieben Jahre lang sehnte er sich auf der paradiesischen Insel Kalypso nach Hause, bis er dank des Eingreifens der Götter seine Reise fortsetzen konnte. Nach einem kurzen Aufenthalt im Land der Theaker kehrte Odysseus in seine Heimat zurück, wo seine treue Frau Penelope und sein Sohn Telemachus auf ihn warteten. Er überlistete Penelopes aufmüpfige Verehrer und ging dann ins Exil nach Epirus. Nach einer Version des Mythos starb Odysseus in Ithaka durch die Hand seines eigenen Sohnes Telegon. Nach anderen Versionen starb er in Epirus oder Ätolien oder starb in Etrurien.

Odysseus wurde zu einem der Helden der Ilias und zu einer zentralen Figur in einem anderen Gedicht Homers, der Odyssee, die von seiner langen Rückkehr in seine Heimat handelt. In diesem Epos überwindet er dank seiner Intelligenz und Stärke alle Gefahren. Odysseus tritt auch in einer Reihe von zyklischen Gedichten, griechischen und römischen Tragödien auf (u. a. in den überlebenden Philoktetos und Ajax von Sophokles, Hekuba von Euripides, Trojaner von Seneca). Er wurde zu einer beliebten Figur in der antiken bildenden Kunst. Nach relativer Vernachlässigung erwachte das Interesse an der Odyssee in der frühen Neuzeit wieder, als Homers Gedichte wieder gelesen wurden. Das Wort „Odyssee“ bezeichnete eine lange Reise, die in der Regel von verschiedenen Schwierigkeiten und Schicksalsschlägen begleitet wurde. Der König von Ithaka taucht in vielen literarischen Werken auf, von Dantes Göttlicher Komödie bis hin zu Fantasy-Romanen des frühen 21. Jahrhunderts und in einer Reihe von Spielfilmen. James Joyce“ Ulysses basiert auf Analogien zur Odyssee.

Gelehrte sehen in Odysseus einen Volkshelden, der möglicherweise mit der vorhellenischen Bevölkerung des südlichen Balkans verwandt ist. Ursprünglich mag es das Bild eines märchenhaften Wanderhelden gewesen sein, das später um die Züge eines Leidenden und eines Mannes, der sich nach der fernen Heimat sehnt, erweitert wurde. Odysseus trat allmählich in den trojanischen Mythenzyklus ein und wurde zu einem kriegerischen Helden, der im Gegensatz zu den anderen nicht nur mit Hilfe der Kraft, sondern auch mit Hilfe der Vernunft erobert.

In den Quellen gibt es zahlreiche Varianten des Namens Odysseus: in Homers Gedichten ist er Ὀδυσσεύς oder Ὀδυσεύς, auf Amphoren der archaischen Zeit – Ὀλυτές, Ὀλυτεύς, Ὀλυτεύς, Ὀλυσεὺς und andere. In der Wissenschaft gibt es unterschiedliche Meinungen über diese Namen – ob die homerischen Varianten mit dem Buchstaben δ älter sind oder ob die beiden Namensgruppen ursprünglich mit verschiedenen Regionen Griechenlands und verschiedenen Dialekten der altgriechischen Sprache verbunden waren. Die latinisierte Form des Namens, UlixesUlisses, ist nach einer Version mit der Variante verwandt, die im westlichen und südlichen Balkangriechenland gebräuchlich war; die etruskische, UtuseUthuseUthusteUthuzte, mit der ionischen Variante.

Die alten Griechen verbanden den Namen Odysseus mit dem Verb odyssao – „zürnen“, „hassen“. Homer zufolge ist dies die Bedeutung, die Autolycus im Sinn hatte, als er seinem neugeborenen Enkel diesen Namen gab. Wassili Schukowski gab in der russischen Version der Odyssee die Übersetzung „erzürnt“ an, aber tatsächlich kann das griechische Partizip, das den Helden des Gedichts bezeichnet, zwei verschiedene Bedeutungen haben: aktiv („erzürnt“, „gehasst“) und passiv („erzürnt“, „gehasst“). Im ersten Fall handelt es sich um den Hass des Odysseus auf die Freier der Penelope, im zweiten Fall um den Hass einiger Götter auf Odysseus. An einigen Stellen des Gedichts ist die zweite Version gemeint, weshalb einige Gelehrte von Odysseus als „von den Göttern gehasst“ sprechen. Es gibt eine andere Auffassung, wonach der Name beide Bedeutungen gleichzeitig enthält. Der Antikenforscher Victor Iarxo stellt vorsichtig fest, dass „der Name Odysseus in der griechischen Sprache keine befriedigende Erklärung findet“: Die Griechen könnten die Legenden über diesen Helden von ihren Vorgängern auf dem Südbalkan übernommen und mit ihrer eigenen Interpretation versehen haben.

Ursprünge

Die Eltern des Odysseus werden von den antiken Autoren einhellig als Laertes und Antikleia identifiziert. In beiden Zeilen ist der Held ein Nachfahre von Zeus. Odysseus“ Vater, der König von Ithaka, der an der Kalydonischen Jagd und der Fahrt der Argonauten teilnahm, war der Sohn von Arkesius und Chalkomedusa. Die Quellen berichten unterschiedlich über die Abstammung des Arkesius: Er war entweder der Sohn von Zeus und Eurydike. Prokrida wiederum gehörte dem athenischen Königshaus an (sie war die Tochter des Erechtheus), und Kephalos war entweder der Enkel des Äolus, des Königs von Phokis, oder der Sohn des Gottes Hermes.

Die Mutter von Odysseus, Antikleia, war die Tochter von Autolykus, einem berüchtigten Räuber und Dieb, der für seine listigen Täuschungen und den Bruch von Eiden berühmt war“, einem Sohn von Hermes. Einer Version des Mythos zufolge vergewaltigte ein anderer herausragender Trickbetrüger, der Korinther Sisyphos, Antikleia kurz vor ihrer Hochzeit, um Autolykus für den Diebstahl seiner Kühe zu bestrafen, und wurde so zum wirklichen Vater von Odysseus (einer der Scholastiker von Sophokles behauptet sogar, dass Sisyphos und Antikleia verheiratet waren). Odysseus“ Gerissenheit, seine praktische Begabung und seine Fähigkeit, aus jeder Situation einen Ausweg zu finden, werden mit dieser Genealogie in Verbindung gebracht.

Die Könige von Ithaka hatten traditionell nur einen Mann für jede Generation; auch Odysseus war der einzige Sohn. Homer erwähnt seine jüngere Schwester Ktimena, und spätere antike Autoren erwähnen eine weitere Schwester, die entweder Kallisto (von Lysimachus) oder Phake („Linse“ von Mnasseus) heißt.

Die ersten Jahre

Nach Ansicht der meisten antiken Autoren wurde Odysseus in Ithaka geboren (insbesondere Silenus von Chios glaubt, dass es in der Nähe des Berges Neriton, im Regen, geschah). Nur Istrus schreibt, dass Antikleia auf dem Weg von ihrer Heimat Parnass zum Reich ihres Mannes in der Nähe von Alalcomen in Böotien einen Sohn gebar, was Odysseus dazu veranlasste, eine weitere Stadt, Alalcomen, in seiner Heimat zu benennen. Istras Version könnte ein Versuch gewesen sein, die unterschiedlichen Mythen über Odysseus, die in Westgriechenland und in Böotien existierten, miteinander in Einklang zu bringen. Homer zufolge besuchte Autolycus seine Tochter und seinen Schwiegersohn, als gerade sein Enkel geboren wurde. Es war der Großvater, der dem Baby den Namen gab.

Xenophon und Libanius bezeichnen Odysseus als einen der Schüler des weisen Zentauren Chiron, der auf dem Berg Pelion lebte. Homer weiß nichts davon und berichtet nur lückenhaft über Laertidus“ Kindheit und Jugend. Als Kind bekam er von seinem Vater viele Bäume im Garten geschenkt: dreizehn Birnen, zehn Apfelbäume und vierzig Feigenbäume. Als er erwachsen wurde, besuchte Odysseus seinen Großvater auf Parnass und erhielt die ihm versprochenen reichen Geschenke. Jagd auf ein Wildschwein zusammen mit seinen Onkeln (der Jagdplatz wurde Reisenden bereits im 2. Jahrhundert n. Chr. gezeigt). (dort stand damals die Delphische Turnhalle). Auf Anweisung seines Vaters und seiner Helden reiste Odysseus nach Messina, um eine Entschädigung für die dreihundert Stiere zu fordern, die die Messenier zusammen mit den Hirten gestohlen hatten. In dieser Stadt traf er Iphitheus, den König der Ägäis, der mit einer ähnlichen Mission gekommen war. Die beiden Helden wurden Freunde und tauschten Geschenke aus: Odysseus erhielt einen Bogen, mit dem er später auf die Freier schoss. Laertides reiste auch in die Stadt Aethyr (vermutlich in Thesprotien), um König Ilus, den Sohn von Mermer, um Gift für seine Pfeile zu bitten. Als er die Weigerung hörte, bekam er von Anchiales, dem König der Tathier, was er wollte.

Irgendwann trat Laertes die königliche Macht an Odysseus ab. Die Gründe für diesen Schritt sind nicht bekannt; die Machtübergabe fand vor dem Beginn des Trojanischen Krieges statt, mehr als zwanzig Jahre vor der Zeit der Odyssee, als Laertes noch ein relativ junger und starker Mann gewesen sein muss. Es ist bekannt, dass Odysseus neben Ithaka auch Kephallenia beherrschte und „unsagbar reich“ war.

Der Beginn des Trojanischen Krieges

Im Zusammenhang mit seiner Heirat wurde Odysseus in allgemeine griechische Angelegenheiten verwickelt. Hesiod und Pseudo-Hyginus schreiben, dass der König von Ithaka einer der vielen Bewerber um Helena war, die Tochter von Leda und entweder dem spartanischen König Tyndareus oder Zeus selbst. Dieses Mädchen übertraf alle anderen Frauen an Schönheit, und so hielten Helden aus ganz Griechenland um ihre Hand an. Tyndareus zögerte mit der Wahl eines Schwiegersohns, weil er befürchtete, dass die abgewiesenen Bewerber zu seinen Feinden werden würden. Im Gegenzug für das Versprechen, Penelope, die Nichte des Königs, zu heiraten, gab Odysseus ihm einen heilsamen Rat: Alle Freier sollten schwören, dass sie sich gegenseitig helfen würden, wenn der auserwählte Bräutigam im Zusammenhang mit der Hochzeit bedroht würde“. Dieser Schwur wurde von allen, auch vom König von Ithaka, über dem Kadaver des geopferten Pferdes geleistet. Menelaos wurde Helens Ehemann und Odysseus erhielt Penelope.

Bald nach seiner Heirat wurde Odysseus in das Geheimnis von Samothrake eingeweiht. Penelope gebar ihm einen Sohn, der Telemachus hieß. In der Zwischenzeit war Helena vom trojanischen König Paris entführt worden, und Menelaos reiste durch ganz Griechenland, um Helden herbeizurufen, die durch einen Eid verpflichtet waren, an dem Feldzug gegen Troja teilzunehmen. Er erschien in Ithaka mit seinem Bruder Agamemnon (König von Mykene) und dem euböischen Prinzen Palamedes. Odysseus wollte nicht am Krieg teilnehmen, da ihm vorausgesagt worden war, dass er nach zwanzig Jahren allein und mittellos nach Hause zurückkehren würde, und so gab er vor, wahnsinnig zu sein. Der König von Ithaka erschien vor seinen Gästen mit einem gefilzten Bauernhut, pflügte das Feld (ein Ochse und ein Esel waren vor den Pflug gespannt) und säte Salz darauf. Doch Palamedes überlistete Odysseus: Er legte den neugeborenen Sohn eines eingebildeten Verrückten vor den Pflug, und dieser musste den Säugling vom Boden aufheben (nach einer anderen Version schwang Palamedes ein Schwert nach Telemachus). Dies bewies, dass der König von Ithaka bei klarem Verstand war. Beim Abschied von seiner Frau sagte Odysseus ihr, sie solle wieder heiraten, wenn er nicht zurückkehre und Telemachus erwachsen sei.

Nun musste sich Odysseus selbst an der Zusammenstellung der Kräfte beteiligen. Zusammen mit Menelaos reiste er nach Zypern und ließ sich vom dortigen König Cinyras den Eid abnehmen, fünfzig Schiffe nach Troja zu schicken. Dann führte sein Weg nach Skyros, wo sich der Myrmidonenkönig Achilles versteckt hielt: Dem Orakel zufolge war die Einnahme Trojas ohne diesen Helden unmöglich, und Achilles selbst wurde ein früher Tod vorausgesagt, falls er am Krieg teilnehmen würde. Achilles“ Mutter Thetis versteckte ihn in Skyros, wo er als Frau verkleidet im Königspalast lebte. Odysseus brachte Achilles dazu, sich selbst zu verraten: Er legte Geschenke im Palast aus (Juwelen, Kleider und dazwischen ein Schwert und einen Schild) und forderte die Frauen auf, sich etwas nach ihrem Geschmack auszusuchen. Plötzlich ertönte die Schlachttrompete und Achilles griff nach seiner Waffe. Danach musste auch er sich der Anti-Troyan-Allianz anschließen. Nach einer anderen Version war der myrmidonische Fürst nicht untergetaucht, und Odysseus, der ihn in Phthiotida besuchte, musste sich keine Mühe machen.

Im Auftrag von Agamemnon entführte Odysseus die drei Töchter von Ani, dem König von Delos, die alles, was sie berührten, in Wein, Getreide und Öl verwandeln konnten. Die Schwestern konnten jedoch entkommen. Dann schloss sich Odysseus den Griechen an, die eine vereinte Flotte bei Avlida konzentrierten. Die Weiterfahrt an die kleinasiatische Küste war wegen des Gegenwinds viele Tage lang unmöglich gewesen; es stellte sich heraus, dass die Götter durch die Opferung von Agamemnons Tochter Iphigenie besänftigt werden mussten, und es war Odysseus überlassen, die Königin nach Mykene zu bringen. Er täuschte Klytämnestra, die Mutter des Mädchens, indem er ihr sagte, Iphigenie solle mit Achilles verheiratet werden. Die Prinzessin wurde geopfert (oder Artemis ersetzte sie im letzten Moment durch eine Hirschkuh) und der Wind wehte herein.

Auf dem Weg nach Helespont auf Lesbos besiegte Odysseus den örtlichen König Philomelidas. Auf Anraten des Königs von Ithaka, so schreiben einige antike Autoren, setzten die Achäer Philoctetes mit einer nicht verheilten und stinkenden Wunde auf Lemnos aus. Schließlich war Odysseus einer der drei Botschafter (zusammen mit Menelaos und Palamedes), die vor Beginn der Kämpfe nach Troja reisten und die Rückgabe von Helena und dem mit ihr gestohlenen Schatz forderten. Die Trojaner lehnten dies entschieden ab und wollten die Gesandten sogar töten, doch Antenor hielt sie davon ab.

Unter Troja

Die Belagerung von Troja dauerte zehn Jahre. Über Odysseus“ Handlungen in den ersten neun Jahren des Krieges ist nur eines bekannt: Er hat Palamedes ruiniert. Nach Servius fühlte sich der König von Ithaka beleidigt, als Palamedes mehr Glück bei der Beschaffung von Weizen für das Heer hatte; nach Euripides“ Scholiastes und Diktys von Kreta war Palamedes bei den Griechen zu beliebt, weshalb Agamemnon, Diomedes und Odysseus ihn hassten; „Alle Dichter“, so Sokrates, wie Xenophon berichtet, behaupteten, Odysseus sei neidisch auf die Intelligenz von Palamedes; Vergil schreibt, Palamedes sei zu friedliebend und deshalb gefährlich für die Anführer der Achäer. Schließlich berichtet Hyginus, dass Odysseus Palamedes hasste, seit er ihn gezwungen hatte, am Trojanischen Krieg teilzunehmen.

Nach der bekanntesten Version des Mythos überzeugte Odysseus Agamemnon, dass das gesamte griechische Heer das Lager für einen Tag verlassen musste. Er vergrub das Gold in Palameda“s Zelt und beauftragte dann, als die Soldaten zurückkehrten, einen gefangenen Phryger, Palameda einen Brief zu überbringen, der angeblich von Priamos, dem König von Troja, geschrieben worden war. Der Phryger wurde auf seinen Befehl hin getötet, bevor er den Adressaten fand; die bei ihm gefundene Botschaft wurde Agamemnon gebracht, und er las: „Nach Palamedu schickt Priamos…“ In dem Schreiben wurden die vergrabenen Schätze aufgelistet. Der König von Mykene ordnete eine Durchsuchung an und Odysseus“ Gold wurde gefunden. Die Griechen, die überzeugt waren, dass Palamedes die gemeinsame Sache verraten hatte, steinigten ihn.

In einer anderen Version töteten Odysseus und Diomedes Palamedes einfach, indem sie ihn entweder beim Fischen ertränkten oder ihm erzählten, sie hätten einen Schatz auf dem Grund eines Brunnens gefunden, ihn hinabließen und mit Steinen bewarfen. So oder so hat der Verlust von Palamedes vielen griechischen Königen Unglück gebracht: Sein Vater Nauplius und sein Bruder Oiak, die von Agamemnon keine Entschädigung erhielten, begannen in Griechenland herumzureisen und den Frauen der Helden, die in Troja waren, zu erzählen, dass sie Konkubinen gefunden haben, die nach Hause zurückkehren wollen, um Königinnen zu werden. Einige Frauen beendeten ihr Leben unter dem Einfluss solcher Geschichten, andere hatten Liebhaber und planten, ihre Ehemänner zu töten. Nach Flavius Philostratus war Achilles“ Wut auf die Griechen nicht auf den Verlust von Briseis, sondern auf den Mord an Palamedes zurückzuführen.

Odysseus nahm mit Ajax Telamonides am Kampf um den Leichnam von Achilles teil und tötete laut Diktys von Kreta zwei von Priams Söhnen, Aretas und Echemmon. Quintus von Smyrna zählt mehrere andere edle Trojaner auf, die von Odysseus in diesem Kampf getötet wurden; der König von Ithaka selbst wurde am Knie verwundet, zog sich aber nicht zurück. Nach Antisthenes verteidigte Ajax im Kampf den Körper von Achilles, und Odysseus verteidigte seine Waffen. Ajax selbst behauptet demselben Autor zufolge, Odysseus habe sich absichtlich eine weniger wertvolle Beute zur Verteidigung ausgesucht. Sophokles und Ovid sind sich jedoch sicher, dass der König von Ithaka sowohl die Waffen als auch den Körper von Achilles vor dem Feind gerettet hat.

Nach der Schlacht machten Odysseus und Ajax ihre Ansprüche auf Achilles“ Rüstung geltend (in der antiken Literatur ist diese Episode als „Waffenstreit“ bekannt). Jeder von ihnen versuchte zu beweisen, dass er mutiger und stärker war und mehr zum Schutz des Körpers und der Rüstung des Verstorbenen beitrug. Odysseus ging als Sieger aus diesem Kampf hervor, und die antiken Autoren geben unterschiedliche Details an: Die Entscheidung wurde entweder vom obersten Führer Agamemnon getroffen, der die Eakiden nicht mochte (sowohl Ajax als auch Achilles gehörten zu dieser Familie), oder von einer Versammlung aller griechischen Häuptlinge, oder sogar von trojanischen Gefangenen, die erzählten, wer von beiden ihnen mehr Schaden zugefügt hatte. Es gibt die Theorie, dass griechische Spione auf Anregung von Nestorius an den Mauern Trojas lauschten und eine unvoreingenommene Meinung über ihre Feinde erfuhren: Ein Mädchen sagte, dass es Odysseus war, der im Kampf um Achilles“ Leiche die volle Wucht des trojanischen Schlages abbekam. Das trojanische Mädchen sagte dies und tat damit den Willen der Athene, die auf der Seite des Königs von Ithaka stand.

Die Einnahme von Troja

Zum Zeitpunkt des „Waffenstreits“ dauerte die Belagerung Trojas bereits über neun Jahre, und die Griechen begannen, die Hoffnung auf einen Sieg zu verlieren. Eine der neuen Vorhersagen war, dass Helena gefangen genommen werden musste, da sie die geheimen Orakel kannte, die Troja schützten. Odysseus tat dies (nach einer anderen Version ist Helena selbst zu den Griechen übergelaufen). Es stellte sich heraus, dass die Stadt im kommenden Sommer eingenommen werden konnte, wenn mindestens ein Knochen des Pelops in das griechische Lager gebracht wurde, wenn Achilles“ Sohn Neoptolemus an der Belagerung teilnahm und wenn die Griechen den Bogen des Herkules besaßen, der einst Philoctetus gehörte, der auf Lemnos zurückgelassen worden war. Nach einer anderen Version wurde Helena bereits gefangen genommen, als Philoctetes unter Troja war, und dementsprechend war der dritte Punkt der Diebstahl des Palladiums, einer heiligen Statue der Athene, aus der Stadt.

Auf jeden Fall musste Odysseus (zusammen mit Diomede) nach Lemnos reisen und Philoctetes überreden, sich der Armee anzuschließen. Auch er ging nach Skyros, um Neoptolemus zu holen. Achilles“ Sohn folgte ihm bereitwillig – Odysseus stieß nur auf den Widerstand von Neoptolemus“ Mutter Deidamia und ihres Vaters, König Lykomedes. Zurück vor den Mauern Trojas schenkt der König von Ithaka Neoptolemaios die Rüstung des Achilles (spätere antike Autoren schreiben jedoch, dass Odysseus diese Rüstung später bei einem Schiffbruch vor der Küste Siziliens verlor).

Zweimal gelang es Odysseus, in die belagerte Stadt Troja einzudringen. Beim ersten Mal wurde er zuvor mit einer Peitsche auf den Rücken geschlagen und in Bettlerhosen gekleidet. In der Stadt wurde Odysseus von Helena erkannt, die ihn aber nicht verriet und ihm sogar eine Zeit lang Unterschlupf gewährte; nachdem er wichtige Informationen gesammelt und einige Trojaner getötet hatte, kehrte er in seine Heimat zurück. Beim zweiten Mal schlich sich Odysseus mit Diomedes nach Troja, um das Palladium zu stehlen. Nach einer Version gingen die Helden durch einen engen und schmutzigen Geheimgang, überwältigten die Wachen und brachten die Statue der Athene in Sicherheit; nach einer anderen Version mussten sie über die Mauer klettern. Der Autor der Kleinen Ilias berichtet, dass die Leiter zu kurz war, und so kletterte Diomedes auf Odysseus“ Schultern und kletterte allein über die Mauer und trug das Palladium hinaus. Odysseus beschloss, ihn zu töten, um sich den ganzen Ruhm anzueignen, aber Diomedes sah einen Schatten auf sich zukommen und konnte seinen Kameraden entwaffnen.

Die Griechen konnten Troja dank eines hölzernen Pferdes einnehmen, ein Trick, den die meisten Quellen Odysseus zuschreiben. Es war der König von Ithaka, der auf die Idee kam, sein Heer vorübergehend abzuziehen (angeblich war er des Krieges überdrüssig) und den Trojanern ein riesiges Holzpferd als Geschenk zu hinterlassen, in dem sich die tapfersten Griechen verstecken sollten. Odysseus selbst wählte die tapferen Männer aus und bestieg mit ihnen das Pferd; er wurde als Ältester ausgewählt. Die Trojaner glaubten, der Feind sei gegangen und habe das „Geschenk“ in die Stadt geschleppt. Als Helena um das Pferd herumging, die Griechen bei ihren Namen rief und die Stimmen ihrer Frauen imitierte, war es Odysseus, der Menelaos, Diomedes und Antikes daran hinderte, zurückzurufen (letzterem hielt er den Mund zu, bis Helena ging, und nach einer späteren Version des Mythos erwürgte er ihn sogar).

In der Nacht holten die Griechen das Pferd heraus, überwältigten die Wachen und öffneten die Tore für die Hauptstreitmacht, die die ganze Zeit auf Schiffen in der Nähe gewartet hatte. Odysseus, der bereits in Troja gewesen war, führte Menelaos zum Haus des Deiphobus (während sie gegeneinander kämpften, schlachtete der König von Ithaka die übrigen Trojaner, die sich im Haus befanden. Dann rettete Odysseus die beiden Söhne von Antenor, einem heimlichen Freund der Griechen, vor dem Tod. Laut Cyprian haben Odysseus und Diomedes in derselben Nacht Priams Tochter Polyxena tödlich verwundet. Odysseus bot den Achäern an, den Frevler zu steinigen, doch dieser entkam dank eines falschen Schwurs.

Auf dem Konzil, auf dem über das Schicksal vieler Gefangener entschieden wurde, schlug Odysseus vor, Hektors Sohn Astyana zu töten, der zu diesem Zeitpunkt noch ein Kind war. Einigen Autoren zufolge warf er den Prinzen von der Mauer (andere Versionen nennen Neoptolemus und Menelaos). Nach Euripides bekam Odysseus unter den gefangenen trojanischen Frauen die Witwe des Priamos, Hekuba. Sie wurde bald darauf getötet, weil sie die Achäer des Frevels und der Grausamkeit beschuldigte.

Die Heimreise: von Troja zum Hades

Nach der Eroberung Trojas kam es zum Streit zwischen den Brüdern des Atridus, und das gesamte achäische Heer spaltete sich in zwei Teile. Odysseus schloss sich Menelaos an und segelte mit ihm nach Hause, doch auf der Insel Tenedos brachen neue Streitigkeiten aus, die den König von Ithaka veranlassten, zu Agamemnon zu segeln. Später trat er seine eigene Reise zurück in seine Heimat an. Die Ithaker landeten vorübergehend im Land der Kykonen in Thrakien, wo sie die Stadt Ismar stürmten; dann aber stachen sie entgegen dem Befehl des Königs nicht sofort in See und wurden von Thrakern aus dem Landesinneren angegriffen. Infolgedessen kamen 72 von Odysseus“ Gefährten ums Leben. Dank eines starken Nordostwinds überquerte die Flottille die Ägäis in nur vier Tagen. Der Versuch, Malea zu umsegeln und nach Norden in Richtung Ithaka abzubiegen, scheiterte: Der Sturm blies die Schiffe an die Küste des Lotuslandes. Eine Kostprobe des Lotus in diesem Land reichte aus, um ihn seine Heimat für immer vergessen zu lassen, aber Odysseus erkannte diese Gefahr rechtzeitig und setzte seine Reise eilig fort.

Bald legte der König von Ithaka an einer großen bewaldeten Insel an, auf der viele Ziegen lebten. Mit einigen seiner Gefährten machte er sich auf den Weg, um das Land zu erkunden, und fand sich in einer Höhle wieder, die sich als das Zuhause von Polyphem, dem einäugigen Oger und Sohn von Poseidon, herausstellte. Als Polyphem die ungebetenen Gäste sah, verschloss er den Ausgang der Höhle mit einem riesigen Stein. Er tötete und aß zwei Achäer und am nächsten Tag vier weitere, erst dann fiel Odysseus ein, wie er entkommen konnte. Laertides gab dem Zyklopen unverdünnten Wein zu trinken, und als er einschlief, durchbohrte er sein einziges Auge mit einem riesigen spitzen Pfahl. Polyphem erzählte seinen Stammesangehörigen, die weinend davongelaufen waren, dass ihn niemand geblendet habe (so hatte es ihm auch Odysseus erzählt, als er ihn traf), so dass es ihnen nie in den Sinn gekommen war, nach den Schuldigen zu suchen. Am nächsten Morgen rollte der Zyklop den Stein weg, um die Schafe auf die Weide zu lassen, und die Achäer konnten mit den Tieren hinausgehen. Als Odysseus bereits an Bord des Schiffes war, verabschiedete er sich spöttisch von Polyphem und gab ihm seinen Namen:

Als Polyphem dies hörte, betete er zu seinem Vater, dass Odysseus erst nach viel Unglück nach Hause kommen würde, nachdem er alle seine Schiffe und alle seine Gefährten verloren hatte. Weitere Ereignisse zeigten, dass Poseidon dieses Gebet erhörte.

Auf seinem Weg nach Norden erreichte Odysseus die Insel des Aeolus, des Herrn der Winde. Dieser empfing ihn einen Monat lang mit Ehren und überreichte ihm vor seinem Abschied einen Mech, in dem alle Winde außer dem westlichen, Zephyr, eingeschlossen waren. Es war die Zephyr, die den Itakiern eine friedliche Rückkehr in ihre Heimat ermöglichen sollte. Nach neuntägiger Seefahrt näherte sich die Flotte der Küste von Ithaka, doch dann geschah etwas Unerwartetes: Odysseus“ Gefährten dachten, er verstecke Gold und Silber, die er von Aeolus erhalten hatte, im Pelz; sie warteten, bis der König einschlief, öffneten den Pelz und ließen die Winde herauswehen. Bald waren die Schiffe, vom Sturm getrieben, wieder vor Aeolus“ Insel. Aeolus erkannte, dass Odysseus die mächtige Gottheit gegen sich aufgebracht hatte, und weigerte sich, ihm zu helfen.

Die Ithaker segelten wieder nach Osten. Nach sieben Tagen erreichten sie das Land der Lestrigonier, aber die dortigen riesigen Bewohner, die Unholde waren, bewarfen die Schiffe vom Ufer aus mit riesigen Steinen. Nur ein Schiff, nämlich das mit Odysseus, konnte entkommen. Der nächste Halt wurde auf der Insel Eaea eingelegt, wo die Zauberin Kirka lebte (nur Odysseus“ Freund Euryloch, der zum Schiff zurückkehren konnte, hat sein menschliches Gesicht bewahrt). Odysseus macht sich auf, um seine Gefährten zu retten. Hermes kam ihm zu Hilfe und gab ihm einen Talisman – eine Mottenblume, die böse Magie unwirksam machte. Kirka berührte Odysseus mit seinem Stab mit den Worten „Geh und nimm die anderen Huckepack“, aber er verwandelte sich dank der Blume nicht in ein Schwein und stieß sein Schwert über die Zauberin. Fassungslos über das, was geschehen war, begann sie, ihren Gast zu überreden, sich ihrer zu erbarmen und mit ihr das Bett zu teilen. Odysseus gab erst nach, nachdem Kirka ihm geschworen hatte, ihn nicht zu verletzen, und gab seinen Gefährten seine menschliche Gestalt zurück.

Odysseus lebte ein Jahr lang in der Ägäis. Erst dann überredeten die Ithaker ihren König, in sein Heimatland weiterzureisen. Doch zunächst reiste Odysseus auf Drängen von Kirki über den Ozean ins Totenreich, um den Schatten des Wahrsagers Tiresias nach seinem Schicksal zu fragen. Die Reisenden erreichten die Einmündung der Flüsse Kokytus und Phlegethon in den Acheront; dort gruben sie ein Loch und opferten einen schwarzen Widder und eine Kuh. Die Geister der Toten begannen zu dem Ort zu fliegen, um das Opferblut zu trinken, aber Odysseus vertrieb sie mit seinem nackten Schwert, bis die Seele des Tiresias erschien. Nachdem er getrunken hatte, warnte er den König von Ithaka, dass er seine Hand nicht gegen die Herden des Helios (nach einer anderen Version Hyperion) erheben dürfe. Wenn dies geschieht, sterben alle Gefährten des Odysseus und er kehrt allein nach Hause zurück, wo er auf „rüpelhafte Leute“ trifft, sie tötet und seine Heimat wieder verlassen muss. In diesem Fall muss er so lange wandern, bis er ein Volk findet, das das Meer nicht kennt, noch nie ein Schiff oder gesalzene Lebensmittel gesehen hat.

Dann sprach Odysseus mit der Seele seiner Mutter, die nach dem Ausbruch des Trojanischen Krieges aus Sehnsucht nach ihm gestorben war. Antikleia erzählte ihm, dass Penelope auf ihren Mann warte und ihre Tage in Trauer verbringe und dass das königliche Amt „an niemanden aus dem Volk vergeben wurde“. Die Schatten vieler berühmter Frauen löschten ihren Durst: Tyro, Antiope, Iphimedeia und andere. Nach ihnen strömten die Seelen von Odysseus“ Gefährten im Trojanischen Krieg in das Opferblut. Agamemnon erzählte ihm die Umstände seines Todes und riet ihm, heimlich in Ithaka anzulegen, um der Gefahr zu entgehen; Achilles hörte sich die Erzählung vom großen Ruhm seines Sohnes Neoptolemus an. Ajax Telamonides, der sich an den Streit um die Waffen erinnerte, wollte sich Odysseus nicht nähern, und Herkules hatte Mitleid mit Laertidus in seiner Not. Der König von Ithaka wollte auf die anderen großen Helden Theseus und Pirithoi warten, aber er hörte Schreie und fürchtete, dass Persephone ihm aus der Dunkelheit den Kopf der Gorgone Medusa entgegenschicken würde, also kehrte er eilig zum Schiff zurück und segelte davon.

Die Heimreise: von der Insel Kirki nach Ithaka

Ohne Abenteuer erreichte Odysseus Eaea, wo er von Kirka freudig begrüßt wurde. Nachdem er der Zauberin zugehört hatte, die ihm von den Gefahren erzählte, die vor ihm lagen, setzte er die Segel in Richtung Ithaka. Schon bald näherten sich die Reisenden einer Insel der Sirenen, Wesen mit dem Körper von Vögeln und dem Gesicht von Frauen, die mit ihrem Gesang alle Vorbeikommenden bezauberten, sie anlockten und dann töteten. Von Kirk gewarnt, hatte Odysseus seinen Gefährten im Voraus befohlen, ihre Ohren mit Wachs zu bedecken und ihn an einen Mast zu binden, damit er den Gesang gefahrlos genießen konnte. Die Sirenen sangen so lieblich, dass Laertides den Ruderern signalisierte, sie sollten ihn losbinden; aber sie ruderten mit doppelter Kraft, und der König wurde noch fester gebunden.

Als Nächstes musste Odysseus wählen, ob er über die schwimmenden Felsen von Plankta oder durch die Meerenge zwischen den beiden Klippen segeln wollte, wo die Ungeheuer Charybdis und Skylla hausten. Er entschied sich für die zweite. Charybdis saugte dreimal am Tag riesige Mengen Wasser ein, zusammen mit den Schiffen und den Menschen auf ihnen; Skilla schnappte sich die Seeleute (sechs auf einmal) von den Schiffen und verschlang sie. Bei dem Versuch, Charybdis zu entkommen, kam Odysseus dem anderen Ufer zu nahe, so dass Scylla sechs seiner Gefährten packte. Bevor die Bestie zurückkehren konnte, hatte das Schiff die Meerenge durchquert.

Bald waren die Ithaker vor der Küste Siziliens, wo die Herden des Helios oder Hyperion weideten. Odysseus erinnerte sich an die Warnung von Tiresias und ließ seine Gefährten schwören, dass sie diese Tiere nicht töten würden. Danach wehten jedoch dreißig Tage lang ungünstige Winde, so dass sie ihre Reise nicht fortsetzen konnten; die Vorräte aus Aeaea gingen zur Neige, und die Jagd und der Fischfang waren erfolglos. Die Griechen warteten also darauf, dass Odysseus einschlief, töteten einige Stiere und begannen, ihr Fleisch zu braten. Laertides wachte auf und war entsetzt, aber man konnte nichts tun. Als die Reisenden nach Ithaka aufbrachen, brachte Zeus auf Bitten von Helios alle Ithaker um, und nur Odysseus überlebte, indem er ein Wrack des Schiffes festhielt. Neun Tage lang wurde er über das Meer getragen, bis die Wellen ihn auf der Insel Aegis an Land warfen, wo die „blonde, zungenfertige Nymphe“ Calypso lebte.

Homer zufolge verbrachte Odysseus sieben Jahre auf dieser Insel (Hyginus schreibt von einem Jahr, Apollodorus von fünf Jahren, Ovid von sechs). Calypso teilte das Bett mit ihm, überredete ihn, ihr Ehemann zu werden und Ithaka zu vergessen, und versprach ihm im Gegenzug Unsterblichkeit; aber Laertis sehnte sich nach Hause und nach seiner Familie. Er saß stundenlang am Meeresufer und blickte in die Ferne. Schließlich schickte Zeus auf Athenas Bitte hin Hermes als Boten zu Aegis, der Calypso den Auftrag erteilte, seinen Gast zu befreien. Nachdem er ein Floß gebaut hatte, machte sich Odysseus wieder auf den Weg. Nach siebzehn Tagen ruhiger Fahrt wurde der Reisende von einer riesigen Welle, die Poseidon schickte, ins Wasser gespült, konnte aber herausschwimmen und zum Floß zurückkehren. Die Meeresgöttin Loukothea kam ihm zu Hilfe: Sie überredete Odysseus, sich in den wundersamen Schleier zu hüllen, den sie ihm gab, und wieder ins Wasser zu springen. Nach zwei Tagen erreichte der Schwimmer nackt und erschöpft das Ufer der Insel Drepana, die den Pheaciern gehörte. Er versteckte sich in einem Wäldchen an einem Bach und schlief ein.

Am Morgen kam Nausicaia, die Tochter des örtlichen Königs Alcinoe, an den Bach. Sie spielte gerade mit ihren Mägden Ball, als Odysseus herauskam, um ihre Blöße mit trockenen Zweigen zu bedecken. Mit einem „süßen Wort“ besänftigte er die verängstigte Prinzessin. Sie nahm ihn unter ihren Schutz und brachte ihn in den Palast, wo sie ihn ihrem Vater vorstellte. Odysseus erzählte Alkinoe, seiner Frau Areta und seinem Gefolge die Geschichte von der Eroberung Trojas und seiner Wanderschaft. Daraufhin brachten die Phäaken Laertides mit ihrem Schiff nach Ithaka. Sie legten ihn schlafend auf den Sand und segelten davon.

Das Problem der Odyssee-Route

Es bestand kein Konsens darüber, wohin Odysseus in der archaischen Zeit segelte. Hesiod ging davon aus, dass Laertidus hauptsächlich im Tyrrhenischen Meer vor der Küste Siziliens und Italiens segelte, und seine Ansicht war einflussreich: So wurden die Sirenenfelsen zu Strabos Zeiten je nach Ansicht am Kap Pelorias (in Sizilien) oder am Sirenus (in Kampanien) platziert, und die Meerenge zwischen Skylla und Charybdis wurde mit der Straße von Messania identifiziert. Für die Befürworter solcher Lokalisierungen blieb unklar, wie weit Odysseus auf seiner Reise ins Jenseits nach Westen reiste und insbesondere, ob er zwischen den Säulen des Herkules (durch die Meerenge von Gibraltar) hindurchging. Cratetus von Malla bejahte diese Frage, Aristarchus von Samothrake, Callimachus von Kyrene und Polybius verneinten sie.

Das Land der Lotophagen wurde von verschiedenen antiken Autoren in verschiedenen Teilen der libyschen Küste oder in Sizilien lokalisiert; in Sizilien lebten Lestrigonier und Zyklopen (zumindest spielt die Handlung von Euripides“ Satyrdrama Zyklopen dort), und ein Vorfall mit Helios“ Stieren könnte sich in der Nähe der Stadt Mila ereignet haben. Die Griechen glaubten, dass das Kap Pachin in Erinnerung an diese Ereignisse den alternativen Namen Kap Odysseus trägt. Bei der Äolischen Insel handelte es sich vermutlich um Lipara oder Strongola, die zum lappischen Archipel gehört.

Die Insel Kirki Aeia wurde von vielen Autoren mit dem Land Aeia, dem Ziel der Argonauten, identifiziert; die schwimmenden Felsen von Plankty wurden dementsprechend mit den Simplegaden gleichgesetzt. Für einige Autoren bedeutete dies eine Verlagerung des Ziels der Argonauten von Osten nach Westen, für andere eine Lokalisierung der Reise des Odysseus im Pontus von Euxinien. Die Ägäis wurde auch auf der Insel Henaria in der Nähe von Cum oder in Teilen der Küste von Latium und Kampanien gesehen, und der Ort, an dem Odysseus in die Unterwelt hinabstieg, wurde auch in Süditalien gesucht. Spuren von Laertidas Aufenthalt wurden in verschiedenen Teilen der westlichen Welt aufgezeichnet – in Südspanien (in der Nähe der phönizischen Kolonie Abdera), in Lusitanien (die Stadt Olisipo wurde aufgrund ihres Namens als von Odysseus Odysseus gegründet angesehen), in Gallien, Gallien, wo die Elusatianer lebten, in Kaledonien, wo Reisenden ein von Odysseus aufgestellter Altar mit einer griechischen Inschrift gezeigt wurde, in Deutschland, wo Laertides die Stadt Asziburgia am Rhein gegründet haben soll (möglicherweise das heutige Dorf Asburg bei Moers). Strabo schreibt, dass den Reisenden in Spanien „Tausende von anderen Spuren der Wanderungen des Odysseus nach dem Trojanischen Krieg“ gezeigt wurden.

Seit der hellenistischen Epoche hat sich die Ansicht durchgesetzt, dass Homer sich auf keinen bestimmten Ort bezog und auch die Geographie des Mittelmeerraums nicht kannte. Eratosthenes hat einmal gesagt: „Man kann die Gegend finden, in der Odysseus gewandert ist, wenn man den Gerber findet, der den Windbeutel genäht hat“. Die Philosophen verurteilten die Versuche, die homerischen Texte wörtlich aus moralischer Sicht zu interpretieren.

In Ithaka

Als Odysseus erwachte, erkannte er seine Heimatinsel nicht wieder. Er dachte, die Phäaken hätten ihn mit einem Trick dazu gebracht, in einem fremden Land an Land zu gehen. Doch Athene erschien dem König und sagte ihm, wo er sich befand und was in Ithaka geschah. Zu diesem Zeitpunkt war Penelope bereits drei Jahre lang von Freiern von den Nachbarinseln belästigt worden (die antiken Autoren nennen ihre Zahl – 112). In dem Glauben, Odysseus sei bereits tot, hoffte jeder von ihnen, Penelope zu heiraten und mit ihr die Königswürde zu erlangen. Unter plausiblen Vorwänden hatte die Königin ihre Entscheidung hinausgezögert, aber die Freier hatten es sich in ihrem Palast gemütlich gemacht, den Wein des Königs getrunken, die Tiere des Königs getötet und gegessen und die Mägde verführt. Athene riet Odysseus, seinen Namen vorerst niemandem zu verraten, und gab ihm das Aussehen eines alten Mannes.

Zunächst fand Laertis Unterschlupf bei Eumäus, einem alten Schweinezüchter, der dem Königshaus treu blieb. In seiner Hütte traf Odysseus seinen Sohn Telemachus, dem er sich zu erkennen gab (ihn aber bat, seiner Mutter nichts zu sagen). Am nächsten Tag kam er in der Gestalt eines Armen in den Palast des Königs. Dort wurde Odysseus Zeuge der Grausamkeiten der Freier, besiegte Ira (einen einheimischen Bettler, der versucht hatte, ihn zu vertreiben) in einem Faustkampf und traf am Abend Penelope. Er stellte sich ihr als Kreter vor und erzählte ihr, dass er ihren Mann in Epirus kennengelernt hatte und dass er bald nach Hause zurückkehren würde. Penelope glaubte nicht, dass das Treffen unmittelbar bevorstand, sondern befahl der alten Dienerin Euryclea, ihrem Gast die Füße zu waschen und ihn für die Nacht unterzubringen. Als Eureklea ihm die Füße wusch, erkannte sie Odysseus an seiner alten Narbe; er befahl ihr, still zu sein.

Am nächsten Tag verkündete Penelope den Freiern, dass sie bereit sei, einen von ihnen zu heiraten – aber nur denjenigen, der Odysseus“ Bogen biegen und dessen Pfeil die zwölf Ringe durchschlagen würde. Sofort begann der Wettbewerb. Keiner der Freier konnte die Bogensehne spannen; da nahm Odysseus, ungeachtet der schweren Beleidigungen, den Bogen und schoss ihn durch alle Ringe. Den nächsten Pfeil schoss er in die Kehle von Antino, dem frechsten der Freier, und verkündete der versammelten Menge seinen Namen. Die Bräutigame eilten zu den Mauern, um Waffen zu holen, aber Telemachus trug die Speere und Schilde vorher weg, wie sein Vater ihm befohlen hatte. Der Kampf begann: Odysseus stand am Haupteingang des Festsaals und schoss mit seinem Bogen auf seine Feinde, während sie mit ihren Schwertern auf ihn losgingen. Telemachus holte für sich, Eumäus und einen anderen treuen Diener, Philoitius, Waffen aus der Vorratskammer. Am Ende wurden alle Freier und ihre Gefolgsleute abgeschlachtet. Die zwölf Mägde, „unzüchtig durch ihr Verhalten“ und „unhöflich gegen die Königin“, wuschen den Saal mit Blut und wurden dann im Hof gehängt.

Nun offenbarte sich Odysseus endlich Penelope. Sie stellte ihn auf die Probe, und erst als sie erfuhr, wie Odysseus einst in einem Olivenbaumstamm ein Ehebett gemacht hatte, erkannte Penelope ihn als ihren Ehemann. Dann fand der König auch seinen Vater Laertes auf dem Landsitz, der ihn nach einem „sicheren Zeichen“ erkannte.

Nach einer alternativen Version des Mythos wartete Penelope nicht auf Odysseus und wurde entweder mit allen Freiern auf einmal oder mit einem von ihnen – Antinoas oder Amphinops – intim (dadurch wurde Pan geboren). Nachdem Laertides die Freier getötet hatte, tötete er auch die untreue Frau. Nach der dritten Version ließ er Penelope am Leben und verließ Ithaka selbst.

Späte Jahre

Auf jeden Fall konnte Odysseus nicht sofort nach dem Sieg über die Freier ein ruhiges Leben führen. Nach der klassischen Version des Mythos kam ein bewaffneter Mob, der hauptsächlich aus Verwandten der Getöteten bestand, zu seinem Palast; der König stürzte sich zusammen mit seinem Sohn und seinem Vater in den Kampf und schaffte es, mehrere Feinde zu töten, aber die Göttin Athene zwang die Kämpfer zum Aufhören. Danach, so Homer, „wurde ein Bündnis zwischen König und Volk gestärkt“. Andere Quellen berichten, dass die Itaker den König des benachbarten Epirus, Neoptolemus, einluden, um mit Odysseus abzurechnen. Neoptolemaios ordnete an, dass Laertides seine Heimat für zehn Jahre verlassen und die königliche Macht auf Telemachus übertragen sollte, während die Verwandten der Freier den Schaden ersetzen mussten, der in dieser Zeit im Haushalt des Königs entstanden war.

Odysseus setzte nach Epirus über. Um Poseidon zu besänftigen, wie Tiresias ihm einst geraten hatte, ging er über die Berge und lief mit einem Ruder auf den Schultern, bis einer der Einheimischen ihm zurief: „Was für eine glänzende Schaufel trägst du da auf deiner Schulter, Fremder?“ An dieser Stelle (in Thesprotia) opferte Odysseus drei Tiere an Poseidon und erhielt von ihm Vergebung. Bald darauf heiratete er die einheimische Königin Callidica und führte ihre Armee gegen den Stamm der Brigianer, doch Apollo verhinderte den Krieg. Nach Ablauf seines Exils kehrte Odysseus nach Ithaka zurück, das inzwischen von einem anderen seiner Söhne, Polyport, regiert wurde, und übernahm erneut die Macht.

Nach einer Version des Mythos machte Odysseus in Epirus seine geliebte Königin Evippa, die ihm seinen Sohn Euryale gebar. Als dieser erwachsen wurde, machte er sich auf die Suche nach seinem Vater. Er kam in Odysseus“ Abwesenheit nach Ithaka; Penelope erkannte, wer er war, und beschloss, ihn zu vernichten. Als Odysseus zurückkehrte, erzählte sie ihm, der junge Fremde sei geschickt worden, um ihn zu töten, und Laertidus habe Euryale getötet.

Odysseus selbst starb nach einer Version der Überlieferung auf seiner Heimatinsel. Das Orakel sagte, dass der König durch die Hand seines eigenen Sohnes fallen würde – deshalb musste Telemachus, während sein Vater in Thesprotia war, ins Exil auf Kephallenia gehen. Es war jedoch ein anderer Sohn des Odysseus, der zum Mörder wurde. Telegon, der als Kirk geboren wurde, machte sich auf die Suche nach seinem Vater und landete auf Ithaka, weil er dachte, es sei Kerkyra. Der König kam heraus, um seine Insel zu verteidigen, und im Kampf fügte ihm Telegon eine tödliche Wunde mit einem Speer mit Stachelrochen-Spitze zu. Diktis von Kreta nennt weitere Einzelheiten: Ihm zufolge starb Odysseus drei Tage nach der Schlacht, und bevor er starb, war er froh, dass Telemachus ihn nicht getötet hatte. Telegon, der die Wahrheit erfuhr, brachte die Leiche seines Vaters zu seiner Mutter. Später, nach seiner Verbannung, heiratete er Penelope, und Telemachus heiratete Kirk, so dass die beiden Zweige der Odysseus-Familie versöhnt wurden. Einer Version zufolge erweckte Kirka Odysseus wieder zum Leben, doch später tötete Telemachus Kirka und wurde selbst getötet, woraufhin Laertides erneut starb – dieses Mal vor Kummer.

Es gibt alternative Versionen, nach denen Odysseus entweder von Ithaka nach Westen zu den Säulen des Herkules segelte, in Ätolien oder Epirus starb oder in Etrurien in der von ihm gegründeten Stadt Cortona getötet wurde. Einige dieser Versionen stimmen besser mit Tiresias“ Vorhersage eines friedlichen Ablebens in seinem Alter überein:

Nachkommenschaft

Penelope brachte Odysseus kurz nach der Hochzeit einen Sohn zur Welt, Telemachus. Nach der Rückkehr ihres Mannes von seiner langen Wanderschaft gebar sie zwei weitere Söhne, Polyport und Arcesilaus. Eine Version des Mythos nennt Homer als Sohn des Telemachus und der Polykasta (Tochter des Nestor), während in historischer Zeit der Redner Andokidas seine Abstammung auf Telemachus und Nausikaia zurückführte.

Odysseus wurden von Kirk und Kalypso viele Söhne geboren. In der antiken Tradition herrschte große Verwirrung darüber, wer die Mutter eines bestimmten Helden war. Verschiedene Quellen nennen Telegon (der legendäre Gründer von Preneste und Tusculus, ein Vorfahre der Adelsfamilie Mamilii), Teledam, Agrius (König der Etrusker), Latina (Namensgeber von Latium in Mittelitalien), Auson, Rom (römisch), Casiphon, Nausiphon, die Töchter Antia, Ardeia und Cassiphone, die Frau des Telemachus, als Kinder von Kirka. Als Calypsos Söhne galten wiederum Nausiphos, Nausina, Telegon, Latin und Abzon. Clynius nennt Latinus den Sohn von Telegon, Hyginus den Sohn von Telemachus, John Lyde den Sohn von Zeus und Pandora. Kallidica, die Königin der Thesproter, gebar Polypoitus von Odysseus, Evippus von Euryale, die mit Leontophon und Doricles identifiziert werden kann. Nach einer anderen Version war die Mutter von Leontophon die Tochter von Phoantes.

Der Verfasser der Scholien zu Lykophrons Gedicht Alexandra schreibt, dass Kalypso Odysseus auferweckt und ihm ewiges Leben geschenkt hat. Dieser Bericht, für den es keine Parallele in anderen Quellen gibt, wird von den Gelehrten als einer der Beweise für die Existenz des Laertidus-Kults in Griechenland gewertet. Es ist bekannt, dass die Spartaner Odysseus, dem Entführer des Palladiums und Ehemann von Penelope, ein Heiligtum errichteten; in seinem Namen wurden in den eurytischen Gebieten Aetoliens Orakel verkündet, in einigen Orten des Epirus wurde ihm als Gottheit gehuldigt, in Tarenta und Ithaka wurden vor dem Haus, in dem er einst gelebt haben soll, Opfer dargebracht. Der Altar des Odysseus stand auf der Insel Meninga in Little Sirte (vor der Küste Libyens). Im Apollon-Tempel in Sikyon wurden laut Lucius Ampelius die Chlamydien und die Muschel des Odysseus aufbewahrt; im Tempel der Mütter im sizilianischen Engia die Waffen des Odysseus, die er den Göttinnen geweiht hatte; in der Stadt der Circe in Italien sein Becher; in Odysseus“ Stadt in Südspanien die Schilde seiner Krieger und die Bögen seiner Schiffe. Ein dem Odysseus geweihter Altar wurde laut Tacitus in der germanischen Stadt Asciburgia am Rhein gefunden. Eine der Phratrien von Argos trug den Namen des Odysseus.

Es gibt die Hypothese, dass Odysseus bei der vorgriechischen Bevölkerung des südlichen Balkans ein Gott war. Die griechischen Stämme, die im zweiten Jahrtausend v. Chr. in dieser Region auftauchten, übernahmen weitgehend die Religion ihrer Vorgänger, aber Odysseus trat seine Funktionen an andere Gottheiten (vermutlich Poseidon) ab und wurde zum Helden. In historischen Zeiten wurde sein Kult nur in den Randgebieten der griechischen Welt verzeichnet. Penelope, die Mutter von Pan, könnte auch eine Gottheit mit einem lokalen Kult in Arkadien gewesen sein.

Die Literatur der griechischen und römischen Antike basierte weitgehend auf der Entwicklung mythologischer Themen. Dementsprechend taucht Odysseus in einer Reihe literarischer Werke unterschiedlicher Gattungen auf (sowohl verloren gegangene als auch erhaltene), von denen die frühesten vermutlich die Gedichte Die Ilias und Die Odyssee von Homer sind. Homer griff in seinem Werk auf eine mächtige epische Überlieferung über den Trojanischen Krieg zurück, über die es keine genauen Informationen gibt. In Homers Gedichten wurde das komplexe Bild des Odysseus geschaffen und von späteren Autoren verwendet. In den Dramen, Gedichten und Prosawerken der klassischen Epoche wurden nur einige der charakteristischen Merkmale des Odysseus (List, Beredsamkeit, Frömmigkeit gegenüber den Göttern, Liebe zur Heimat usw.) entwickelt. Manche Wissenschaftler sprechen deshalb sogar von einer „Degradierung“ des Bildes.

„Die Ilias“.

Die Ilias spielt unterhalb von Troja im zehnten Jahr der Belagerung durch die Achäer. Sie erstreckt sich über 50 Tage und beginnt, als Palamedes bereits tot ist. Homer zufolge brachte Odysseus eine relativ kleine Flottille nach Troja – zwölf Schiffe, die etwa ein Prozent der gesamten griechischen Flotte ausmachten (aber diese Schiffe standen in der Mitte des Hafens, und die Führer der Achäer hielten vom Flaggschiff des Odysseus aus eine Rede, wenn sie sich an das gesamte Heer wenden mussten. Auf den ithakischen Schiffen gab es gemeinsame Altäre für die Götter, vor denen Volksversammlungen abgehalten und Urteile gefällt wurden.

Odysseus sticht unter den vielen Anführern der Achäer durch seine Intelligenz hervor. Seine Meinung zur Kriegsführung deckt sich stets mit der des Nestorius, des alten und weisen Königs von Pylos. Odysseus nimmt an mehreren wichtigen Ereignissen teil: Er begleitet Chryseide (unter der Führung von Athene), er verhindert, dass das Heer die Schiffe belädt und nach Hause segelt, und er schlägt Tersitis, der darauf besteht, den Krieg zu beenden, mit dem Zepter, und dann inspiriert er die Achäer mit einer Rede. Im neunten Gesang der Ilias ist er einer der Gesandten, die Achilles erfolglos zur Rückkehr in den Kampf überreden. Odysseus hält die Rede, in der er Achilles im Namen aller achäischen Führer sieben griechische Städte und die Tochter Agamemnons als seine Frau anbietet. Er wird beschrieben als „Zeus ebenbürtiger Ratgeber“, „ein Mann voller Intrigen und weiser Ratschläge“, „vielseitig weise“, mit „Reden wie ein Schneesturm“. Gleichzeitig spricht Homer zwar von Agamemnons Familie, erwähnt aber nicht Iphigenie und die Geschichte, wie Odysseus ihre Mutter betrog. Die Forscher stellen fest, dass der König von Ithaka in der Ilias überhaupt keine Schlauheit und keinen Einfallsreichtum an den Tag legt, die nur in Epitheta vorkommen.

Odysseus wird von Homer als ein hervorragender Krieger dargestellt. Im vierten Lied tötet er den Priemid Democion. Als Hektor „den tapfersten der Daniter“ zum Zweikampf herausfordert, ist Odysseus unter den neun Helden, die sich der Herausforderung stellen, doch das Los fällt auf Ajax Telamonides. Im achten Lied jedoch, als die Trojaner unter Hektor die Achäer in die Flucht schlugen, floh auch Odysseus vom Schlachtfeld; er hörte nicht, wie Diomedes ihm zurief, den älteren Nestor zu schützen. Im zehnten Lied bricht Odysseus mit Diomede zu einem nächtlichen Erkundungsgang auf. Die Achäer töten den thrakischen König Resa und stehlen seine Pferde. Über letztere wurde vorhergesagt, dass Troja uneinnehmbar bleiben würde, wenn diese Pferde trojanisches Futter fressen würden; so beeinflusste Odysseus“ Ausritt den Ausgang des gesamten Krieges. In der Schlacht um die Schiffe kämpft Odysseus wieder an der Seite von Diomedes, wird umzingelt und verwundet, aber von Ajax Telamonides und Menelaos gerettet. Im letzten Lied der Ilias schließlich beweist Odysseus seine Stärke im Kampf (Achilles schenkt ihm ein Unentschieden im Zweikampf mit Ajax Telamonides) und im Laufen, indem er Ajax Ailidus dank der Hilfe der Athene überholt.

„Die Odyssee“

Die Odyssee erzählt von der dramatischen Rückkehr des Titelhelden aus der Unterwelt Trojas in seine Heimat, die sich über zehn Jahre hinzieht. Wie bei der Ilias erstreckt sich die Handlung über einen kurzen Zeitraum von nur vierzig Tagen, aber die Odyssee hat eine viel komplexere Handlung. Zu Beginn des Gedichts befindet sich Odysseus mit Calypso auf der Aegis. Dieser lässt ihn im Auftrag der olympischen Götter frei, er baut ein Floß und erreicht das Land der Theaker. Bei einem Festmahl bei König Alkinoe hört Laertides das Lied des Demodoc über die Eroberung Trojas und erzählt selbst von seinen Irrfahrten: von den Kykonen, den Lotophagen, dem Zyklopen Polyphem, den Lestrygoniern, der Zauberin Kirk, seinem Abstieg in den Hades, den Sirenen, Skille und Charybdis. Dann sticht er mit dem theakischen Schiff nach Ithaka in See, und vor dem Finale verschmilzt seine Geschichte mit der von Telemachus. „Die Odyssee endet mit der Festigung des Bündnisses zwischen den Bewohnern von Ithaka und ihrem König.

Dieses Gedicht zeichnet sich durch eine Reihe von folkloristischen und märchenhaften Motiven aus, die in vielen Kulturen zu finden sind. Es sind vor allem Geschichten aus fernen Ländern, in denen die Reisenden erstaunliche Abenteuer erleben und auf Unholde, Riesen und allerlei Ungeheuer treffen. Homer legt die Geschichte seinem Helden in den Mund und weigert sich so, ihre Wahrhaftigkeit zu beurteilen. Ein weiteres Märchenmotiv ist die direkte Beteiligung der Götter am Schicksal des Helden. Athene kümmert sich ständig um Odysseus und spielt, in den Worten von Alexej Losev, die Rolle einer „pingeligen, fürsorglichen Tante“; sie überredet nicht nur Zeus, seine Heimkehr zu beschleunigen, sondern kümmert sich auch regelmäßig um das Aussehen von Laertes, versteckt ihn, wenn nötig, in der Dunkelheit, leuchtet ihm den Weg und lenkt die Speere seiner Feinde von ihm ab. Eine andere Göttin, Leucophea, schenkt Odysseus einen Zauberschleier unter der Bedingung, dass er den Schleier später ins Meer wirft und nicht zurückblickt (eine typische Märchenaufforderung).

Ein weiteres häufiges Motiv ist „ein Ehemann auf der Hochzeit seiner Frau“. Gemäß der universellen Handlung kehrt Odysseus als Bettler in seine Heimat zurück, kurz bevor seine Frau einen neuen Ehemann wählen muss; Penelope erkennt ihn am Erkennungszeichen (es handelt sich um die Geschichte vom Geheimnis des Ehebettes in einem Olivenbaumstamm), und schon vorher ist das Motiv des Wiedererkennens in der Episode mit Eurykletia und der Fußwaschung zu hören. In verschleierter Form könnte die Odyssee auch die Geschichte einer Begegnung zwischen einem Vater und seinem Sohn verwenden, die sich nicht wiedererkennen und sich streiten (meistens gewinnt in solchen Geschichten der Sohn, der später merkt, dass er der Mörder des Vaters geworden ist). Telemachus macht sich gleich zu Beginn des Gedichts auf die Suche nach seinem Vater und begegnet ihm bei seiner Rückkehr nach Ithaka – aber er gibt sich sofort zu erkennen, was eine tragische Wendung ausschließt.

Das Bild des Odysseus in diesem Gedicht ist komplexer als in der Ilias. Laertides ist „groß im Geiste“ und weise, ein zweiter Vater für seine Untertanen, zärtlich in der Liebe zu seiner Frau und seinem Sohn, zutiefst fromm gegenüber seinen Eltern, liebevoll gegenüber seiner Heimatinsel, weise in kritischen Situationen, die ihn und seine Gefährten retten. Gleichzeitig gibt er sich entgegen der Ethik des „heroischen Zeitalters“ in mehreren Episoden als ein anderer aus und zeigt dabei Egoismus, Dummheit und sinnlose Grausamkeit. Odysseus ist fromm, aber er beleidigt mehrmals – freiwillig oder unfreiwillig – die Götter, was zu schweren Katastrophen führt. Er sehnt sich nach seiner Heimat und seiner Familie, aber auf seiner Reise verweilt er ein ganzes Jahr lang in der Ägäis und vergisst Ithaka, und seine Gefährten müssen ihn lange Zeit überreden, seine Reise fortzusetzen. Er ist äußerst grausam zu Penelopes Verehrern, richtet rücksichtslos Mägde hin und droht seiner Amme Eurykula, die ihn an seiner Narbe erkennt, eine harte Strafe an; er stürzt sich mit dem nackten Schwert auf seinen Freund und Verwandten Euryloch, der es gewagt hat, ihm etwas vorzuwerfen, aber gleichzeitig ist er bereit, sein Leben zu riskieren, um seine Gefährten zu retten, die Kirk oder Scylla zum Opfer gefallen sind. Odysseus ist sehr gefühlvoll und weint oft, aber er vergisst nie seinen eigenen Gewinn. Selbst nachdem er das Lied von Demodocus gehört hat, das ihn bewegte, behält der Held bei der Behandlung des Sängers das beste Stück Fleisch für sich und gibt Demodocus das schlechtere; und als er an der Küste Itakiens aufwacht, vergewissert sich Laertides zunächst, dass alle Geschenke der Theaker an ihrem Platz sind.

In der Geschichte von Polyphem verhält sich Odysseus sehr widersprüchlich. Entgegen dem Rat seiner Gefährten verweilt er in der Zyklopenhöhle, was den Tod von sechs Itakiern zur Folge hat. Dort angekommen, verspottet er Polyphem und nennt ihm seinen Namen, was den Zorn des Poseidon auf die gesamte Schiffsbesatzung auslöst. Gleichzeitig ist es Odysseus“ Mut, List und außerordentlicher Weitsicht zu verdanken, dass er aus der Höhle entkommen und seine Kameraden retten kann: Er gibt sich einen Namen, als er den Kiklopen Nobody trifft, wodurch die anderen Kiklopen nicht verstehen, was passiert ist; er denkt sich einen Weg aus, Polyphem zu entwaffnen, ohne ihm die Möglichkeit zu nehmen, den Ausgang der Höhle zu öffnen. Und in anderen Situationen beweist Laertides eine hohe Intelligenz, so dass das Prädikat „listig“ in dem Gedicht wirklich zum Tragen kommt. Alexej Losev erklärt, dass es sich nicht nur um eine List handelt: „Es ist eine Art Ekstase der List, eine Art Fantasie der List. Wenn es nötig ist, ist der König von Ithaka bereit, zu warten, sich zu verstecken, als Bettler aufzutreten (wie bei den Phäaken) und sogar gewisse Demütigungen zu ertragen (wie bei den Freiern), aber dann zeigt er seinen Mut, seine Entschlossenheit und seine Stärke.

Ein weiteres wichtiges Adjektiv, das Homer in Bezug auf Odysseus verwendet, ist „Langmut“. Diese Definition taucht bereits in der Ilias auf, aber erst im zweiten Gedicht wird sie konkretisiert (und kommt 37 Mal im Text vor). Laertidus muss viele dramatische Ereignisse überstehen: den Verlust all seiner Gefährten, eine Begegnung mit den Toten (einschließlich seiner eigenen Mutter), Schiffbrüche, Kämpfe mit Ungeheuern, virtuelle Gefangenschaft auf einer fernen Insel, Demütigungen durch Penelopes Verehrer. Eine der wichtigsten Eigenschaften von Odysseus ist daher seine Widerstandsfähigkeit: Er hat alle Prüfungen mit Würde überstanden.

Zyklische Gedichte

Neben der Ilias und der Odyssee wurden der Trojanische Krieg und die damit verbundenen Ereignisse in einer Reihe weiterer Gedichte erzählt, die seit der Antike als „zyklisch“ bezeichnet werden. Sie wurden vermutlich etwas später als die homerischen Werke geschrieben und basieren sowohl auf Homer als auch auf der ihm vorausgehenden epischen Tradition. Nach Photius „erreicht dieser epische Zyklus, der aus den Schriften verschiedener Dichter rekonstruiert wurde, den Moment, in dem Odysseus in seine Heimat zurückkehrt und von seinem Sohn Telegon, der seinen Vater nicht erkennt, getötet wird. Von diesem Zyklus sind nur noch wenige Fragmente übrig.

Die zeitlich früheste dieser Dichtungen sind die Cyprianischen oder Cyprianischen Erzählungen (vermutlich von Stasinus von Zypern). Er beschreibt die Vorgeschichte des Trojanischen Krieges und den Verlauf des Konflikts bis zu den Ereignissen, die dem „Zorn des Achilles“ unmittelbar vorausgehen. Die Cyprioi erzählen unter anderem davon, wie Palamedes Odysseus zur Teilnahme am Krieg zwingt (das Motiv des vorgetäuschten Wahnsinns taucht hier zum ersten Mal auf, obwohl Cicero diese Fiktion den Tragödienschreibern zuschrieb), von Laertides“ Reise nach Mykene, um Iphigenie zu holen, die dann in Avlida geopfert wird, von Odysseus“ und Menelaos“ Gesandtschaft nach Troja und von der Ermordung des Palamedes während eines Fischzuges. Das letzte Ereignis findet ganz am Ende des Gedichts statt, d. h. am Vorabend der ersten Ereignisse der Ilias.

„Der Aethiopides, vermutlich von Arctinus von Milet geschrieben, setzt die Erzählung des Trojanischen Krieges dort fort, wo Homer aufgehört hat. Er beschreibt den Kampf um den Leichnam von Achilles und den „Waffenstreit“ zwischen Odysseus und Ajax. Das gleiche Argument wird auch in der Kleinen Ilias (vermutlich von Leschus von Lesbos) angeführt, und in diesem Gedicht scheint der Bericht ausführlicher zu sein, mit Odysseus als Hauptfigur. Dort werden die Reisen des Odysseus nach Skyros für Neoptolemus und nach Lemnos für Philoctetes erzählt. Die Erzählung geht nach dem Tod von Ajax weiter, bis hin zur Einnahme von Troja und der Aufteilung der Beute. „Die Kleine Ilias wurde zur Informationsquelle für spätere Autoren über Odysseus“ Streit mit Diomedes während des Kampfes um das Palladium.

Das Gedicht Die Zerstörung von Ilion, das ebenfalls Arctinus von Milet zugeschrieben wird, erzählt von der Eroberung der Stadt: Gleich zu Beginn streiten die Trojaner darüber, was sie mit dem hölzernen Pferd tun sollen, und später folgt eine detaillierte und farbenfrohe Beschreibung der Plünderung Trojas. In den Rücksendungen. (von Agius von Tresenes) handelt vom Tod der meisten achäischen Führer auf dem Heimweg, und Odysseus erscheint nur am Anfang, als er mit den anderen nach Tenedos segelt. Die „Telegonia“ schließlich, geschrieben von Eugammon von Cyrena, erzählt vom Leben des Odysseus nach der Erschlagung der Bräutigame. In diesem Gedicht wandert Laertides in Epirus umher, kehrt dann nach Ithaka zurück, erhält aber von seinem eigenen Sohn die Vorhersage, dass er den Tod akzeptieren wird. Er beginnt, die Begegnung mit Telemachus zu vermeiden und versteckt sich in den Gärten seines Vaters, doch dort trifft er auf Telegon, seinen Sohn von Kirka. Da sie sich nicht wiedererkennen, geraten Vater und Sohn aneinander, und Odysseus wird getötet. Vermutlich wird das Leben des Laertidus in seinem Alter in der einzigen erhaltenen Zeile der Telegonia erzählt:

Er aß gierig sowohl Fleisch als auch süßen Honig.

Das Handlungsmaterial aus den zyklischen Gedichten wurde in der späteren Chorlyrik aktiv genutzt. Stesichor hat insbesondere die Gedichte Helena, Die Zerstörung von Iljon, Die Rückkehr (im erhaltenen Fragment des letzteren besucht Telemachus Sparta auf der Suche nach seinem Vater), Sakadas hat das Gedicht Die Einnahme von Iljon, Bacchylides hat das Dithyramb über die Botschaft nach Troja. Dieser Stoff wurde auch von antiken Dramatikern entwickelt. Aus diesem Grund und wegen ihres im Vergleich zu Homer geringeren künstlerischen Wertes wurden die zyklischen Dichter schnell aufgegeben und ihre Texte gingen verloren.

Griechische Dramaturgie

Die Mythen des Troja-Zyklus wurden zu einer der wichtigsten Stoffquellen für das griechische Drama der klassischen Periode. Von den mehreren hundert Tragödien, die heute namentlich bekannt sind, sind sechzig diesen Mythen gewidmet; zwei Stücke (beide mit Odysseus) entwickeln homerische Stoffe – die Tragödie Res, die lange Euripides zugeschrieben wurde, und das Satyrdrama Cyclops, das genau von Euripides geschrieben wurde. Der mythologische Stoff wurde in dramatischen Werken ganz anders dargestellt als in Epen: ohne ausführliche Erklärungen, Abschweifungen und Metaphern und ohne lange Ereignisfolgen. Die Handlung der epischen Gedichte wurde in kleine Episoden mit einer geringen Anzahl von Figuren (oft drei oder vier) unterteilt, und das Bild jeder Figur wurde kohärenter. Der Dramatiker folgte im Allgemeinen der Handlung des Mythos, musste aber nach Aristoteles „ein Erfinder sein“, indem er originelle Interpretationen gab. In einer Reihe von Fällen wurde dieselbe Handlung in den Stücken verschiedener Autoren unterschiedlich interpretiert. Fast alle Helden der griechischen Mythen wurden zu Helden von Tragödien; Odysseus trat in vielen Stücken auf, die verschiedene Ereignisse in seinem Leben beschreiben.

Die Heirat von Odysseus mit Penelope war Gegenstand der Komödie von Alexides, sein Versuch, sich der Teilnahme am Trojanischen Krieg zu entziehen, Gegenstand der Tragödie von Sophokles „Odysseus der Wahnsinnige“, der Aufenthalt von Odysseus auf Skyros, als er Achilles zu einem Feldzug zwang, Gegenstand der Tragödie von Euripides „Skyros“, der gleichnamigen Komödie von Antiphanes. Libanius erwähnt die Pantomime Achilles auf Scyros, in der Odysseus und Diomedes auftreten.

In einer Reihe von Theaterstücken wurde die Geschichte von Teletheus, dem König von Mysien, entwickelt, der nach einer Version der Überlieferung von Achilles verwundet und dann von ihm geheilt wurde, und es war Odysseus, der die Behandlung erriet. Über die Tragödie von Aischylos (und insbesondere über die Rolle des Odysseus darin) gibt es keine Angaben. Von Sophokles“ Stück sind dank Papyrusfunden einige Fragmente erhalten geblieben, aus denen Folgendes hervorgeht: Odysseus vereinbarte mit Teletheus, dass er im Falle einer Heilung am Krieg gegen Troja teilnehmen würde. (Später erklärte Laertidus, wie das Orakel über die Heilung der Titelfigur des Stücks zu verstehen sei (die Vorhersage besagte, dass die Wunde von demjenigen geheilt werden würde, der sie zugefügt hatte – und Odysseus verstand, dass es genügen würde, Rost von Achilles“ Speer in die Wunde zu gießen). In Euripides“ Teletheus deutet er auch das Orakel und vermittelt zwischen Teletheus und Achilles. Diese Handlung wurde in Stücken von Agathon, Moschion, Kleophon und Iophon verwendet.

Die Opferung der Iphigenie wurde in den Tragödien von Aischylos, Sophokles und Euripides erzählt. Über den ersten dieser beiden Fälle ist nichts bekannt. Die Handlung von Sophokles“ Iphigenie in Aulis könnte von Gaius Julius Guingin nacherzählt worden sein: Hier will Agamemnon nicht, dass seine Tochter geopfert wird, aber Odysseus überzeugt ihn von der Notwendigkeit und reist selbst nach Mykene, um die Königin zu holen, wo er Klytämnestra mitteilt, dass Iphigenie mit Achilles verheiratet wird. Der Text der Tragödie von Euripides ist erhalten geblieben, aber Odysseus bleibt darin im Hintergrund und wird nur erwähnt. Es gab auch eine Comic-Version dieses Mythos, geschrieben von Rinfon von Tarenta. Die Botschaft an Troja wird in einem anderen Stück von Sophokles behandelt. Die Tragödien von Aischylos, Sophokles und Euripides basieren auf dem Tod von Palamedes, und die Version des Mythos, die angeblich klassisch geworden ist (mit dem gefälschten Brief und dem unter dem Zelt vergrabenen Schatz), stammt von Euripides. Auch Theodot und Aestidamantes schrieben über Palamedes, während Sophokles, Lycophron und Philokles über die Rache seines Vaters schrieben.

Der Überfall von Odysseus und Diomedes auf das Lager der Thraker wurde in Euripides“ Tragödie Res. Der Text des Stücks mit diesem Namen ist erhalten geblieben und wurde lange Zeit Euripides zugeschrieben; schließlich sind Wissenschaftler zu dem Schluss gekommen, dass die Tragödie im vierten Jahrhundert v. Chr. von einem unbekannten Autor geschrieben wurde. „Der Streit der Waffen wurde in der Trilogie des Aischylos (deren erster Teil vermutlich auf Material aus der Kleinen Ilias basiert), in Sophokles“ Tragödie Ajax (der Text ist erhalten geblieben), in den Stücken von Astidamante, Carcina dem Jüngeren, Theodactus und Polemy von Ephesus beschrieben.

Die Geschichte von Philoctetes bildet die Grundlage für die Tragödien von Aischylos, Sophokles und Euripides (nur das Stück von Sophokles ist erhalten geblieben), in denen Odysseus eine wichtigere Rolle als die Titelfigur spielt. Nach Dion Chrysostomos schildert ihn Aischylos als „listig und verschlagen … aber weit entfernt von seiner heutigen Schlechtigkeit“, während Sophokles ihn als „weit ehrlicher und aufrichtiger als Euripides in den Trojanischen Hymnen“ darstellt. Euripides lässt Odysseus im Prolog laut über die Selbstbeobachtung sprechen. Die Handlung von Philoctetes wurde auch von den Tragödienschreibern Philokles, Kleophon und Theodiktes sowie von den Komödienschreibern Epicharmos, Antiphanes und Strattidas weiterentwickelt, aber über die Rolle des Odysseus in ihren Stücken ist nichts bekannt.

Die Tragödie der Skyriarchen von Sophokles handelt angeblich von der Reise des Odysseus nach Skyros zu Neoptolemus. Aristoteles erwähnt das Stück Neoptolemus, aber es ist nicht bekannt, wer es geschrieben hat oder wie die Handlung aussah. Der letzte Teil der Belagerung von Troja ist in der Tragödie „Odysseus – ein falscher Bote“, die Komödie Epiharmus (in Laertides wegen seiner Feigheit nicht wagen, in Troja eindringen, sondern erzählt Achäer, als ob er dort war), die Tragödie des Sophokles „Sinon“ Trojanisches Pferd (möglicherweise auf dieses Spiel auf der Grundlage von Gigin) und Euripides zum gleichen Thema „Apeys“, in zwei Stücke Formidus, deren Namen unbekannt sind. Die Plünderung Trojas und das Schicksal der Gefangenen werden in Sophokles“ Antenorides und Ajax von Locria geschildert.

Die Begegnung zwischen Odysseus und Polyphem wurde in den Komödien und satirischen Dramen von Epicharmos, Euripides und Aristides unter dem allgemeinen Titel Kyklops und in der Komödie Odysseus von Cratina beschrieben (aus dem letztgenannten Stück ist ein Fragment erhalten, in dem Polyphem Odysseus tadelt, weil er Wasser in Wein mischt und dadurch das Getränk verdirbt). Athenaeus schreibt von Pantomimen des Italieners Enon, in denen „der Zyklop mit Nachtigallen sang, und Odysseus, der Schiffbruch erlitt, vor Angst verwirrt war und wie ein Fremder murmelte“. Epicharmus, Theopompus und Nikophonus verfassten Komödien mit dem Titel „Sirenen“, in denen die Hauptfiguren Odysseus nicht mit süßem Gesang, sondern mit dem Versprechen köstlicher Speisen auf ihre Insel locken. Die Quellen erwähnen auch Aischylos“ Satyrdrama Kirka, Epicharmus“ Odysseus der Schiffbrüchige und Sophokles“ Tragödie Nausicaia oder die Wäscherinnen, in der der Dramatiker eine der Rollen spielte (laut Athenäus demonstrierte Sophokles bei dieser Aufführung sein virtuoses Ballspiel). Sophokles hatte auch die Tragödie Theaki (über die außer dem Titel nichts bekannt ist), während Eubulus und Phyllilius die Komödien Nausicaia schufen.

Die Reise des Odysseus nach Ithaka und das Schlagen der Freier wurde zum Thema der Tetralogie von Aischylos. In der Tragödie Die Beschwörer steigt Laertides in den Hades hinab, in Die Knochensammler wird er von Freiern gedemütigt und rächt sich an ihnen, in Penelope trifft er seine Frau, und im Satyrdrama Kirka lebt er auf Aege. Sophokles widmete die Tragödie Die Fußwaschung der Heimkehr des Odysseus, Philokles die Tragödie Penelope und Ion die Tragödie Laertes. Aus der Komödie des Epicharmos (Titel unbekannt) ist ein Fragment erhalten, in dem Odysseus mit Eumaeus spricht. Theopompus und Amphidus schrieben jeweils eine Komödie namens Odysseus.

Der Tod des Odysseus wird in Sophokles“ Odysseus, der von einem Dorn erschlagen wird, und in Lycophrons Telegon dargestellt. Sophokles hatte eine weitere Tragödie, Euryale, in der Odysseus zum Sohnesmörder wird.

Von all diesen Stücken sind nur Sophokles“ Ajax und Philoctetes, Iphigenie in Aulis, Die trojanischen Mädchen, Euripides“ Hekuba und Zyklopen sowie Res von einem unbekannten Autor erhalten geblieben. Sophokles“ Odysseus hat positive Züge: Da er mit seinem Feind Ajax sympathisiert und in ihm einen verwandten Geist sieht, besteht er darauf, dessen Leiche zu begraben. Euripides hatte eine negative Einstellung zu Odysseus, was sich in seinen überlieferten Stücken widerspiegelt. In einigen Texten („Philoctetus“ von Sophokles, „Hekuba“ und „Zyklopen“ von Euripides) zeigt der Dramatiker den Unterschied zwischen dem Bild des Odysseus und den Stereotypen, die sich über ihn als Betrüger und Schwindler entwickelt haben.

Andere Werke der griechischen Literatur

Odysseus wird in der Antike oft im Zusammenhang mit den Gedichten von Homer erwähnt. „Der Ruhm des Odysseus ist größer als das, was er erlebt hat, und das süße Wort Homers ist schuld daran“, schrieb Pindar, der Laertis als bloßen Blender und nicht als wahren Helden ansah und deshalb der Meinung war, dass Achilles“ Rüstung an Ajax hätte gehen sollen. Platon versuchte im Dialog „Hippias der Kleine“, die Worte Homers, Laertides sei ein Lügner, aus dem Munde des Sokrates zu widerlegen. Auch in seinem Dialog „Phaidon“ schildert er Odysseus als einen Mann, der von langen Wanderungen erschöpft ist, aber die geistige Kraft findet, die Reise fortzusetzen; den Beweis dafür sieht Platon im 20sten Lied der „Odyssee“.

In der Blütezeit Griechenlands wurde Odysseus zum Symbol für einen aktiven Menschen, der ständig nach Aktivität und Vorrang strebte. In dieser Hinsicht bezeichnete Polybius Laertides als vorbildlichen Staatsmann und Historiker: Er „besuchte viele Leute in der Stadt und sah die Sitten“ und verfügte daher über umfangreiche politische und wissenschaftliche Erfahrungen, die er auf praktische Weise gesammelt hatte.

In der Folgezeit wurden mythologische Übersichten weit verbreitet. Die berühmteste von ihnen, die Mythologische Bibliothek, wird Apollodorus zugeschrieben, der im zweiten Jahrhundert v. Chr. lebte. Odysseus taucht in dem verlorenen Teil des Textes auf, aber eine Zusammenfassung der gesamten Bibliothek ist erhalten geblieben. Das dritte Kapitel berichtet über den Beginn des Trojanischen Krieges, das vierte über die in der „Ilias“ geschilderten Ereignisse, das fünfte über die Einnahme Trojas, das siebte und letzte über die Wanderschaft des Odysseus und sein anschließendes Schicksal. Apollodorus (vermutlich wollte er diesen Helden mit der Geschichte Roms in Verbindung bringen und schrieb Laertidus daher dem Sohn der Latina, einem Namensgeber der Latiner, zu. In den Bibliotheca erscheinen zum ersten Mal (soweit es sich um erhaltene Quellen handelt) der Bericht über den Aufenthalt des Odysseus in Epirus und Versionen über Penelopes Untreue. Der Autor einer anderen Rezension, Gaius Julius Guiginus, stellte Odysseus als negative Figur dar und entwickelte Themen wie vorgetäuschten Wahnsinn und Intrigen gegen Palamedes.

Der Geograph Strabo (Ende des ersten Jahrhunderts v. Chr. – Anfang des ersten Jahrhunderts n. Chr.) bezog sich in seiner Beschreibung des Mittelmeers immer wieder auf die Route des Odysseus auf seiner Reise von Troja nach Ithaka; insgesamt wird Laertides in seiner Geographie hunderte Male erwähnt. Ab dem zweiten Jahrhundert n. Chr. beginnt eine Neuinterpretation der klassischen Tradition. So schreibt Lucianus von Samosata über eine Reihe von Episoden aus der Biografie des Odysseus in einer humorvollen Art und Weise. Er streitet darüber, ob Laertidus Stoiker oder Epikuräer war, und verblüfft den Leser mit einer neuen Lesart der Geschichten von Kalypso, Theben und Polyphem; insgesamt werden die Odysseus-Mythen von Lukian als „falsche Geschichten“ eingestuft.

Philostratus versuchte in seinem Dialog „Über Helden“ (Ende des 2. – Anfang des 3. Jahrhunderts), die homerische Version des Mythos vollständig zu widerlegen. Eine der Figuren des Dialogs, ein Bauer, der in der Nähe der Ruinen von Troja lebt, erzählt unter Bezugnahme auf die Worte des Geistes Protesilaus, dass Homer die Ereignisse des Trojanischen Krieges verfälscht und insbesondere die Verdienste des Odysseus übertrieben hat. In Philostratus“ Darstellung entpuppt sich der König von Ithaka als schlechter Krieger, Neidhammel und Lügner, während der von ihm verleumdete Palamedes ein weiser Mann, ein Gerechter und ein großer Erfinder ist. Es war der unschuldige Tod von Palamedes, der Achilles“ Zorn auf Agamemnon und später Poseidons Zorn auf Odysseus hervorrief. Die Geschichte, dass Odysseus unter der Schirmherrschaft der Göttin Athene stand und dass die junge Nausikaia in ihn verliebt war, wird von Philostratus als „Homers Witz“ bezeichnet: Laertides war nicht jung, klein, kurznasig und seine Augen wanderten ständig, so dass die Frauen ihn nicht mögen konnten.

Römische Literatur

Die antiken Autoren brachten Odysseus mit der frühen Geschichte Roms und insbesondere Latiums in Verbindung, zumindest ab dem fünften Jahrhundert v. Chr. Der Logograph Gellanicus lokalisierte einen Teil der Wanderungen von Laertides im Becken des Tyrrhenischen Meeres, ebenso wie Ephorus von Kim und Skillax im vierten Jahrhundert v. Chr. Die Geschichten von Odysseus, Aeneas und Romulus verschmolzen: Laut Gellanicus segelten Odysseus und Aeneas nach dem Fall Trojas gemeinsam nach Italien und waren gezwungen, dort zu bleiben, weil die trojanischen Frauen alle Schiffe verbrannten. Damals gründete Aeneas Rom. Informationen dieser Art, die in griechischen Texten auftauchten, wurden Eigentum der römischen Kultur, und eine neue Version der Gründung Roms, die mit den Namen von Aeneas und Romulus, aber nicht von Odysseus verbunden war, erschien erst am Ende der Republik.

Die Literatur in Rom, die im dritten Jahrhundert v. Chr. entstand, entwickelte sich weitgehend auf der Grundlage von Geschichten aus der griechischen Mythologie. Der erste römische Schriftsteller, Livius Andronicus, übersetzte die Odyssee ins Lateinische (Ende des 3. Jahrhunderts v. Chr.). Er übersetzte es in saturnische Verse, die schnell veraltet waren. Dennoch war die lateinische Odyssee bis zur Zeit des Augustus das wichtigste Schulbuch.

Römische Dramatiker bearbeiteten ab dem späten dritten Jahrhundert v. Chr. aktiv griechische Stücke, darunter auch die Odysseus-Tragödien, und zogen dabei die Tragödien von Euripides vor. Von Livius Andronicus und Gnaeus Nevius ist bekannt, dass sie jeweils ein Stück über das Trojanische Pferd geschrieben haben. Quintus Ennius schuf eine Neubearbeitung von Euripides“ Iphigenie in Aulis (in der, anders als im Original, Odysseus zu den Protagonisten gehörte), eine Tragödie von Telepha (über Odysseus“ Rolle darin ist nichts bekannt) und Hekuba. Marcus Pacuvius, der Sophokles mehr Beachtung schenkte, schrieb ein Stück, Der Waffenstreit, in dem das Schicksal von Achilles“ Rüstung durch die Aussagen gefangener Trojaner entschieden wurde. In der Tragödie Die Waschung, die er nach Sophokles schrieb, kombinierte er zum ersten Mal die Handlungen der Rückkehr des Odysseus nach Ithaka (und insbesondere die Art und Weise, wie er von seiner Familie erkannt wurde) und des Todes des Helden. Cicero zufolge hat Pacuvius den Tod des Laertides besser beschrieben als Sophokles.

…In “Ablution“ klagt der weiseste der Griechen so:

Im Zusammenhang mit dieser Episode legte Cicero in seinen Abhandlungen Die Tuskulanischen Reden und Über die Pflichten den Grundstein für eine stoische Interpretation des Odysseus: Für ihn ist der König von Ithaka ein Mann, der alle Widrigkeiten zu ertragen vermag, um zu erreichen, was er will; ein Mann, der mit Vernunft die Leiden des Körpers überwindet und daher als „wahrer Mensch“ betrachtet werden kann.

Lucius Auctius verwendete in seinen Stücken die Handlungen von Odysseus dem Verrückten, Odysseus und Diomedes“ Einfall in das thrakische Lager. Er schrieb zwei Tragödien über die Eroberung von Troja – Deiphobus (das griechische Vorbild ist unbekannt) und Antenorides (von Sophokles). Später schuf Marcus Terentius Varron die Satiren Halb-Odysseus (in diesem Text verbringt der Protagonist nicht zehn, sondern fünfzehn Jahre auf der Wanderschaft) und Der Streit der Waffen, während Ovid das gesamte dreizehnte Buch seiner Metamorphosen dem „Streit“ widmete. Augustus schrieb das Stück Ajax; Ovids Freund Tuticanus schrieb das Stück Phaeacus. Von allen römischen Tragödien sind nur die Tragödien des Lucius Annaeus Seneca vollständig erhalten; insbesondere seine Trojaner, in denen Odysseus auftritt, behandeln das Schicksal der trojanischen Gefangenen und den Tod von Astianax.

Um 19 v. Chr. hatte Vergil ein Gedicht, die Aeneis, geschrieben, dessen Handlung sich an den homerischen Gedichten orientierte: Der erste Teil, der die Wanderungen des Aeneas durch das Mittelmeer schildert, wurde zu einer „römischen Odyssee“; der zweite Teil, der den Krieg des Aeneas mit Thurn beschreibt, wurde zu einer „römischen Ilias“. Der Protagonist taucht wie Odysseus mitten in der Erzählung auf, erzählt bei einem Fest von seinen Irrfahrten, steigt für eine Prophezeiung ins Totenreich hinab, und eine Frau versucht, ihn zurückzuhalten. Bei all dem ergänzt Virgil alte Handlungsmotive mit neuen Inhalten. Odysseus-Ulysses selbst wird im zweiten Buch des Gedichts erwähnt und negativ bewertet, aber das ist immer die Meinung der Figuren, nicht die des Autors: Sinon nennt ihn heimtückisch und neidisch, Aeneas nennt ihn „grausam“. Im dritten Buch erfahren die geflohenen Trojaner, dass der König von Ithaka auf seinem Weg nach Hause eine Reihe von Katastrophen überlebt hat, woraufhin sich ein unsichtbares Band zwischen den ehemaligen Feinden entwickelt.

Nach der Veröffentlichung der Aeneis vollzog sich in der römischen Literatur ein grundlegender Wandel: Das Interesse und die Sympathien der Leser für die Mythen des Trojanischen Krieges verlagerten sich von den Griechen zu den Trojanern, den legendären Vorfahren der Römer. Die Irrfahrten des Odysseus wurden Teil der fiktiven Biografie des Aeneas, während der König von Ithaka den Römern nun eher ablehnend gegenüberstand und allmählich vergessen wurde. Noch im ersten Jahrhundert n. Chr. wird er in Ovids „Traurigen Elegien“ als ein unglücklicher Autorenkollege erwähnt, der doch noch nach Hause zurückkehren konnte. Wenig später entstanden die „Achilleida“ von Statius (die Handlung spielt auf Skyros, wo Odysseus Achilles abholte) und die „Lateinische Ilias“ (eine gekürzte Übersetzung des Gedichts von Homer), die jedoch beide als misslungen gelten. Ab der Mitte des ersten Jahrhunderts nahm das Interesse der römischen Öffentlichkeit an griechischen Mythen stetig ab.

Die einzelnen Episoden der homerischen und zyklischen Dichtung fanden ab dem siebten Jahrhundert v. Chr. ihren Niederschlag in der bildenden Kunst. So wurden beispielsweise die Gelübde der Freier der Helena auf einer apulischen Vase dargestellt. Odysseus, der den Wahnsinn vortäuscht, lässt sich seine Bilder von den bedeutenden Malern Parrazius und Euphranor widmen. Lukian beschreibt in seinem Werk „Über das Haus“ ein Gemälde zum gleichen Thema, und Anti-Kollektivisten sind der Meinung, dass diese Beschreibung keine reine Fantasie sein kann:

…Odysseus, der den Wahnsinn vortäuscht, als er gegen seinen Willen mit den Atriden marschieren muss: die Botschafter sind bereits eingetroffen, um ihm die Einladung zu überbringen; die ganze Szenerie passt zu dem Spiel, das Odysseus spielt: die Kutsche und das lächerliche Tiergeschirr, Odysseus“ eingebildetes Unverständnis für das, was um ihn herum geschieht. Er wird jedoch von seinen eigenen Nachkommen überrumpelt: Palamedes, der Sohn des Nauplius, der begriffen hat, was vor sich geht, ergreift Telemachus und droht, ihn mit seinem nackten Schwert zu töten, und antwortet auf den vorgetäuschten Wahnsinn mit vorgetäuschtem Zorn. Odysseus, der Angst um seinen Sohn hat, erholt sich plötzlich, sein Vater offenbart sich in ihm und das Spiel endet.

Die Opferung der Iphigenie wurde von Timanthus dargestellt. Auf seinem Gemälde (eine Kopie ist in Pompeji erhalten), so Cicero, ist Calhantes traurig, Odysseus noch trauriger und Menelaos in tiefer Trauer“. Pausanias beschreibt ein Gemälde von Polygnotus, das die Feinde des Odysseus zeigt (Alexander der Große sah in Ephesus ein Gemälde, das die Ermordung von Palamedes darstellte, und Timanthus besaß ein Gemälde zum selben Thema). Es ist jedoch nicht bekannt, ob Odysseus auf all diesen Gemälden zu sehen ist. Auf dem korinthischen Krater, der um 560 v. Chr. entstand, ist eine Botschaft an Troja abgebildet. Eines der Lieblingssujets der antiken Künstler war ein Gespräch zwischen Odysseus und Achilles, in dem der Erstere den Letzteren überredet, seinen Zorn zu zügeln und in den Krieg zurückzukehren (Guieron, ein Bild des Kraters im Louvre, mehrere andere Bilder).

Die Statuen aller neun Achäer, die Hektors Herausforderung angenommen hatten, standen in Olympia; es ist bekannt, dass Nero die Statue des Odysseus aus dieser Skulpturengruppe nach Rom bringen ließ. Zum Thema des Einbruchs in das thrakische Lager, dem „Waffenkonflikt“, sind einige Bilder überliefert (insbesondere dieses Gemälde einer rotfigurigen Vase aus der Zeit um 490 v. Chr.). Pausanias erwähnt ein Gemälde von Polignotus, auf dem „Odysseus den Bogen von Philoctetes stiehlt“, Plinius der Ältere erwähnt ein Gemälde von Polignotus“ Bruder Aristophon, auf dem Odysseus in das belagerte Troja eindringt. Künstler stellten den Marsch oft nach dem Palladium dar, manchmal mit zwei Palladien. Verschiedene Darstellungen zeigen, wie Odysseus und Diomedes die Beute zum Lager tragen, wie Diomedes das Palladium holt, während Odysseus darauf wartet, wie Diomedes das Palladium an Agamemnon übergibt, während Odysseus daneben steht, usw.

Das Thema „Odysseus und Polyphem“ wurde häufig aufgegriffen. Die Künstler haben Odysseus dargestellt, wie er dem Zyklopen Wein anbietet, wie er und seine Gefährten Polyphem blenden (Aristonophus-Krater und proto-attische Amphore aus der Zeit um 680 v. Chr.), wie sie aus einer Höhle fliehen (hier gibt es viele Varianten, darunter einen Schwarzfigurenkrater aus der Zeit um 500 v. Chr.) und wie sie auf einem Schiff stehend mit dem Zyklopen sprechen. Es gibt zahlreiche Abbildungen von Odysseus und Kirki, von Odysseus im Hades (darunter ein Gemälde von Polignot und eine rotfigurige Pelika aus der Zeit um 440 v. Chr.), von Odysseus, der an einen Mast gebunden ist und den Sirenen lauscht (die berühmteste Abbildung ist eine rotfigurige mit Sirenenvögeln auf einem Stanos aus dem fünften Jahrhundert v. Chr.). Im Zusammenhang mit Laertidas Aufenthalt in Ogygia wurden zwei Handlungen entwickelt: Er sitzt am Meer, sehnt sich nach seiner Heimat und baut ein Floß. Drei Handlungen stehen im Zusammenhang mit der Theaca: der Schiffbruch, Odysseus“ Aufbruch nach Nausikaia (Polignot malte vor allem zu diesem Thema) und Odysseus“ Begegnung mit Alkinoe und Aretha. Das skythische Gemälde mit roten Figuren, das das Schlagen der Bräutigame darstellt, ist erhalten geblieben. Eines der beliebtesten Themen war schließlich Odysseus“ Begegnung mit Penelope.

Bis zum fünften Jahrhundert v. Chr. hatte sich ein ikonographischer Kanon herausgebildet: Odysseus wurde in der Regel mit einem lockigen Bart und einem Filzhut dargestellt, jedoch ohne eines seiner charakteristischen Attribute. Die Forscher führen dies auf die Vielseitigkeit des Bildes von Laertes zurück, das nicht von einem einzigen Charakterzug dominiert wurde.

Schon früh, in der Mitte des 5. Jahrhunderts v. Chr., entstanden ganze Bilderzyklen (bildlich und skulptural) zum Thema der Odyssee-Mythen. Die frühesten erhaltenen Bilder stammen aus dem frühen Römischen Reich. Insbesondere die Fresken von Esquiline über die Odyssee (Ende des ersten Jahrhunderts v. Chr.). Die Handlung ist bis ins kleinste Detail gemalt, aber die menschlichen Figuren wirken klein und unbedeutend vor den großflächigen Landschaften. Eine weitere Bilderserie ist eine Gruppe von Skulpturen in der Tiberiusgrotte in Sperlonga, die griechische Statuen aus dem zweiten Jahrhundert v. Chr. und ihre Kopien zeigt. Die Bildhauer stellten Odysseus als Beschützer des Leichnams von Achilles, als Entführer des Palladiums, als Bote von Philoctetes, als Teilnehmer an der Verblendung von Polyphem und dessen Flucht aus seiner Höhle dar.

Nach dem Übergang von der Antike zum Mittelalter gab es nur noch wenige literarische Werke, die sich mit der griechischen Mythologie im Allgemeinen und Odysseus im Besonderen befassten. Lange Zeit waren die europäischen Leser bei diesem Thema auf einige wenige Werke in lateinischer Sprache beschränkt: Vergils Aeneis, Ovids Metamorphosen, die lateinische Ilias und zwei Prosaromane – das Tagebuch des Trojanischen Krieges, das Dictys von Kreta zugeschrieben wurde, und die Geschichte der Zerstörung Trojas durch Daret von Phrygien. Die erste dieser Erzählungen aus dem vierten Jahrhundert malt Odysseus in schwarzen Farben, wie auch viele andere achäische Führer. Darin tötet Laertides Palamedes, indem er ihn in einen Brunnen lockt und steinigt, weil er „die Überlegenheit eines anderen nicht dulden kann“. Die zweite Erzählung zeichnet sich dadurch aus, dass sie versucht, das Aussehen und den Charakter der einzelnen Figuren des Epos zu beschreiben. Er beschreibt Odysseus als „standhaft, listig, mit heiterem Gesicht, mittelgroß, redegewandt, weise“, wirkt aber auch wie ein negativer Charakter.

Die Leser des Mittelalters wussten fast nichts über Odysseus, außer dass dieser Held sehr wortgewandt war. Infolgedessen enthalten viele der Texte, in denen er erwähnt wird, merkwürdige Fehler. Die wenigen Fakten, die im allgemeinen Sprachgebrauch verblieben sind, wurden allegorisch interpretiert, wobei die Stoiker Odysseus als einen Leidenden betrachteten, der sanftmütig alle Widrigkeiten überwand, um seinen Willen durchzusetzen. Diese Tradition begann im dritten Jahrhundert mit den Neuplatonikern. Ihnen zufolge ist Odysseus“ Reise nach Hause eine Rückkehr der Seele zu der Einheit, die sie einst verlassen hat; Laertidus ist eine Seele, die versteht, was ihr Gutes ist, und befürchtet, dass die Schwierigkeiten des Lebens sie von ihrem gewünschten Ziel entfernen werden.

Auf ähnliche Weise wurde der Mythos der Odyssee in der christlichen Patristik interpretiert. Nach Clemens von Alexandrien ist das Schiff des Laertes die Weltkirche und Ithaka das ewige, glückselige Leben, nach dem die Seele eines jeden wahren Christen strebt. Indem er sich im Glauben an Gott wie mit Seilen an den Mast des Schiffes bindet, überwindet der Reisende Versuchung und Tod, so wie Odysseus unversehrt an den Sirenen vorbeigesegelt ist. Dieses Thema wurde in den Schriften von Hippolyt von Rom, Ambrosius von Mediolano, Maximus von Turin, Paulinus von Nolan und im Hochmittelalter von Honorius von Augustus aufgegriffen.

Im zwölften und dreizehnten Jahrhundert erschien in Westeuropa eine Reihe bedeutender poetischer und prosaischer Werke, die den Trojanischen Krieg zum Thema hatten. Ihre Autoren verwendeten Material von Dareth von Phrygien und Diktis von Kreta, ignorierten aber völlig die Unterschiede zwischen der Antike und dem Mittelalter: In ihrer Darstellung sahen die Achäer und Trojaner wie Ritter aus, Zeitgenossen der frühen Leser. Die bekanntesten waren Benoît de Saint-Maurs Roman von Troja (um 1165), Konrads von Würzburgs Der trojanische Krieg (1281-1287) und Guido de Columnas Erzählung von Troja (1287). In all diesen Texten erscheint Odysseus als gewöhnlicher Betrüger.

Odysseus nimmt einen wichtigen Platz in Dante Alighieris Göttlicher Komödie ein. Es ist die einzige Figur, der ein ganzes Lied gewidmet ist (XXVI des Inferno), und der Autor gibt eine originelle Interpretation der Figur. Odysseus befindet sich in einer der „Bösen Spalten“ des achten Höllenkreises, wo sich die schlauen Ratgeber befinden; der Grund dafür ist seine Erfindung des hölzernen Pferdes, der Diebstahl des Palladiums und die List, mit der er Achilles von Skyros weglockte. Auf Dantes Bitte hin befragt Virgil Odysseus über seine letzte Reise und seinen Tod. Er antwortet, dass er und seine wenigen überlebenden Freunde die Insel Kirki nicht nach Ithaka, sondern in den Westen verlassen haben, „um die Weiten der Welt zu erkunden“.

Bei dem Versuch, die neuen Länder zu erreichen, fand sich Odysseus auf der südlichen Hemisphäre wieder, die vollständig von Wasser bedeckt war. Er sah einen Berg, der sich direkt aus dem Ozean erhob und auf dem sich das Fegefeuer befand; aber da der Zugang zu diesem Berg den Sterblichen verwehrt ist, stürzte ein aufkommender Wirbelsturm das Schiff um und alle Seeleute kamen um. So stellt Dante Laertes nicht als den schlauen, ständig nach Hause strebenden Menschen dar, sondern als den tapferen Entdecker unbekannter Welten, der, von Wissensdurst gepackt, sein eigenes Wohlergehen vergisst; nicht als Verbrecher, der seine verdiente Strafe erhält, sondern als einen Mann, der Bewunderung und Nachahmung verdient. Dieses Bild wurde in den Werken von Dantes Nachfolgern Petrarca und Boccaccio weiter entwickelt. Für die einen war Odysseus ein Symbol der Neugierde als Grundlage der Wissenschaften und Künste, für die anderen ein Symbol des Wissens, das nicht leicht zu erlangen ist, aber zur Erreichung eines edlen Ziels beiträgt. Gleichzeitig stellt Boccaccio fest, dass nicht jedes Detail des Mythos allegorisch gedeutet werden kann und soll.

In der mittelalterlichen Malerei erscheint Odysseus als einer von mehreren mythologischen Helden, ohne eine eigene Persönlichkeit zu haben. Vor 885 wurde er zu einer Figur auf den Wandgemälden der Abtei Corvey in Sachsen (die Episode mit Skylla), im 12. Jahrhundert erschien er auf drei Miniaturen, die die Werke des Honorius von Augustus illustrieren (die Episode mit den Sirenen), und im späten 15. Jahrhundert auf einem flämischen Wandteppich. An der Wende vom fünfzehnten zum sechzehnten Jahrhundert wurde Odysseus von Luca Signorelli in seinen Fresken in der Kathedrale von Orvieto abgebildet.

Literatur

Zu Beginn der Neuzeit begann man in Westeuropa, Homer wieder zu lesen. Die kulturelle Öffentlichkeit war nun mit der Biographie des Odysseus besser vertraut, aber Homer entsprach nicht dem Geschmack des Barock und der Aufklärung: Vergil wurde weiterhin bevorzugt. Allegorische Interpretationen von Odysseus tauchten weiterhin auf. Andrea Alciato zum Beispiel schrieb in seinem Buch der Embleme (eine Sammlung von Stichen mit lateinischen Versen, die die Moral des Bildes erklären, erstmals 1531 veröffentlicht) von Odysseus“ Begegnung mit Kirk als Sieg der Redekunst über die rohe Magie, von Laertides“ Freundschaft mit Diomede als ideales Bündnis von Weisheit und Macht. Der deutsche Schriftsteller Hans Sachs nutzte die Mythen der Odyssee, um seinen Lesern eine Reihe von moralischen Lektionen zu erteilen: immer auf das Beste zu hoffen (die Begegnung mit Charybdis), auf Götter oder einen Gott zu vertrauen (Odysseus“ Rettung im Land der Theaker), das wahre Gute vom eingebildeten Guten zu unterscheiden (Kalypsos Versprechen der Unsterblichkeit) usw. (1550-1563). In der englischen Literatur des 16. Jahrhunderts wurde Odysseus zum Träger aller Tugenden, die von einem Monarchen verlangt werden, ein Beispiel für Beständigkeit in einer sich ständig verändernden Situation.

Im 17. Jahrhundert wurden die Allegorien weniger abstrakt. Der niederländische Dramatiker Joost van den Wondel schilderte in seiner Tragödie Palamed oder die abgetötete Einfalt (1625) den religiösen und politischen Kampf seiner Zeit in verschleierter Form: Seine Titelfigur repräsentiert die Arminianer, Odysseus und Agamemnon die Homarier, wobei Palamed zum unschuldigen Opfer seiner Feinde wird. In Juan Perez de Montalbans Stück Polyphemus (nach Jacob Hugos Eine wahre Geschichte Roms (1665)) ist Odysseus der Apostel Petrus, Telemach der Papst und die Freier sind die Reformierten, die die katholische Kirche (Penelope) zwingen, sie zu heiraten. Hugo Grotius ging am weitesten in diese Richtung, indem er argumentierte, dass alle biblischen Patriarchen im Bild des Odysseus vereint waren und das zweite Gedicht Homers tatsächlich die Wanderschaft der Juden vom Auszug Lots aus Sodom bis zum Tod Moses“ beschreibt.

Seit 1558, als das 31. Sonett von Joachim du Bellet geschrieben wurde, beginnt die Geschichte einer neuen Wahrnehmung des Odyssee-Mythos. Sie ist nicht mehr unbedingt Stoff für Allegorien und Nebeneinanderstellungen: Viele Literaten sehen Laertides Heimreise einfach als eine Kette überraschender Ereignisse, die den Helden durch Gefahren zu einem glücklichen Ende führen. Der Begründer der Tradition, du Bellet, schildert keine Einzelheiten der Reise, sondern kontrastiert nur die Wechselfälle der Reise mit dem idyllischen Frieden, der zu Hause herrscht. Spätere Romantiker schrieben in diesem Sinne (z. B. Ugo Foscolo in seinem Sonett „Zakynthos“ von 1802), Dichter des zwanzigsten Jahrhunderts (David Debidin in seinem Gedicht „Odysseus der schwarze Arbeiter“ von 1988). Torquato Tasso im befreiten Jerusalem (1575) erinnert in Anlehnung an Dante an die Reise des Odysseus nach Westen, die im Kontext der Kreuzzüge wie die Vorbereitung auf eine der größten Missionen der Geschichte erscheint, und an Laertide selbst als Vorläufer der christlichen Seefahrer. Odysseus wurde zu einer zentralen Figur in der portugiesischen Nationalmythologie, da er als Gründer von Lissabon gilt. Er taucht in Luís Camões“ Lusias (1572) auf, wo die gesamte Geschichte Portugals zu einer Fortsetzung der Heldentaten griechischer Seefahrer wird, sowie in den Gedichten von Pereira de Castro und Sousa de Macedo (1636 bzw. 1640).

Odysseus war eine wichtige Figur in William Shakespeares Stück Troilus und Cressida (um 1602). Er wird als außerordentlich geschickter Redner dargestellt, für den Wahrheit relativ ist und moralische Schranken nicht existieren. Zu Beginn des Stücks hält er eine Rede, in der er das vorübergehende Scheitern der Achäer durch die Polynarchie erklärt. Die Figur kommt in Stücken von Pedro Calderón und Thomas Corneille vor. In François Fenelons 1699 erschienenem Roman Die Abenteuer des Telemachus, einem literarischen Bestseller in ganz Europa, taucht Odysseus nur ganz am Ende auf, ist aber die ganze Zeit über unsichtbar präsent. Sein Sohn sucht nach ihm, und Nestor, Idomeneo und Philoctetes verwechseln ihn mit seinem Sohn. Für Telemachus und folglich für den Leser wird Odysseus zum Träger der für die Klassik normativen Eigenschaften: Selbstbeherrschung, Bescheidenheit, Sensibilität, Selbstlosigkeit. So wurde dieses Bild von Alexander Pope interpretiert, der den Roman ins Englische übersetzte (1725-1726). Im Jahr 1766 veröffentlichte Wassili Trediakowski eine russische Übersetzung von Fenelons Buch in Versen.

Bildende Kunst

In der New-Age-Malerei wird Odysseus noch oft in enger Verbindung mit mythologischen Themen dargestellt, ohne dass die Individualität des Subjekts herausgearbeitet wird. Um 1509 stellt Pinturicchio auf einem Gemälde des Palazzo del Magnifico in Siena vor allem die Rückkehr des Odysseus dar: Er nähert sich der am Webstuhl sitzenden Penelope, Telemach und die Freier stehen hinter ihm, im Fenster sind ein Schiff, Sirenen und Kirk zu sehen. In den Jahren 1554-1556 schuf Pellegrino Tibaldi einen Freskenzyklus über die Odyssee; 1619 malte Peter Lastman Die Odyssee und die Nausikaia, in der die theakische Prinzessin die Hauptfigur ist. Auch in Peter Paul Rubens“ Landschaft mit Odysseus und Nausikaia (1630-1635) spielt der König von Ithaka eine weniger wichtige Rolle.

Die Individualisierung des Bildes des Odysseus begann mit den Werken von Francesco Primatriccio. Zwischen 153335 und 155560 schuf dieser Künstler zusammen mit Niccolò del Abbate die „Galerie des Odysseus“ in Fontainebleau, die 58 Gemälde umfasst. Davon haben die Forscher eines unterschieden, in dem der Protagonist mit Penelope dargestellt ist; sie sitzen nebeneinander, Odysseus wendet sich seiner Frau zu und hält sie mit der linken Hand am Kinn. Er sieht müde aus, und seine dynamische Haltung steht im Gegensatz zu Penelopes Stille: Sie hat offenbar gerade den Bericht über die Wanderschaft ihres Mannes gehört und ist immer noch beeindruckt. Das Gemälde ist wahrscheinlich eines der ersten Porträts von Odysseus, das seinem Bild psychologische Tiefe verleiht. Später malte Annibale Carracci eine Reihe von Bildern zum Thema Odyssee (im Vordergrund versucht Odysseus, seiner angespannten Haltung nach zu urteilen, sich von den Seilen zu befreien, die ihn an den Mast binden.

Musik

Ab dem siebzehnten Jahrhundert wurde Odysseus zu einer Opernfigur. Die Autoren wurden von dem Kontrast zwischen den wunderbaren Abenteuern und dem Frieden angezogen, der eintritt, nachdem der Held nach Ithaka zurückgekehrt ist und die Freier getötet hat. Claudio Monteverdi verwendete in seiner Oper Die Rückkehr des Odysseus (1640) einen (recht textnahen) epischen Stoff, der für die Entstehung der Gattung Oper von großer Bedeutung war. Im Laufe des achtzehnten Jahrhunderts wurden mehrere andere Opern und Ballette zu diesem Thema geschrieben, darunter Jean-Férie Rebels Ulysses (1703), Reinhard Kaisers Ulysses (1722) und Georg Händels Deidamia.

An der Wende vom achtzehnten zum neunzehnten Jahrhundert wurden Homers Gedichte im Zuge eines weiteren kulturellen Epochenwechsels immer beliebter. Dies spiegelt sich im Erscheinen neuer Übersetzungen der Gedichte in europäischen Sprachen wider: Deutsch (1781, 1793), Russisch (1813-1829) und Italienisch (1825). Das wissenschaftliche Studium dieser Gedichte und anderer Werke der antiken Literatur begann, und der Wunsch nach einer erweiterten Darstellung des gesamten Handlungsmaterials (in der Regel zu pädagogischen Zwecken), nach Aufwerfen ästhetischer und anthropologischer Probleme, die in der Sprache der Philosophie vorgetragen wurden, wurde manifestiert.

Kulturwissenschaften und Geschichte

Innerhalb des historischen Diskurses über die Odyssee waren zwei in der ersten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts veröffentlichte und weithin anerkannte Erzählungen von Bedeutung: Charles Lamb“s The Adventures of Ulysses in englischer Sprache (1808) und Gustav Schwab“s Legends of Classical Antiquity in deutscher Sprache (1838-1840). In dieser Zeit beginnt die Geschichte der Homerischen Frage – die Debatte über die Urheberschaft der Ilias und der Odyssee. Im Rahmen dieser großen Debatte wurden extravagante Ideen vorgebracht, dass der Autor beider Gedichte Odysseus sei (von Jean-Baptiste Léchevalier 1829 vorgeschlagen) oder dass sie von Nausicaia geschrieben wurden (Samuel Butlers Version, 1897). Einige Gelehrte haben versucht, den antiken Autoren zu folgen und Laertides tatsächliche Route von Troja nach Ithaka zu zeichnen. Im 19. Jahrhundert wurde die Hypothese aufgestellt, dass Odysseus in der Ägäis und im Schwarzen Meer, in der Ägäis und im westlichen Mittelmeer, im östlichen Mittelmeer oder hauptsächlich vor der Küste Afrikas segelte; es war auch eine gängige Meinung, dass Homer keine bestimmten Orte im Sinn hatte. Die moderne Forschung geht davon aus, dass der Autor des Gedichts über zuverlässige Informationen über das ägäische Meeresbecken verfügte und dass sich Odysseus, als er diese Region verließ, im „Reich der reinen Fantasie“ wiederfand. Dies macht den Versuch, seine Reiseroute zu rekonstruieren, sinnlos.

In den 1930er Jahren fanden Archäologen in Ithaka die Überreste zweier Gebäude aus dem zwölften Jahrhundert v. Chr., von denen eines sehr imposant war und möglicherweise als Königspalast diente. In historischer Zeit galt sie als Wohnsitz des Odysseus, und vor ihr wurde das Fragment einer Terrakottamaske mit der Aufschrift „Geschenk an Odysseus“ aus dem II. bis I. Jahrhundert vor Christus gefunden.

Die Geschichte des Odysseus ist seit Mitte des 20. Jahrhunderts weitgehend bekannt. Ursprünglich scheint es sich um einen Helden der Mythologie der vorgriechischen Bevölkerung des südlichen Balkans gehandelt zu haben (möglicherweise um einen Gott), um den sich ein Kreis von Erzählungen über die Fahrt in ein fernes Wunderland und die Rückkehr zu seiner Frau am Vorabend des Zeitpunkts ihrer erneuten Heirat bildete. Diese Erzählungen wurden von den Achäern und Äolern übernommen. In einer späteren, ionischen Entwicklungsphase des Mythos wurde diese Geschichte (in grober Analogie zur Geschichte der Argonauten) mit Motiven der Liebe zur fernen Heimat, in die der Held zurückkehren will, der Sehnsucht nach seiner Familie und dem Leiden unter dem Zorn der Götter angereichert. Später schließlich wurde die Reise des Odysseus nach Ithaka als Rückkehr aus der Unterwelt Trojas dargestellt, und der Held wurde in den trojanischen Mythenzyklus eingebettet. Laertidus war ursprünglich kein Krieger, aber die Autoren der epischen Lieder, die der Ilias vorausgingen, oder Homer selbst haben sich für ihn eine Reihe militärischer Heldentaten ausgedacht. Seine Tapferkeit ist zwar nicht bedingungslos (ein Beispiel ist das Weglaufen während eines Kampfes um Schiffe), der berühmte Bogen des Odysseus kommt in der Ilias nicht vor, und das oft wiederholte Epitheton „listig“ steht in keinem Zusammenhang mit der Handlung. All dies deutet darauf hin, dass der Held in Homers erstem Gedicht in einen für ihn neuen Kontext gestellt wird.

In der Odyssee, die etwas später als die Ilias geschrieben wurde, fügt sich die Titelfigur besser in den trojanischen Mythenzyklus ein, auf Kosten der Geschichte von der Eroberung Trojas: Die Geschichte vom hölzernen Pferd erscheint dort als eine Erfindung von Laertides. Es wird nun angenommen, dass Odysseus durch seine List entscheidend zum Sieg beigetragen hat, was ihm den Beinamen „Hagelbrecher“ einbrachte. Seine militärischen Fähigkeiten verbinden sich mit älteren Eigenschaften – Gerissenheit und die Fähigkeit, Schicksalsschlägen zu widerstehen. Als eine neue Art von Held, ein wissbegieriger Intellektueller, reist Odysseus durch eine Welt, die von archaischen Kreaturen – Monstern, Unholden und Zauberern – bewohnt wird. Er besiegt einige (er drückt sich nicht vor seiner Aufgabe, er steigt sogar in den Hades hinab, und die olympischen Götter erkennen, dass Odysseus gegen ihren Willen nach Hause zurückkehren wird, wenn sie es ihm nicht erlauben.

Georg Hegel sah in Odysseus ein typisches „ganzheitliches“, episches Individuum – ein Bild, das alle Merkmale seiner zeitgenössischen Wirklichkeit widerspiegelt. Für Arthur Schopenhauer war Laertied vor allem wegen seiner Fähigkeit zur Selbstdarstellung interessant: Als der König von Ithaka das Lied des Demodocus von den Theakern über die Einnahme Trojas hörte, empfand er es gleichzeitig als einen Bericht über sich selbst und über einen Außenseiter, der seine Sympathie erregte. Das war es auch, was Friedrich Nietzsche im Sinn hatte, als er feststellte, dass die Odyssee mehr weint als jedes andere Epos. Nietzsche interessierte sich für die Fähigkeit des Odysseus, sich zu verwandeln, was ihn zu einem idealen Schauspieler machte.

Im zwanzigsten Jahrhundert sah Theodor Adorno in der Reise des Odysseus den Beginn der europäischen Geschichte. Für Adorno ist Laertides Reise von unter Troja nach Ithaka eine Metapher für den Sieg der Aufklärung über den Mythos, für die Erlangung der Identität des wissenden Subjekts durch den Menschen. Mit der Eroberung der Ungeheuer beginnt der Mensch, die Natur zu beherrschen, weitet sein Diktat aber sofort auf seine eigene Art aus (d. h. das Schlagen von Bräutigamen). Für Mircea Eliade ist Odysseus „der Prototyp nicht nur des modernen Menschen, sondern auch des zukünftigen Menschen“, des verfolgten Wanderers auf der Suche nach sich selbst.

Literatur

Alfred Tennyson entwickelt in seiner Dylogie The Lotophagi and Ulysses (1832-1833) das von Dante geschaffene Bild des Odysseus weiter. Der Protagonist formuliert seine Alternative zum wertlosen, vegetativen Dasein der Lotophagen: das Leben als eine ewige Bewegung zum Horizont neuer Möglichkeiten, zu einem verlockenden und unerreichbaren Ziel zu betrachten. Nur der Tod kann dieser Bewegung ein Ende setzen. „Ulysses“ endet mit der berühmten Zeile: „Kämpfen und suchen, finden und nicht aufgeben“. Charles Baudelaire treibt Tennysons Konstruktion in Die Reise (Blumen des Bösen, 1861) auf die Spitze: In seiner Darstellung wird die Reise zum Selbstzweck und führt in die Selbstzerstörung

In der Literatur des zwanzigsten Jahrhunderts sind neue Varianten des Odyssee-Mythos entstanden. Ein Trend ist das, was der Antikenforscher Eckhard Lobsen „Reenactment“ genannt hat: Die Tradition bleibt unverändert und wird lediglich umgeschrieben oder umformuliert. In Gerhart Hauptmanns Stück Die Zwiebel des Odysseus (1914) kehrt der Protagonist, ein alter, vom Leiden verkrüppelter Mann, nach Ithaka zurück und stellt fest, dass er in seiner Heimat ein völlig Fremder ist.

Es ist keine freudige Rückkehr, nein. Ein Mann, der nicht mehr an die Möglichkeit glaubt, zu den Seinen zu gehören, der sich schon irgendwie bitterlich damit abgefunden hat, dass er ein ewiger Wanderer ist, ein Opfer von Leid und Tod, dem einzigen Erlöser, findet sich am begehrten Herd wieder. Schon die inneren Voraussetzungen dieses Menschenwracks, wie er sich wähnt und wie er größtenteils ist, lassen ihn nicht jubeln, sondern schaudern vor dem Rauch, der nach Vaterland an ihm riecht? – Und die äußeren Umstände machen es noch schlimmer. Bei Hauptmann erkennt ihn niemand wieder. Schreckliche Nachrichten von der Frechheit der Freier, von Penelopes eigenartiger, durch äußere Schicklichkeit verborgener Wollust, die unter den Blicken dieser von Lust auf sie entflammten Gäste sinnlich trauert, von der Bedrohung des Lebens seines Sohnes und der unglaublich bedauernswerten Lage des armen Vaters, des ehemaligen Königs, all das… versenkt das Herz des zurückgekehrten Reisenden in eine letzte Nacht der Verzweiflung.

Das Stück ist ein Werk der Rache, aber Odysseus wird allmählich vom Zorn verzehrt, ein Gefühl, das ihn verwandelt, ihn wieder zum Leben erweckt und ihn zwingt, den Willen der Götter zu erfüllen und seine Freier zu rächen. Hauptmanns Stück endet mit Rache; Nikos Kazantzakis geht noch weiter und schreibt sein Gedicht Die Odyssee, eine direkte Fortsetzung von Homers (1938). Darin verlässt der Protagonist Ithaka, hilft Menelaos bei der Niederschlagung einer Rebellion in Sparta, unterstützt den Sturz von Idomeneo auf Kreta, gründet in Ägypten eine neue Religion und segelt dann in die südlichen, eisigen Meere. Auf seinem Weg begegnet Odysseus anderen literarischen Figuren und verwandelt sich allmählich von einer realen Person in eine Allegorie, und das Gedicht wird zu einer Enzyklopädie epischer Bilder, Themen und Stereotypen.

In Jean Giraudoux“ Stück Kein Trojanischer Krieg (1935) bemühen sich Odysseus und Hektor auf diplomatischem Wege, einen Krieg um Helena zu verhindern. Herman Stahls Die Rückkehr des Odysseus (1940), geschrieben in Form eines Dialogs, modernisiert die alten Bilder, indem er sie in Bezug auf die zeitgenössische Psychologie enthüllt, eine Methode, die in einer Reihe von späteren Werken verwendet wird – Inge Merkels Eine ungewöhnliche Ehe (1989), Michael Kohlmeyers Telemachus und Calypso (1995 und 1997) und Luigi Malerbas Ithaca Forever (1997). Der homerische Stoff wurde von Sandor Marai (Die Welt in Ithaka, 1952), Kurt Klinger (Odysseus muss wieder segeln, 1954) und Ernst Schnabel (Das sechste Lied, 1956) aufgegriffen.

Der Dichter Giovanni Pascoli überdenkt in Die letzte Reise (1904) die Tradition radikal: In Laertide besucht er am Ende seines Lebens noch einmal die Stätten seiner früheren Abenteuer und stellt fest, dass sich alles verändert hat; einige Orte kann er nicht mehr finden, andere sind völlig entmythologisiert (die Sirenen zum Beispiel schweigen). Franz Kafka überdenkt in einem seiner kleineren Werke (1917) die Episode mit den Sirenen: Ihm zufolge schwiegen die Sirenen, als Odysseus vorbeisegelte – aber Laertides bemerkte es entweder nicht, da er „an nichts anderes als an Ketten und Wachs“ dachte, oder er gab vor, sie wirklich singen zu hören, nur um später von den Göttern getadelt zu werden.

Eine teilweise Transformation des Mythos findet sich in den Gedichten von Gottfried Benn (1948), Wallace Stevens (1954), Rosa Auslander (1977) und Joseph Brodsky (1972). Einige Autoren haben diesen Mythos in einem ausgesprochen komischen, epigrammatischen Geist interpretiert. Robert Walzer legt in seiner Odyssee (1920) den Inhalt des gesamten Gedichts von Homer in diesem Sinne dar; Jean Giraudou und Bertolt Brecht interpretieren die Episode mit den Sirenen (1926 und 1933); Jean Gionot macht Laertes zu einem Lügner, der seine Irrfahrten und Abenteuer erfunden hat (1924).

Einige Autoren haben Odysseus in einen fremden Kontext gestellt, um einen künstlerischen Effekt zu erzielen. Ezra Pound, Elias Canetti und Primo Levi taten dies; letzterer machte Laertida, eine Figur aus der danteschen Hölle, zu einem Buch über Auschwitz, Is This a Man? (1947), durch den das Thema des Höllenfeuers eine neue Bedeutung erhielt. Die Epigraphik seiner anonym veröffentlichten Gedichtsammlung Quiet Songs (1906) war ein Vierzeiler, der mit dem Namen Nobody unterzeichnet war. Das Ergebnis war, dass dieser Name für den Autor der Sammlung steht und dass alle in dem Buch versammelten Gedichte als etwas verstanden werden können, das Odysseus auf der Suche nach einem Ausweg aus der Höhle des Polyphem geschrieben hat.

James Joyce verwendete in seinem Roman Ulysses (1922) ein ganz anderes Mittel. Auf den ersten Blick hat dieses Buch nichts mit der Geschichte der Odyssee gemein: Es ist ein Bericht über die Ereignisse eines einzigen Tages, des 16. Juni 1904, im Leben des Dubliner Leopold Bloom. In Wirklichkeit stimmen jedoch sowohl die Komposition als auch die Handlung und die Figuren in allen Einzelheiten mit Homers Gedicht überein; Joyce hat ein exaktes Äquivalent zu diesem Gedicht geschaffen, das zugleich den Höhepunkt der Literatur der Moderne darstellt. Der Autor gab allen 18 Episoden des Buches zum Zeitpunkt der Abfassung homerische Titel und veröffentlichte nach der Veröffentlichung des Romans auch Schaubilder, die die Verbindungen zwischen Odysseus und der Odyssee aufzeigen. Die Titelfigur ist Bloom, der von seiner Frau (Penelope) betrogen wird und einen neuen Bekannten, Stephen Daedalus (Telemachus), mit nach Hause bringt. Die Badewanne symbolisiert das Land der Lotophagen, der Friedhof symbolisiert den Hades, die Bibliothek symbolisiert Skylla und Charybdis, das Bordell symbolisiert die Insel Kirky, usw.

Zu Beginn des einundzwanzigsten Jahrhunderts wurden mehrere Fantasy-Romane mit Odysseus als Hauptfigur veröffentlicht. Dazu gehören Henry Lyon Oldies Odysseus, Son of Laertes (2001), David Gemmells Trilogie (Lord of the Silver Bow, Wuthering Shield und The Fall of Kings, 2005-2007) und Dan Simmons“ Dilogie (Ilyon and Olympus, 2004-2006).

Malerei

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts hatte das Bild des Odysseus in der Malerei hauptsächlich eine illustrative Funktion. Beispiele hierfür sind die Gemälde Eine Mission für Achilles von Jean Auguste Ingres (1801) und Odysseus am Hof von Alcinoe von Francesco Aiez (1813-1815). Gleichzeitig gab es eine Tendenz, die Malerei zu diesen Themen vom Homerschen Text zu emanzipieren. Johann Heinrich Füsslis „Odysseus zwischen Skylla und Charybdis“ (1794-1796) und „Odysseus“ Flucht aus der Höhle des Polyphem“ (1803) sind von eigenständigem Wert. (1803). Später bot Arnold Bucklin (1882) eine originelle Interpretation der Episode mit Calypso an, in der die beiden Figuren an verschiedenen Stellen des Gemäldes platziert sind und die Figur des Odysseus in dunkelblauer Kleidung (er steht auf einer Klippe mit dem Rücken zum Betrachter und blickt auf das Meer) mit der Figur der hellen, fast nackten Nymphe kontrastiert wird. Odysseus und Polyphem“ (1896) ist ein Meisterwerk desselben Künstlers, auf dem der Zyklop einen riesigen Stein auf ein itakisches Schiff wirft.

Weitere Gemälde, die auf homerischem Material basieren, sind William Turners Odysseus, der Polyphem verhöhnt (1829), John Waterhouses Circe, die Odysseus den Kelch anbietet, und Odysseus und die Sirenen (1891) sowie Valentin Serovs Odysseus und Navzikai (1910).

Der Odysseus-Mythos ist vielfach ironisch interpretiert worden. Honoré Daumier hat in einer seiner Zeichnungen aus der Serie Geschichte des Altertums (1842) den König von Ithaka als typischen französischen Bourgeois dargestellt: Er schläft im Bett und trägt eine anachronistische Nachtmütze, während Penelope, die neben ihm liegt, ihn liebevoll ansieht. Das Gemälde von Lovis Corinth (er hat statt einer Waffe einen großen Knochen in der Hand und das Publikum um ihn herum ist ausgesprochen unrealistisch dargestellt. Rudolf Hausners Die Macht des Odysseus (1948-1956) ist ein phantastisches Ensemble aus disparaten Details, die sich direkt oder indirekt auf Homers Gedicht beziehen.

Musik

Es ist bekannt, dass Ludwig van Beethoven die Odyssee sehr mochte und sie vertonen wollte, aber diese Idee wurde nicht realisiert. Die Operntradition zu diesem Thema erreichte ihren Höhepunkt in der Tetralogie Die Odyssee von Friedrich August Bungert. Eine musikalische Tragödie in vier Teilen (1898-1903). Auch die Musik von Charles Gounod für François Ponsards Tragödie Ulysses (1852) und Max Bruchs Oratorium Odysseus (18711872) werden erwähnt. Zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts entstanden Operetten (André Mauprits Ulysses (1907) und Lothar Schmidts Odysseus Returns (1913)) und Hörspiele (Benjamin Brittens Salvation (1943)) zu diesem Thema.

In der Musikkultur der zweiten Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts ragen drei große Werke über die Odyssee heraus. In Ludwig Grubers Ballett Die neue Odyssee (1957) kehrt der Protagonist von den Fronten des Zweiten Weltkriegs an die deutsche Ostseeküste zurück und macht sich auf die Suche nach seiner Frau; die Handlung ist eindeutig allegorisch. Die Oper Ulysses von Luigi Dallapiccola aus dem Jahr 1968 basiert auf Homers Geschichte und Interpretationen von Bildern aus Dantes Göttlicher Komödie. Seine Figur, die in der Höhle des Polyphem zu einem Nobody geworden ist, begibt sich auf die Suche nach sich selbst und findet sich im Finale auf dem Meer wieder, wo er eine Vorahnung von Gott hat. In Luciano Berios „musikalischer Aktion“ Uthis (1996) wird der Odysseus-Mythos nur indirekt verwendet.

Der König von Ithaka ist der Held vieler anderer musikalischer Werke. Dazu gehören Karol Szymanowskis Zyklus Metopes (1915), Nikos Skalkotas“ Ouvertüre für Orchester Die Rückkehr des Odysseus (1945), Kirill Molchanovs Musical Odysseus, Penelope und andere (1970), Alan Hovannes“ Symphonie Nr. 25 (1973) sowie Ballette von Einar Englund (1959), Anestis Logothetis (1963) und Evgeny Golubev (1965). Das vierte Studioalbum von Yngwie Malmsteen (1988) trägt den Titel „Odyssey“. Lieder über die Odyssee finden sich in den Werken von Cream („Tales of Brave Ulisses“, 1967), Basil K. („Odyssey“, 1999), den Bands Winter Animals („Odyssey and Navsica“, 1998) und Franz Ferdinand (Single „Ulysses“, 2009).

Kinematographie

Die ersten Homer-Verfilmungen erschienen zu Beginn des 20. Jahrhunderts, während der Stummfilmzeit. Das waren die Kurzfilme Calypso“s Island. Odysseus und der Riese Polyphemus von Georges Méliès (1905), Die Rückkehr des Odysseus von André Calmette (1909) und Die Odyssee von Francesco Bertolini und Giuseppe Ligoro (1911). Von Anfang an wurde der Erzählstoff der Odyssee vor allem dazu verwendet, märchenhafte Abenteuer und erstaunliche Ungeheuer zu zeigen. Eine abendfüllende Verfilmung des Gedichts Die Odyssee (Regie: Mario Camerini und Mario Bava, mit Kirk Douglas in der Hauptrolle) wurde 1954 gedreht, eine Franco Rossi-Fernsehserie Die Odyssee (mit Bekim Fehmia in der Hauptrolle) wurde 1968 gedreht, und ein Fernsehfilm mit demselben Titel von Andrei Konchalovsky (mit Armand Assante in der Hauptrolle) wurde 1997 gedreht.

Andere Filme, die sich nicht direkt auf Homer beziehen, wurden parallel dazu veröffentlicht: Mario Caianos Odysseus gegen Herkules (1961, mit Georges Marchal in der Rolle des Odysseus) und Pietro Franchichis Die Taten des Herkules: Herkules und die Königin von Lydien (1959, mit Gabriele Antonini in der Rolle des Odysseus). In der Fernsehserie „Xena the Warrior Princess“ (1995-2001) spielte John D“Aquino den Odysseus, im Wolfgang-Petersen-Blockbuster „Troja“ (2004) Sean Bean. Im Jahr 2008 führte Terry Ingram Regie bei einer freien Interpretation der homerischen Episode über den Abstieg in den Hades („Odysseus: Reise in die Unterwelt“, mit Arnold Voslu in der Hauptrolle). Im Jahr 2013 erschien die Fernsehserie Odysseus von Stefano Giusti mit Alessio Boni in der Hauptrolle, die die Geschichte der Rückkehr von Laertide in seine Heimat erzählt.

Jean-Luc Godards Verachtung (1963) dreht sich um eine Adaption von Fritz Langs Die Odyssee, der nicht bereit ist, den künstlerischen Wert der Produktion den kommerziellen Interessen eines zynischen Hollywood-Produzenten zu opfern, der dem Film „mehr nackte Nymphen“ hinzufügen möchte. Der Produzent gibt ein neues Drehbuch für Paul Javal in Auftrag, der sich für die schöne Frau des Drehbuchautors, Camille, interessiert. Javal, der Geld braucht, nimmt den Job an und zieht damit Camillas Verachtung auf sich. Die gespannte Beziehung zwischen den Figuren reimt sich auf die Beziehung zwischen Poseidon, Odysseus und Penelope. Letztere, so argumentiert Javal im Film, verachtete Odysseus, weil er von ihr verlangte, freundlich zu ihren Verehrern zu sein und Geschenke von ihnen anzunehmen. Odysseus begibt sich also auf eine Reise und nutzt den Krieg als Vorwand, um seiner Frau zu entkommen. Lang ist jedoch der Meinung, dass Odysseus nicht zu einem „modernen Neurotiker“ gemacht werden sollte.

Homers Gedicht inspirierte Regisseur Stanley Kubrick zu seinem Film 2001: Odyssee im Weltraum (1968), nach dessen Drehbuch Arthur C. Clarke den gleichnamigen Roman schrieb. In der zentralen Sequenz des Films werden zwei Astronauten von einem wahnsinnigen Bordcomputer gefangen gehalten – und hier sehen Experten direkte Analogien zur Höhle des Polyphem.

Eine freie Interpretation der Odyssee von Homer ist das Drehbuch des Films der Coen-Brüder „Oh, where art thou, brother? (2000). Die Rolle des Ulysses Everett McGill wurde von George Clooney gespielt.

Die Orientalisten betrachten das Eindringen des Odysseus in die mittelalterliche japanische Kultur (durch die Übersetzung eines antiken Epos oder dessen Neubearbeitung) als einmalig. Seit dem sechzehnten Jahrhundert gibt es einen Zyklus von Erzählungen über Yurivaka Daizin, eine Figur, deren Name mit dem lateinischen Wort „Odysseus“ wiedergegeben wurde. Esther Hibbard hat 13 verschiedene Yurivaka-Erzählungen beschrieben und analysiert, die zwischen 1662 und 1798 in Japan veröffentlicht wurden.

Nach der Haupthandlung ist Yurivaka der Auserwählte der japanischen Götter, um Japan vor einer mongolischen Invasion zu schützen. Er führte eine mächtige Flotte an und zerstörte nach drei Jahren Seereise die mongolische Armada. Später strandete Yurivaka auf einer einsamen Insel, wo er von seinem Assistenten Bappu allein gelassen wurde. Dieser beanspruchte das Fürstentum von Yurivaki und seiner Frau, aber sie sagte, sie würde ihn nur heiraten, wenn er die heiligen Sutren tausendmal umschriebe. Das hat lange gedauert. Yurivaka hatte sich durch das erlittene Leid stark verändert und erschien unerkannt in seiner Heimatburg. Dort kündigte er sich an, spannte einen riesigen Bogen und bestrafte den untreuen Gehilfen. Die Parallelen zwischen dieser Geschichte und der Odyssee wurden erstmals von Tsubouchi Shō im Jahr 1906 beschrieben.

Es gibt Beweise für die Existenz der Yurivaka-Geschichte schon vor 1662. So wurde beispielsweise Toyotomi Hideyoshi in einer Biografie aus dem Jahr 1617 mit dieser Figur verglichen. Die Übertragung des griechischen Namens ins Japanische könnte durch die Vermittlung der portugiesischen Sprache erfolgt sein. James Araki hat die Vermutung geäußert, dass die Odyssee entweder durch Fernand Mendes Pinto, der 1544 Kyushu besuchte, oder durch Juan Fernandes, den Übersetzer des ersten Jesuitenmissionars in Japan, Francis Xaveria (seine Mission geht auf das Jahr 1550 zurück), nach Japan gelangte. Ab 1551 taucht die Geschichte von Yurivaka im Repertoire der Geschichtenerzähler von Kovacamai auf. Die Geschichte von Odysseus und Penelope entsprach voll und ganz den kulturellen Interessen der Japaner als kriegerisches Küstenvolk sowie ihren Vorstellungen von männlicher Tapferkeit und Weiblichkeit. Sie wurde jedoch in der lokalen literarischen Tradition weiter entwickelt.

Literatur

Quellen

  1. Одиссей
  2. Odysseus
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.