Zweiter Burenkrieg

Zusammenfassung

Der Zweite Burenkrieg (Afrikaans: Tweede Vryheidsoorlog, wörtl. „Zweiter Freiheitskrieg“, 11. Oktober 1899 – 31. Mai 1902), auch bekannt als Burenkrieg, Anglo-Buren-Krieg oder Südafrikanischer Krieg, war ein Konflikt zwischen dem Britischen Empire und den beiden Burenrepubliken (der Südafrikanischen Republik und dem Oranje-Freistaat) um den Einfluss des Empire im südlichen Afrika von 1899 bis 1902. Ausgelöst durch die Entdeckung von Diamanten- und Goldvorkommen in den Burenrepubliken starteten die Buren in der Anfangsphase des Krieges erfolgreiche Angriffe auf britische Außenposten, bevor sie durch kaiserliche Verstärkungen zurückgedrängt wurden. Obwohl die Briten die Burenrepubliken rasch besetzten, weigerten sich zahlreiche Buren, die Niederlage zu akzeptieren und führten einen Guerillakrieg. Schließlich brachte die britische Politik der verbrannten Erde die verbliebenen Buren-Guerillas an den Verhandlungstisch und beendete den Krieg.

Der Konflikt brach 1899 aus, als burmesische Freischärler und Milizen koloniale Siedlungen in den nahe gelegenen britischen Kolonien angriffen. Im Jahr 1900 belagerten sie Ladysmith, Kimberley und Mafeking und errangen eine Reihe von Siegen bei Colenso, Magersfontein und Stormberg. Als Reaktion auf diese Entwicklungen wurden mehr Soldaten der britischen Armee ins südliche Afrika verlegt, die weitgehend erfolglose Angriffe gegen die Buren durchführten. Das Schicksal der britischen Armee änderte sich jedoch, als ihr Befehlshaber, General Redvers Buller, durch Lord Roberts und Lord Kitchener ersetzt wurde, die die drei belagerten Städte befreiten und Ende 1900 an der Spitze eines 400.000 Mann starken Expeditionskorps in die beiden Burenrepubliken einmarschierten. Die Buren, die sich bewusst waren, dass sie einer so großen Streitmacht keinen Widerstand entgegensetzen konnten, verzichteten auf offene Kämpfe und erlaubten den Briten, beide Republiken zu besetzen.

Burenpolitiker, darunter der Präsident der Südafrikanischen Republik Paul Kruger, flohen entweder aus der Region oder tauchten unter; das Britische Empire annektierte die beiden Republiken offiziell im Jahr 1900. In Großbritannien versuchte das konservative Ministerium unter der Leitung von Lord Salisbury, aus den britischen militärischen Erfolgen Kapital zu schlagen, indem es vorgezogene Parlamentswahlen ansetzte, die von zeitgenössischen Beobachtern als „Khaki-Wahlen“ bezeichnet wurden. Zahlreiche Kämpfer der Buren zogen jedoch in die Berge und starteten einen Guerillafeldzug gegen die britischen Besatzungstruppen, die als Bittereinder bekannt wurden. Unter der Führung prominenter Generäle wie Louis Botha, Jan Smuts, Christiaan de Wet und Koos de la Rey starteten die Buren-Guerillas eine Kampagne mit Überfällen und Hinterhalten gegen die Briten, die zwei Jahre lang andauern sollte.

Der Guerillafeldzug der Buren erwies sich für die Briten als schwer zu besiegen, was zum Teil darauf zurückzuführen war, dass die Briten mit der Guerillataktik nicht vertraut waren und die Guerillas in der Zivilbevölkerung der Burenrepubliken große Unterstützung fanden. Als Reaktion auf die anhaltenden Misserfolge bei der Niederschlagung der Buren-Guerilla ordnete das britische Oberkommando im Rahmen einer groß angelegten und mehrgleisigen Aufstandsbekämpfungskampagne eine Reihe von Maßnahmen der verbrannten Erde an; es wurde ein komplexes Netz von Netzen, Blockhäusern, Stützpunkten und Stacheldrahtzäunen errichtet, das die besetzten Republiken praktisch abtrennte. Die britischen Truppen wurden angewiesen, Farmen zu zerstören und Vieh zu schlachten, um es den Buren-Guerillas vorzuenthalten, und Tausende von Buren-Zivilisten (vor allem Frauen und Kinder) wurden zwangsweise in Konzentrationslagern interniert, in denen 26.000 Menschen an verschiedenen Ursachen starben, vor allem an Krankheiten und Hunger. Auch Schwarzafrikaner wurden in Konzentrationslagern interniert, um zu verhindern, dass sie die Buren belieferten. 20.000 von ihnen starben ebenfalls in den Lagern, größtenteils aus denselben Gründen wie ihre Buren.

Zusätzlich zu dieser Politik der verbrannten Erde wurden britische berittene Infanterieeinheiten eingesetzt, um einzelne Einheiten der Burenguerilla aufzuspüren und zu bekämpfen; in diesem Stadium des Krieges waren alle Kämpfe, die ausgetragen wurden, kleine Scharmützel. Nur wenige Kämpfer auf der anderen Seite fielen im Kampf, die meisten Verluste waren auf Krankheiten zurückzuführen. Trotz der britischen Bemühungen, die Buren-Guerillas zu besiegen, weigerten sie sich weiterhin, sich zu ergeben. Dies veranlasste Lord Kitchener, den verbleibenden Burenführern großzügige Kapitulationsbedingungen anzubieten, um den Konflikt zu beenden. Im Bestreben, ihre Landsleute aus den Konzentrationslagern zu befreien, akzeptierte die Mehrheit der Burenführer die britischen Bedingungen im Vertrag von Vereeniging und kapitulierte im Mai 1902 formell. Die ehemaligen Republiken wurden in die britischen Kolonien Transvaal und Oranje-Fluss umgewandelt und 1910 mit den Kolonien Natal und Kap zur Union von Südafrika zusammengeschlossen, einem selbstverwalteten Herrschaftsgebiet innerhalb des britischen Empire.

Die britischen Militäraktionen wurden in erheblichem Maße von lokalen Kräften aus der Kapkolonie, der Natal-Kolonie und Rhodesien sowie von Freiwilligen aus dem britischen Empire weltweit, insbesondere aus Australien, Kanada, Indien und Neuseeland, unterstützt. Im weiteren Verlauf des Krieges trugen schwarzafrikanische Rekruten zunehmend zu den britischen Kriegsanstrengungen bei. Die internationale öffentliche Meinung stand im Allgemeinen den Buren wohlwollend und den Briten feindlich gegenüber. Sogar innerhalb des Reiches gab es erheblichen Widerstand gegen den Krieg. Infolgedessen zog die Sache der Buren Tausende von Freiwilligen aus neutralen Ländern in der ganzen Welt an, darunter auch aus Teilen des britischen Empire wie Irland. Viele betrachten den Burenkrieg als den Beginn der Infragestellung der Macht und des Wohlstands des Britischen Empires; dies ist auf die überraschend lange Dauer des Krieges und die unvorhergesehenen, entmutigenden Verluste zurückzuführen, die die Briten im Kampf gegen die „zusammengeschusterte Armee“ der Buren erlitten.

Der Konflikt wird im Allgemeinen einfach als „Burenkrieg“ bezeichnet, da der Erste Burenkrieg (Dezember 1880 bis März 1881) ein viel kleinerer Konflikt war. Buren (was „Farmer“ bedeutet) ist die gängige Bezeichnung für Afrikaans sprechende weiße Südafrikaner, die von den ursprünglichen Siedlern der Niederländischen Ostindien-Kompanie am Kap der Guten Hoffnung abstammen. Bei einigen Südafrikanern ist er als (Zweiter) Anglo-Buren-Krieg bekannt. In Afrikaans wird er (in der Reihenfolge der Häufigkeit) Tweede Vryheidsoorlog („Zweiter Freiheitskrieg“), Tweede Boereoorlog („Zweiter Burenkrieg“), Anglo-Boereoorlog („Anglo-Buren-Krieg“) oder Engelse oorlog („Englischer Krieg“) genannt.

In Südafrika wird er offiziell als „Südafrikanischer Krieg“ bezeichnet. Einem BBC-Bericht aus dem Jahr 2011 zufolge „ziehen es die meisten Wissenschaftler vor, den Krieg von 1899-1902 als Südafrikanischen Krieg zu bezeichnen und damit anzuerkennen, dass alle Südafrikaner, Weiße und Schwarze, von dem Krieg betroffen waren und dass viele von ihnen daran beteiligt waren“.

Die Ursprünge des Krieges waren komplex und hatten ihren Ursprung in einem mehr als ein Jahrhundert währenden Konflikt zwischen den Buren und Großbritannien. Von unmittelbarer Bedeutung war jedoch die Frage, wer die Kontrolle über die äußerst lukrativen Goldminen am Witwatersrand, die Jan Gerritze Bantjes im Juni 1884 entdeckt hatte, übernehmen und den größten Nutzen daraus ziehen würde.

Die erste europäische Siedlung in Südafrika wurde 1652 am Kap der Guten Hoffnung gegründet und danach als Teil der niederländischen Kapkolonie verwaltet. Bis zu ihrem Konkurs im späten 18. Jahrhundert wurde das Kap von der Niederländischen Ostindien-Kompanie verwaltet, die danach direkt von den Niederlanden regiert wurde. Infolge der politischen Unruhen in den Niederlanden besetzten die Briten das Kap während der napoleonischen Kriege dreimal, und die Besetzung wurde dauerhaft, nachdem die britischen Truppen die Niederländer in der Schlacht von Blaauwberg 1806 besiegt hatten. Zu dieser Zeit lebten in der Kolonie etwa 26.000 Kolonisten unter niederländischer Herrschaft. Die meisten von ihnen waren alte niederländische Familien, die im späten 17. und frühen 18. Jahrhundert ans Kap gekommen waren, aber fast ein Viertel war deutscher und ein Sechstel französischer hugenottischer Abstammung. Die Spaltungen erfolgten eher entlang sozioökonomischer als ethnischer Linien. Im Großen und Ganzen umfassten die Kolonisten eine Reihe verschiedener Untergruppen, darunter die Buren. Die Buren waren umherziehende Bauern, die an den Grenzen der Kolonie lebten und bessere Weidegründe für ihr Vieh suchten. Viele von ihnen waren mit der britischen Verwaltung unzufrieden, insbesondere mit der Abschaffung der Sklaverei am 1. Dezember 1834 durch Großbritannien. Buren, die für die ordnungsgemäße Bewirtschaftung ihrer Farmen auf Zwangsarbeit angewiesen waren, konnten keine Entschädigung für ihre Sklaven erhalten. Zwischen 1836 und 1852 entschlossen sich viele von ihnen, der britischen Herrschaft zu entfliehen, was als „Great Trek“ bekannt wurde.

Etwa 15.000 wandernde Buren verließen die Kapkolonie und folgten der Ostküste in Richtung Natal. Nachdem Großbritannien Natal 1843 annektiert hatte, zogen sie weiter nach Norden in das riesige östliche Landesinnere Südafrikas. Dort gründeten sie zwei unabhängige Burenrepubliken: die Südafrikanische Republik (auch bekannt als Transvaal-Republik) und den Oranje-Freistaat (1854). Großbritannien erkannte die beiden Burenrepubliken 1852 und 1854 an, doch der Versuch, Transvaal 1877 zu annektieren, führte 1880-1881 zum Ersten Burenkrieg. Nach den britischen Niederlagen, insbesondere in der Schlacht am Majuba Hill (1881), wurde die Unabhängigkeit der beiden Republiken unter bestimmten Bedingungen wiederhergestellt. Die Beziehungen blieben jedoch angespannt.

Im Jahr 1866 wurden in Kimberley Diamanten entdeckt, was einen Diamantenrausch und einen massiven Zustrom von Ausländern an die Grenzen des Oranje-Freistaats auslöste. Im Juni 1884 wurde im Witwatersrand-Gebiet der Südafrikanischen Republik von Jan Gerritze Bantjes Gold entdeckt. Das Gold machte Transvaal zur reichsten Nation im südlichen Afrika, doch das Land verfügte weder über die Arbeitskräfte noch über die industrielle Basis, um die Ressource aus eigener Kraft zu erschließen. Daher duldete Transvaal nur widerwillig die Einwanderung von uitlanders (Ausländern), hauptsächlich englischsprachige Männer aus Großbritannien, die auf der Suche nach Reichtum und Arbeit in die Burenregion kamen. Infolgedessen drohte die Zahl der Uitlander in Transvaal die Zahl der Buren zu übersteigen, was zu Konfrontationen zwischen den Buren-Siedlern und den neueren, nicht-burischen Einwanderern führte.

Die Expansionsbestrebungen Großbritanniens (insbesondere von Cecil Rhodes propagiert) und die Streitigkeiten über die politischen und wirtschaftlichen Rechte der Uitlander führten 1895 zum gescheiterten Jameson Raid. Dr. Leander Starr Jameson, der den Überfall anführte, beabsichtigte, einen Aufstand der Uitlander in Johannesburg zu fördern. Die Uitlander griffen jedoch nicht zu den Waffen, um sie zu unterstützen, und die Regierungstruppen der Transvaal umzingelten die Kolonne und nahmen Jamesons Männer gefangen, bevor sie Johannesburg erreichen konnten.

Als die Spannungen eskalierten, wurde durch politische Manöver und Verhandlungen versucht, einen Kompromiss in den Fragen der Rechte der Uitlander in der Südafrikanischen Republik, der Kontrolle über die Goldminenindustrie und des britischen Wunsches, Transvaal und den Oranje-Freistaat in eine Föderation unter britischer Kontrolle einzugliedern, zu erreichen. Angesichts der britischen Herkunft der Mehrheit der Uitlander und des anhaltenden Zustroms neuer Uitlander nach Johannesburg erkannten die Buren, dass die Gewährung des vollen Stimmrechts für die Uitlander letztendlich zum Verlust der ethnischen Kontrolle der Buren in der Südafrikanischen Republik führen würde.

Die Verhandlungen in Bloemfontein im Juni 1899 scheiterten, und im September 1899 forderte der britische Kolonialminister Joseph Chamberlain das volle Stimmrecht und die Vertretung der im Transvaal ansässigen Uitlander. Paul Kruger, der Präsident der Südafrikanischen Republik, stellte der britischen Regierung am 9. Oktober 1899 ein Ultimatum, in dem er ihr 48 Stunden Zeit gab, alle Truppen von den Grenzen des Transvaal und des Oranje-Freistaates abzuziehen, andernfalls würde der mit dem Oranje-Freistaat verbündete Transvaal der britischen Regierung den Krieg erklären. (Tatsächlich hatte Kruger Anfang September Kommandotruppen an die Grenze zu Natal beordert, und Großbritannien verfügte nur über Truppen in Garnisonsstädten weit von der Grenze entfernt). Die britische Regierung lehnte das Ultimatum der Südafrikanischen Republik ab, woraufhin die Südafrikanische Republik und der Oranje-Freistaat Großbritannien den Krieg erklärten.

Der Krieg verlief in drei Phasen. In der ersten Phase griffen die Buren präventiv die von den Briten gehaltenen Gebiete in Natal und der Kapkolonie an und belagerten die britischen Garnisonen Ladysmith, Mafeking und Kimberley. Anschließend errangen die Buren eine Reihe von taktischen Siegen bei Stormberg, Magersfontein, Colenso und Spion Kop.

In der zweiten Phase, nachdem die britischen Truppen unter dem Kommando von Lord Roberts stark aufgestockt worden waren, starteten die Briten im Jahr 1900 eine weitere Offensive, um die Belagerungen zu beenden, und hatten diesmal Erfolg. Nachdem Natal und die Kapkolonie gesichert waren, konnte die britische Armee in Transvaal eindringen, und die Hauptstadt der Republik, Pretoria, wurde schließlich im Juni 1900 eingenommen.

In der dritten und letzten Phase, die im März 1900 begann und weitere zwei Jahre dauerte, führten die Buren einen hart geführten Guerillakrieg und griffen britische Truppenkolonnen, Telegrafenstationen, Eisenbahnen und Lager an. Um den Nachschub für die Buren-Guerillas zu unterbinden, verfolgten die Briten, nun unter der Führung von Lord Kitchener, eine Politik der verbrannten Erde. Sie räumten weite Gebiete, zerstörten die Farmen der Buren und brachten die Zivilisten in Konzentrationslager.

Einige Teile der britischen Presse und der britischen Regierung erwarteten, dass der Feldzug innerhalb weniger Monate beendet sein würde, und der langwierige Krieg wurde allmählich unpopulärer, insbesondere nach den Enthüllungen über die Bedingungen in den Konzentrationslagern (in denen bis zu 26.000 afrikanische Frauen und Kinder an Krankheiten und Unterernährung starben). Die Buren kapitulierten schließlich am Samstag, dem 31. Mai 1902, wobei 54 der 60 Delegierten aus Transvaal und dem Oranje-Freistaat für die Annahme des Friedensvertrags stimmten. Der Vertrag von Vereeniging sah vor, dass die beiden Republiken in das britische Empire eingegliedert wurden, mit dem Versprechen, sich in Zukunft selbst zu regieren. Dieses Versprechen wurde mit der Gründung der Südafrikanischen Union im Jahr 1910 eingelöst.

Der Krieg hatte nachhaltige Auswirkungen auf die Region und die britische Innenpolitik. Für Großbritannien war der Zweite Burenkrieg der längste, teuerste (211 Millionen Pfund, 202 Milliarden Pfund zu Preisen von 2014) und blutigste Konflikt zwischen 1815 und 1914. Er dauerte drei Monate länger und forderte mehr britische Gefallene (siehe Seitenleiste oben) als der Krimkrieg (1853-1856). (Krankheiten forderten im Krimkrieg mit 17.580 Briten einen höheren Tribut).

Der südliche Teil des afrikanischen Kontinents wurde im 19. Jahrhundert von einer Reihe von Kämpfen um die Schaffung eines einheitlichen Staates beherrscht. Im Jahr 1868 annektierte Großbritannien das Basutoland in den Drakensbergen, nachdem Moshoeshoe I., der König des Sotho-Volkes, um britischen Schutz gegen die Buren gebeten hatte. Die Berliner Konferenz von 1884-1885 versuchte zwar, die Grenzen zwischen den afrikanischen Besitzungen der europäischen Mächte zu ziehen, bereitete aber auch den Boden für weitere Auseinandersetzungen. Großbritannien versuchte zunächst 1880, die Südafrikanische Republik zu annektieren, und dann 1899 sowohl die Südafrikanische Republik als auch den Oranje-Freistaat.

In den 1880er Jahren wurde Bechuanaland (das heutige Botsuana) zum Gegenstand einer Auseinandersetzung zwischen den Deutschen im Westen, den Buren im Osten und der britischen Kapkolonie im Süden. Obwohl Bechuanaland keinen wirtschaftlichen Wert hatte, führte die „Missionarsstraße“ durch das Land in Richtung eines weiter nördlich gelegenen Gebiets. Nachdem die Deutschen 1884 Damaraland und Namaqualand (das heutige Namibia) annektiert hatten, annektierte Großbritannien 1885 Bechuanaland.

Im Ersten Burenkrieg von 1880-1881 erwiesen sich die Buren der Transvaal-Republik als geschickte Kämpfer im Widerstand gegen den britischen Annexionsversuch und verursachten eine Reihe britischer Niederlagen. Die britische Regierung unter William Ewart Gladstone war nicht gewillt, sich in einen weit entfernten Krieg zu verstricken, der erhebliche Truppenverstärkungen und Ausgaben erforderte, und das bei einem damals als minimal empfundenen Ertrag. Ein Waffenstillstand beendete den Krieg, und anschließend wurde ein Friedensvertrag mit dem transafrikanischen Präsidenten Paul Kruger unterzeichnet.

1886 wurden die Interessen des britischen Imperiums durch die Entdeckung des weltweit größten goldhaltigen Erzvorkommens auf einem großen Bergrücken etwa 69 km südlich der Burenhauptstadt Pretoria geweckt. Der Gebirgskamm wurde von den Einheimischen als „Witwatersrand“ (Wildwasserrücken, Wasserscheide) bezeichnet. Der Goldrausch in Transvaal brachte Tausende von britischen und anderen Goldsuchern und Siedlern aus der ganzen Welt und aus der Kapkolonie, die seit 1806 unter britischer Kontrolle stand, über die Grenze.

Die Stadt Johannesburg entstand fast über Nacht aus einer Barackensiedlung. Uitlander (Ausländer, weiße Außenseiter) strömten herbei und ließen sich rund um die Minen nieder. Der Zustrom war so schnell, dass die Uitlander die Buren in Johannesburg und entlang des Rands bald zahlenmäßig übertrafen, obwohl sie im Transvaal eine Minderheit blieben. Die Buren, nervös und verärgert über die wachsende Präsenz der Uitlander, versuchten, deren Einfluss einzudämmen, indem sie lange Wohnzeiten verlangten, bevor sie das Wahlrecht erhalten konnten, indem sie Steuern auf die Goldindustrie erhoben und indem sie Kontrollen durch Lizenzen, Zölle und Verwaltungsvorschriften einführten. Zu den Themen, die zu Spannungen zwischen der Transvaal-Regierung auf der einen Seite und den Uitlandern und britischen Interessen auf der anderen Seite führten, gehörten

Die Interessen des britischen Imperiums waren alarmiert, als Kruger 1894-1895 vorschlug, eine Eisenbahnlinie durch Portugiesisch-Ostafrika bis zur Delagoa-Bucht zu bauen, um die britisch kontrollierten Häfen in Natal und Kapstadt zu umgehen und die britischen Zölle zu umgehen. Premierminister der Kapkolonie war damals Cecil Rhodes, der von der Vision eines britisch kontrollierten Afrikas vom Kap bis Kairo getrieben war. Bestimmte selbst ernannte Vertreter der Uitlander und britische Minenbesitzer waren zunehmend frustriert und verärgert über ihre Beziehungen zur Transvaal-Regierung. Ein Reformkomitee (Transvaal) wurde gegründet, um die Uitlander zu vertreten.

Jameson Raid

1895 wurde mit dem Einverständnis des Premierministers der Kapregion, Cecil Rhodes, und des Johannesburger Goldmagnaten Alfred Beit ein Plan zur Einnahme von Johannesburg und zur Beendigung der Kontrolle durch die Transvaal-Regierung ausgeheckt. Eine Kolonne von 600 bewaffneten Männern wurde von Dr. Leander Starr Jameson, dem Verwalter der British South Africa Company in Rhodesien, deren Vorsitzender Cecil Rhodes war, über die Grenze von Bechuanaland nach Johannesburg geführt. Die Kolonne, die hauptsächlich aus Polizisten aus Rhodesien und Bechuanaland bestand, war mit Maxim-Maschinengewehren und einigen Artilleriegeschützen ausgerüstet.

Der Plan war, in einem dreitägigen Marsch nach Johannesburg zu gelangen und dort einen vom Johannesburger Reformkomitee organisierten Aufstand der überwiegend britischen Uitlander auszulösen, bevor die Buren-Kommandos mobilisieren konnten. Die transvaalischen Behörden waren jedoch vor dem Jameson Raid gewarnt und verfolgten ihn von dem Moment an, als er die Grenze überquerte. Vier Tage später wurde die erschöpfte und entmutigte Kolonne in der Nähe von Krugersdorp, in Sichtweite von Johannesburg, umzingelt. Nach einem kurzen Scharmützel, bei dem die Kolonne 65 Tote und Verwundete und die Buren nur einen Mann verloren, ergaben sich Jamesons Männer und wurden von den Buren festgenommen.

Die verpfuschte Razzia hatte Auswirkungen im gesamten südlichen Afrika und in Europa. In Rhodesien ermöglichte der Abzug so vieler Polizisten den Aufstand der Matabele- und Mashona-Völker gegen die British South Africa Company. Der Aufstand, der als Zweiter Matabele-Krieg bekannt wurde, konnte nur unter großen Opfern niedergeschlagen werden.

Wenige Tage nach dem Überfall sandte der deutsche Kaiser ein Telegramm – in die Geschichte eingegangen als „Kruger-Telegramm“ -, in dem er Präsident Kruger und der Regierung der Südafrikanischen Republik zu ihrem Erfolg gratulierte. Als der Text dieses Telegramms in der britischen Presse veröffentlicht wurde, löste er einen Sturm antideutscher Gefühle aus. Im Gepäck der Überfallskolonne fanden die Buren zur großen Verlegenheit der Briten Telegramme von Cecil Rhodes und den anderen Verschwörern in Johannesburg. Der britische Kolonialminister Joseph Chamberlain hatte die Pläne von Rhodes gebilligt, im Falle eines Aufstandes in Johannesburg bewaffnete Unterstützung zu schicken, verurteilte jedoch umgehend den Überfall. Rhodes wurde bei der Untersuchung am Kap und bei der parlamentarischen Untersuchung in London schwer getadelt und musste als Premierminister des Kaplandes und als Vorsitzender der British South Africa Company zurücktreten, weil er den gescheiterten Staatsstreich unterstützt hatte.

Die Regierung der Buren übergab ihre Gefangenen den Briten zur Aburteilung. Jameson wurde in England vor Gericht gestellt, wo ihn die britische Presse und die Londoner Gesellschaft, die von antiburischen und antideutschen Gefühlen entflammt war und sich in einem Rausch des Hurrapatriotismus befand, hochleben ließen und ihn als Helden behandelten. Obwohl er zu einer 15-monatigen Haftstrafe verurteilt wurde (die er in Holloway verbüßte), wurde Jameson später zum Premierminister der Kapkolonie (1904-1908) ernannt und schließlich zu einem der Gründer der Südafrikanischen Union gekürt. Weil sie sich mit Jameson verschworen hatten, wurden die uitlander Mitglieder des Reformkomitees (Transvaal) vor die Gerichte Transvaals gestellt und des Hochverrats für schuldig befunden. Die vier Anführer wurden zum Tode durch den Strang verurteilt, doch am nächsten Tag wurde das Urteil in eine 15-jährige Haftstrafe umgewandelt. Im Juni 1896 wurden die anderen Mitglieder des Komitees gegen Zahlung einer Geldstrafe von jeweils 2.000 Pfund freigelassen, die alle von Cecil Rhodes gezahlt wurden. Ein Mitglied des Reformkomitees, Frederick Gray, beging am 16. Mai in der Haftanstalt von Pretoria Selbstmord. Sein Tod trug dazu bei, die Haltung der Regierung von Transvaal gegenüber den überlebenden Gefangenen zu mildern.

Jan C. Smuts schrieb 1906,

Der Jameson Raid war die eigentliche Kriegserklärung … Und das trotz der vier Jahre Waffenstillstand, die folgten … Die Aggressoren festigten ihre Allianz … die Verteidiger hingegen bereiteten sich still und grimmig auf das Unvermeidliche vor“.

Eskalation und Krieg

Der Jameson Raid entfremdete viele Kap-Afrikaner von Großbritannien und brachte die Transvaal-Buren hinter Präsident Kruger und seine Regierung. Der Überfall hatte auch zur Folge, dass sich Transvaal und der Oranje-Freistaat (unter der Führung von Präsident Martinus Theunis Steyn) im Widerstand gegen den wahrgenommenen britischen Imperialismus zusammenschlossen. Im Jahr 1897 schlossen die beiden Republiken einen Militärpakt.

In früheren Konflikten war die häufigste Waffe der Buren der britische Westley-Richards-Hinterlader. In The First Boer War (1972) gibt J. Lehmann diesen Kommentar ab: „Indem sie hauptsächlich die sehr feinen Hinterlader Westley Richards – Kaliber 45; Papierpatrone; manuell auf den Nippel aufgesetzter Zündhütchenverschluss – einsetzten, machten sie es für die Briten äußerst gefährlich, sich am Himmel zu exponieren“.

Präsident Paul Kruger rüstete die Transvaal-Armee neu aus und importierte 37.000 der neuesten, von Deutschland gelieferten 7×57-mm-Mauser-Gewehre des Modells 1895 sowie etwa 40 bis 50 Millionen Schuss Munition. Einige Kommandos benutzten das Martini-Henry Mark III, da Tausende davon gekauft worden waren. Leider verriet die große weiße Rauchwolke nach dem Abschuss die Position des Schützen. Einige Jahre zuvor waren auch etwa 7.000 Gewehre des Typs Guedes 1885 gekauft worden, die ebenfalls während der Kampfhandlungen eingesetzt wurden.

Im weiteren Verlauf des Krieges griffen einige Kommandos auf erbeutete britische Gewehre wie das Lee-Metford und das Enfield zurück. Als die Munition für die Mauser ausging, griffen die Buren vor allem auf die erbeuteten Lee-Metfords zurück.

Unabhängig von der Art des Gewehrs benutzten nur wenige Buren Bajonette.

Die Buren erwarben auch die beste moderne europäische deutsche Krupp-Artillerie. Im Oktober 1899 verfügte die Transvaal State Artillery über 73 schwere Geschütze, darunter vier 155-mm-Creusot-Festungsgeschütze und 25 37-mm-Maxim-Nordenfeldt-Geschütze. Die Maxim der Buren, größer als die britischen Maxims, war eine großkalibrige, gürtelgespeiste, wassergekühlte „Autokanone“, die Explosivgeschosse (rauchfreie Munition) mit 450 Schuss pro Minute abfeuerte. Sie wurde unter dem Namen „Pom Pom“ bekannt.

Abgesehen von der Bewaffnung war auch die Taktik der Buren von Bedeutung. In einer modernen Quelle heißt es: „Die Soldaten der Buren … waren geschickt im Guerillakrieg – etwas, dem die Briten nur schwer etwas entgegensetzen konnten“.

Die Transvaal-Armee wurde umgestaltet: Rund 25.000 Mann, ausgerüstet mit modernen Gewehren und Artillerie, konnten innerhalb von zwei Wochen mobilisiert werden. Der Sieg von Präsident Kruger beim Jameson Raid löste jedoch nicht das grundsätzliche Problem, eine Formel zu finden, um die Uitlander zu versöhnen, ohne die Unabhängigkeit von Transvaal aufzugeben.

Das Scheitern der Bemühungen um bessere Rechte für die Uitlander (insbesondere die Dynamitsteuer auf den Goldfeldern) wurde zum Vorwand für einen Krieg und zur Rechtfertigung für eine umfangreiche militärische Aufrüstung der Kapkolonie. Die Argumente für einen Krieg wurden bis in die australischen Kolonien hinein entwickelt und vertreten. Der Gouverneur der Kapkolonie, Sir Alfred Milner, der Premierminister der Kapkolonie, Cecil Rhodes, der Kolonialminister Joseph Chamberlain und Bergbausyndikatsbesitzer wie Alfred Beit, Barney Barnato und Lionel Phillips befürworteten die Annexion der Burenrepubliken. In der Gewissheit, dass die Buren schnell besiegt werden würden, planten und organisierten sie einen kurzen Krieg und führten die Beschwerden der Uitlander als Grund für den Konflikt an. Im Gegensatz dazu war der Einfluss der Kriegspartei innerhalb der britischen Regierung begrenzt. Der britische Premierminister Lord Salisbury verachtete Hurrapatriotismus und Hurrapatriotismus. Außerdem war er unsicher, was die Fähigkeiten der britischen Armee betraf. Trotz seiner moralischen und praktischen Vorbehalte führte Salisbury das Vereinigte Königreich in den Krieg, um das Ansehen des britischen Empire zu wahren, und weil er sich den britischen Südafrikanern verpflichtet fühlte. Salisbury verabscheute auch die Behandlung der einheimischen Afrikaner durch die Buren und bezeichnete die Londoner Konvention von 1884 (nach der Niederlage Großbritanniens im ersten Krieg) als ein Abkommen, das „wirklich im Interesse der Sklaverei“ sei. Salisbury war mit dieser Sorge nicht allein. Roger Casement, der bereits auf dem besten Weg war, irischer Nationalist zu werden, war dennoch gerne bereit, für die Briten Informationen gegen die Buren zu sammeln, weil diese grausam mit Afrikanern umgingen.

Die britische Regierung entschied sich gegen den Rat ihrer Generäle (einschließlich Wolseley) und lehnte es ab, vor Ausbruch des Krieges umfangreiche Verstärkungen nach Südafrika zu schicken. Kriegsminister Lansdowne glaubte nicht, dass die Buren sich auf einen Krieg vorbereiteten und dass Großbritannien, wenn es eine große Zahl von Truppen in die Region schickte, eine zu aggressive Haltung einnehmen und möglicherweise eine Verhandlungslösung zum Scheitern bringen würde – oder sogar einen Angriff der Buren ermutigen würde.

Präsident Steyn vom Oranje-Freistaat lud Milner und Kruger zu einer Konferenz nach Bloemfontein ein. Die Konferenz begann am 30. Mai 1899, doch die Verhandlungen scheiterten schnell, da Kruger nicht die Absicht hatte, nennenswerte Zugeständnisse zu machen, und Milner nicht bereit war, auf seine übliche Verzögerungstaktik einzugehen. Am 9. Oktober 1899 stellte Kruger, nachdem er den Oranje-Freistaat davon überzeugt hatte, sich ihm anzuschließen und seine Streitkräfte zu mobilisieren, ein Ultimatum, in dem er Großbritannien 48 Stunden Zeit gab, alle Truppen von der Grenze Transvaals abzuziehen (obwohl die einzigen regulären britischen Truppen, die sich in der Nähe der Grenze der beiden Republiken befanden, vier Kompanien der Loyal North Lancs waren, die zur Verteidigung Kimberleys eingesetzt worden waren). Andernfalls würde Transvaal, das mit dem Oranje-Freistaat verbündet war, den Krieg erklären.

Die Nachricht über das Ultimatum erreichte London am Tag seines Ablaufs. Empörung und Gelächter waren die wichtigsten Reaktionen. Der Herausgeber der Times soll laut gelacht haben, als er es las, und sagte: „Ein offizielles Dokument ist selten amüsant und nützlich, doch dieses war beides“. Die Times bezeichnete das Ultimatum als „extravagante Farce“, und der Globe prangerte diesen „trügerischen kleinen Staat“ an. Die meisten Leitartikel ähnelten dem des Daily Telegraph, der erklärte: „Natürlich kann es nur eine Antwort auf diese groteske Herausforderung geben. Kruger hat um Krieg gebeten, und Krieg muss er haben!

Diese Ansichten waren weit entfernt von denen der britischen Regierung und denjenigen in der Armee. Für die meisten vernünftigen Beobachter war die Armeereform seit den 1870er Jahren ein dringendes Anliegen, das immer wieder aufgeschoben wurde, weil die britische Öffentlichkeit die Kosten für eine größere, professionellere Armee nicht wollte und weil eine große Heimatarmee politisch nicht willkommen war. Lord Salisbury, der Premierminister, musste einer überraschten Königin Victoria erklären, dass „wir keine Armee haben, die auch nur einer zweitklassigen Kontinentalmacht gewachsen wäre“.

Britische Armee im Einsatz

Als im September 1899 ein Krieg mit den Burenrepubliken drohte, wurde eine Feldtruppe, das so genannte Armeekorps (manchmal auch 1. Armeekorps), mobilisiert und nach Kapstadt entsandt. Es entsprach in etwa dem I. Armeekorps des bestehenden Mobilisierungsschemas“ und stand unter dem Kommando von General Sir Redvers Buller, Oberbefehlshaber des Kommandos in Aldershot. In Südafrika wurde das Korps nie als solches eingesetzt, und die 1., 2. und 3.

Organisation und Fähigkeiten der Buren

Der Krieg wurde am 11. Oktober 1899 mit einer Offensive der Buren in den von den Briten gehaltenen Gebieten Natal und Kapkolonie erklärt. Die Buren verfügten über etwa 33.000 Soldaten und waren den Briten, die nur 13.000 Mann an die Front bringen konnten, zahlenmäßig deutlich überlegen. Die Buren hatten keine Probleme mit der Mobilisierung, da die sehr unabhängigen Buren über keine regulären Armeeeinheiten verfügten, abgesehen von der Staatsartillerie der beiden Republiken. Wie schon im Ersten Burenkrieg gehörten die meisten Buren zivilen Milizen an, die weder Uniformen noch Abzeichen trugen. Nur die Mitglieder der Staatsartillerie trugen hellgrüne Uniformen.

Wenn Gefahr drohte, bildeten alle Bürger eines Bezirks eine militärische Einheit, das so genannte Kommando, und wählten Offiziere. Ein hauptamtlicher Beamter, ein so genannter Veldkornet, führte die Musterungslisten, hatte aber keine disziplinarischen Befugnisse. Jeder Mann brachte seine eigene Waffe, in der Regel ein Jagdgewehr, und sein eigenes Pferd mit. Diejenigen, die sich keine Waffe leisten konnten, bekamen von den Behörden eine. Die Präsidenten von Transvaal und Oranje-Freistaat unterzeichneten einfach Dekrete, um die Truppen innerhalb einer Woche zu konzentrieren, und die Kommandos konnten zwischen 30.000 und 40.000 Mann aufbieten. Der durchschnittliche Bure war jedoch nicht kriegsdurstig. Viele freuten sich nicht darauf, gegen ihre christlichen Mitbürger zu kämpfen, die im Großen und Ganzen christliche Protestanten waren. Viele hatten vielleicht eine zu optimistische Vorstellung von dem, was der Krieg mit sich bringen würde, und glaubten, dass der Sieg so leicht zu erringen sei wie im Ersten Südafrikanischen Krieg. Viele, darunter auch viele Generäle, hatten auch das Gefühl, dass ihre Sache heilig und gerecht und von Gott gesegnet war.

Es wurde schnell klar, dass die Buren die britischen Streitkräfte vor eine große taktische Herausforderung stellten. Die Buren boten ein mobiles und innovatives Konzept der Kriegsführung, das auf ihren Erfahrungen aus dem Ersten Burenkrieg beruhte. Die durchschnittlichen Buren, die ihre Kommandos bildeten, waren Bauern, die fast ihr ganzes Arbeitsleben im Sattel verbracht hatten, sowohl als Bauern als auch als Jäger. Sie waren auf Topf, Pferd und Gewehr angewiesen; außerdem waren sie geschickte Jäger und Schützen. Als Jäger hatten sie gelernt, aus der Deckung heraus zu schießen, aus der Bauchlage und mit dem ersten Schuss, weil sie wussten, dass das Wild, wenn sie es verfehlten, entweder schon lange weg war oder angreifen und sie möglicherweise töten würde.

Bei den Versammlungen der Gemeinschaft war das Scheibenschießen ein wichtiger Sport; sie übten das Schießen auf Ziele wie Hühnereier, die auf Pfählen in 100 m Entfernung angebracht waren. Sie waren erfahrene berittene Infanteristen, die jede noch so kleine Deckung nutzten, um von dort aus mit modernen, rauchlosen Mausergewehren ein vernichtendes Feuer zu eröffnen. In Vorbereitung auf die Feindseligkeiten hatten die Buren etwa hundert der neuesten Krupp-Feldgeschütze erworben, die alle von Pferden gezogen wurden und auf die verschiedenen Kommando-Gruppen verteilt waren, sowie mehrere Le Creusot „Long Tom“ Belagerungsgeschütze. Die Fähigkeit der Buren, sich in erstklassige Artilleristen zu verwandeln, zeigt, dass sie ein vielseitiger Gegner waren. Transvaal verfügte auch über einen Nachrichtendienst, der sich über ganz Südafrika erstreckte und dessen Umfang und Effizienz den Briten noch nicht bekannt waren.

Die Buren belagern Ladysmith, Mafeking und Kimberley

Die Buren schlugen zuerst am 12. Oktober in der Schlacht von Kraaipan zu, ein Angriff, der die Invasion der Kapkolonie und der Kolonie Natal zwischen Oktober 1899 und Januar 1900 einleitete. Schnell und überraschend drangen die Buren auf die britische Garnison in Ladysmith und die kleineren Garnisonen in Mafeking und Kimberley vor. Die schnelle Mobilisierung der Buren führte zu ersten militärischen Erfolgen gegen die versprengten britischen Streitkräfte. Sir George Stuart White, der die britische Division in Ladysmith befehligte, erlaubte Generalmajor Penn Symons unvorsichtigerweise, eine Brigade in die von Hügeln umgebene Bergbaustadt Dundee (auch als Glencoe bezeichnet) vorzuschicken. Hier kam es zum ersten Gefecht des Krieges, der Schlacht von Talana Hill. Im Morgengrauen des 20. Oktober begannen die Kanonen der Buren, das britische Lager vom Gipfel des Talana Hill aus zu beschießen. Penn Symons griff sofort zum Gegenangriff an: Seine Infanterie vertrieb die Buren vom Hügel, wobei die Briten 446 Tote zu beklagen hatten, darunter auch Penn Symons.

Eine andere Burenstreitmacht besetzte Elandslaagte, das zwischen Ladysmith und Dundee lag. Die Briten unter Generalmajor John French und Colonel Ian Hamilton griffen an, um die Verbindungslinie nach Dundee zu räumen. Die daraus resultierende Schlacht von Elandslaagte war ein klarer taktischer Sieg der Briten, doch Sir George White befürchtete, dass weitere Buren seine Hauptstellung angreifen würden, und ordnete daher einen chaotischen Rückzug aus Elandslaagte an, wodurch er jeden gewonnenen Vorteil verspielte. Die Truppe aus Dundee war gezwungen, sich querfeldein zurückzuziehen, um sich wieder mit Whites Hauptstreitmacht zu vereinigen. Als die Buren Ladysmith umzingelten und mit Belagerungsgeschützen das Feuer auf die Stadt eröffneten, befahl White einen Großangriff auf ihre Stellungen. Das Ergebnis war eine Katastrophe: 140 Männer wurden getötet und über 1.000 gefangen genommen. Die Belagerung von Ladysmith begann: Sie sollte mehrere Monate andauern.

In der Zwischenzeit hatte Oberst Robert Baden-Powell im Nordwesten, in Mafeking, an der Grenze zu Transvaal, zwei Regimenter lokaler Truppen mit etwa 1.200 Mann aufgestellt, um anzugreifen und Ablenkungen zu schaffen, falls die Dinge weiter südlich schief gingen. Als Eisenbahnknotenpunkt bot Mafeking gute Nachschubmöglichkeiten und war für Baden-Powell der ideale Ort, um sich für solche Angriffe zu rüsten. Anstatt jedoch der Angreifer zu sein, war Baden-Powell gezwungen, Mafeking zu verteidigen, als 6.000 Buren unter dem Kommando von Piet Cronjé einen entschlossenen Angriff auf die Stadt versuchten. Dieser wurde jedoch schnell zu einer planlosen Angelegenheit, da die Buren bereit waren, die Festung auszuhungern und sich zu unterwerfen. So begann am 13. Oktober die 217-tägige Belagerung von Mafeking.

Über 360 Kilometer südlich von Mafeking schließlich lag die Diamantenstadt Kimberley, die ebenfalls belagert wurde. Obwohl sie militärisch nicht von Bedeutung war, stellte sie doch eine Enklave des britischen Imperialismus an den Grenzen des Oranje-Freistaates dar und war daher ein wichtiges Ziel der Buren. Anfang November begannen etwa 7.500 Buren mit der Belagerung der Stadt, um sie auszuhungern und zu unterwerfen. Trotz des Beschusses durch die Buren waren die 40.000 Einwohner, von denen nur 5.000 bewaffnet waren, kaum bedroht, da die Stadt gut mit Vorräten ausgestattet war. Die Garnison wurde von Oberstleutnant Robert Kekewich befehligt, aber auch Cecil Rhodes war ein wichtiger Teil der Stadtverteidigung.

Das Leben im Belagerungszustand forderte seinen Tribut sowohl von den verteidigenden Soldaten als auch von der Zivilbevölkerung in den Städten Mafeking, Ladysmith und Kimberley, denn schon nach wenigen Wochen wurden die Lebensmittel knapp. In Mafeking schrieb Sol Plaatje: „Ich habe zum ersten Mal gesehen, dass Pferdefleisch wie ein menschliches Nahrungsmittel behandelt wurde“. Die belagerten Städte standen außerdem unter ständigem Artilleriebeschuss, was die Straßen zu einem gefährlichen Ort machte. Gegen Ende der Belagerung von Kimberley rechnete man damit, dass die Buren ihre Bombardierung verstärken würden, weshalb Rhodes die Bevölkerung per Aushang aufforderte, sich zum Schutz in die Schächte der Kimberley-Mine zu begeben. Die Stadtbewohner gerieten in Panik, und 12 Stunden lang strömten die Menschen ununterbrochen in die Minenschächte. Auch wenn die Bombardierung ausblieb, trug dies nicht dazu bei, die Verzweiflung der besorgten Zivilisten zu lindern. Die wohlhabendsten Bürger der Stadt, darunter auch Cecil Rhodes, fanden im Sanatorium, dem heutigen McGregor Museum, Schutz; die ärmeren Einwohner, insbesondere die schwarze Bevölkerung, hatten keinen Schutz vor dem Beschuss.

Rückblickend betrachtet war die Entscheidung der Buren, sich auf Belagerungen (Sitzkrieg) einzulassen, ein Fehler und eines der besten Beispiele für ihren Mangel an strategischem Weitblick. Historisch gesehen sprach wenig für diese Entscheidung. Von den sieben Belagerungen im Ersten Burenkrieg konnten die Buren keine einzige für sich entscheiden. Noch wichtiger ist, dass sie den Briten die Initiative zurückgab und ihnen Zeit gab, sich zu erholen, was sie auch taten. Im Allgemeinen verhielten sich die Buren während des gesamten Feldzugs zu defensiv und passiv und vergaben die Chancen, die sich ihnen für einen Sieg boten. Diese Passivität zeugte aber auch davon, dass sie kein britisches Territorium erobern wollten, sondern nur ihre Herrschaft in ihrem eigenen Gebiet bewahren wollten.

Erste britische Hilfsversuche

Am 31. Oktober 1899 traf General Sir Redvers Henry Buller, ein angesehener Befehlshaber, mit dem Armeekorps, bestehend aus der 1., 2. und 3. Ursprünglich plante Buller eine Offensive direkt entlang der Eisenbahnlinie, die von Kapstadt über Bloemfontein nach Pretoria führte. Als er bei seiner Ankunft feststellte, dass die britischen Truppen, die bereits in Südafrika waren, belagert wurden, teilte er sein Armeekorps in Abteilungen auf, um die belagerten Garnisonen zu entlasten. Eine Division unter der Führung von Generalleutnant Lord Methuen sollte der Western Railway nach Norden folgen und Kimberley und Mafeking entlasten. Eine kleinere Truppe von etwa 3.000 Mann unter der Führung von Generalmajor William Gatacre sollte nach Norden zum Eisenbahnknotenpunkt Stormberg vorstoßen und den Cape Midlands District vor Burenüberfällen und lokalen Aufständen der Burenbewohner sichern. Buller führte den größten Teil des Armeekorps zur Entlastung von Ladysmith im Osten.

Die ersten Ergebnisse dieser Offensive waren gemischt: Methuen gewann mehrere blutige Scharmützel in der Schlacht von Belmont am 23. November, in der Schlacht von Graspan am 25. November und in einem größeren Gefecht, der Schlacht am Modder River, am 28. November, die den Briten 71 Tote und über 400 Verwundete einbrachte. Die britischen Befehlshaber waren nach den Lektionen des Krimkriegs geschult worden und beherrschten Bataillons- und Regimentsgefechte mit Kolonnen, die im Dschungel, in der Wüste und im Gebirge manövrierten. Was die britischen Generäle nicht verstanden, war die Wirkung von vernichtendem Feuer aus Schützengräben und die Mobilität von Kavallerieangriffen. Die britischen Truppen zogen mit antiquierten Taktiken – und in einigen Fällen auch mit antiquierten Waffen – in den Krieg gegen die mobilen Buren mit dem zerstörerischen Feuer ihrer modernen Mauser, den neuesten Krupp-Feldgeschützen und ihrer neuartigen Taktik.

Die Mitte des Dezembers war für die britische Armee katastrophal. In der so genannten Schwarzen Woche (10.-15. Dezember 1899) erlitten die Briten an allen drei Fronten Niederlagen. Am 10. Dezember versuchte General Gatacre, den Eisenbahnknotenpunkt Stormberg etwa 80 Kilometer südlich des Oranjeflusses zurückzuerobern. Gatacres Angriff war von administrativen und taktischen Fehlern geprägt, und die Schlacht von Stormberg endete mit einer britischen Niederlage: 135 Tote und Verwundete, zwei Geschütze und über 600 Soldaten wurden erobert.

In der Schlacht von Magersfontein am 11. Dezember versuchten Methuens 14.000 britische Truppen in der Morgendämmerung, eine Burenstellung einzunehmen, um Kimberley zu entlasten. Auch dieser Versuch endete in einer Katastrophe, als die Highland Brigade durch präzises Burenfeuer in die Enge getrieben wurde. Nachdem sie neun Stunden lang unter großer Hitze und Durst gelitten hatte, brach sie schließlich in einem undisziplinierten Rückzug zusammen. Die Kommandeure der Buren, Koos de la Rey und Piet Cronjé, hatten befohlen, die Gräben an einer unkonventionellen Stelle zu graben, um die Briten zu täuschen und ihren Schützen eine größere Schussweite zu verschaffen. Der Plan ging auf, und diese Taktik trug dazu bei, die Doktrin von der Überlegenheit der Verteidigungsstellung unter Einsatz moderner Handfeuerwaffen und Grabenbefestigungen zu begründen. Die Briten verloren 120 Tote und 690 Verwundete und wurden daran gehindert, Kimberley und Mafeking zu entlasten. Ein britischer Soldat sagte zu dieser Niederlage

Das war der Tag für unser RegimentFürchten wir die Rache, die wir nehmen werden.Teuer bezahlten wir für den Fehler, den ein General im Salon machte.Warum wurden wir nicht über die Gräben informiert?Warum wurden wir nicht über den Draht informiert? Warum wurden wir in Kolonne aufmarschiert? Möge Tommy Atkins sich erkundigen…

Der Höhepunkt der Schwarzen Woche war die Schlacht von Colenso am 15. Dezember, in der 21.000 britische Soldaten unter dem Kommando von Buller versuchten, den Tugela-Fluss zu überqueren, um Ladysmith zu entlasten, wo 8.000 Transvaal-Buren unter dem Kommando von Louis Botha auf sie warteten. Durch eine Kombination aus Artillerie und präzisem Gewehrfeuer sowie einer besseren Nutzung des Geländes konnten die Buren alle britischen Versuche, den Fluss zu überqueren, zurückschlagen. Nachdem seine ersten Angriffe gescheitert waren, brach Buller die Schlacht ab und ordnete den Rückzug an, wobei er viele Verwundete, mehrere isolierte Einheiten und zehn Feldgeschütze zurückließ, die von Bothas Männern erbeutet wurden. Bullers Truppen verloren 145 Gefallene und 1.200 Vermisste oder Verwundete, während die Buren nur 40 Verluste, darunter 8 Gefallene, zu beklagen hatten.

Die britische Regierung nahm diese Niederlagen sehr ernst und sah sich angesichts der anhaltenden Belagerungen gezwungen, zwei weitere Divisionen sowie eine große Zahl von Freiwilligen aus den Kolonien zu entsenden. Im Januar 1900 war dies die größte Truppe, die Großbritannien jemals nach Übersee entsandt hatte. Sie umfasste etwa 180.000 Mann, und es wurde nach weiteren Verstärkungen gesucht.

Während er auf diese Verstärkung wartete, unternahm Buller einen weiteren Versuch, Ladysmith zu entlasten, indem er den Tugela westlich von Colenso überquerte. Bullers Untergebener, Generalmajor Charles Warren, überquerte den Fluss erfolgreich, sah sich dann aber mit einer neuen Verteidigungsstellung konfrontiert, die sich auf einem markanten Hügel namens Spion Kop befand. In der daraus resultierenden Schlacht von Spion Kop eroberten die britischen Truppen in den frühen Morgenstunden des 24. Januar 1900 überraschend den Gipfel, doch als sich der Nebel am frühen Morgen lichtete, erkannten sie zu spät, dass sie von den Geschützstellungen der Buren auf den umliegenden Hügeln übersehen wurden. Der Rest des Tages endete in einem Desaster, das auf die schlechte Kommunikation zwischen Buller und seinen Befehlshabern zurückzuführen war. Sie erteilten widersprüchliche Befehle: Einerseits befahlen sie, die Männer vom Hügel zu entfernen, während andere Offiziere neue Verstärkungen zur Verteidigung des Hügels anforderten. Das Ergebnis waren 350 getötete und fast 1.000 verwundete Männer und ein Rückzug über den Tugela-Fluss in britisches Gebiet. Bei den Buren gab es fast 300 Tote.

Buller griff Louis Botha am 5. Februar bei Vaal Krantz erneut an und wurde erneut besiegt. Buller zog sich frühzeitig zurück, als sich abzeichnete, dass die Briten in einem exponierten Brückenkopf über den Tugela isoliert sein würden, wofür er von einigen seiner Offiziere den Spitznamen „Sir Reverse“ erhielt.

Buller ersetzt

Indem er in Natal persönlich das Kommando übernahm, hatte Buller zugelassen, dass die allgemeine Richtung des Krieges aus dem Ruder lief. Aufgrund von Bedenken hinsichtlich seiner Leistung und negativer Berichte aus dem Feld wurde er als Oberbefehlshaber durch Feldmarschall Lord Roberts ersetzt. Roberts stellte in kürzester Zeit ein völlig neues Team für den Stab des Hauptquartiers zusammen und wählte Militärs aus allen Teilen der Welt aus: Lord Kitchener (Frederick Russell Burnham), Neville Bowles Chamberlain aus Afghanistan und William Nicholson (Militärsekretär) aus Kalkutta. Wie Buller wollte auch Roberts zunächst direkt entlang der Eisenbahnlinie Kapstadt-Pretoria angreifen, sah sich aber, ebenfalls wie Buller, gezwungen, die belagerten Garnisonen zu entlasten. Roberts, der Buller das Kommando in Natal überließ, sammelte seine Hauptstreitkräfte in der Nähe des Oranje-Flusses und entlang der Westbahn hinter Methuens Truppen am Modder-Fluss und bereitete sich darauf vor, Kimberley in einem weiten Bogen zu entlasten.

Außer in Natal stagnierte der Krieg. Abgesehen von einem einzigen Versuch, Ladysmith zu stürmen, unternahmen die Buren keinen Versuch, die belagerten Städte zu erobern. In den Cape Midlands nutzten die Buren die britische Niederlage bei Stormberg nicht aus und wurden daran gehindert, den Eisenbahnknotenpunkt Colesberg zu erobern. In dem trockenen Sommer verdorrte das Weideland, was die Pferde und Zugochsen der Buren schwächte, und viele Burenfamilien schlossen sich ihren Männern in den Belagerungslinien und Lagern an, was Cronjés Armee tödlich belastete.

Roberts entlastet die Belagerer

Roberts startete seinen Hauptangriff am 10. Februar 1900 und schaffte es, obwohl er durch einen langen Nachschubweg behindert wurde, die Buren, die Magersfontein verteidigten, zu überrunden. Am 14. Februar startete eine Kavalleriedivision unter Generalmajor John French einen Großangriff zur Entlastung von Kimberley. Obwohl sie unter schwerem Beschuss stand, durchbrach ein massiver Kavallerieangriff am 15. Februar die Verteidigungslinien der Buren und machte den Weg frei für den Einmarsch der Franzosen in Kimberley am selben Abend, wodurch die 124 Tage andauernde Belagerung beendet wurde.

In der Zwischenzeit verfolgte Roberts die 7.000 Mann starke Truppe von Piet Cronjé, die Magersfontein verlassen hatte, um nach Bloemfontein zu ziehen. Die Kavallerie von General French erhielt den Befehl, die Verfolgung zu unterstützen, indem sie sich auf einen 50 km langen Vorstoß in Richtung Paardeberg begab, wo Cronjé versuchte, den Modder River zu überqueren. In der Schlacht von Paardeberg vom 18. bis 27. Februar umzingelte Roberts dann die sich zurückziehende Burenarmee von General Piet Cronjé. Am 17. Februar versuchte eine Zangenbewegung, an der sowohl die französische Kavallerie als auch die britische Hauptstreitmacht beteiligt waren, die verschanzte Stellung einzunehmen, doch die Frontalangriffe waren unkoordiniert und wurden daher von den Buren zurückgeschlagen. Schließlich griff Roberts auf die Bombardierung von Cronjé zurück, um ihn zur Aufgabe zu zwingen. Es dauerte zehn Tage, und als die britischen Truppen den verschmutzten Modder River als Wasserversorgung nutzten, starben viele Soldaten an Typhus. General Cronjé wurde gezwungen, mit 4.000 Mann am Surrender Hill zu kapitulieren.

In Natal war die Schlacht auf den Tugela-Höhen, die am 14. Februar begann, der vierte Versuch Bullers, Ladysmith zu befreien. Die Verluste, die Bullers Truppen erlitten hatten, überzeugten ihn davon, die Taktik der Buren „in der Schusslinie“ zu übernehmen, „in kleinen Vorstößen vorzurücken, gedeckt durch Gewehrfeuer von hinten, die taktische Unterstützung der Artillerie zu nutzen und vor allem den Boden zu nutzen, indem er Felsen und Erde für sich arbeiten lässt, wie er es für den Feind tat“. Trotz Verstärkung kam er nur sehr langsam und gegen heftigen Widerstand voran. Doch am 26. Februar setzte Buller nach reiflicher Überlegung zum ersten Mal alle seine Streitkräfte in einem einzigen Angriff ein und es gelang ihm schließlich, die Überquerung des Tugela zu erzwingen und Bothas zahlenmäßig unterlegene Truppen nördlich von Colenso zu besiegen. Nach 118 Tagen Belagerung gelang die Befreiung von Ladysmith am Tag nach der Kapitulation Cronjés, die jedoch insgesamt 7.000 britische Opfer forderte. Buller“s Truppen marschierten am 28. Februar in Ladysmith ein.

Nach einer Reihe von Niederlagen erkannten die Buren, dass sie gegen eine so überwältigende Zahl von Truppen kaum eine Chance hatten, die Briten zu besiegen, und wurden demoralisiert. Roberts rückte daraufhin von Westen her in den Oranje-Freistaat vor, schlug die Buren in der Schlacht von Poplar Grove in die Flucht und nahm am 13. März die Hauptstadt Bloemfontein ohne Gegenwehr ein, während die Verteidiger der Buren flohen und sich zerstreuten. In der Zwischenzeit stellte er eine kleine Truppe zur Ablösung Baden-Powells ab. Die Befreiung von Mafeking am 18. Mai 1900 löste in Großbritannien ausgelassene Feierlichkeiten aus, aus denen sich das Edwardianische Slangwort „mafficking“ ableitete. Am 28. Mai wurde der Oranje-Freistaat annektiert und in Oranje-River-Kolonie umbenannt.

Einnahme von Pretoria

Nachdem er in Bloemfontein aufgrund von Versorgungsengpässen, eines Typhusausbruchs in Paardeburg und schlechter medizinischer Versorgung zu einer mehrwöchigen Verzögerung gezwungen war, nahm Roberts schließlich seinen Vormarsch wieder auf. In Kroonstad musste er wegen des Zusammenbruchs der medizinischen Versorgung und des Nachschubs erneut 10 Tage lang anhalten, konnte dann aber am 31. Mai Johannesburg und am 5. Juni die Hauptstadt von Transvaal, Pretoria, einnehmen. Der erste, der Pretoria erreichte, war Lt. William Watson von den New South Wales Mounted Rifles, der die Buren zur Kapitulation der Hauptstadt überredete. Vor dem Krieg hatten die Buren mehrere Forts südlich von Pretoria errichtet, aber die Artillerie war aus den Forts entfernt worden, um sie im Feld einzusetzen, und so gaben sie Pretoria kampflos auf. Nachdem Roberts die wichtigsten Städte erobert hatte, erklärte er am 3. September 1900 den Krieg für beendet und die Südafrikanische Republik wurde offiziell annektiert.

Die britischen Beobachter glaubten, dass der Krieg nach der Einnahme der beiden Hauptstädte so gut wie beendet war. Die Buren hatten sich jedoch zuvor in der vorläufigen neuen Hauptstadt des Oranje-Freistaats, Kroonstad, getroffen und eine Guerilla-Kampagne geplant, um die britischen Versorgungs- und Kommunikationslinien zu treffen. Das erste Gefecht dieser neuen Form der Kriegsführung fand am 31. März bei Sanna“s Post statt, wo 1.500 Buren unter dem Kommando von Christiaan de Wet das Wasserwerk von Bloemfontein etwa 37 Kilometer östlich der Stadt angriffen und einen stark eskortierten Konvoi in einen Hinterhalt lockten, was 155 britische Verluste und die Gefangennahme von sieben Geschützen, 117 Wagen und 428 britischen Soldaten zur Folge hatte.

Nach dem Fall von Pretoria fand am 11. und 12. Juni eine der letzten formellen Schlachten am Diamond Hill statt, wo Roberts versuchte, die Reste der Buren-Feldarmee unter Botha aus der Schlagdistanz von Pretoria zu vertreiben. Obwohl Roberts die Buren vom Hügel vertrieb, sah Botha dies nicht als Niederlage an, denn er fügte den Briten 162 Verluste zu, während er selbst nur etwa 50 Verluste erlitt.

Rückzug der Buren

Die Phase des Krieges an den Schauplätzen wich nun weitgehend einem mobilen Guerillakrieg, aber eine letzte Operation blieb. Präsident Kruger und die verbliebenen Reste der Transvaal-Regierung hatten sich nach Ost-Transvaal zurückgezogen. Roberts rückte zusammen mit Truppen aus Natal unter Buller gegen sie vor und durchbrach am 26. August ihre letzte Verteidigungsstellung bei Bergendal. Während Roberts und Buller entlang der Eisenbahnlinie nach Komatipoort vorrückten, suchte Kruger Asyl in Portugiesisch-Ostafrika (dem heutigen Mosambik). Einige enttäuschte Buren taten dies ebenfalls, und die Briten sammelten viel Kriegsmaterial. Der Kern der Buren-Kämpfer unter Botha brach jedoch problemlos über die Drakensberge in das Transvaal-Hochland zurück, nachdem er durch das Buschland nach Norden geritten war.

Als Roberts“ Armee Pretoria besetzte, zogen sich die Buren im Oranje-Freistaat in das Brandwater-Becken zurück, ein fruchtbares Gebiet im Nordosten der Republik. Dieses bot nur vorübergehend Zuflucht, da die dorthin führenden Gebirgspässe von den Briten besetzt werden konnten und die Buren in eine Falle gerieten. Eine Truppe unter General Archibald Hunter brach im Juli 1900 von Bloemfontein aus auf, um dieses Ziel zu erreichen. Der harte Kern der Freistaats-Buren unter De Wet, der von Präsident Steyn begleitet wurde, verließ den Talkessel frühzeitig. Die Zurückgebliebenen gerieten in Verwirrung, und die meisten schafften es nicht, auszubrechen, bevor Hunter sie in eine Falle lockte. 4.500 Buren ergaben sich und viele Ausrüstungsgegenstände wurden erbeutet, aber wie bei Roberts“ Vorstoß gegen Kruger zur gleichen Zeit waren diese Verluste von relativ geringer Bedeutung, da der harte Kern der Burenarmeen und ihre entschlossensten und aktivsten Führer auf freiem Fuß blieben.

Christiaan de Wet verließ das Basin in Richtung Westen. Obwohl er von britischen Kolonnen verfolgt wurde, gelang es ihm, den Vaal nach West-Transvaal zu überqueren, um Steyn die Möglichkeit zu geben, zu ihren Anführern zu reisen. Auf dem europäischen Festland gab es viel Sympathie für die Buren. Im Oktober verließen Präsident Kruger und die Mitglieder der Transvaal-Regierung Portugiesisch-Ostafrika auf dem niederländischen Kriegsschiff De Gelderland, das von der niederländischen Königin Wilhelmina geschickt worden war. Paul Krugers Frau war jedoch zu krank, um zu reisen, und blieb in Südafrika, wo sie am 20. Juli 1901 starb, ohne ihren Mann wiederzusehen. Präsident Kruger ging zunächst nach Marseille und dann weiter in die Niederlande, wo er eine Weile blieb, bevor er schließlich nach Clarens in der Schweiz zog, wo er am 14. Juli 1904 im Exil starb.

Kriegsgefangene in Übersee

Die erste größere Gruppe von Kriegsgefangenen der Buren, die von den Briten aufgenommen wurde, waren die Gefangenen der Schlacht von Elandslaagte am 21. Oktober 1899. Zunächst wurden viele von ihnen auf Schiffe verladen, doch als die Zahl der Gefangenen zunahm, beschlossen die Briten, dass sie sie nicht vor Ort behalten wollten. Die Gefangennahme von 400 Kriegsgefangenen im Februar 1900 war ein Schlüsselereignis, das die Briten zu der Erkenntnis brachte, dass sie nicht alle Kriegsgefangenen in Südafrika unterbringen konnten. Die Briten befürchteten, dass sie von sympathisierenden Einheimischen befreit werden könnten. Außerdem hatten sie bereits Schwierigkeiten, ihre eigenen Truppen in Südafrika zu versorgen, und wollten die zusätzliche Belastung durch die Versorgung der Kriegsgefangenen nicht auf sich nehmen. Großbritannien entschied sich daher, viele Kriegsgefangene nach Übersee zu schicken.

Die ersten Lager in Übersee (außerhalb des afrikanischen Festlands) wurden auf St. Helena eröffnet, wo schließlich etwa 5.000 Kriegsgefangene aufgenommen wurden. Etwa 5.000 Kriegsgefangene wurden nach Ceylon geschickt. Weitere Kriegsgefangene wurden auf die Bermudas und nach Indien geschickt. Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, dass Kriegsgefangene der Buren in die Dominions des Britischen Empire wie Australien, Kanada oder Neuseeland geschickt wurden.

Insgesamt wurden fast 26.000 Kriegsgefangene nach Übersee geschickt.

Eid der Neutralität

Am 15. März 1900 verkündete Lord Roberts eine Amnestie für alle Bürger, mit Ausnahme der Anführer, die einen Neutralitätseid ablegten und in aller Ruhe in ihre Häuser zurückkehrten. Man schätzt, dass zwischen März und Juni 1900 zwischen 12.000 und 14.000 Bürger diesen Eid leisteten.

Im September 1900 hatten die Briten nominell die Kontrolle über beide Republiken, mit Ausnahme des nördlichen Teils von Transvaal. Sie mussten jedoch bald feststellen, dass sie nur das Gebiet kontrollierten, das ihre Kolonnen physisch besetzt hielten. Trotz des Verlusts ihrer beiden Hauptstädte und der Hälfte ihrer Armee wählten die Buren-Kommandeure die Taktik des Guerillakriegs, wobei sie in erster Linie Überfälle auf Eisenbahnen, Ressourcen und Nachschubziele durchführten, um die Einsatzfähigkeit der britischen Armee zu stören. Sie vermieden offene Feldschlachten und hatten nur geringe Verluste zu beklagen.

Jedes Buren-Kommando wurde in den Distrikt entsandt, aus dem seine Mitglieder rekrutiert worden waren, was bedeutete, dass sie sich auf lokale Unterstützung und persönliche Kenntnisse des Geländes und der Städte innerhalb des Distrikts verlassen konnten, was es ihnen ermöglichte, von der Natur zu leben. Ihr Befehl lautete einfach, gegen die Briten vorzugehen, wann immer dies möglich war. Ihre Taktik bestand darin, schnell und hart zuzuschlagen und dem Feind so viel Schaden wie möglich zuzufügen, um sich dann zurückzuziehen und zu verschwinden, bevor feindliche Verstärkung eintreffen konnte. Die weiten Entfernungen in den Republiken ließen den Buren-Kommandos beträchtliche Bewegungsfreiheit und machten es den 250.000 britischen Truppen fast unmöglich, das Gebiet allein mit Kolonnen wirksam zu kontrollieren. Sobald eine britische Kolonne eine Stadt oder einen Bezirk verließ, verschwand die britische Kontrolle über dieses Gebiet.

Die Buren-Kommandos waren in der Anfangsphase des Krieges besonders effektiv, da Roberts davon ausging, dass der Krieg mit der Einnahme der Buren-Hauptstädte und der Auflösung der Hauptarmeen der Buren enden würde. Viele britische Truppen wurden daher aus dem Gebiet abgezogen und durch minderwertige Kontingente der Imperial Yeomanry und örtlich aufgestellte irreguläre Korps ersetzt.

Ab Ende Mai 1900 waren die ersten Erfolge der Guerillastrategie der Buren bei Lindley (wo sich 500 Yeomanrys ergaben) und bei Heilbron (wo ein großer Konvoi und seine Eskorte gekapert wurden) sowie weitere Scharmützel zu verzeichnen, die in weniger als zehn Tagen 1.500 britische Opfer forderten. Im Dezember 1900 griffen De la Rey und Christiaan Beyers eine britische Brigade in Nooitgedacht an und metzelten sie nieder. Infolge dieser und anderer Erfolge der Buren fahndeten die Briten unter der Führung von Lord Kitchener dreimal intensiv nach Christiaan de Wet, jedoch ohne Erfolg. Es lag jedoch in der Natur des Guerillakriegs der Buren, dass die Überfälle auf britische Lager sporadisch und schlecht geplant waren und kaum ein übergeordnetes langfristiges Ziel verfolgten, mit der Ausnahme, die Briten einfach zu schikanieren. Dies führte zu einem unorganisierten Muster von verstreuten Gefechten zwischen den Briten und den Buren in der gesamten Region.

Die britische Antwort

Die Briten waren gezwungen, ihre Taktik schnell zu ändern. Sie konzentrierten sich darauf, die Bewegungsfreiheit der Buren-Kommandos einzuschränken und ihnen die lokale Unterstützung zu entziehen. Die Eisenbahnlinien waren lebenswichtige Kommunikations- und Versorgungswege, und als die Briten durch Südafrika vorgedrungen waren, hatten sie gepanzerte Züge eingesetzt und an wichtigen Punkten befestigte Blockhäuser errichtet. Sie errichteten nun zusätzliche Blockhäuser (in denen jeweils 6-8 Soldaten Platz fanden) und befestigten diese, um die Nachschubwege gegen Burenangriffe zu schützen. Schließlich wurden in den beiden südafrikanischen Republiken rund 8.000 solcher Blockhäuser gebaut, die von den größeren Städten entlang der Hauptrouten ausgingen. Jedes Blockhaus kostete zwischen 800 und 1.000 Pfund und benötigte etwa drei Monate Bauzeit. Sie erwiesen sich als sehr wirksam; keine einzige Brücke, an der ein Blockhaus stand und bemannt war, wurde gesprengt.

Das System der Blockhäuser erforderte eine enorme Anzahl von Truppen als Garnison. Weit über 50.000 britische Soldaten bzw. 50 Bataillone waren am Blockhausdienst beteiligt, mehr als die etwa 30.000 Buren, die während der Guerilla-Phase im Feld waren. Darüber hinaus wurden bis zu 16.000 Afrikaner als bewaffnete Wachen und für nächtliche Patrouillen eingesetzt. Die Armee verband die Blockhäuser mit Stacheldrahtzäunen, um das weite Veld in kleinere Gebiete zu unterteilen. Es wurden Vorstöße nach dem „neuen Modell“ durchgeführt, bei denen eine durchgehende Truppenlinie ein von Blockhauslinien begrenztes Gebiet durchkämmen konnte, im Gegensatz zum früheren ineffizienten Durchkämmen der Landschaft durch verstreute Kolonnen.

Die Briten verfolgten auch eine Politik der „verbrannten Erde“, bei der sie in den von ihnen kontrollierten Gebieten alles ins Visier nahmen, was den Buren-Guerillas Nahrung geben könnte, um den Buren das Überleben zu erschweren. Als die britischen Truppen über das Land zogen, zerstörten sie systematisch Ernten, brannten Gehöfte und Farmen nieder und internierten Männer, Frauen, Kinder und Arbeiter der Buren und Afrikaner in Konzentrationslagern. Schließlich stellten die Briten zur Unterstützung der Sweeper-Kolonnen auch ihre eigenen berittenen Raubzüge auf. Diese wurden eingesetzt, um die Buren schnell zu verfolgen und unerbittlich zu bedrängen, um sie aufzuhalten und ihnen die Flucht abzuschneiden, während die Sweeper-Einheiten aufholten. Viele der etwa 90 mobilen Kolonnen, die von den Briten zur Teilnahme an solchen Vorstößen gebildet wurden, bestanden aus einer Mischung aus britischen und kolonialen Truppen, aber auch aus einer großen Minderheit bewaffneter Afrikaner. Die Gesamtzahl der bewaffneten Afrikaner, die in diesen Kolonnen dienten, wurde auf etwa 20.000 geschätzt.

Die britische Armee bediente sich auch der Hilfstruppen der Buren, die überredet worden waren, die Seiten zu wechseln und sich als „National Scouts“ zu melden. Die National Scouts, die unter dem Kommando von General Andries Cronjé standen, wurden als „joiners“ verachtet, stellten aber am Ende des Krieges ein Fünftel der kämpfenden Afrikaner.

Die Briten setzten während des gesamten Krieges gepanzerte Züge ein, um bei Zwischenfällen (z. B. bei Angriffen der Buren auf Blockhäuser und Kolonnen) schneller reagieren zu können oder um sie vor den sich zurückziehenden Kolonnen der Buren abzusetzen.

Friedensausschüsse

Unter den Bürgern, die den Kampf eingestellt hatten, wurde beschlossen, Friedenskomitees zu bilden, um diejenigen, die noch kämpften, zur Aufgabe zu bewegen. Im Dezember 1900 erteilte Lord Kitchener die Erlaubnis, in Pretoria ein zentrales Friedenskomitee der Bürger zu gründen. Bis Ende 1900 wurden etwa dreißig Abgesandte in die verschiedenen Distrikte entsandt, um lokale Friedenskomitees zu bilden, die die Buren zur Aufgabe des Kampfes bewegen sollten. Frühere Führer der Buren, wie die Generäle Piet de Wet und Andries Cronjé, waren an der Organisation beteiligt. Meyer de Kock war der einzige Abgesandte eines Friedenskomitees, der wegen Hochverrats verurteilt und durch ein Erschießungskommando hingerichtet wurde.

Tischler

Einige Bürger schlossen sich den Briten in ihrem Kampf gegen die Buren an. Am Ende der Feindseligkeiten im Mai 1902 arbeiteten nicht weniger als 5.464 Bürger für die Briten.

Oranje-Freistaat

Nachdem er sich mit den Führern von Transvaal beraten hatte, kehrte Christiaan de Wet in den Oranje-Freistaat zurück, wo er eine Reihe erfolgreicher Angriffe und Überfälle aus dem bis dahin ruhigen westlichen Teil des Landes anregte, obwohl er im November 1900 bei Bothaville eine seltene Niederlage erlitt. Viele Buren, die zuvor auf ihre Farmen zurückgekehrt waren und den Briten in einigen Fällen förmlich Paroli geboten hatten, griffen erneut zu den Waffen. Ende Januar 1901 führte De Wet eine erneute Invasion der Kapkolonie an. Dieser war weniger erfolgreich, da es keinen allgemeinen Aufstand unter den Kap-Buren gab und De Wets Männer durch schlechtes Wetter behindert und von den britischen Truppen unerbittlich verfolgt wurden. Sie entkamen nur knapp über den Oranje-Fluss.

Von da an bis zu den letzten Kriegstagen blieb De Wet verhältnismäßig ruhig, auch weil der Oranje-Freistaat durch die britischen Überfälle praktisch verwüstet war. Ende 1901 überfiel De Wet ein isoliertes britisches Kommando in Groenkop und fügte ihm schwere Verluste zu. Dies veranlasste Kitchener, die erste der „New Model“-Aktionen gegen ihn zu starten. De Wet entkam dem ersten Vorstoß, verlor aber 300 seiner Kämpfer. Dies war ein schwerer Verlust und ein Vorzeichen für weitere Zermürbung, auch wenn die anschließenden Versuche, De Wet zusammenzutreiben, schlecht ausgeführt wurden und De Wets Truppen nicht gefangen genommen werden konnten.

West-Transvaal

Die Buren-Kommandos in West-Transvaal waren ab September 1901 sehr aktiv. Zwischen September 1901 und März 1902 fanden hier mehrere wichtige Schlachten statt. Bei Moedwil am 30. September 1901 und erneut bei Driefontein am 24. Oktober griffen die Truppen von General Koos De La Rey die Briten an, mussten sich aber nach deren heftigem Widerstand zurückziehen.

Danach kehrte im westlichen Transvaal relative Ruhe ein. Im Februar 1902 fand die nächste große Schlacht in dieser Region statt. Am 25. Februar griff Koos De La Rey eine britische Kolonne unter Oberstleutnant S. B. von Donop bei Ysterspruit nahe Wolmaransstad an. De La Rey gelang es, viele Männer und eine große Menge an Munition zu erbeuten. Die Angriffe der Buren veranlassten Lord Methuen, den zweiten britischen Befehlshaber nach Lord Kitchener, seine Kolonne von Vryburg nach Klerksdorp zu verlegen, um sich mit De La Rey auseinanderzusetzen. Am Morgen des 7. März 1902 griffen die Buren die Nachhut von Methuens Marschkolonne bei Tweebosch an. In den britischen Reihen herrschte Verwirrung, und Methuen wurde verwundet und von den Buren gefangen genommen.

Die Siege der Buren im Westen führten zu einem verstärkten Vorgehen der Briten. In der zweiten Märzhälfte 1902 wurden unter der Leitung von Ian Hamilton umfangreiche britische Verstärkungen in das westliche Transvaal entsandt. Die Gelegenheit, auf die die Briten gewartet hatten, ergab sich am 11. April 1902 bei Rooiwal, wo ein Kommando unter der Führung von General Jan Kemp und Kommandant Potgieter eine überlegene Streitmacht unter Kekewich angriff. Die britischen Soldaten waren am Berghang gut positioniert und fügten den Buren, die zu Pferd über eine große Entfernung angriffen, schwere Verluste zu und schlugen sie zurück. Dies war das Ende des Krieges im westlichen Transvaal und zugleich die letzte große Schlacht des Krieges.

Ost-Transvaal

Zwei Burenarmeen kämpften in diesem Gebiet, eine unter Botha im Südosten und eine zweite unter Ben Viljoen im Nordosten um Lydenburg. Bothas Truppen waren besonders aktiv, überfielen Eisenbahnlinien und britische Versorgungskonvois und unternahmen im September 1901 sogar eine erneute Invasion in Natal. Nachdem er die britische berittene Infanterie in der Schlacht am Blood River Poort in der Nähe von Dundee besiegt hatte, wurde Botha durch heftige Regenfälle, die die Fortbewegung erschwerten und seine Pferde lahm legten, zum Rückzug gezwungen. Zurück im Transvaal-Gebiet um seinen Heimatdistrikt Vryheid griff Botha eine britische Angriffskolonne bei Bakenlaagte mit einem effektiven berittenen Angriff an. Eine der aktivsten britischen Einheiten wurde bei diesem Gefecht vernichtet. Dies machte Bothas Truppen zur Zielscheibe immer größerer Verbrennungsfeldzüge der britischen Streitkräfte, bei denen die Briten insbesondere einheimische Späher und Informanten einsetzten. Schließlich musste Botha das Hochland aufgeben und sich in eine schmale Enklave an der Grenze zu Swasiland zurückziehen.

Im Norden wurde Ben Viljoen immer weniger aktiv. Seine Truppen unternahmen vergleichsweise wenige Angriffe, so dass die Burenenklave um Lydenburg weitgehend unbehelligt blieb. Viljoen wurde schließlich gefangen genommen.

Kapkolonie

In Teilen der Kapkolonie, insbesondere im Cape Midlands District, wo die Buren die Mehrheit der weißen Bevölkerung stellten, hatten die Briten stets einen allgemeinen Aufstand gegen sie befürchtet. Tatsächlich kam es zu keinem solchen Aufstand, auch nicht in den ersten Tagen des Krieges, als die Burenarmeen über den Oranje vorgerückt waren. Das vorsichtige Verhalten einiger älterer Generäle der Oranje-Freistaaten war ein Faktor, der die Kap-Buren davon abhielt, sich auf die Seite der Burenrepubliken zu schlagen. Dennoch gab es eine weit verbreitete Sympathie für die Buren. Einige der Kap-Holländer meldeten sich freiwillig, um den Briten zu helfen, aber eine viel größere Zahl meldete sich freiwillig, um der anderen Seite zu helfen. Der politische Faktor war wichtiger als der militärische: Die Kap-Holländer kontrollierten die Legislative der Provinz. Milner sagte, dass 90 Prozent für die Rebellen waren.

Nach seiner Flucht über den Oranje im März 1901 hatte Christiaan de Wet seine Truppen unter den Kap-Rebellen Kritzinger und Gideon Scheepers zurückgelassen, um eine Guerilla-Kampagne in den Cape Midlands zu führen. Dieser Feldzug war einer der am wenigsten ritterlichen des Krieges, denn beide Seiten schüchterten die zivilen Sympathisanten der jeweils anderen Seite ein. In einem der vielen Scharmützel wurde das kleine Kommando von Kommandant Lotter von einer weit überlegenen britischen Kolonne aufgespürt und bei Groenkloof vernichtet. Mehrere gefangene Rebellen, darunter Lotter und Scheepers, der gefangen genommen wurde, als er an einer Blinddarmentzündung erkrankte, wurden von den Briten wegen Hochverrats oder Kapitalverbrechen wie der Ermordung von Gefangenen oder unbewaffneten Zivilisten hingerichtet. Einige der Hinrichtungen fanden öffentlich statt, um weitere Unzufriedene abzuschrecken. Da es sich bei der Kapkolonie um kaiserliches Territorium handelte, untersagten die britischen Behörden der Armee, Farmen niederzubrennen oder Buren in Konzentrationslager zu zwingen.

Neue Truppen der Buren unter Jan Christiaan Smuts, denen sich die überlebenden Rebellen unter Kritzinger anschlossen, unternahmen im September 1901 einen weiteren Angriff auf das Kap. Sie litten unter großen Schwierigkeiten und wurden von britischen Kolonnen bedrängt, konnten sich aber schließlich retten, indem sie einige ihrer Verfolger in der Schlacht am Elands River vernichteten und deren Ausrüstung erbeuteten. Von da an bis zum Ende des Krieges stockte Smuts seine Truppen unter den Kap-Rebellen auf, bis sie 3.000 Mann umfassten. Zu einem allgemeinen Aufstand kam es jedoch nicht, und die Lage am Kap blieb unbeweglich.

Im Januar 1902 wurde der Burenführer Manie Maritz in das Massaker von Leliefontein im äußersten Nordkap verwickelt.

Ausländische Freiwillige der Buren

Während keine andere Regierung die Sache der Buren aktiv unterstützte, meldeten sich Einzelpersonen aus mehreren Ländern freiwillig und bildeten ausländische Freiwilligeneinheiten. Diese kamen hauptsächlich aus Europa, insbesondere aus den Niederlanden, Deutschland und Schweden-Norwegen. Andere Länder wie Frankreich, Italien, Irland (damals Teil des Vereinigten Königreichs) und die unruhigen Gebiete des Russischen Reichs, darunter Polen und Georgien, bildeten ebenfalls kleinere Freiwilligenkorps. Finnen kämpften im Skandinavischen Korps. Zwei Freiwillige, der Franzose George Henri Anne-Marie Victor de Villebois-Mareuil und der Russe Jewgeni Maximow, wurden zu Veggenerälen (kämpfenden Generälen) der Südafrikanischen Republik.

Beide Seiten verfolgten die Politik, die Rolle der Nichtweißen so gering wie möglich zu halten, doch der Bedarf an Arbeitskräften überforderte diese Entschlossenheit ständig. Bei der Schlacht von Spion Kop in Ladysmith gründete Mahatma Gandhi mit 300 freien indischen Bürgern und 800 indischen Zwangsarbeitern das Ambulance Corps, das der britischen Seite diente. Als der Krieg auf den afrikanischen Farmen wütete und ihre Häuser zerstört wurden, wurden viele von ihnen zu Flüchtlingen und zogen wie die Buren in die Städte, wo die Briten eilig Internierungslager einrichteten. In der Folgezeit wurde die britische Politik der verbrannten Erde sowohl auf Buren als auch auf Afrikaner angewandt. Obwohl die meisten Schwarzafrikaner von den Briten nicht als feindlich angesehen wurden, wurden Zehntausende von ihnen ebenfalls aus den Burengebieten vertrieben und in Konzentrationslagern untergebracht. Die Afrikaner wurden getrennt von den Bureninternierten untergebracht. Am Ende gab es insgesamt 64 Zeltlager für Afrikaner. Die Bedingungen waren genauso schlecht wie in den Lagern für die Buren, aber obwohl sich die Bedingungen in den Burenlagern nach dem Bericht der Fawcett-Kommission verbesserten, kamen die Verbesserungen in den schwarzen Lagern viel langsamer voran“; 20.000 Menschen starben dort.

Etwa 10.000 Schwarze wurden zu den Bureneinheiten abkommandiert, wo sie Lagerdienste leisteten; eine Handvoll kämpfte inoffiziell im Kampf. Die britische Armee beschäftigte über 14.000 Afrikaner als Wagenführer. Noch mehr waren als Spione, Führer und schließlich als Soldaten im Einsatz. Bis 1902 zählte die britische Armee etwa 30.000 bewaffnete Afrikaner.

Der Begriff „Konzentrationslager“ wurde zur Bezeichnung von Lagern verwendet, die von den Briten in Südafrika während dieses Konflikts in den Jahren 1900-1902 betrieben wurden, und der Begriff gewann in dieser Zeit an Bedeutung.

Die Lager waren ursprünglich von der britischen Armee als „Flüchtlingslager“ eingerichtet worden, um zivilen Familien Zuflucht zu gewähren, die aus kriegsbedingten Gründen gezwungen waren, ihre Häuser zu verlassen. Als Kitchener jedoch Ende 1900 das Kommando übernahm, führte er neue Taktiken ein, um den Guerillafeldzug zu brechen, und der Zustrom von Zivilisten nahm infolgedessen dramatisch zu. Tausende starben an Krankheiten und Hunger. Kitchener initiierte Pläne zur

Als die Briten im Rahmen ihrer Politik der „verbrannten Erde“ die Farmen der Buren zerstörten – einschließlich der systematischen Vernichtung von Ernten und des Schlachtens von Vieh, des Niederbrennens von Gehöften und Farmen -, um zu verhindern, dass sich die Buren von einer Heimatbasis aus mit Nachschub versorgen konnten, wurden Zehntausende von Frauen und Kindern zwangsweise in die Konzentrationslager gebracht. Es war nicht das erste Mal, dass Internierungslager eingerichtet wurden, da die Spanier im Zehnjährigen Krieg Internierungslager auf Kuba eingerichtet hatten, aber das System der Konzentrationslager im Burenkrieg war das erste Mal, dass ein ganzes Volk systematisch ins Visier genommen wurde, und das erste Mal, dass ganze Regionen entvölkert wurden.

Insgesamt wurden 45 Zeltlager für Bureninternierte und 64 für Schwarzafrikaner errichtet. Von den 28 000 kriegsgefangenen Buren wurden 25 630 nach Übersee in Kriegsgefangenenlager im gesamten britischen Empire verbracht. Die überwiegende Mehrheit der in den lokalen Lagern verbliebenen Buren waren Frauen und Kinder. Etwa 26 370 Burenfrauen und -kinder kamen in diesen Konzentrationslagern ums Leben. Von den mehr als 120.000 Schwarzen (und Farbigen), die ebenfalls inhaftiert waren, starben etwa 20.000.

Die Lager waren von Anfang an schlecht verwaltet und wurden zunehmend überfüllt, als Kitcheners Truppen die Internierungsstrategie in großem Umfang umsetzten. Die Bedingungen waren schrecklich für die Gesundheit der Internierten, vor allem aufgrund von Vernachlässigung, mangelnder Hygiene und schlechten sanitären Anlagen. Die Versorgung mit sämtlichen Gütern war unzuverlässig, unter anderem wegen der ständigen Unterbrechung der Kommunikationswege durch die Buren. Die Lebensmittelrationen waren dürftig, und es gab eine zweistufige Zuteilungspolitik, bei der die Familien von Männern, die noch kämpften, routinemäßig kleinere Rationen erhielten als andere. Die unzureichenden Unterkünfte, die schlechte Ernährung, die mangelhafte Hygiene und die Überbelegung führten zu Unterernährung und endemischen Infektionskrankheiten wie Masern, Typhus und Ruhr, für die die Kinder besonders anfällig waren. In Verbindung mit einem Mangel an modernen medizinischen Einrichtungen starben viele der Internierten. Emily Hobhouse trug maßgeblich dazu bei, die Konzentrationslager zu entlasten und die Öffentlichkeit in Großbritannien auf die grausamen Bedingungen in den Lagern aufmerksam zu machen.

Gegen Ende des Krieges begannen die britischen Taktiken der Eindämmung, Verleugnung und Belästigung der Guerillas Früchte zu tragen. Die Beschaffung und Koordinierung von Informationen wurde immer effizienter, mit regelmäßigen Berichten von Beobachtern in den Blockhäusern, von Einheiten, die an den Zäunen patrouillierten und „Sweeper“-Operationen durchführten, und von afrikanischen Ureinwohnern in ländlichen Gebieten, die zunehmend Informationen lieferten, da die Politik der verbrannten Erde Wirkung zeigte und sie mit den Buren um Nahrungsmittel konkurrierten. Kitcheners Truppen begannen endlich, die Kampfkraft und die Handlungsfreiheit der Buren ernsthaft zu beeinträchtigen, und machten es den Buren und ihren Familien schwerer, zu überleben. Trotz dieses Erfolges war fast die Hälfte der Kampfkraft der Buren, nämlich 15.000 Mann, noch im Feld. Kitcheners Taktik war sehr kostspielig: Den Briten ging die Zeit und das Geld aus, und sie mussten den Kurs ändern.

Sowohl die Buren als auch die Briten fürchteten die Folgen einer Bewaffnung der Afrikaner. Die Erinnerungen an den Zulu-Krieg und andere Stammeskonflikte waren noch frisch, und man war sich bewusst, dass derjenige, der den Krieg gewinnen würde, mit den Folgen einer massiven Militarisierung der Stämme konfrontiert sein würde. Es gab daher eine ungeschriebene Vereinbarung, dass dieser Krieg ein „Krieg des weißen Mannes“ sein würde. Zu Beginn wiesen britische Beamte alle weißen Magistrate in der Kolonie Natal an, die Zulu-Häuptlinge (amakhosi) zur Neutralität aufzufordern, und Präsident Kruger schickte Abgesandte, die sie baten, sich herauszuhalten. In einigen Fällen galt es jedoch, alte Rechnungen zu begleichen, und einige Afrikaner, wie z. B. die Swazis, waren bestrebt, in den Krieg einzutreten, um von den Buren erobertes Land zurückzuerobern. Im Laufe des Krieges wurden immer mehr Afrikaner in den Konflikt verwickelt, insbesondere eine große Zahl von ihnen auf britischer Seite, entweder freiwillig oder unfreiwillig. Am Ende des Krieges waren viele Afrikaner bewaffnet und hatten sich als Späher, Boten, Wächter in Blockhäusern und Hilfstruppen verdient gemacht.

Und auch außerhalb des Krieges gab es weitere Krisenherde. Am 6. Mai 1902 wurde einer Zulu-Gruppe in Holkrantz im südöstlichen Transvaal ihr Vieh gestohlen und ihre Frauen und Kinder von den Buren gefoltert, um sie für ihre Unterstützung der Briten zu bestrafen. Der örtliche Burenoffizier schickte daraufhin eine beleidigende Nachricht an den Stamm und forderte ihn auf, sein Vieh zurückzunehmen. Die Zulus griffen nachts an, und in einem gegenseitigen Blutbad verloren die Buren 56 Tote und 3 Verwundete, während die Afrikaner 52 Tote und 48 Verwundete zu beklagen hatten.

Die Briten boten bei verschiedenen Gelegenheiten Friedensbedingungen an, insbesondere im März 1901, die jedoch von Botha und den „Bitteren“ unter den Buren abgelehnt wurden. Sie versprachen, bis zum bitteren Ende zu kämpfen, und lehnten die von den „Hands-uppers“ geforderten Kompromisse ab. Ihre Gründe waren der Hass auf die Briten, die Loyalität gegenüber ihren toten Kameraden, die Solidarität mit ihren Kameraden, der starke Wunsch nach Unabhängigkeit, religiöse Argumente und die Angst vor Gefangenschaft oder Bestrafung. Andererseits starben ihre Frauen und Kinder jeden Tag, und die Unabhängigkeit schien unmöglich. Im Mai 1902 kapitulierten schließlich die letzten Buren, und der Krieg endete mit dem am 31. Mai 1902 unterzeichneten Vertrag von Vereeniging. Die Briten hatten gesiegt und boten großzügige Bedingungen an, um die Unterstützung der Buren zurückzugewinnen. Den Buren wurden 3.000.000 Pfund für den Wiederaufbau zur Verfügung gestellt und ihnen wurde eine begrenzte Selbstverwaltung versprochen, die 1906 und 1907 gewährt wurde. Der Vertrag beendete die Existenz der Südafrikanischen Republik und des Oranje-Freistaats als unabhängige Burenrepubliken und stellte sie wieder unter das britische Empire. Die Südafrikanische Union wurde 1910 als Herrschaftsgebiet des Britischen Empire gegründet.

Kosten des Krieges

Schätzungen zufolge beliefen sich die Gesamtkosten des Krieges für die britische Regierung auf 211.156.000 £ (dies entspricht 202.000.000.000 £ im Jahr 2014).

Der Zweite Burenkrieg warf lange Schatten auf die Geschichte der südafrikanischen Region. Die überwiegend agrarisch geprägte Gesellschaft der ehemaligen Burenrepubliken wurde durch die Politik der verbrannten Erde von Roberts und Kitchener tiefgreifend und grundlegend beeinflusst. Die Verwüstung der buren- und schwarzafrikanischen Bevölkerung in den Konzentrationslagern, im Krieg und im Exil sollte sich nachhaltig auf die Demografie und die Lebensqualität in der Region auswirken. Viele Exilanten und Gefangene konnten überhaupt nicht auf ihre Farmen zurückkehren; andere versuchten dies, waren aber gezwungen, die Farmen aufzugeben, da sie aufgrund der Schäden, die durch die Brandstiftung im Zuge der Politik der verbrannten Erde entstanden waren, nicht mehr bewirtschaftet werden konnten. Mittellose Buren und Schwarzafrikaner verstärkten die Reihen der ungelernten städtischen Armen, die mit den „Uitlanders“ in den Minen konkurrierten.

Die Wiederaufbauverwaltung nach dem Krieg wurde von Lord Milner und seinem größtenteils in Oxford ausgebildeten Milner“s Kindergarten geleitet. Diese kleine Gruppe von Beamten hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf die Region, der schließlich zur Union Südafrikas führte.

Nach dem Krieg machte sich eine kaiserliche Verwaltung, die nicht mehr gegenüber der heimischen Wählerschaft rechenschaftspflichtig war, an den Wiederaufbau einer Wirtschaft, die zu diesem Zeitpunkt eindeutig auf Gold basierte. Gleichzeitig arbeiteten britische Beamte, städtische Angestellte und ihre kulturellen Helfer im Kernland der ehemaligen Burenrepubliken hart daran, neue Identitäten zu schaffen – zunächst als “britische Südafrikaner“ und später dann als “weiße Südafrikaner“.“

Einige Wissenschaftler sind aus guten Gründen der Ansicht, dass diese neuen Identitäten teilweise die Grundlage für den 1910 folgenden Unionsvertrag bildeten. Obwohl sie nur vier Jahre später durch einen Burenaufstand in Frage gestellt wurden, haben sie die südafrikanische Politik zwischen den beiden Weltkriegen und bis in die Gegenwart hinein maßgeblich geprägt.

Die im Burenkrieg erlernten Techniken und Lektionen der Aufstandsbekämpfung (Einschränkung der Bewegungsfreiheit, räumliche Eingrenzung, rücksichtslose Bekämpfung von allem und jedem, was den Guerillas Nahrung geben könnte, unerbittliche Belästigung durch Sweeper-Gruppen in Verbindung mit schnellen Eingreiftruppen, Beschaffung und Koordinierung von Geheimdienstinformationen und Pflege einheimischer Verbündeter) wurden von den Briten (und anderen Streitkräften) in späteren Guerilla-Kampagnen eingesetzt, u. a. bei der Bekämpfung der malaysischen kommunistischen Rebellen während des Malayan Emergency. Im Zweiten Weltkrieg übernahmen die Briten auch einige der Konzepte der Buren-Kommandos, als sie nach dem Fall Frankreichs ihre Spezialeinheiten für Raubzüge aufstellten und in Anerkennung ihrer früheren Feinde den Namen British Commandos wählten.

Viele der Buren bezeichneten den Krieg als den zweiten der Freiheitskriege. Die widerspenstigsten Buren wollten den Kampf fortsetzen und wurden als „Bittereinders“ (oder Unversöhnliche) bezeichnet, und am Ende des Krieges zogen einige Buren wie Deneys Reitz das Exil vor, anstatt einen Eid wie den folgenden zu unterzeichnen, mit dem sie Großbritannien die Treue schworen:

In den folgenden zehn Jahren kehrten viele nach Südafrika zurück und unterzeichneten die Verpflichtungserklärung nicht. Einige, wie Reitz, versöhnten sich schließlich mit dem neuen Status quo, andere jedoch nicht.

Südafrikanische Union

Eines der wichtigsten Ereignisse in dem Jahrzehnt nach Kriegsende war die Gründung der Südafrikanischen Union (später Republik Südafrika). Als Dominion des Britischen Empires erwies sie sich während der Weltkriege als wichtiger Verbündeter Großbritanniens. Zu Beginn des Ersten Weltkriegs kam es zu einer Krise, als die südafrikanische Regierung unter der Führung von Louis Botha und anderen ehemaligen Buren-Kämpfern wie Jan Smuts Großbritannien ihre Unterstützung erklärte und sich bereit erklärte, Truppen zur Übernahme der deutschen Kolonie Deutsch-Südwestafrika (Namibia) zu entsenden.

Viele Buren lehnten es ab, für Großbritannien zu kämpfen, vor allem gegen Deutschland, das mit ihrem Kampf sympathisiert hatte. Einige Bittereinder und ihre Verbündeten beteiligten sich an einem Aufstand, der als Maritz-Rebellion bekannt wurde. Dieser wurde schnell niedergeschlagen, und 1916 kamen die führenden Burenrebellen des Maritz-Aufstandes mit sechs und sieben Jahren Gefängnis und hohen Geldstrafen glimpflich davon (vor allem im Vergleich zum Schicksal der führenden irischen Rebellen des Osteraufstandes). Zwei Jahre später wurden sie aus der Haft entlassen, da Louis Botha den Wert der Versöhnung erkannte. Danach konzentrierten sich die Bittereinder auf die politische Organisation innerhalb des Verfassungssystems und bauten die spätere Nationale Partei auf, die 1948 die Macht übernahm und die Politik Südafrikas von den späten 1940er Jahren bis in die frühen 1990er Jahre unter dem Apartheidsystem dominierte.

Auswirkungen des Krieges auf die britische Innenpolitik

Viele irische Nationalisten sympathisierten mit den Buren, da sie sie als ein vom britischen Imperialismus unterdrücktes Volk betrachteten, ähnlich wie sie selbst. Irische Bergarbeiter, die sich zu Beginn des Krieges bereits in Transvaal aufhielten, bildeten den Kern zweier irischer Kommandotruppen. Die Zweite Irische Brigade wurde von einem Australier irischer Abstammung, Colonel Arthur Lynch, angeführt. Darüber hinaus gingen kleine Gruppen irischer Freiwilliger nach Südafrika, um an der Seite der Buren zu kämpfen – und das, obwohl viele irische Truppen in der britischen Armee kämpften, darunter die Royal Dublin Fusiliers. In Großbritannien breitete sich die „Pro-Buren“-Kampagne aus, wobei Schriftsteller die Gesellschaft der Buren oft idealisierten.

Der Krieg verdeutlichte auch die Gefahren der britischen Politik der Blockfreiheit und vertiefte die Isolation des Landes. Die Parlamentswahlen im Jahr 1900, die auch als „Khaki-Wahlen“ bekannt sind, wurden vom Premierminister Lord Salisbury aufgrund der jüngsten britischen Siege ausgerufen. Die Kriegsbegeisterung war zu diesem Zeitpunkt groß, was zu einem Sieg der konservativen Regierung führte.

Nachdem die konservative Regierung das Land in einen langen Krieg geführt hatte, wurde sie bei den ersten allgemeinen Wahlen nach Kriegsende von den Wählern abgelehnt. Balfour trat 1903, unmittelbar nach dem Krieg, die Nachfolge seines Onkels Lord Salisbury an und übernahm eine konservative Partei, die zwei aufeinanderfolgende erdrutschartige Mehrheiten errungen hatte, 1906 aber eine erdrutschartige Niederlage erlitt.

Pferde

Die Zahl der in diesem Krieg getöteten Pferde war damals in der modernen Kriegsführung beispiellos. So ritt beispielsweise die französische Kavallerie bei der Befreiung von Kimberley an einem einzigen Tag 500 Pferde in den Tod. Die Verluste waren bei den britischen Streitkräften aus mehreren Gründen besonders hoch: Überladung der Pferde mit unnötiger Ausrüstung und Sattelzeug, mangelnde Erholung und Akklimatisierung der Pferde nach langen Seereisen und, später im Krieg, schlechtes Management durch unerfahrene berittene Truppen und weit entfernte Kontrolle durch unsympathische Stäbe. Die durchschnittliche Lebenserwartung eines britischen Pferdes betrug ab seiner Ankunft in Port Elizabeth etwa sechs Wochen.

Pferde wurden bei Bedarf wegen ihres Fleisches geschlachtet. Während der Belagerung von Kimberley und der Belagerung von Ladysmith wurden Pferde als Nahrungsmittel verzehrt, sobald die regulären Fleischquellen erschöpft waren. Die belagerten britischen Truppen in Ladysmith stellten auch Chevril her, eine Bovril-ähnliche Paste, indem sie das Pferdefleisch zu einem Gelee einkochten und es wie Rindertee servierten.

Das Horse Memorial in Port Elizabeth erinnert an die 300.000 Pferde, die während des Konflikts starben.

Die große Mehrheit der Truppen, die für die britische Armee kämpften, kam aus Großbritannien. Eine beträchtliche Anzahl kam jedoch aus anderen Teilen des britischen Empire. Diese Länder hatten ihre eigenen internen Streitigkeiten darüber, ob sie an London gebunden bleiben oder völlig unabhängig sein sollten, was sich auch in der Debatte über die Entsendung von Truppen zur Unterstützung des Krieges widerspiegelte. Diese Länder waren zwar außenpolitisch nicht völlig unabhängig, konnten aber vor Ort mitbestimmen, in welchem Umfang und auf welche Weise sie Unterstützung leisten sollten. Letztlich entsandten Australien, Kanada, Neuseeland und das von der British South African Company verwaltete Rhodesien Freiwillige zur Unterstützung des Vereinigten Königreichs. Kanada stellte die größte Anzahl von Truppen, gefolgt von Australien. Auch aus der Kapkolonie und der Kolonie Natal wurden Truppen für den Kampf gegen die Briten aufgestellt. Einige Buren-Kämpfer wie Jan Smuts und Louis Botha waren technisch gesehen britische Untertanen, da sie aus der Kapkolonie bzw. der Kolonie Natal stammten.

Es gab auch viele Freiwillige aus dem Empire, die nicht für die offiziellen Kontingente ihrer Länder ausgewählt wurden und privat nach Südafrika reisten, um private Einheiten zu bilden, wie die Canadian Scouts und Doyle“s Australian Scouts. Es gab auch einige europäische Freiwilligeneinheiten aus Britisch-Indien und Britisch-Ceylon, obwohl die britische Regierung Angebote für nicht-weiße Truppen aus dem Empire ablehnte. Zu Beginn des Krieges meldeten sich auch einige Kapkolorierte als Freiwillige, doch später wurden einige von ihnen faktisch zwangsverpflichtet und in getrennten Einheiten untergebracht. Als Gemeinschaft erhielten sie vergleichsweise wenig Lohn für ihre Dienste. Der Krieg war in vielerlei Hinsicht wegweisend für die spätere Beteiligung des Kaiserreichs an den beiden Weltkriegen. Speziell aufgestellte Einheiten, die sich hauptsächlich aus Freiwilligen zusammensetzten, wurden nach Übersee entsandt, um gemeinsam mit Streitkräften aus anderen Teilen des britischen Empire zu dienen.

Die Vereinigten Staaten blieben in diesem Konflikt neutral, aber einige amerikanische Bürger wollten sich unbedingt daran beteiligen. Zu Beginn des Krieges telegrafierte Lord Roberts dem Amerikaner Frederick Russell Burnham, einem Veteranen beider Matabele-Kriege, der zu diesem Zeitpunkt in Klondike schürfte, in seinen persönlichen Stab als Chief of Scouts zu dienen. Burnham erhielt später die höchsten Auszeichnungen aller Amerikaner, die in diesem Krieg dienten, aber auf beiden Seiten waren amerikanische Söldner beteiligt.

Australien

Von 1899 bis 1901 entsandten die sechs selbstverwalteten australischen Kolonien ihre eigenen Kontingente in den Burenkrieg. Die Tatsache, dass ein Großteil der Bevölkerung der Kolonien aus Großbritannien stammte, erklärt den allgemeinen Wunsch, Großbritannien während des Konflikts zu unterstützen. Nachdem die Kolonien 1901 den Commonwealth of Australia gegründet hatten, entsandte die neue australische Regierung „Commonwealth“-Kontingente in den Krieg. Der Burenkrieg war somit der erste Krieg, an dem das Commonwealth of Australia teilnahm. Einige Australier kämpften auf der Seite der Buren. Die berühmteste und schillerndste Figur war Colonel Arthur Alfred Lynch aus Ballarat, Victoria, der die Zweite Irische Brigade aufstellte.

Das australische Klima und die geografischen Gegebenheiten waren denen Südafrikas weitaus ähnlicher als in den meisten anderen Teilen des Reiches, so dass sich die Australier schnell an die neue Umgebung anpassten, wobei die meisten Soldaten bei den „berittenen Gewehren“ der Armee dienten. In allen offiziellen australischen Kontingenten wurden insgesamt 16.463 Soldaten eingesetzt. Weitere fünf- bis siebentausend Australier dienten in „irregulären“ Regimentern, die in Südafrika aufgestellt wurden. Vielleicht fünfhundert australische Freischärler wurden getötet. Insgesamt dienten 20.000 oder mehr Australier und etwa 1.000 wurden getötet. Insgesamt 267 starben an Krankheiten, 251 fielen im Gefecht oder erlagen den im Kampf erlittenen Wunden. Weitere 43 Männer wurden als vermisst gemeldet.

Zu Beginn des Krieges waren einige Australier, wie auch einige Briten, gegen den Krieg. Als sich der Krieg in die Länge zog, wurden einige Australier desillusioniert, zum Teil wegen des Leidens der burenischen Zivilbevölkerung, über das in der Presse berichtet wurde. Als die Briten es verpassten, Präsident Paul Kruger gefangen zu nehmen, als dieser im Juni 1900 aus Pretoria floh, zeigte eine Karikatur im Melbourne Punch vom 21. Juni 1900 auf interessante Weise, wie der Krieg mit Hilfe der Kelly Gang gewonnen werden konnte.

Die Verurteilung und Hinrichtung von zwei australischen Leutnants, Harry Harbord Morant, der wegen seiner Geschicklichkeit im Umgang mit Pferden umgangssprachlich als „The Breaker“ bezeichnet wurde, und Peter Handcock im Jahr 1902 sowie die Inhaftierung eines dritten, George Witton, hatten damals trotz späterer Legendenbildung kaum Auswirkungen auf die australische Öffentlichkeit. In dem umstrittenen Kriegsgericht wurden die drei verurteilt, weil sie unter ihrer Aufsicht gefangene Buren hingerichtet hatten. Nach dem Krieg schlossen sich die Australier jedoch einer reichsweiten Kampagne an, die Wittons Freilassung aus dem Gefängnis bewirkte. Viel später sahen einige Australier die Hinrichtung von Morant und Handcock als Beispiele für zu Unrecht hingerichtete Australier an, wie der australische Film Breaker Morant von 1980 zeigt.

Es wird angenommen, dass bis zu 50 australische Ureinwohner im Burenkrieg als Fährtenleser dienten. Laut Dale Kerwin, einem indigenen Forschungsstipendiaten an der Griffith University, gibt es so wenig Informationen über die Fährtenleser, dass nicht einmal sicher ist, ob sie nach Kriegsende nach Australien zurückkehrten. Er behauptet, dass die Fährtenleser am Ende des Krieges 1902, als die australischen Kontingente zurückkehrten, aufgrund der White Australia Policy möglicherweise nicht nach Australien zurückkehren durften.

Kanada

Mehr als 7.000 kanadische Soldaten und Hilfskräfte waren von Oktober 1899 bis Mai 1902 am zweiten Burenkrieg beteiligt. Der Konflikt wurde zum größten militärischen Einsatz, an dem kanadische Soldaten seit der Konföderation bis zum Ersten Weltkrieg beteiligt waren. Im Verlauf des Burenkrieges kamen 270 dieser Soldaten ums Leben.

Die kanadische Öffentlichkeit war anfangs geteilter Meinung über die Entscheidung, in den Krieg zu ziehen, da einige Bürger nicht wollten, dass Kanada zum „Werkzeug“ Großbritanniens bei der Beteiligung an bewaffneten Konflikten wurde. Viele anglophone Bürger waren für das Empire und wollten, dass der Premierminister Sir Wilfrid Laurier die Briten in ihrem Konflikt unterstützt. Auf der anderen Seite fühlten sich viele frankophone Bürger durch die Fortsetzung des britischen Imperialismus in ihrer nationalen Souveränität bedroht.

Um die Kriegsbefürworter zu besänftigen und die Kriegsgegner nicht zu verärgern, entsandte Laurier schließlich 1.000 Freiwillige unter dem Kommando von Oberstleutnant William Otter, um die Konföderation in ihrem Krieg zur „Befreiung“ der Völker der von den Buren kontrollierten Staaten in Südafrika zu unterstützen. Die Freiwilligen wurden den Briten zur Verfügung gestellt, wenn diese für die Kosten des Bataillons nach dessen Ankunft in Südafrika aufkamen.

Die Befürworter des Krieges behaupteten, dass er „die britische Freiheit, Gerechtigkeit und Zivilisation gegen die Rückständigkeit der Buren“ antreten lasse. Der Widerstand der Frankokanadier gegen die kanadische Beteiligung an einem britischen „kolonialen Unternehmen“ führte schließlich zu einem dreitägigen Aufstand in verschiedenen Gebieten von Quebec.

Die Beteiligung des Commonwealth am Burenkrieg lässt sich in drei Teilen zusammenfassen. Der erste Teil (Oktober 1899 – Dezember 1899) war geprägt von fragwürdigen Entscheidungen und Fehlern der Commonwealth-Führung, die sich stark auf die Soldaten auswirkten. Die Soldaten des Commonwealth waren schockiert über die Zahl der afrikanischen Soldaten, die bereit waren, sich den Briten entgegenzustellen. Die afrikanischen Truppen waren sehr bereit, für ihr Land zu kämpfen, sie waren mit modernen Waffen ausgerüstet und sehr mobil. Dies war eines der besten Beispiele für die Guerilla-Kriegsführung, die während des gesamten zwanzigsten Jahrhunderts angewandt wurde, nachdem bestimmte Gruppen den Häuserkampf als hinderlich empfunden hatten. Die Buren-Soldaten entzogen sich der Gefangennahme und sicherten sich den Proviant ihrer Feinde, so dass sie als kämpfende Einheit für eine unbestimmte Zeit bestehen konnten.

Den Abschluss des ersten Teils bildete der Zeitraum Mitte Dezember, der als „Schwarze Woche“ bezeichnet wird. In der Woche vom 10. bis 17. Dezember 1899 erlitten die Briten auf den Schlachtfeldern von Stormberg, Magersfontein und Colenso drei schwere Niederlagen gegen die Buren. Danach riefen die Briten weitere Freiwillige aus dem Commonwealth auf, sich am Krieg zu beteiligen.

Der zweite Teil des Krieges (Februar-April 1900) verlief umgekehrt wie der erste. Nachdem sich die Briten reorganisiert und unter neuer Führung verstärkt hatten, begannen sie, Erfolge gegen die Buren zu erzielen. Die Commonwealth-Soldaten setzten Blockhäuser, brennende Farmen und Konzentrationslager ein, um die widerstrebenden Buren zur Unterwerfung zu „überreden“.

Die letzte Phase des Krieges war die Guerilla-Phase, in der viele Buren-Soldaten zu Guerilla-Taktiken wie Überfällen auf Infrastrukturen oder Kommunikationslinien griffen. Viele kanadische Soldaten kamen nach ihrer Verschiffung nach Südafrika nicht mehr zum Einsatz, da viele von ihnen um die Zeit der Unterzeichnung des Vertrags von Vereeniging am 31. Mai 1902 eintrafen.

Neuseeland

Als der Zweite Burenkrieg unmittelbar bevorzustehen schien, bot Neuseeland seine Unterstützung an. Am 28. September 1899 bat Premierminister Richard Seddon das Parlament, das Angebot an die kaiserliche Regierung zu billigen, ein Kontingent berittener Gewehre zu stellen, und wurde damit zur ersten britischen Kolonie, die Truppen in den Burenkrieg entsandte. Die britische Position in der Auseinandersetzung mit Transvaal sei „gemäßigt und gerecht“, so Seddon. Er betonte das „karmesinrote Band“ des Empire, das Neuseeland mit dem Mutterland verband, und die Bedeutung eines starken britischen Empire für die Sicherheit der Kolonie.

Bis zum Friedensschluss zweieinhalb Jahre später kämpften 10 Freiwilligenkontingente mit insgesamt fast 6 500 neuseeländischen Männern und 8 000 Pferden sowie Ärzten, Krankenschwestern, Tierärzten und einer kleinen Anzahl von Lehrern in dem Konflikt. Etwa 70 Neuseeländer starben durch Feindeinwirkung, weitere 158 kamen durch Unfälle oder Krankheiten ums Leben. Der erste Neuseeländer, der getötet wurde, war der Hufschmied G.R. Bradford auf der Jasfontein Farm am 18. Dezember 1899. Der Burenkrieg wurde nach Kriegsende mit außerordentlicher Begeisterung aufgenommen, und der Frieden wurde mit Patriotismus und Nationalstolz begrüßt. Dies wird am besten durch die Tatsache belegt, dass das dritte, vierte und fünfte Kontingent aus Neuseeland durch öffentliche Einberufung finanziert wurde.

Rhodesien

Rhodesische Militäreinheiten wie die British South Africa Police, das Rhodesia Regiment und die Southern Rhodesian Volunteers dienten im Zweiten Burenkrieg.

Südafrika

Während des Krieges umfasste die britische Armee auch erhebliche Kontingente aus Südafrika selbst. In Natal und der Kapkolonie (vor allem in der Umgebung von Kapstadt und Grahamstown) gab es große Gemeinschaften englischsprachiger Einwanderer und Siedler, die freiwillige Einheiten bildeten, die im Feld eingesetzt wurden, oder lokale „Stadtwachen“. In einer Phase des Krieges nahm eine „Kolonialdivision“, bestehend aus fünf leichten Pferde- und Infanterieeinheiten unter Brigadegeneral Edward Brabant, an der Invasion des Oranje-Freistaats teil. Ein Teil von ihr hielt einer Belagerung durch Christiaan de Wet bei Wepener an der Grenze zu Basutoland stand. Eine weitere wichtige Quelle für Freiwillige waren die Uitlander, von denen viele Johannesburg in den Tagen vor dem Krieg überstürzt verließen.

Im weiteren Verlauf des Krieges versuchte Lord Kitchener, im Rahmen seiner Bemühungen um die Befriedung der besetzten Gebiete und die Aussöhnung mit den Buren eine Burenpolizei zu bilden. Die Mitglieder dieser Truppe wurden von den noch im Feld befindlichen Buren als Verräter verachtet. Diejenigen Buren, die versuchten, neutral zu bleiben, nachdem sie den britischen Streitkräften ihre Bewährung gegeben hatten, wurden als „hensoppers“ (Handsuppers) verspottet und oft dazu gezwungen, die Buren-Guerilla zu unterstützen (was einer der Gründe für die britische Entscheidung war, im ganzen Land Kampagnen der verbrannten Erde zu starten und Buren in Konzentrationslagern zu inhaftieren, um den Buren-Guerillas jeden Nutzen zu nehmen).

Wie die kanadischen und insbesondere die australischen und neuseeländischen Kontingente waren viele der von den Südafrikanern gebildeten Freiwilligeneinheiten „leichte Pferde“ oder berittene Infanterie, die sich gut für die Landschaft und die Art der Kriegsführung eigneten. Einige reguläre britische Offiziere verachteten ihre vergleichsweise geringe formale Disziplin, aber die leicht berittenen Einheiten waren widerstandsfähiger und für die Anforderungen des Feldzugs besser geeignet als die überlastete britische Kavallerie, die immer noch vom Angriff mit Lanze oder Säbel besessen war. Auf ihrem Höhepunkt dienten 24.000 Südafrikaner (einschließlich Freiwilliger aus dem Empire) in verschiedenen „kolonialen“ Einheiten im Feld. Bemerkenswerte Einheiten (neben dem Imperial Light Horse) waren das South African Light Horse, Rimington“s Guides, Kitchener“s Horse und die Imperial Light Infantry.

Harold Lothrop Borden war der einzige Sohn von Frederick William Borden, dem kanadischen Minister für Verteidigung und Miliz. Er diente bei den Royal Canadian Dragoons und wurde zum berühmtesten kanadischen Opfer des Zweiten Burenkrieges. Königin Victoria bat F. W. Borden um ein Foto seines Sohnes, Premierminister Wilfrid Laurier würdigte seine Verdienste, aus ganz Kanada trafen Ehrungen ein, und in seiner Heimatstadt Canning, Nova Scotia, wurde ein Denkmal (von Hamilton MacCarthy) zu seinem Gedenken errichtet.

Sam Hughes – Hochrangiger Milizoffizier und später gewählter Kabinettsminister der Vereinigten Staaten. Als sehr patriotischer Mensch wurde Hughes als Mitglied der Expedition von Brigadegeneral Herbert Settle in den Burenkrieg verwickelt, nachdem er erfolglos versucht hatte, eine eigene Brigade von Soldaten aufzustellen. Hughes war bei seinen Kollegen für seine Abneigung gegen Berufssoldaten bekannt, und er galt als hervorragender Anführer irregulärer Soldaten, die er lieber im Kampf anführte. Hughes wurde jedoch entlassen und im Sommer 1900 nach Hause geschickt, weil er Briefe nach Hause schickte, die veröffentlicht wurden und in denen er die Inkompetenz des britischen Kommandos, seine Ungeduld und Überheblichkeit sowie die Tatsache beschrieb, dass er den sich ergebenden Feinden günstige Bedingungen bot. Nach seiner Rückkehr nach Kanada wurde Hughes politisch sehr aktiv und begann seine politische Karriere schließlich bei den Konservativen. Als Mitglied des kanadischen Parlaments wurde Hughes 1911, kurz vor Ausbruch des Ersten Weltkriegs, zum kanadischen Minister für Verteidigung und Miliz ernannt. 1916 wurde Hughes aus diesem Amt entlassen, unter anderem wegen seiner Ungeduld.

John McCrae – Der Autor des Gedichts In Flanders Fields aus dem Ersten Weltkrieg begann seinen aktiven Militärdienst im Burenkrieg als Artillerieoffizier. Nachdem er mehrere große Feldzüge hinter sich gebracht hatte, wurde McCraes Artillerieeinheit 1901 mit einer – wie man heute sagen würde – „ehrenvollen Entlassung“ nach Kanada zurückgeschickt. McCrae wurde schließlich Sonderprofessor für Pathologie an der Universität von Vermont und diente später im Ersten Weltkrieg als Sanitätsoffizier, bis er 1918 im aktiven Dienst an einer Lungenentzündung starb.

Harry „Breaker“ Morant – australischer Soldat, Buschdichter und Pferdebrecher (daher sein Spitzname), der als kommandierender Offizier angeklagt ist, an summarischen Hinrichtungen von Buren-Gefangenen beteiligt gewesen zu sein – auf Befehl von Kitchener, wie Morant und Mitangeklagte während seines Kriegsgerichtsverfahrens behaupteten, obwohl dies immer noch umstritten ist, da die britischen Militärunterlagen nicht zur Untersuchung durch australische Militärhistoriker freigegeben wurden – und an der Tötung eines deutschen Missionars, der Zeuge der Erschießungen gewesen war. Morant wurde zusammen mit Peter Handcok und George Witton vor dem Kriegsgericht für schuldig befunden, wobei die beiden ersteren hingerichtet und die Strafe des letzteren umgewandelt wurde. Später wurde er aus dem britischen Gefängnis entlassen und kehrte nach anhaltendem öffentlichen Druck nach Australien zurück. Diese ganze Angelegenheit ist in der australischen Militärgeschichte immer noch äußerst umstritten, vor allem weil australische Offiziere, die unter dem Kommando britischer Offiziere standen, von den Briten und nicht von ihren australischen Kameraden vor Gericht gestellt wurden, wie es bei der Föderation während des Burenkrieges der Fall war.

Winston Churchill – Bekannt als britischer Premierminister während der Hauptphase des Zweiten Weltkriegs, arbeitete Churchill als Kriegsberichterstatter für die Morning Post. Im Alter von sechsundzwanzig Jahren wurde er gefangen genommen und in einem Lager in Pretoria gefangen gehalten, aus dem er entkam und sich wieder der britischen Armee anschloss. Er erhielt einen Auftrag im South African Light Horse (er arbeitete immer noch als Korrespondent) und erlebte die Einnahme von Ladysmith und Pretoria.

Mahatma Gandhi – Bekannt als Anführer der indischen Unabhängigkeitsbewegung, lebte er von 1893 bis 1915 in Südafrika, wo er sich für die Inder einsetzte. Im Jahr 1900 meldete er sich freiwillig, um den Briten zu helfen, indem er Teams von Krankenwagenfahrern bildete und 1100 freiwillige indische Sanitäter aufstellte. In Spioenkop mussten Gandhi und seine Träger verwundete Soldaten kilometerweit zu einem Feldlazarett tragen, weil das Gelände für die Krankenwagen zu unwegsam war. General Redvers Buller erwähnte in seiner Depesche den Mut der Inder. Gandhi und siebenunddreißig weitere Inder erhielten die Kriegsmedaille.

Sir Arthur Conan Doyle – Autor und Schöpfer von Sherlock Holmes. Diente zwischen März und Juni 1900 als freiwilliger Arzt im Langman Field Hospital in Bloemfontein. In seinem weit verbreiteten und übersetzten Pamphlet „The War in South Africa: Its Cause and Conduct“ (Der Krieg in Südafrika: Ursache und Durchführung) rechtfertigte er sowohl die Gründe für den Krieg als auch die Handhabung des Konflikts selbst. Als Antwort auf die Beschwerden über die Konzentrationslager wies er darauf hin, dass während des Konflikts mehr als 14.000 britische Soldaten an Krankheiten gestorben waren (im Gegensatz zu 8.000, die im Kampf gefallen waren) und dass er auf dem Höhepunkt der Epidemien täglich 50-60 britische Soldaten in einem einzigen schlecht ausgestatteten und überlasteten Lazarett sterben sah.

James Craig, 1. Viscount Craigavon – zukünftiger Premierminister von Nordirland. Diente als Hauptmann im 3. Bataillon der Royal Irish Rifles und als Teil des 13. Bataillon der kaiserlichen Yeomanry. 1900 geriet er in Gefangenschaft, wurde aber aufgrund eines perforierten Dickdarms wieder freigelassen und diente als stellvertretender stellvertretender Direktor der kaiserlichen Militäreisenbahnen, bis er aufgrund einer Erkrankung nach Großbritannien evakuiert wurde.

Victoria-Kreuz-Empfänger

Vier kanadische Soldaten im Zweiten Burenkrieg erhielten das Victoria-Kreuz, die höchste militärische Auszeichnung für Soldaten des Commonwealth und der ehemaligen britischen Territorien. Sie wird für beispielhafte Tapferkeit und Mut im Angesicht der Gefahr verliehen.

Sergeant Arthur Herbert Lindsay Richardson – Soldat der Lord Strathcona“s Horse. Richardson ritt ein verwundetes Pferd, während er selbst verwundet war, zurück ins feindliche Feuer, um einen verwundeten Kameraden zu bergen, dessen Pferd am 5. Juli 1900 bei Wolve Spruit getötet worden war.

Leutnant Hampden Zane Churchill Cockburn – Soldat der Royal Canadian Dragoons. Cockburn erhielt sein Victoria Cross am 7. November 1900, als seine Einheit die Nachhut bei Leliefontein bildete. Zusammen mit seinem Kameraden, Leutnant R.E.W. Turner, hielt Cockburn eine anrückende Gruppe von Buren auf, um zwei kanadischen Feldgeschützen mit ihren Besatzungen die Flucht zu ermöglichen. Cockburn wurde verwundet und von den Buren gefangen genommen.

Leutnant Richard Ernest William Turner – Soldat der Royal Canadian Dragoons. Turner erhielt sein Victoria-Kreuz während desselben Abschnitts des Konflikts wie Cockburn. Turner wurde während des Konflikts verwundet, konnte aber im Gegensatz zu Cockburn entkommen. Turner wurde später ein hochrangiger Offizier in der kanadischen Armee im Ersten Weltkrieg.

Sergeant Edward James Gibson Holland – Soldat der Royal Canadian Dragoons. Holland erhielt sein Victoria-Kreuz am 7. November 1900 bei demselben Nachhutgefecht in Leliefontein wie Cockburn und Turner. Allerdings erhielt Holland seine Medaille aus einem anderen Grund als die beiden vorgenannten Leutnants. Während des Vormarsches der Buren hielt Holland die Buren mit seinem auf dem Wagen montierten Colt-Maschinengewehr in Schach, obwohl die Lage durch die Nähe des Feindes immer gefährlicher wurde. Als sein Gewehr klemmte und in die Hände des Feindes zu fallen drohte, nahm Holland den Colt aus der Kutsche und ritt mit dem Gewehr in der Hand auf seinem Pferd davon.

Der Zweite Burenkrieg war der Vorbote einer neuen Kampfart, die sich bis ins zwanzigste Jahrhundert halten sollte: der Guerillakrieg. Nach dem Ende des Krieges wurde die gesamte britische Armee einer Reform unterzogen, die darauf abzielte, den berittenen Einheiten im Kampf weniger Bedeutung beizumessen. Man kam zu dem Schluss, dass die traditionelle Rolle der Kavallerie veraltet war und in der modernen Kriegsführung des Burenkrieges auf dem Schlachtfeld nicht mehr angemessen eingesetzt werden konnte, und dass der Erste Weltkrieg der endgültige Beweis dafür war, dass berittene Angriffe im Kampf des 20. Die Kavallerie wurde nach den Reformen auf den Kriegsschauplätzen des Nahen Ostens und des Ersten Weltkriegs besser eingesetzt, und die Idee der berittenen Infanterie war in Zeiten, in denen der Krieg mobiler war, nützlich. Ein Beispiel dafür war die Schlacht von Mons im Ersten Weltkrieg, bei der die britische Kavallerie die belgische Stadt gegen einen ersten deutschen Angriff verteidigte. Ein weiteres Beispiel war der Einsatz berittener Infanterie in der Schlacht von Megiddo (1918), in der Allenbys Truppen den Feind dank ihrer Schnelligkeit und Geschicklichkeit überwältigten.

Die kanadischen Einheiten der Royal Canadian Dragoons und der Royal Canadian Mounted Rifles kämpften im Ersten Weltkrieg in der gleichen Rolle wie im Burenkrieg. Während und nach dem Zweiten Weltkrieg tauschten die Regimenter jedoch ihre Pferde gegen mechanisierte Fahrzeuge aus. Es war auch der Beginn von Konflikten mit Maschinengewehren, Schrapnells und Beobachtungsballons, die alle im Ersten Weltkrieg in großem Umfang eingesetzt wurden. Für die Kanadier war jedoch die Zermürbung die Haupttodesursache im zweiten Burenkrieg, wobei Krankheiten für etwa die Hälfte der kanadischen Todesfälle verantwortlich waren.

Die Kanadier beendeten den Krieg mit vier Victoria-Kreuzen für ihre Soldaten, und zwei weitere Victoria-Kreuze wurden kanadischen Ärzten verliehen, die dem britischen Sanitätskorps angehörten: Lieutenant H.E.M. Douglas (1899, Magersfontein) und Lieutenant W.H.S. Nickerson (1900, Wakkerstroom). Nicht alle Soldaten kamen zum Einsatz, denn viele landeten nach dem Ende der Feindseligkeiten in Südafrika, während andere (darunter das 3rd Special Service Battalion, The Royal Canadian Regiment) Garnisonsdienst in Halifax, Nova Scotia, leisteten, damit ihre britischen Kollegen an die Front gehen konnten. Später dienten Kontingente von Kanadiern bei der paramilitärischen South Africa Constabulary. Beide Seiten setzten eine Politik der verbrannten Erde ein, um dem marschierenden Feind die Nahrung zu entziehen. Beide Seiten mussten die Zivilbevölkerung in behelfsmäßigen Hütten einpferchen, indem sie „Konzentrationslager“ errichteten. So wurden beispielsweise in Buffelspoort britische Soldaten in Gefangenschaft in Burenlagern gehalten, nachdem sie ihre Waffen abgegeben hatten, und Zivilisten wurden oft mit den Soldaten vermischt, da die Buren nicht über die nötigen Mittel verfügten, um etwas anderes zu tun. Insgesamt waren 116 000 Frauen, Kinder und Soldaten der Buren in den Konzentrationslagern des Commonwealth gefangen, von denen mindestens 28 000, hauptsächlich Frauen und Kinder, starben. Der Mangel an Nahrungsmitteln, Wasser und sanitären Einrichtungen war ein Merkmal der Kriegsführung des 20. Jahrhunderts, sowohl für die Zivilbevölkerung als auch für die Angehörigen der Streitkräfte, doch eine Folge des Burenkriegs und der Untersuchungsausschüsse war die Umsetzung der Haager Konvention (zu der es in der Folgezeit viele weitere Abkommen gab).

Das Australian National Boer War Memorial Committee organisiert jedes Jahr am 31. Mai Veranstaltungen zum Gedenken an den Krieg. In Canberra wird in der Regel ein Gedenkgottesdienst in der anglikanischen Kirche Saint John the Baptist in Reid abgehalten. Dabei werden Blumen für die Gefallenen niedergelegt.

Quellen

Quellen

  1. Second Boer War
  2. Zweiter Burenkrieg
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