Safawiden

Zusammenfassung

Die Safawiden (Pers. دودمان صفوی, Dudmân-i Safavi azb. صفویلر, Səfəvilər) waren eine iranische Schah-Dynastie, Herrscher des Safawidenstaates. Sie beherrschten das Gebiet von Ardabil im Norden des Irans seit Anfang des 14. Jahrhunderts und den gesamten Iran von 1501-1722 und 1729-1736.

Der erste Herrscher dieser Dynastie war Ismail I. (1501-1524), geboren in der Stadt Ardebil im iranischen Aserbaidschan. Nachdem er sich die Unterstützung der örtlichen Qizilbash-Turkmenen und anderer unzufriedener Stämme gesichert hatte, zog Ismail nach einem Sieg über Alvand-khan, den Herrscher des turkmenischen Staates Ak-Koyunlu, bei Sharur (in Nachitschewan) siegreich in Täbris ein, wo er sich im Juli 1501 zum Schah ausrief. Zunächst beschränkte sich das von ihm kontrollierte Gebiet auf Aserbaidschan, doch im Laufe der nächsten zehn Jahre vereinigte er den größten Teil des Irans unter seiner Herrschaft und gliederte auch die benachbarten irakischen Provinzen Bagdad und Mosul in seinen Staat ein.

Der neue Staat wurde meist Daulet-e Kyzylbash (Kyzylbash-Staat) genannt. Die Namen Kyzylbash kingdom und Kyzylbash dominion wurden ebenfalls verwendet, und der Schah trug den Titel Kyzylbash Padishah.

Die Hauptstadt des Safawidenstaates war Täbris; später wurde die Hauptstadt nach Qazvin und von dort nach Isfahan verlegt.

Die Safawiden bezeichneten sich selbst mit dem sassanidischen Titel Schahanshah (König der Könige). Sie stellten jedoch nicht das nationale Prinzip, sondern den Schiismus in den Vordergrund und erklärten ihn zur Staatsreligion. Während der Safawiden-Ära etablierte sich der Schiismus als die dominierende Strömung im Iran. Es ist erwähnenswert, dass vor und nach den Safawiden in allen muslimischen Staaten, die auf dem Gebiet des Irans existierten, das religiöse Prinzip und nicht das nationale Prinzip im Vordergrund stand.

Die Ursprünge der Safawiden sind nicht zuverlässig bekannt. Die erste Genealogie der Safawiden wurde von Ibn Bazzazz in dem Buch Safwat as-Safa im Jahr 1358 verfasst. Demnach stammt die Familie Safawid von einem Kurden namens Firuz-Shah Zarin-Kolah ab. Der Stammvater der Safawiden-Dynastie, Sefi ad-Din, wird in diesem Werk mehrmals als türkischer Heiliger (Pir-i Türk) bezeichnet. Wassili Nikitin leugnete in seinem Werk die Türkisierung von Ardebil zu Lebzeiten von Sefi ad-Din. Hannah Sorvage widerspricht Nikitin in Bezug auf den Zeitpunkt der Türkisierung von Ardebil, ist jedoch der Ansicht, dass der Begriff „Türke“ in diesem Zusammenhang nicht ethnisch, sondern nach der gängigen persischen Bildsprache semantisch zu verstehen ist, da er ein Synonym für „schön“ ist. Zeitgenössische Gelehrte neigen dazu, die von den ersten Scheichs gesprochene Sprache als den persischen Dialekt von Gilan zu identifizieren, in dem Sefi ad-Dins Gedichte verfasst wurden. Es wird vermutet, dass Sefi ad-Din Gedichte in persischer Sprache verfasst haben könnte. Sefi al-Din sprach auch einen türkischen Dialekt aus Aserbaidschan.

„Das Safwat as-Safa ist ein typisches Sufi-Werk, voll von legendären Berichten über die Wunder und das Leben von Scheich Sefi ad-Din Ardebili. Gelehrte haben festgestellt, dass seltene Manuskripte verändert und gefälscht wurden, wie es bei den Safwat as-Safa-Listen der Fall war.

Später, während der Herrschaft von Ismail I., wurde die „offizielle“ Genealogie der Safawiden mit zusätzlichen legendären Informationen angereichert, die die Herkunft der Familie vom siebten schiitischen Imam Musa al-Qasim und über ihn den Aufstieg zum ersten schiitischen Imam Ali belegen sollten. Petruschewski glaubt, dass diese Version sogar noch früher, im vierzehnten Jahrhundert, entstanden ist. Die Safawiden beanspruchten wie die Großmoguln, Erben des timuridischen Erbes zu sein, und brachten ihre Ursprünge ebenfalls mit Timur in Verbindung. Diese Theorie wurde in späterer Zeit, insbesondere unter Schah Abbas, entwickelt, vielleicht um mit den osmanischen Ansprüchen zu konkurrieren.

Die Hypothese eines türkischen Ursprungs

Der deutsche Orientalist Hans Romer war der Ansicht, dass die türkische Herkunft Ismails I. außer Zweifel stand. Louis Lucien Bellant glaubte auch, dass Schah Ismail I. ein Türke aus Ardabil war. Mohammed Ismail (Christoph) Marcinkovsky, der in einem Profilartikel die Herkunft der Safawiden untersucht, ist der Ansicht, dass die Safawiden wahrscheinlich türkischen Ursprungs waren, und hält Ismail für einen Turkomanen, nicht für einen Perser. Richard Fry, Autor des Artikels „The Population of Iran“ in der Zeitschrift Iranik, schreibt, dass die Safawiden-Dynastie von aserbaidschanischen Türken gegründet wurde. Wheeler Thaxton betrachtet auch die Safawiden als Türken. Der iranische Schriftsteller Hafez Farmayan schreibt über den türkischen Ursprung der Safawiden und verweist auf ihre bedeutende Rolle bei der Türkisierung des Nordwestens Irans. Lars Johansson stellt fest, dass die Safawiden von der Sprache her eine türkische Dynastie waren. Nach Ansicht des amerikanischen Orientalisten Bernard Lewis waren die Safawiden türkischer Herkunft und wurden von der türkischen Bevölkerung Anatoliens unterstützt.

Einige Gelehrte des mittelalterlichen Irans sind der Meinung, dass die Safawiden aserbaidschanischen Ursprungs waren.

Die Hypothese eines türkischen Ursprungs war auch unter sowjetischen Gelehrten weit verbreitet. Agafangel von der Krim war einer der ersten, der dies vorschlug. I. P. Petruschewski schrieb: „Die ersten Scheichs der Safawiden lebten in Ardabil und ihre Muttersprache war Aserbaidschanisch.

Die Hypothese des türkischen Ursprungs wurde von vielen türkischen Historikern – Zeitgenossen von Togan – unterstützt, die für den kurdischen Ursprung der Safawiden plädierten.

Der aserbaidschanische Gelehrte O. Efendiyev hält die Argumente über den kurdischen Ursprung der Safawiden für unhaltbar und verweist auf die Tatsache, dass Scheich Sefi in Ibn Bazzazz“ Safwat as-Safu als „türkischer Heiliger“ bezeichnet wird.

Die Hypothese eines iranischen Ursprungs

Der britische Orientalist Edmund Bosworth stellt fest, dass die Safawiden zwar Türkisch sprachen, aber höchstwahrscheinlich kurdischer Herkunft waren. Der iranische Historiker Ahmad Kesrawi kam zu dem Schluss, dass die Safawiden einheimische Iraner waren, aber die aserbaidschanische Turksprache sprachen, die von der damaligen Bevölkerung Aserbaidschans gesprochen wurde. David Blow ist der Ansicht, dass die Safawiden kurdischen Ursprungs waren, aber zur Zeit von Schah Ismail waren die Safawiden Türken, die nicht nur mit Türken zusammenlebten, sondern auch Prinzessinnen aus türkischen Dynastien heirateten, die den Safawiden vorausgegangen waren. Dem türkischen Historiker Zaki Walidi Togan zufolge begleiteten die Safawiden möglicherweise den kurdischen Prinzen Mamlan ibn Wahsudan aus der Familie der Ravvadiden auf seinem Eroberungsfeldzug nach Ardabil im Jahr 1025. Togan zufolge gaben sich die Safawiden später große Mühe, ihre kurdische Herkunft zu verschleiern, indem sie ihren Vorfahren Firuz Shah als Nachfahren des Propheten und Scheich Sefi als türkisch-schiitischen Scheich und Verfasser türkischer Gedichte ausgaben. Togan hielt Ismail I. dennoch für einen Türken, da er eine aserbaidschanische Turksprache sprach.

Der Autor des Artikels „The Safavids“ in der Encyclopaedia of Islam, Roger Savory, ist der Meinung, dass heute unter den Gelehrten ein Konsens darüber besteht, dass die Safawiden aus dem iranischen Kurdistan kamen. Seiner Meinung nach stützt sich die Hypothese einer türkischen Herkunft nur auf die Tatsache, dass Ismail I. Aserbaidschanisch sprach und unter dem Pseudonym Khatai Gedichte in dieser Sprache schrieb.

Der Autor eines Artikels über die Safawiden in der Encyclopaedia Iranica, Rudy Mathy, betrachtet die Safawiden als „Iraner mit kurdischer Abstammung“. John Perry vermutet, dass die Safawiden-Familie wahrscheinlich kurdischer Abstammung war.

Andere Hypothesen

Walter Hinz hat die Vermutung geäußert, dass die Safawiden aus dem Jemen stammten.

Obwohl die Ursprünge der Safawiden ungewiss sind, sind sich die Historiker einig, dass die Mitglieder der Dynastie bereits im 15. Jahrhundert die aserbaidschanische Turksprache als Muttersprache benutzten, und dies blieb mindestens bis 1722 der Fall, als der Safawidenstaat von der afghanischen Khotaki-Dynastie zerstört wurde.

Je nach Auffassung über die Ursprünge der Dynastie gehen Historiker davon aus, dass die frühen Safawiden im 14. und 15. Jahrhundert turkisiert wurden oder ursprünglich ein türkischer Clan waren. Es ist bekannt, dass der Safawiden-Vorfahr Scheich Safi Ardebil Gedichte im iranischen Gilan-Dialekt (nach anderen Angaben in der iranischen Sprache Adari), in Farsi und möglicherweise auch in Türkisch schrieb.

In seinem 1896 erschienenen Buch The Early Years of Shāh Ismāiʻil, Founder of the Safavi Dynasty“ (Die frühen Jahre von Shāh Ismāiʻil, Gründer der Safavi-Dynastie) vertrat der englische Orientalist E. Denison Ross die Ansicht, dass Shāh Ismāil erst im Teenageralter Farsi lernte.

Einige Mitglieder der Dynastie schrieben Gedichte auf Aserbaidschanisch-Türkisch und Farsi. Insbesondere der Gründer der Dynastie, Ismail I., der unter dem Pseudonym Khatai dichtete, gilt als Klassiker der aserbaidschanischen Poesie, während Schah Abbas II. unter dem Pseudonym Tani ebenfalls türkische Gedichte schrieb.

In der Anfangszeit der Safawiden im Iran stützten sie sich auf die türkischen Stämme der Qizilbasch und etablierten die türkische Sprache als Sprache des Hofes und der Armee, während Persisch die Sprache der zivilen Verwaltung war; Persisch wurde auch für Inschriften auf Münzen verwendet. Der iranische Einfluss verstärkte sich im Safawidenstaat zu Beginn des 17. Jahrhunderts, als die Hauptstadt nach Isfahan verlegt wurde und das Persische das Türkische in den offiziellen Bereichen ersetzte, aber am safawidischen Hof wurde immer noch fast ausschließlich Aseri gesprochen. Roger Savory zufolge war die Tatsache, dass die Safawiden aserbaidschanisches Türkisch anstelle von Persisch verwendeten, wie die Qizilbashi, eine Abkehr von den klassischen Standards früherer Zeiten.

Willem Flor und Hasan Javadi sind sich einig, dass das am Hof der Safawiden verwendete Türkisch genau das war, was heute als Aserbaidschanisch bekannt ist, auch wenn es schon damals verschiedene Namen hatte: Kyzylbash-Türkisch (der von den Dichtern Sadigi Afshar und Abdol-Jamil Nasiri verwendete Name), Turk (der Hauptname), turquesco (von den Portugiesen verwendet) usw.

Laut Adam Olearius, der Persien während der Herrschaft von Schah Safi I. besuchte, wurde am Hof der Safawiden eine türkische Sprache gesprochen, und Persisch war nur sehr selten zu hören, so dass die meisten Perser zusätzlich zu ihrer eigenen Sprache Türkisch lernten. Die Tatsache, dass die Sprache des Hofes türkisch war, wird auch von anderen Besuchern des safawidischen Hofes erwähnt. So berichteten die Karmeliter 1607, dass „die türkische Sprache von Schah Abbas, Adligen und Soldaten häufig verwendet wird“. Pietro della Valle schrieb, dass die Kyzylbaschi ihm sagten, dass „die türkische Sprache männlich und für Soldaten geeignet ist, deshalb sprechen der Schah und die Emire sie“. Während der Herrschaft von Schah Abbas II. berichteten die Karmeliter, dass „Türkisch (Türkisch) die Sprache des Hofes ist und in Isfahan und im Norden des Landes weit verbreitet ist“. Jean Chardin schrieb über die Qizilbash, dass „dieses Volk und seine Sprache im Norden des Landes und am Hof so weit verbreitet sind, dass alle Iraner Qizilbash genannt werden“. 1660 schrieb Raphael du Mans, dass „die Alltagssprache im Iran für das einfache Volk Persisch und für den Hof Türkisch ist“. Laut Kempfer, der den Iran in den 1670er Jahren besuchte, „ist Türkisch die gängige Sprache am iranischen Hof und auch die Muttersprache der Safawiden, im Gegensatz zu der des einfachen Volkes. Der Gebrauch der türkischen Sprache verbreitete sich vom Hof zu den Magnaten und dem Adel und schließlich zu denjenigen, die vom Schah profitieren wollten, so dass es heute fast als Schande für eine angesehene Person gilt, kein Türkisch zu können“. Der französische Missionar Sanson, der zwischen 1684 und 1695 im Iran lebte, schrieb, dass die Iraner regelmäßig mit den Ausdrücken „qorban olim, din imanum padshah, bachunha dunim“ (aserb. qurban olum, din imanım padşah, başına dönüm) an die geistige Macht des Schahs appellierten. Ausländischen Besuchern zufolge war das gesprochene Türkisch in allen Bevölkerungsschichten des Landes weit verbreitet und galt als Verkehrssprache.

Willem Floor und Hasan Javadi weisen darauf hin, dass Aseri bis zum Untergang der Dynastie die Sprache des safawidischen Hofes war, und selbst Schah Hussein (das ist gut), der sich nicht für Politik interessierte und mit jedem Adligen einverstanden war, der ihm etwas anbot, sagte dies.

Der türkische Historiker Cihat Aydogmusoglu stellt fest, dass die offizielle Korrespondenz der Safawiden mit anderen Regierungen überwiegend auf Farsi, aber auch auf Türkisch geführt wurde. Roger Seyvori stellt auch fest, dass die Korrespondenz während der Zeit von Schah Ismail mit türkischen Herrschern in türkischer Sprache geführt wurde. So wurden z. B. ein Brief von Schah Ismail I. an Musa-bek Turgutlu vom Karaman-Bajlik (aus der Safawiden-Chronik „Nekâvetü“l Âsâr fi Zikri“l Ahyâr“) und ein Brief von Schah Abbas II. an einen Schirwan-Bettlerbek (aus Safa-yı Nâsırî und Abbasname) in türkischer Sprache verfasst.

Willem Flor und Hasan Javadi weisen darauf hin, dass die Korrespondenz der „Qizilbasch-Könige“ mit den russischen Königen in aserbaidschanischem Türkisch und Persisch geführt wurde, so dass russische Quellen berichteten, dass „die großen Gesandten (Russlands) in Gesprächen mit ihren Höflingen, Ilkhtam-Davlet und seinen Kollegen, wünschten, dass die Antwort des Schahs in Türkisch, aber in einer tatarischen Schrift verfasst sei“.

Die Safawiden förderten die türkische Literatur.

Der Stammvater und Namensgeber der Safawiden ist Scheich Safi-Ad-Din Firuz Fath Ishak Ardabili (1252-1334). Nach der Genealogie des Schriftstellers Ibn Bazzaz Ardabili aus dem 14. Jahrhundert war er ein Nachkomme des siebten Stammes eines gewissen Firuz Shah Zarini Kolah, eines Kurden aus Sanjan, der um das 11. Jahrhundert nach Ardebil gezogen sein soll. Um ihre geistliche Autorität zu legitimieren, erklärten sich die Safawiden zu Nachfahren des schiitischen Imams Musa al-Qasim, dessen Wurzeln auf den Propheten Muhammad und Ali ibn Abu Talib zurückgehen. Die Nachkommen von Firuz Shah waren sunnitische Muslime, obwohl die Safawiden im 15. Jahrhundert zum Schiismus konvertierten. Saf-ud-Din war der bevorzugte Murid und Schwiegersohn von Sheikh Zahid Gilani, dem Gründer des Zahidiyya-Sufi-Ordens. Nachdem er nach dem Tod von Zahid Gilani im Jahr 1301 die Macht dieses Ordens geerbt hatte, wandelte er ihn in den Sefeviye-Orden um. Er schrieb 12 Vierzeiler in iranischem Aseri, das offenbar seine Muttersprache war. Die Vierzeiler sind das wichtigste Material zum Studium der aserbaidschanischen Sprache, die im Großen und Ganzen ungeschrieben war. Unter seinem Sohn Sadr-ud-din Musa (gest. 139192) entwickelte sich der Orden zu einer breiten religiösen Bewegung, die im gesamten Nahen Osten Propaganda verbreitete. Gleichzeitig behielt sie ihren sunnitischen Charakter bei. Nach seinem Tod führten seine Nachkommen den Orden an: sein Sohn Ali (gest. 1429), sein Enkel Ibrahim (gest. 1447) und sein Urenkel Junaid (gest. 1459). Letzterer, der über große Macht verfügte, war unter dem Druck von Jahanshah, dem Herrscher von Kara Koyunlu, gezwungen, unter dem Schutz von Uzun-Hasan, dem Oberhaupt der Ak Koyunlu-Dynastie, zu fliehen und seine Schwester Khadija Begum zu heiraten. Nachdem Juneid in einer Schlacht mit den Schirwaniten gefallen war, übernahm sein Sohn Sheikh Heydar (gest. 1488) die Leitung des Ordens. Letzterer war mit Alemshah Begim (christlicher Name Martha) verheiratet, die aus der Ehe von Uzun Hasan und Theodora – Tochter des Kaisers von Trebizond, Johannes IV Komnin – hervorgegangen war. Aus dieser Ehe ging der zukünftige Schah Ismail hervor.

Nachdem Heydar unter unbekannten Umständen ermordet worden war, wurden seine drei Söhne Sultan Ali, Ibrahim Mirza und Ismail in Istahr ins Gefängnis geworfen. Bald darauf wurde Sultan Ali getötet, und Ibrahim Mirza starb in Gilan. Damit war Ismail das letzte überlebende Mitglied der Safawidenfamilie. Die Familie Safavid selbst gehörte zur Stammesgruppe der Ak Koyunlu. Zu dieser Zeit verfügten die Scheichs von Ardabil über eine große Kampftruppe in Form ihrer Muriden, die aus verschiedenen türkischen Nomadenstämmen stammten, rote Turbane trugen und deshalb den Spitznamen „Qizilbashi“ („rothaarig“) erhielten. Im Jahr 1500. Ismail fiel in Schirwan ein und eroberte 1501 Täbris, wo er den Titel des Schahs annahm und damit den Safawidenstaat begründete.

Der erste Vertreter der Safawiden-Dynastie ist in der Geschichte nicht nur als militärischer Befehlshaber und Staatsgründer bekannt, sondern auch als mittelalterlicher aserbaidschanischer Dichter, der unter dem Pseudonym Khatai schrieb. Eine Sammlung seiner Gedichte in aserbaidschanischer Sprache wurde in Form von Khatais Diwan veröffentlicht, und einige seiner Gedichte in Farsi sind ebenfalls bekannt.

In einem seiner Verse schrieb Schah Ismail: „Xətai da natiq oldu, Türkistanın piri oldu“, was laut Wladimir Minorskij semantisch wie folgt übersetzt werden kann: „Gott kam in der Person von Chatai zur Sprache, der zum Mentor der Türken (Aserbaidschan) wurde“.

Unter Ismail wurden Staatsvikare ausschließlich aus den Reihen der Kyzylbasch-Türken ernannt. Die Kyzylbaschi, ursprünglich fanatische Anhänger Ismails, waren Vertreter der Turkstämme Anatoliens und Aserbaidschans; mit ihrer Hilfe konnten er und seine Nachfolger den unaufhörlichen Angriffen der sunnitischen Türken widerstehen, manchmal sogar siegreich: von Osten die Schibaniden (Chiwa und Buchara) und von Westen die osmanischen Türken.

Nachdem er 1508 Herr über alle Ländereien des Ak-koyunlu-Staates von Uzun-Hasan (auch Ismails Großvater mütterlicherseits) geworden war, wurde Ismail zum Nachbarn der ehemaligen, von den Schaibaniden besetzten Beykara-Besitzungen und zog mit ihnen in den Krieg; 1510 wurden die Schaibaniden aus Chorasan nach Transoxanien vertrieben. Mit dem Osmanischen Reich war ein Krieg ausgebrochen, weil der osmanische Sultan Selim I. unter seiner Herrschaft (1513) 40 000 Schiiten in Anatolien hatte hinrichten lassen. Im Jahr 1514 gelang es Selim, die Armee der Safawiden zu besiegen und Täbris bei Chaldiran zu erobern. Aufgrund des extrem kalten Winters 1514-1515 und der Erschöpfung der osmanischen Armee setzte Selim I. die Invasion in den Iran jedoch nicht fort, sondern verließ Aserbaidschan und beschränkte sich auf die Einnahme Ostanatoliens und Mesopotamiens. Nach Selims Tod (1519) eroberte Ismail Georgien, doch der fanatische Glaube der Qizilbasch an Ismails Unbesiegbarkeit wurde durch die Niederlage der Safawiden in der oben erwähnten Schlacht von Chaldiran stark erschüttert.

Unter Schah Tahmaspe I. (1524-1576) eroberten die osmanischen Türken 1534 Ostanatolien bis zum Van-See und den Irak mit Bagdad und den schiitischen Heiligtümern Nedjef und Kerbela, und 1549 und 1554 unternahmen sie mehrere verheerende Angriffe auf Aserbaidschan (an der Ostgrenze herrschte ein zermürbender Krieg mit den Schaibaniden. Im Jahr 1555 wurde ein Frieden mit den Türken geschlossen, in dem die Safawiden die osmanischen Eroberungen anerkannten.

Tahmasps Kinder Heydar (1576) und Ismail II. wurden von den Schaybaniden und den Türken, die Aserbaidschan in Besitz nahmen, angegriffen. Im Jahr 1582 riefen die Qizilbaschis von Chorasan den jüngsten Sohn Mohammeds, ihren Vizekönig von Chorasan, den talentierten Abbas, zum Schah aus und setzten ihn vier Jahre später auf den Thron.

Abbas I. der Große (1586-1628) beseitigte ein für alle Mal die Möglichkeit eines Wiederaufflammens der kysylbaschischen Fehden: Es wurde ein spezielles „Schah-Gefolge“ („Schah-Sieben“) gebildet, das aus Angehörigen aller kysylbaschischen Stämme bestand, und darüber hinaus wurde eine ständige Armee (mit Feuerwaffen und Artillerie) aufgestellt. Eine beträchtliche Anzahl von Vertretern des kysylbaschischen Adels wurde hingerichtet und ihre Besitztümer beschlagnahmt. Die Hauptstadt wurde 1598 nach Isfahan, dem Zentrum des Iran, verlegt. Abbas“ zentralisierende Politik, die sich auf alte Traditionen iranischer Staatlichkeit stützte, ließ einige Orientalisten (W. Hinz, H. Remer) zu dem Schluss kommen, dass die Safawiden im Iran einen persischen Nationalstaat schufen (andere Autoren halten dies jedoch für eine Übertreibung). Um den Einfluss der Qizilbash zu verringern, schuf Tahmasp I. eine neue Klasse von Ghulen und setzte sie in der Armee und der Zivilverwaltung ein.

Obwohl Schah Abbas den Machtkämpfen ein Ende setzte und den Adel der Qizilbasch schwächte, verschwanden die Qizilbasch nicht von der Bildfläche und wurden nicht völlig an den Rand gedrängt oder eliminiert. Sie spielten weiterhin eine wichtige Rolle im Safawidenstaat, nur dass das Verwaltungssystem komplexer wurde und es mehr Rivalen im Machtkampf gab, und sie waren weiterhin eine wichtige militärische und politische Kraft. Andrew Newman weist darauf hin, dass die Kyzylbaschi weiterhin eine wichtige Rolle spielten und an der Seite der Gulams kämpften, aber auch wichtige Positionen wie die des Provinzvorstehers innehatten. Sowohl das Kyzylbaschi selbst als auch die türkische (aserbaidschanische) Sprache haben ihre Bedeutung als Sprache des Hofes, der Armee und der Gerichte behalten. Die Tatsache, dass die Kyzylbaschi die Macht behielten, wird beispielsweise durch den Kampf um das Amt des Oberwesirs in der Mitte des 17. Jahrhunderts bestätigt.

Die Schibaniden wurden 1598 bei Herat besiegt, und am Atrek bei Merv wurden starke Grenzsiedlungen von Kurden und Kadschar-Türken (Qizilbashs) errichtet, um ihre Überfälle zu verhindern. In einem Krieg gegen die Osmanen wurden Aserbaidschan, Schirwan und Georgien bis 1607 zurückerobert, im nächsten, 1623, Bagdad mit Nedjef und Kerbela; die Sunniten von Bagdad wurden abgeschlachtet. Der Wunsch, Verbündete gegen die Türkei zu finden, sowie Streitigkeiten mit den Portugiesen und Engländern über die Insel Hormus und den benachbarten Hafen in der Straße von Hormuz, Gamroun (ab 1622 Bender-Abbas), waren der Grund für die diplomatischen Beziehungen Persiens zu Westeuropa. Innerhalb des Staates versuchte Abbas, den Handel anzukurbeln, und baute zahlreiche Straßen (eine 400 Werst lange Schnellstraße durch Mazanderan nach Astrabad), Brücken, Karawansereien und Basare. Die neue Hauptstadt Isfahan wurde geschmückt, Qazvin und die heilige Stadt Mashhad verschönert. Obwohl der Schah selbst kein strenger Muslim war (er liebte z. B. den Wein), kümmerte er sich um religiöse Angelegenheiten und vollendete die Organisation der schiitischen Hierarchie, die von Ismael I. begonnen worden war. In der Familie war Abbas ein Tyrann; aus Misstrauen ließ er seinen ältesten Sohn töten, die beiden anderen erblinden und seinen Enkelerben durch Opium schwächen und sorgte so für die Degeneration seiner Nachkommen.

Nach Abbas

Sefi I. (1628-1641), Enkel von Schah Abbas, war ein rücksichtsloser Tyrann, der nach seiner Thronbesteigung die besten Männer seines Staates hinrichten ließ. Die Jahre seiner Herrschaft waren von großen Gebietsverlusten geprägt, als Schah Jahan, der Herrscher des indischen Mogulreichs, Kandahar vom Safawidenstaat eroberte und Murad IV, der türkische Sultan, Bagdad einnahm (1638). Diese Schlacht von Bagdad war die letzte militärische Auseinandersetzung zwischen dem Osmanischen Reich und dem Safawidenstaat und führte dazu, dass die Safawiden die Kontrolle über ganz Mesopotamien verloren. Danach durften die Schiiten etwa 200 Jahre lang nicht mehr in Ruhe nach Kerbala reisen, und der Zugang zu Mekka war eingeschränkt.

Abbas II. (er war nur mit Harem und Wein beschäftigt, aber die Staatsgeschäfte liefen unter guten Ministern gut; Kandahar wurde zurückgegeben. Der Safawidenstaat blühte immer noch, wie europäische Reisende, die den Iran besuchten, feststellten.

Unter Abbas II. wurden die Handelsbeziehungen der Safawiden mit dem russischen Königreich erheblich verstärkt. Unter Safi I. und Abbas II. nahm die Rolle der europäischen Kaufleute im safawidischen Iran zu. Sefi I. schloss ein Abkommen mit der englischen Ostindien-Kompanie, die sich verpflichtete, dem Schah jährlich 1500 Pfund Sterling als „Geschenk“ zu zahlen und Seide im Wert von 60 Tausend Pfund Sterling jährlich zu kaufen. Ab den 40er Jahren des XVII. Jahrhunderts wurde der erste Platz im Handel mit Persien von den Rivalen der Engländer, den Holländern, eingenommen, die auch das Recht erhielten, Seide aus dem Safawidenstaat zollfrei zu exportieren. Unter Abbas II. wurden auch französische Kaufleute privilegiert, deren Fabriken und Anlagen in Isfahan und Bender Abbas entstanden.

Der osmanische Sultan Mehmed IV. schickte eine Botschaft an den Hof von Schah Safi II. Die reichen Geschenke, die die Botschaft mitbrachte, sollten die Stimmung am safawidischen Hof verändern, und sie erreichten ihr Ziel. Mehmed IV. besänftigte das Safawidenreich und sorgte für die Fortsetzung der friedlichen Beziehungen zu den Safawiden, indem er ihnen Geld zahlte und die Beschränkungen für den Pilgerstrom nach Mekka lockerte. Die Osmanen scheinen die Safawiden sogar auf der Grundlage der gemeinsamen Religion um Hilfe gegen die christlichen Mächte gebeten zu haben. Schah Safi II. soll auf diese Bitte mit der Ankündigung reagiert haben, dass die Safawiden nicht die Absicht hätten, Partei zu ergreifen oder in den Konflikt einzugreifen. In ähnlicher Weise antwortete er auf die osmanischen Bitten, indem er auf das lange verlorene Bagdad verwies und erklärte, dass

„…wenn Babylon an ihn zurückgegeben wird, kann er sich bereit erklären, der Pforte zu helfen, aber ansonsten, wenn der Krieg mit den Christen vorbei ist, wird es sein Ziel sein, diese Festung zurückzuerobern, die von Anfang an zu seinem Reich gehört hat.“

Der letzte Safawide, Soltan Hussain (1694-1722), geriet unter den Einfluss des Klerus. Dies gefiel weder der Armee noch der Bevölkerung, da die Mullahs die Verfolgung der Sufis verstärkten, deren mystische Bestrebungen dem hierarchischen Schiitentum zuwiderliefen. Die schwache Herrschaft von Sultan Hussein führte zu Aufständen und der Eroberung durch die Afghanen im Jahr 1722. Die Macht im Iran fiel in die Hände der afghanischen Hotaki-Dynastie. Mir Mahmud erklärte sich selbst zum Schah.

Im Jahr 1722 fiel der Safawidenstaat tatsächlich unter den Schlägen der Afghanen, aber in den folgenden Jahren versuchten viele Safawiden sowie diejenigen, die sich als Mitglieder dieser Dynastie ausgaben, die Macht zu übernehmen. In den Jahren 1729-1736 und 1750-1773 gehörte die Macht im Iran nominell den Safawiden, tatsächlich regierten jedoch Nadir Khan Afshar bzw. Kerim Khan Zend.

Safawiden während der afghanischen Herrschaft

Als der afghanische Herrscher von Iran, Mir Mahmud Shah, im Februar 1725 von der Flucht des zweiten Sohnes von Sultan Hussain, Sefi Mirza, erfuhr, geriet er in Wut und schwor, alle Prinzen der Safawiden-Dynastie abzuschlachten und nur Sultan Hussain am Leben zu lassen. Die Prinzen, darunter die Onkel und Brüder des ehemaligen Schahs sowie seine Söhne von verschiedenen Frauen, wurden im Palasthof gefesselt und von Mir Mahmud persönlich und seinen beiden Helfern abgeschlachtet. Als Sultan Hussein das Geschrei hörte, gelang es ihm, die beiden jungen Prinzen zu schützen, obwohl er selbst verwundet wurde. Der afghanische Herrscher verschonte die beiden jungen Safawidenprinzen, aber über hundert starben bei dem Massaker.

Überall im Iran tauchten viele auf, die sich zu den Safawiden bekannten. Überlebende, die angeblich 1722 aus dem belagerten Isfahan oder vor der Hinrichtung durch Mir Mahmud flohen, gewannen Unterstützung gegen die De-facto-Macht. Hazin Lahiji zählt allein unter der afghanischen Herrschaft 18 solcher Antragsteller und ein Dutzend weitere unter Nadir Shah.

Die ersten drei Kläger erklärten, sie seien Sefi Mirza, der zweite Sohn des abgesetzten Sultans Hussein. Der erste von ihnen stellte 1722 eine Armee aus den Luren von Kirmanshah auf und befreite Hamadan von den Osmanen. Fünf Jahre später wurde er jedoch auf Befehl seiner ehemaligen Verbündeten aus Lur ermordet. Der zweite Prätendent aus der Nähe von Shustar gewann Ende 1724 die Unterstützung des Bachtiar Khalilabad und verfügte über eine Armee von 20.000 Mann zwischen Shustar und Khurramabad. Im Jahr 1727 verlangten Tahmasp II. und Nadir Khan von Mashhad von den Bachtiar-Kriegsherren, den Prätendenten zu töten, was sie im Herbst auch taten. Ein dritter „Sefi Mirza“, der in Wirklichkeit Mohammed Ali Rafsinjani hieß, nahm im August 1729 Shustar ein, wurde aber vom örtlichen Herrscher zur Flucht an die Grenze gezwungen, von wo aus ihn die Osmanen nach Istanbul schickten, um ihn für Verhandlungen mit denjenigen zu gewinnen, die die Afghanen auf dem iranischen Thron ablösen würden. Die Osmanen setzten Rafsijani erfolgreich ein, um an der Nordfront Unruhen zu schüren, als Nadir Schah Mosul belagerte. Keiner dieser Heuchler wurde als echt anerkannt. Der echte Sefi Mirza (geb. 1699) wurde während der Belagerung von Isfahan im Jahr 1722 zum Erben des Staates ausgerufen, aber mächtige Höflinge gaben den Titel bald an den schwächeren Tahmasp II. weiter. Letzterer floh im Juni 1722 nach Qazvin, und Sefi Mirza war höchstwahrscheinlich unter denjenigen, die im Oktober 1722 von den Afghanen gefangen genommen und im Februar 1725 hingerichtet wurden. Es ist möglich, dass Berichte über die Taten eines der Kläger das Gerücht verbreiteten, Sefi Mirza sei aus der Gefangenschaft entkommen, was Mir Mahmud veranlasste, alle gefangenen Safawiden mit Ausnahme des abgesetzten Schahs selbst und seiner beiden jüngeren Söhne zu ermorden.

Der einzige echte Safawide, der zusammen mit Tahmasp II. Widerstand leisten konnte, war Mirza Seyyid Ahmed. Er war auch der einzige Rivale von Tahmasp und drei Jahre lang das größte Problem der afghanischen Eroberer. Mirza Seyyid Ahmed war ein Nachkomme der Tochter von Schah Suleiman, der ehemaligen Frau seines Großvaters Mirza Daud Marashi. Er floh mit Tahmasp aus dem belagerten Isfahan, entschied aber, dass ein solcher Trunkenbold den Widerstand nicht anführen konnte, und floh nach Fars, wo er die Unterstützung der örtlichen Emire und ihrer Truppen gewann. In den Jahren 1724-1725 wurde Mirza Seyyid Ahmed in der Festung von Jahrum belagert. Die Belagerung endete, als die Nachricht von der Ermordung Mir Mahmuds eintraf, und Seyyid machte sich auf den Weg in die Region Fas, wo seine Armee auf 6.000 Mann angewachsen war. Er besiegte die von Tahmasp gegen ihn ausgesandte Armee, besiegte dann den Vizekönig von Kirman und eroberte die Stadt. Im November 1726 wurde er als Ahmed Schah Sefevi gekrönt. Auf dem Marsch nach Shiraz wurde er von der afghanischen Armee besiegt. Mit einer kleinen Armee marschierte er in Richtung Kirman und erfuhr, dass seine ehemaligen Anhänger in Kirman sich verschworen hatten, ihn an die Afghanen auszuliefern. Ahmed Schah wich mit einer kleinen Anzahl von Anhängern einer Schlacht mit einer von Tahmasp entsandten Armee aus und zog nach Bandar Abbas, wo er den afghanischen Vizekönig gefangen nahm und die Stadt einnahm. Schließlich wurde er in Hasanabad belagert. Sein Bruder Mirza Abd al-Aimma wurde von den Afghanen gefangen genommen, als er versuchte, durch einen Tunnel zu fliehen, woraufhin Ahmed Schah selbst kapitulierte. Trotz eines Versprechens auf Leben wurden er und sein Bruder im Juli/August 1728 vom afghanischen Herrscher Mir Ashraf hingerichtet.

Es gab noch drei weitere Antragsteller, die sich als Ismail Mirza, ein weiterer jüngerer Bruder von Tahmasp II, ausgaben. Der aktivste von ihnen, Zeynal genannt, eroberte mehrere Städte in Lahijane und zwang mit seinem mit Stöcken und Trompeten bewaffneten Pöbelheer sogar den Vizekönig, der versuchte, den Aufstand zu unterdrücken, in die Flucht. Letztere zwangen Zeynal jedoch schließlich zum Rückzug nach Mugan und Chalkhal, Gebiete, die sowohl von den Osmanen als auch von den Russen beansprucht wurden. Mit einer auf 5.000 Mann angewachsenen Armee kämpfte Ismail Mirza gegen die Osmanen. Die Qizilbashis in der osmanischen Armee liefen zu den Rebellen über und die Osmanen wurden besiegt. In Ardabil ehrte Zeynal das Mausoleum von Sefi-ad-Din und vergrößerte seine Armee bald auf 12.000 Mann. Mit dieser Armee trieb er die Reste der osmanischen Truppen in Mugan in Richtung Ganja, wurde aber bald von seinen Verbündeten getötet, wahrscheinlich auf Betreiben der Russen.

Ein weiterer Anwärter auf den Namen Ismail Mirza, möglicherweise ein echter, erschien um 1732 in Isfahan, kurz nachdem die Stadt von den Afghanen befreit worden war. Ismail wurde jedoch bald zur Zielscheibe von Intriganten, die beschlossen, Tahmasp zu töten und ihn durch Ismail zu ersetzen. Daraufhin ließ Tahmasp Ismail Mirza und seine Anhänger hinrichten.

Tahmasp Mirza, der dritte Sohn von Sultan Hussein, floh im Juni 1722 aus dem belagerten Isfahan nach Qazvin und rief sich kurz nach dem Fall von Isfahan und der Abdankung seines Vaters im November zum Schah aus. Im Dezember 1722 hatten die Afghanen jedoch Qazvin erobert (obwohl die Bevölkerung einen Monat später revoltierte und die Afghanen vertrieb), und Tahmasp II. floh nach Aserbaidschan, das bald darauf von der osmanischen Armee erobert wurde. Tahmasp II. floh daraufhin nach Mazendaran und wurde von dem mächtigen Qajar-Stamm unterstützt, der die Region von seiner Hauptstadt Astrabad aus regierte. Tahmasp war ein eher schwacher Herrscher, der von drittklassigen Beratern umgeben war. In dieser Situation übernahmen Russland und das Osmanische Reich einen großen Teil des Nordens und Westens des Landes. Im September 1723 wurde der Vertrag von St. Petersburg zwischen Russland und Tahmasps Botschafter Ismail-bek unterzeichnet. Peter I. erkannte Tahmaspah als Schah von Iran und allen während des Kaspischen Feldzugs eroberten Gebieten an, mit Ausnahme von Derbend, Gilan, Mazendaran und Astrabad, obwohl der Schah selbst diesen Vertrag nie ratifizierte und die Russen östlich von Rescht keine besondere Macht hatten, so dass die lokalen Khans an der Macht blieben, und Ismael-bek, der den Vertrag unterzeichnete, in Ungnade fiel und im Exil starb. Im Juni 1724 unterzeichneten die Russen und die Osmanen einen weiteren Vertrag zur Aufteilung des Nordwestens des Iran. Das Osmanische und das Russische Reich erkannten Tahmasp im Falle seiner Bestätigung des Vertrages unwiderruflich als Schah von Iran an. Die Osmanen versprachen außerdem, neutral zu bleiben, falls Russland Truppen zur Unterstützung Tahmasps gegen die Afghanen entsenden würde. Nach Peters Tod im Februar 1725 ließ das Interesse der Russen am Iran jedoch nach und sie verließen die eroberten Gebiete.

Am 22. April 1725 wurde der grausame Schah Mir Mahmud von seinem Bruder Mir Ashraf gestürzt. Einige Tage später starb er – möglicherweise an einer Krankheit oder er wurde einfach erwürgt. Am 26. April proklamierte sich Mir Ashraf Hotaki zum Schah von Iran. In der Zwischenzeit wollte Tahmasp II. schneller gegen die Afghanen vorgehen, aber seine militanten Qajar-Anhänger glaubten, dass die Afghanen noch zu stark seien. Auch Fath-Ali Khan Qajar, der General von Tahmasp, sah in der Eroberung der nahe gelegenen Zitadelle Astrabad einen Vorteil für sich und seine Anhänger. Er zwang den Schah, einen Feldzug gegen den Rebellen Malik Mahmud, den ehemaligen Vizekönig der Safawiden, der die Macht in Chorasan übernommen hatte, zu starten.

Anfang 1726 schickte Tahmasp II. einen Botschafter zu Nadir Khan, einem mächtigen Kriegsherrn in Chorasan, um sich dem Schah und den Qajaren anzuschließen. Nadir antwortete positiv und überredete den Schah, früher nach Chorasan zu kommen. Dieser bestätigte Nadirs nominellen Titel als Vizekönig von Abiward. Im September 1726 drangen Tahmasp und Fath-Ali Khan Qajar in Chorasan ein und errichteten Habushan als ihren Stützpunkt. Am 19. September stieß Nadir mit einer beeindruckenden Streitmacht von 2.000 Reitern und Infanteristen, hauptsächlich Afscharen und Kurden, mit Artillerie und Kamelen mit Kanonen zu ihnen.

Der Feldzug nach Chorasan und die Annexion von Nadir war ein Fehler von Fath-Ali Qajar, da seine Beziehungen zu Tahmasp nicht gut waren. In der Anfangsphase unterwarf er sich Tahmasp nicht und nutzte ihn nur, um seine Macht zu legitimieren (der Großteil der iranischen Bevölkerung blieb den Safawiden treu). Anfang 1726 war der Schah ein Gefangener der Qajaren geworden.

Fath-Ali Khan erkannte allmählich, dass der junge Schah und Nadir Khan sich gegen ihn verbündet hatten, und einige der Qajaren dachten sogar daran, ihn zu verraten. Damit hatte er nicht gerechnet – schließlich war der Marsch nach Chorasan seine Idee. In dem Versuch, sich aus seiner misslichen Lage zu befreien, beschloss er, sich nach Astrabad zurückzuziehen, und begann verräterische Verhandlungen mit Malik Mahmud. Am 10. Oktober fingen die Späher von Nadir den Brief ab. Der Schah wurde wütend und Fath-Ali Khan Qajar wurde verhaftet. Nadir Khan fürchtete schlimme Folgen und beschloss, Fath Ali in Qalat zu inhaftieren. Doch am nächsten Tag wurde Fath-Ali auf Befehl des Schahs heimlich enthauptet, während Nadir mit anderen Dingen beschäftigt war.

Tahmasp ernannte Nadir Khan zum gurchi bashi (Oberbefehlshaber) und gab ihm den Namen Tahmaspkuli-khan (Sklave von Tahmasp). Im November 1726 wurde Mashhad erobert und Malik Mahmud gefangen genommen. Er wurde zunächst begnadigt, aber am 10. März 1727 zusammen mit seinem Bruder und seinem Neffen wegen Aufruhrs und Missbrauchs der Begnadigung hingerichtet.

Nach der Einnahme von Mashhad verschlechterten sich die Beziehungen zwischen Tahmasp und Nadir. Die Höflinge taten alles in ihrer Macht stehende, um Tahmasp gegen Nadir auszuspielen. Die Kurden, die sich an ihre bittere Niederlage gegen Nadir erinnerten, hatten ebenfalls ihren Anteil daran. Dem Rat seiner Berater folgend verließ Tahmasp im Februar 1727 Mashhad und ließ sich in der kurdischen Stadt Habushan nieder. Von hier aus erklärte er Nadir zum Verräter und sandte Briefe an alle Seiten mit der Bitte um militärische Unterstützung gegen ihn. Seine Minister überredeten die Kurden und andere, sich gegen Nadir aufzulehnen, was viele auch taten. Daraufhin beschlagnahmte Nadir die Besitztümer von Tahmasp und seinen Ministern in Mashhad und unterstellte die Stadt seinem Bruder Ibrahim Khan. Nadir schickte daraufhin Truppen nach Habushan und lieferte sich unterwegs Kämpfe mit den Kurden. Er begann mit der Belagerung von Habushan und nahm mehrere Kurden vom Stamm der Garachurlu gefangen, die versuchten, aus der Stadt zu fliehen. Er warf sie in eine Grube und drohte, sie bei lebendigem Leib zu verbrennen, ließ sie aber erst wieder frei, nachdem er sie erschreckt hatte. Der besiegte Tahmasp beschloss, Verhandlungen mit Nadir aufzunehmen. Nadir teilte dem Gesandten jedoch mit, dass er befürchte, der Schah könnte ihn töten. Der Botschafter protestierte, Tahmasp habe geschworen, Nadir nichts anzutun, woraufhin dieser ironisch erwiderte, der Schah habe auch geschworen, Feth Ali Khan am Morgen zu schützen und ihn am Abend zu töten. Dennoch wurde eine Vereinbarung getroffen, und am 21. März war Tahmasp nach Mashhad zurückgekehrt.

Nadir Khan unterwarf außerdem die Herat-Afghanen von Abdali, die Mashhad mehrmals belagerten. Nach der Niederlage der Abdalis im Oktober 1727 kam es zu erneuten Unstimmigkeiten zwischen Nadir und Tahmasp. Diese begannen, Nadirs Verbündete anzugreifen und forderten von Nadir Ungehorsam. Er schloss sich in der Stadt Sabzawar ein, doch am 23. Oktober zwang Nadir ihn zur Kapitulation. Tahmasp war verzweifelt und versuchte, zu fliehen und Selbstmord zu begehen. Er wurde entwaffnet, und Nadir begann, sein Siegel zu benutzen und im Namen des Schahs Befehle zu erteilen. Tahmasp versuchte nicht mehr, sich von Nadir zu befreien.

In den nächsten Monaten besiegte Nadir die Kurden, Yomud-Turkmenen, Abdali und ehemalige Minister von Tahmasp, die sich gegen Nadir aufgelehnt hatten. Im Mai 1729 unterwarf Nadir dann endgültig die Abdali-Afghanen, und der Herrscher von Herat, Allah Yar Khan, wurde als Vizekönig von Tahmasp II. in Herat bestätigt. Am 29. September 1729 besiegte Nadir die afghanische Armee von Ashraf Shah bei Mehmandust. Ashraf floh nach Kandahar und im Dezember 1729 kam Isfahan unter die Kontrolle von Tahmasp (in Wirklichkeit hatte Nadir die Macht), womit die afghanische Herrschaft im Iran beendet wurde.

Im Frühjahr und Sommer 1730 führte Nadir einen erfolgreichen Feldzug gegen die Osmanen, war aber bald gezwungen, nach Chorasan zu ziehen, wo die Abdali-Aghane erneut rebellierten. Tahmasp II. betrachtete die Abwesenheit Nadirs als seine eigene Chance, die Osmanen anzugreifen, und führte einen katastrophalen Feldzug (Januar 1731-Januar 1732). Die Osmanen schlugen den Angriff auf Eriwan im März 1731 zurück und eroberten anschließend nacheinander die Städte Kirmanshah (30. Juli), Hamadan (18. September), Urmia (15. November) und Täbris (4. Dezember 1731). Tahmasp und der osmanische Befehlshaber Ahmed Pascha unterzeichneten einen Friedensvertrag, in dem den Osmanen Eriwan, Gandscha, Tiflis, Nachitschewan, Kartli, Kachetien und Schirwan und den Iranern Hamadan, Täbris, Kirmanshah, Luristan, Ardalan und die vom Stamm der Hawiza bewohnten Gebiete zugesprochen wurden.

Drei Wochen später unterzeichnete Tahmasp den Vertrag von Rescht mit Russland, in dem sich Russland bereit erklärte, die meisten der in den 1720er Jahren besetzten Gebiete zu verlassen.

Der Vertrag zwischen Ahmed Pascha und Schah Tahmasp war weder für die Iraner noch für die Osmanen von Vorteil. Im ganzen Staat wurde Tahmasp dafür kritisiert, dass er die Osmanen besiegt und ihre Präsenz im Iran verlängert hatte. Nader Khan, der aus Herat zurückkehrte, nutzte sein persönliches Ansehen und seine Beliebtheit beim Volk sowie seine militärische Macht, um Tahmasp zu stürzen und ihn am 7. Juli nach Chorasan in die Gefangenschaft zu schicken.

Der neue Schah war der acht Monate alte Sohn von Tahmaspasp, der am 7. September (möglicherweise früher) als Abbas III. gekrönt wurde. Nadir Khan verzichtete auf den Namen Tahmasp-kuli Khan und nahm die Titel wakil-al-dawla (Vertreter des Staates) und naib-al-saltan (Vizekönig) an. Die nominelle Macht von Abbas endete am 8. März 1736, als Nadir sich selbst zum Schah proklamierte. Ende Februar 1740 wurden Tahmasp II., Abbas III. und sein Bruder Ismail in Mashhad von Muhammad Hussein Khan Qajar auf Befehl von Nadirs Sohn Rizakuli ermordet, um einen möglichen Pro-Safavi-Putsch vor dem Hintergrund der Nachricht von Nadirs Tod in Indien zu verhindern.

In der Zeit der Afschariden gab es weniger Anwärter auf den Safawiden-Thron als unter der afghanischen Herrschaft, doch waren sie ein Indikator für das kaum gesunkene Prestige der Safawiden, da sie zu den Aufständen in den Provinzen beitrugen, die den Sturz von Nadir Schah einleiteten.

Einer der Antragsteller gab an, Sam Mirza zu sein, einer der vielen Söhne von Sultan Hussein, obwohl es zweifelhaft ist, ob dieser einen Sohn dieses Namens hatte. Der Antragsteller erhielt 1740 Unterstützung in Ardabil, aber sein Aufstand wurde von Nadirs Neffen Ibrahim schnell niedergeschlagen. Auf Ibrahims Anweisung hin wurde Sam Mirza die Nase abgeschnitten und anschließend freigelassen. Drei Jahre später führten hohe Steuern zu einem erneuten Aufstand, und Sam Mirza verließ seine Zuflucht in Dagestan, um einen neuen Versuch zu unternehmen. Ihm schlossen sich die Kazikumukh-Truppen Muhammads an. Die Rebellen töteten den Vizekönig von Schirwan, Heydar Khan, und nahmen Aghsa ein. Der Aufstand breitete sich bis nach Guba aus, wo lokale Muganl-Einheiten revoltierten und die Stadt an Sam Mirza und Muhammad übergaben. Diese gefährliche Entwicklung wurde Nadir bekannt, der im Oktober 1743 Mosul belagerte. Nadir schickte eine starke Armee unter dem Kommando seines Sohnes Nasrullah, dem Schwiegersohn von Fatah Ali Khan, Befehlshaber der aserbaidschanischen Truppen und Vizekönig von Urmia und Ganja, gegen die Aufständischen. Die Aufständischen wurden im Dezember 1743 in der Nähe von Shamakhi besiegt. Der verwundete Muhammad floh nach Dagestan und Mirza selbst nach Georgien.

Etwa zur gleichen Zeit erhielt Nadir die Nachricht, dass Mohammed Ali Rafsijani, alias „Sefi Mirza“, der nach einem gescheiterten Staatsstreich in Shustar 1729 bei den Türken Zuflucht gesucht hatte, nun im Auftrag seiner Herren über Erzerum und Kars zur iranischen Grenze unterwegs war. Anfang 1744, als Nadirs Friedensverhandlungen mit den Osmanen erfolglos zu sein schienen, erhielt der Pascha von Kars den Befehl, den Prätendenten weiter zu unterstützen, und sandte Briefe an die iranischen Führer und Adeligen an der Grenze, in denen er sie zum Aufstand aufforderte. Noch im selben Frühjahr brach Nadir von Hamadan aus auf, um den Aufstand niederzuschlagen. Unterwegs erhielt er die Nachricht, dass die georgischen Herrscher Teimuraz und Irakli Sam Mirza gefangen genommen hatten. Auf Nadirs Befehl wurde der bereits verstümmelte Sam Mirza seines Auges beraubt und mit einem Brief an den Pascha von Kars geschickt: „Sobald Sefi Mirza hier ist, können sich die unbekannten Brüder anschauen“.

Dieser Spott hielt Sam Mirza nicht auf, und kurz vor der Ermordung von Nadir Schah tauchte er erneut in Täbris auf, wo er vom aufgebrachten Mob zum Schah ausgerufen wurde. Nadirs Nachfolger Ali Schah schickte eine Armee gegen Sam Mirza, die die Rebellen besiegte und Sam Mirza schließlich tötete.

Der kaum erwartete Staatsstreich der Safawiden fand Ende 1749 statt, zwei Jahre nach dem Tod von Nadir Schah, als eine Fraktion von Schahrukh Schah die verfeindeten Adil Schah und Ibrahim Schah besiegte.

Mir Sayyid Muhammad war als Mutawali im Schrein von Mashhad und Enkel von Suleiman Shah sowohl in Mashhad als auch in Qom eine einflussreiche Persönlichkeit, was ihn zu einer potenziellen Bedrohung für Adil Shah machte, dem er half, an die Macht zu kommen. Adil nahm Sayyid mit auf einen Feldzug gegen Ibrahim. Dieser beauftragte nach seinem Sieg über Adil Mir Saeed Muhammad mit der Bewachung der Güter und Gefangenen in Qom. Mir Sayyid widersetzte sich jedoch Ibrahim und vertrieb die afscharidische Garnison aus Qom; dann erklärte er seine Loyalität zu Shahrukh und nahm eine Einladung nach Mashhad mit dem Versprechen an, den früheren afscharidischen Besitz zu übergeben.

Biografen zufolge hatten sich Mir Saeeds Anhänger lange gegen die Forderung seiner Anhänger gewehrt, sich selbst zum Schah auszurufen. In Mashhad wurde jedoch klar, dass er einen großen Rückhalt hatte und Shahrukh versuchen würde, ihn zu töten. Ende 1749 revoltierten Mir Saeeds Anhänger unter der Führung von Mir Alam Khan und führten ihn triumphierend vom Schrein zum Palast. Shahrukh wurde gestürzt und inhaftiert. Im Januar 1750 wurde Mir Said als Suleiman II. feierlich gekrönt.

Das Reich von Nadir Schah war jedoch bereits zusammengebrochen, und an einen neuen Schah in der ehemaligen Hauptstadt Isfahan war nicht zu denken, die bald das Zentrum verschiedener Marionetten von Ali Mardan und Kerim Khan wurde. Im Osten nahm Ahmad Shah Durrani Herat ein. Suleiman schickte Botschafter nach Kandahar mit einem Schreiben, das die Beziehungen zwischen dem Safawiden-Monarchen und seinem afghanischen Vasallen wiederherstellen sollte und in dem Ahmad Shah als Ahmad Khan Saduzai bezeichnet wurde. Der Schah von Durran war verbittert und bereit zum Krieg.

Während Suleiman II. auf der Jagd war, überrumpelte Alam Khan Shahrukh, um einen möglichen pro-afsharidischen Staatsstreich zu verhindern, was zu Unstimmigkeiten zwischen den Partnern in der Regierung führte. Die Anhänger der Afschariden waren unzufrieden mit den Ausgaben für die verbliebenen Schätze Nadirs, dem Schutz des zuvor von Nadir für die Armee beschlagnahmten religiösen Eigentums, der Ablehnung ihrer Forderungen und der Erpressung während einer Steueramnestie. Einige Wochen später führten sie einen Gegenputsch der Afschariden durch. Angeführt von Yusuf Ali Khan Jalair wurden die Verschwörer von Shahrukhs Frau davon überzeugt, dass er nicht geblendet war. Im Februar 1750 wurde Suleiman II. gestürzt und geblendet. Die Rebellen befreiten Shahrukh aus seiner Gefangenschaft, konnten ihn aber nur davon überzeugen, dass er genauso blind war wie ihr jüngstes Opfer.

Die Safawiden nach den Afschariden

Nach der Ermordung von Nadir Schah im Jahr 1747 begann im Iran ein Machtkampf zwischen verschiedenen Fraktionen.

Im Jahr 1752 erklärte ein gewisser Mann, er sei Hussain Mirza, der Sohn von Tahmasp II. Zusammen mit dem Historiker Mirza Mahdi Astrabadi war er von Nadir Schah als Botschafter nach Istanbul entsandt worden, doch nach dem Tod seines Herrn beschloss er, in Bagdad zu bleiben. Die Biografie des Prätendenten stand in der besten Tradition seiner Art: Er hatte als Säugling das Massaker an den Safawiden-Fürsten durch Mir Mahmud überlebt und war von seinen Anhängern über Georgien nach Russland geschickt worden. Er wurde von der russischen Kaiserin erzogen, die ihm seine Geschichte erzählte und ihm, nachdem der Prinz volljährig geworden war, erlaubte, in seine Heimat zurückzukehren und seine Krone wiederzuerlangen. Es ist nicht bekannt, ob sie ihm glaubten, aber Mustafa Khan Bigdili Shamlu und der Bagdader Herrscher Suleiman Pascha unterstützten ihn, da sie in dem selbsternannten Prinzen eine Gelegenheit sahen, durch einflussreiche Männer in den Iran zurückzukehren. Ali Mardan-khan Bachtiyari und sein Verbündeter Ismail-khan Faili hatten ebenfalls die Chance, die Macht im Iran zu ergreifen, zumal ihr Zend-Gegner Kerim-khan seinen safawidischen Schützling Ismail III Qajaram verlor.

Der Hochstaplerprinz wurde zum Sultan Husayn II. ausgerufen und begann, begleitet von einer Eskorte von Suleiman Pascha und Verstärkungen aus den Stämmen der Lurianer und Bakhtiyar, einen Feldzug nach Kermanshah, das von Kerim Khan belagert wurde. Sultan Hussein erwies sich jedoch als willensschwacher und törichter Mann. Außerdem stellte sich heraus, dass seine Mutter Armenierin und sein Vater Aserbaidschaner war. Die enttäuschte Armee verlangsamte ihren Vormarsch und die Stammesmilizen kehrten in die Berge zurück, und im September 1752 eroberte Kerim Khan Zend Kermanshah. Kerim Khan besiegte daraufhin die Armee von Sultan Hussein II. Mustafa Khan Bigdili Shamlu wurde gefangen genommen, und Ali Mardan Khan Bakhtiyari floh mit dem Hochstapler in die Berge, ließ ihn blenden und schickte ihn zu den schiitischen Heiligtümern des Irak, wo der Hochstapler 17741775 als religiöser Einsiedler starb.

Der französische Reisende Claude Charles Peyssonnel berichtete, dass der georgische König Irakli II. 17521753 einen Feldzug in den Iran unternahm, um die Macht von Sultan Hussein wiederherzustellen. Dabei könnte es sich um den oben erwähnten Hochstapler handeln.

Im Jahr 1776 erschien ein weiterer Anwärter, ein gewisser Hassan Sabzawari, der sich als Sohn von Tahmasp II. vorstellte. Zum Zeitpunkt seiner Pilgerreise nach Bagdad waren die Witwe von Nadir Schah und die Schwester von Tahmasp II. bereits gestorben. Hassan gelang es, den Herrscher von Bagdad, Suleiman Pascha, davon zu überzeugen, dass er tatsächlich derjenige war, der er vorgab zu sein, und trotz der Proteste der anderen Safawiden erhielt er ein großes Erbe.

Nach dem Tod von Nadir Schah im Jahr 1747 entstand in den zentralen westlichen Provinzen Irans ein Machtvakuum, das bald von iranischen Stammesverbänden – den Luren, Lakkas, Kurden und Bachtiariern – gefüllt wurde. Unter der Führung von Ali Mardan-khan Bakhtiyari und Kerim-khan Zend kontrollierten diese Zagros-Stämme seit 1750 den Irak von Ajem und Isfahan. Sie benutzten Safawiden-Fürsten, um ihre Macht zu legitimieren. In Isfahan gab es zu dieser Zeit 2 oder 3 Prinzen dieses Hauses, die Söhne des ehemaligen Adligen Mirza Murtada und der Tochter von Sultan Hussein I. Der jüngste von ihnen, Abu Turab, wurde 1750 als Ismail III. gekrönt.

Der formelle Schah, wie Sultan Hussein II., wurde nicht einmal mit angestrengtem Respekt behandelt und ignorierte sogar die Tatsache, dass er nicht Schah sein wollte. Zunächst war er in der Hand von Ali Mardan Khan Bakhtiyari, wurde aber von Kerim Khan Zend gefangen genommen. Von letzterem wurde Ismail III. von einem anderen Machtkämpfer, Muhammad Hasan-khan Qajar, für mehrere Jahre entführt. Nachdem Kerim-khan Zend sich als Herrscher des westlichen Irans etabliert hatte, wurde Ismayil III. in der Festung von Abadan gefangen gehalten und erhielt von seinem Regenten Kerim-khan zu jedem Novruz ein Geschenk mit der Unterschrift „von deinem demütigsten Diener“. Hier verbrachte Ismail III. die letzten acht Jahre seines Lebens, von 1765 bis 1773, mit der Herstellung von Messern und starb im mittleren Alter.

Kerim Khan trug den Titel waqil al-dawla (Beauftragter des Staates) und seit 1765 waqil al-ra“ayah oder waqil al-hala“ig (Beauftragter des Volkes). Er unterdrückte es, ihn als den Schah zu bezeichnen, und erklärte, der Schah sei in Abadan und er sei lediglich sein Diener.

Im Jahr 1556 eroberte Schah Tahmasp I. Kandahar, das zusammen mit Teilen von Dawar und Garmsir an seinen Neffen Sultan Hussain Mirza übergeben wurde. Nach dessen Tod im Jahr 1575 wurde sein ältester Sohn von Ismayil II. getötet, die übrigen wurden inhaftiert. Sie wurden nur durch den Tod des Schahs gerettet. Der neue Schah Mohammed Khudabende übergab Kandahar an den zweiten Sohn von Sultan Hussain, Muzaffar Mirza. Davar bis zum Fluss Helmand wurde dem dritten Sohn von Sultan Hussein Rustam Mirza (1570-1642) übergeben.

Während der Safawidenfehden stellte sich Rustam Mirza gegen den Herrscher von Sistan, Malik Mahmud, doch sein Bruder Muzaffar, der ihn ursprünglich unterstützt hatte, lief zu Malik Mahmud über. Rustam Mirza wurde besiegt und floh 1592 mit seinen vier Söhnen und seinem Bruder Sanjar Mirza nach Indien. Der Moghul-Padischah Akbar verlieh Rustam den Titel eines Panjhazari und schenkte ihm Multan, das wertvoller war als Kandahar. Akbar wollte Rustam 1594 an Mirza Chitor übergeben, ernannte ihn dann aber zum Herrscher von Pathan, wo er zusammen mit Asaf Khan den örtlichen Basu-Herrscher besiegte. Asaf Khan und Rustam kamen jedoch nicht miteinander aus, und letzterer wurde von Akbar vor Gericht zitiert. Im Jahr 1597 wurde Rustam Mirza zum Herrscher von Raisin ernannt und diente dann unter Prinz Daniyal im Dekkan. Jahangir ernannte Rustam 1612 zum Herrscher von Thatha, rief ihn jedoch zurück, weil er das kleine Volk der Argunen unterdrückte. Nachdem Rustams Tochter Muhammad Parviz, einen Mogulprinzen, geheiratet hatte, verlieh ihm Jahangir den Titel Shashkhazari und ernannte ihn zum Herrscher von Allahabad. Im Jahr 1633 wurde Rustam Mirza zum Herrscher von Bihar ernannt, aber nach 6 Jahren von Shah Jahan als zu alt abgesetzt. Rustam Mirza schrieb Gedichte unter dem Pseudonym Fidai.

Sein ältester Sohn Murad erhielt von Jahangir den Titel Iltifat Khan und wurde mit Abdulrahim Khan Hanans Tochter Abdulrahim Khan Hanan verheiratet; er starb 1671.

Der dritte Sohn von Rustam Mirza, Mirza Hasan Sefevi, war Herrscher von Kach und starb 1650. Hassans Sohn, Mirza Chafshikan, war Kommandant der Garnison von Jessore in Bengalen; er starb 1664. Dessen Sohn, Seifeddin Sefevi, trug unter Aurangzeb den Titel eines Khans.

Quellen

  1. Сефевиды
  2. Safawiden
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