Belagerung von Orléans

Zusammenfassung

Die Belagerung von Orleans (1428) und die anschließende Befreiung durch französische Truppen mit Jeanne d“Arc in ihren Reihen (1429) markieren einen Wendepunkt im Hundertjährigen Krieg. Die Befreiung von Orléans war der erste große Erfolg der französischen Streitkräfte seit ihrer Niederlage bei Agincourt im Jahr 1415. Die englische Belagerung von Orléans, die für die Anhänger des Dauphins Charles, die ihn als rechtmäßigen König von Frankreich betrachteten, strategisch und moralisch von entscheidender Bedeutung war, wurde kurz nach der Ankunft von Jeanne d“Arc beendet, einer Bäuerin, die die französischen Truppen anführte, um die Belagerung innerhalb kurzer Zeit aufzuheben. Die Zeitgenossen glaubten, dass mit dem Fall von Orléans und der Krönung Heinrichs VI., des Sohnes von König Heinrich V. von England, die Unabhängigkeit Frankreichs als Nation beendet sei.

Der Konflikt zwischen dem englischen und dem französischen Königshaus, der in der Geschichtsschreibung als Hundertjähriger Krieg bezeichnet wird, entwickelte sich nach der schweren Niederlage der französischen Truppen in der Schlacht von Agincourt im Jahr 1415 rasch zugunsten der Engländer. Bald nach der Schlacht besetzten die Engländer weite Teile Nordfrankreichs, und im Vertrag von Troyes von 1420 wurde König Heinrich V. von England zum Regenten des französischen Throns ernannt. Im Rahmen des Vertrages heiratete Heinrich V. die Tochter des französischen Königs Karl VI. und wurde nach dessen Tod König von Frankreich. Der Dauphin Karl, Sohn von Karl VI., wurde seiner Rechte auf den französischen Thron beraubt.

Der französische Widerstand konnte jedoch nicht gebrochen werden, die Hoffnungen auf Siege bei Craven, Verneuil und Agincourt erfüllten sich nicht, und die englische Macht war in den besetzten Gebieten brüchig. Neue Steuern (Umsatz-, Herd- und Straßensteuern) wurden eingeführt und die Alkoholsteuer erhöht. Trotz aller Maßnahmen der britischen Verwaltung war es nicht möglich, die Plünderungen und Raubzüge der Söldner und Deserteure zu stoppen. Infolgedessen wuchs die Unzufriedenheit der Bevölkerung in den von den Engländern besetzten Gebieten. Auch in Paris selbst kam es zu Unruhen, wie eine Verschwörung in der Stadt zu Gunsten von König Karl zeigte. Schließlich wurden die Engländer durch die Niederlage bei Montargis 1427 vernichtet. Der Regent, der Herzog von Bedford, plante, die unbesetzten Teile von Mens und Anjou zu besetzen, um den Krieg so schnell wie möglich zu beenden. Das englische Parlament (das die Gelder für die Durchführung von Kampfhandlungen in Frankreich sehr knapp bemessen hat) stimmte dem zu und genehmigte Anfang 1428 neue Steuern, bestand jedoch darauf, dass anstelle des in Montargis besiegten Earl of Warwick das Kommando übernahm, der für seine Siege in Frankreich berühmt war, Thomas Salisbury.

Orleans im Hundertjährigen Krieg

Die Stadt Orleans liegt 120 km südwestlich von Paris. Sie wurde an der Stelle der keltischen Siedlung Cena Boom (oder Genaboom) gegründet, und im vierzehnten Jahrhundert kam die Siedlung Avenum in das Stadtgebiet. Orleans war ursprünglich Teil der königlichen Domäne und wurde später Hauptstadt des Herzogtums Orleans, das 1345 von Philipp VI. an seinen Sohn Philipp als Appanage übertragen wurde. Nach dessen Tod im Jahr 1375 gehörte die Stadt bis 1392 zur königlichen Domäne, als sie erneut als Appanage für den Bruder Karls VI. Die Bürger der Stadt setzten jedoch durch, dass die Stadt eine Charta der Freiheiten erhielt, die es ihnen ermöglichte, 12 Anwälte zu wählen, die über innerstädtische Angelegenheiten entscheiden sollten.

Dem Bruder des Königs gelang es, die Bürger der Stadt auf seine Seite zu ziehen, indem er die Anwälte zur Taufe seines neugeborenen Sohnes im Jahr 1393 einlud (die Bürger der Stadt erkannten ihn an“). Sie folgten der Einladung und nahmen, wie es im Rechnungsbuch von Orléans heißt, „mehrere Gänse sowie in Bündeln gebundenen Spargel“ mit und besuchten den Herzog. Damit erkannte Orleans endlich die Autorität seines neuen Oberherrn über sich selbst an. Nach der Ermordung Ludwigs am 23. November 1407 ging die Stadt an seinen Sohn Karl über. Im Jahr 1415 nahm er an der Schlacht von Agincourt teil und wurde von den Engländern gefangen genommen.

Während des Hundertjährigen Krieges erlebte die Stadt 1358 eine besorgniserregende Zeit, als nach der Niederlage König Johanns des Guten in der Schlacht von Poitiers die englische Kavallerie in der Nähe der Stadt auftauchte. Der englische Kommandeur Robert Knowles war für die militärischen Operationen in diesem Teil Frankreichs verantwortlich. 1359 wurde Orléans von der Armee des Schwarzen Prinzen bedroht. Die Engländer waren nicht in der Lage, die Garnison zu überraschen, und als sie sich zur Verteidigung vorbereiteten, zerstörten sie die Vorstädte, darunter die Kirchen Saint-Evert, Saint-Aignan und Saint-Pierre-Hansantel. Den Engländern wurde damit die Möglichkeit genommen, sich dort für eine Belagerung zu positionieren. Ihre Armee marschierte vorbei und die Stadt war gerettet.

Die Versuche der Engländer, die Stadt einzunehmen, wurden lange Zeit erfolgreich von Herzog Karl von Orléans abgewehrt, dem es dank seines Einfallsreichtums und seiner Diplomatie gelang, selbst in der Gefangenschaft viele einflussreiche Bekanntschaften zu machen. Wenn nötig, wurde auch auf Bestechung zurückgegriffen: die Orleanier versorgten ihren Oberherrn ständig mit Geld, und dieses Geld ging an „Geschenke“ an englische Adlige mit dem einzigen Zweck – sie zur Einhaltung eines der Gesetze des Rittertums zu bewegen, die das Land nicht angreifen konnten, ohne einen Oberherrn zu haben. Es ist bekannt, dass es Karl noch im letzten Moment vor Beginn der Belagerung gelang, den Earl of Salisbury zu treffen und ihm das Versprechen abzuringen, die Stadt nicht anzugreifen, indem er eine enorme Summe von 6.000 Goldecus für die Nichteinmischung anbot.

Orléans war die letzte Hochburg der königlichen Macht in Nordfrankreich, die von den Engländern und ihren burgundischen Verbündeten kontrolliert wurde. Die Stadt, die an einer wichtigen Wasserstraße des Landes, der Loire, liegt, war das letzte Hindernis für die vollständige Unterwerfung Nordfrankreichs und den Vorstoß in das Herz der französischen Gebiete, da von Orléans aus ein direkter Weg nach Bourges, der Hauptstadt Karls VII. und Poitiers, einer weiteren der letzten Hochburgen des französischen Widerstands, bestand. Weiter im Süden verfügten die Franzosen nicht mehr über starke Festungen, und im Falle eines englischen Sieges bei Orléans würde König Karl nur noch eine Provinz, die Dauphiné, übrig bleiben. Unter diesen Umständen wäre die Lage von Charles hoffnungslos.

Die Herzöge von Orleans standen an der Spitze des französischen Adelsgeschlechts der Armagnacs, die sich weigerten, den Friedensvertrag von 1420 anzuerkennen, und den Dauphin Karl VII. als legitimen König von Frankreich betrachteten. Dies verbitterte die Engländer noch mehr und machte die Belagerung noch härter.

Ein System von Verteidigungsanlagen

Ab 1380, nach der Expedition des Herzogs von Buckingham, begannen aktive Vorbereitungen für eine zukünftige Belagerung der Stadt. Die Rechnungen aus dieser Zeit zeigen Ausgaben für die Verstärkung der Stadtmauern und Türme, Palisaden und Deiche, die Reparatur der Schlossbrücke, die Herstellung von Schießpulver, den Kauf von Blei und Pfeilen für Armbrüste sowie die Aufstellung von Kanonen und Bombardierungen. Die Festung versorgte auch die Garnison und die Einwohner der Stadt mit Getreidevorräten. Die Pfeile und das Schießpulver wurden über der Halle der Anwälte gelagert. Die Türme wurden bewacht und die Mitglieder der örtlichen Universität mussten durch einen besonderen königlichen Erlass verpflichtet werden, sich an der Bewachung der Türme zu beteiligen und die Verteidigungssteuer der Stadt zu zahlen.

Orléans war zu Beginn des 15. Jahrhunderts eine mächtige Festung, die in Form eines unregelmäßigen Vierecks nach dem Vorbild der meisten römischen Festungen errichtet wurde. Nach verschiedenen Berechnungen lag die Fläche der Siedlung zwischen 25 und 37 Hektar. Die Stadt war von einer 2.590 m langen Mauer mit fünf Toren umgeben:

Alle Tore waren mit absteigenden Gittern gesichert.

Die Mauern von Orleans wurden von 37 Türmen gekrönt, die eine Höhe von 6-10 m erreichten. Der Neue Turm, der durch einen zusätzlichen Graben von der eigentlichen Zitadelle getrennt war, erreichte eine Höhe von 28 m. Das Schema der Befestigungsanlagen von Orleans (von Südosten nach Nordwesten nummeriert) sieht folgendermaßen aus

Im Jahr 1401 ordnete Karl VI. auch den Wiederaufbau der Türme und Mauern der Stadt an, wobei er die künftige Aufstellung von Artilleriegeschützen auf ihnen berücksichtigte. Die Erneuerung der Befestigungsanlagen dauerte bis 1416. 1412 wurden alle Tore mit klappbaren Stahlgittern versehen, während die Holzplanken der Boulevards mit einer Höhe von etwa 3,3 Metern hinzugefügt wurden. Im Jahr 1416 wurden 18 Bombardements (davon 6 großkalibrige) gekauft. Im Jahr 1419 wurden auf allen Haupttürmen Artilleriegeschütze aufgestellt und auf der Brücke über dem Pariser Tor wurde eine Balliste installiert. Um die auf den Mauern dienenden Milizionäre besser zu schützen, wurden 130 Holzschilde zwischen den Zinnen angebracht.

Über die Loire führte eine 400 m lange Brücke mit 19 unterschiedlich langen Feldern, von denen das erste mit Ketten angehoben werden konnte. Die fünfte Spannweite ruhte auf einer Zwillingsinsel, deren flussaufwärts gelegener Teil die Insel St. Antoine und deren flussabwärts gelegener Teil die Insel der Fischer genannt wurde. Die Insel verfügte über eine Bastide, deren einer Turm an die Kapelle auf der St.-Antoine-Insel, der andere an das Leprosenhaus auf der Fischerinsel angrenzte.

Zwischen dem elften und zwölften Joch befand sich ein Bronzekreuz, das so genannte Belle Croix. Hier wurden Befestigungsanlagen errichtet. Auf der achtzehnten Spannweite der Brücke befand sich die Tourelles, eine Festung, die aus zwei großen runden und rechteckigen Türmen und zwei kleineren Türmen bestand, die durch ein bogenförmiges Gewölbe miteinander verbunden waren, wobei die Basis der Tourelles teilweise im Wasser versunken war. Beide Seiten der Festung wurden durch Boulevards verteidigt, ein System von Vorposten, das verhindern sollte, dass die feindliche Artillerie in Schussweite der Zitadelle der Stadt kam.

Die neunzehnte (letzte) Spannweite der Brücke konnte ebenfalls mit Ketten angehoben werden. Das Tor und die Barbakane, die von außen zur Brücke führten, hießen Portoro.

Die Orleanser begnügten sich nicht mit den militärischen Vorbereitungen, sondern hielten am 6. August 1428 einen Gebetsgottesdienst zu Ehren der Stadtpatrone St. Evert und St. Aignan ab, bei dem eine Prozession um die Stadtmauern stattfand, die am 6. Oktober wiederholt wurde.

Verteidigungstaktik

Um den Engländern die Möglichkeit zu nehmen, die Stadt einzukesseln und Material für Belagerungsmaschinen und Befestigungen zu beschaffen, verwüsteten die Orléanser die Vororte, was sich tatsächlich auszahlte: Das Tagebuch der Belagerung von Orléans berichtet, dass die englischen Soldaten im kalten Winter 1428-1429 gezwungen waren, Stangen aus den Weinbergen der umliegenden Dörfer als Brennholz zu verwenden.

Die Verteidigungstaktik bestand darin, den Feind ständig zu stören, indem von den Stadtmauern aus geschossen wurde – das gleiche „Tagebuch…“ berichtet sehr ausführlich darüber. Unter den Kanonenjägern zeichneten sich „Maître Jean und sein Couleurin“ besonders dadurch aus, dass sie die feindlichen Reihen mit ihrem Feuer durcheinander brachten und es schafften, einen Teil des Dachs und der Mauern der Tower-Festung auf die Briten zu stürzen.

Für den Beschuss von den Stadtmauern aus verfügte Orléans sowohl über „alte Maschinen“, die mit Muskelkraft betrieben wurden, als auch über eine für die damalige Zeit neue Artillerie. Aus den spärlichen Aufzeichnungen in den Chroniken der damaligen Zeit wissen wir, dass es in der Stadt mindestens drei Cuières gab (die genaue Zahl ist unbekannt). Einer stand auf dem Turm von Eschiffre-Saint-Paul, ein anderer auf einem der Türme vor den Toren von Renyard und schließlich ein dritter auf dem Turm von Châtelet. Die Cuières konnten 10 Steine mit einem Gewicht von bis zu 80 kg pro Stunde auf eine Entfernung von etwa 180 m werfen und benötigten zum Nachladen 8 Männer von Dienern. Offenbar gab es schwerere und ungeschicktere Trebuchetes, die stündlich 140 kg schwere Steine über eine Entfernung von 220 m warfen. Renaud Befeyette schätzt, dass etwa 60 Bedienstete nötig waren, um das Trebuchet nachzuladen.

Die Artillerie der Stadt war die stärkste, und während der gesamten Belagerung wurde die Artillerie ständig aufgestockt. Man schätzt, dass die Stadt zu Beginn der Belagerung über 75 Geschütze aller Kaliber verfügte, am Ende der Belagerung waren es bereits 105.

Die Bombarden wurden vor allem am Südwall gruppiert und schlugen über die Brücke bei Tourelles und den englischen Forts ein, während die kleinen Kanonen mit Pferdewagen transportiert und bei Einsätzen eingesetzt wurden.

Die Garnison von Orléans wurde von 12 „Chefkanonieren“ bedient, die aus der Stadtkasse bezahlt wurden und denen eine große Anzahl untergeordneter Kanoniere und Gewehrschützen unterstellt war. So befehligte beispielsweise der berühmte Coulevardier Jean de Montclerc (oder Jean Lorraine) eine Truppe von 15 Soldaten und 30 Schützen.

Am 21. Februar 1429 wurden in der Nähe der Mauern an mehreren Stellen mit Wasser gefüllte Kupferbecken zum Schutz vor Pionieren in den Boden gegraben. Anhand der Schwankungen des Wasserspiegels konnte man sehen, ob der Feind die Mauern untergrub, um eine Pulvermine darunter zu legen. Die Vorsichtsmaßnahmen erwiesen sich jedoch als vergeblich, da die Briten nach dem ersten Graben der Mauer bei Tourelles und den umliegenden Forts nicht mehr zu dieser Taktik zurückkehrten.

Die ständigen Einsätze und Scharmützel sollten die Briten zermürben und sie zum Rückzug zwingen. „Das Tagebuch… Im Tagebuch sind viele Einzelheiten dieser fast täglichen lokalen Scharmützel festgehalten, so dass die vorrückenden Franzosen bei einer Gelegenheit „zwei silberne Schalen, ein mit Marderfell gefüttertes Kleid, viele Streitäxte, Stichwaffen, Köcher mit Pfeilen und andere Munition“ erhielten, Bei einer anderen Gelegenheit kaperten die Franzosen einen Kahn, der auf dem Weg zu einer englischen Stellung war, und fanden neun Fässer Wein, einen Schweinekadaver und ein Wild, die sofort verzehrt wurden.

Es war damals üblich, dass die Belagerer und die Belagerten von Zeit zu Zeit Geschenke austauschten: So berichten die Chroniken von einer Schale „voller Feigen, Trauben und Datteln“, die William de la Pol in die Stadt schickte und für die der Bastard von Orleans ein Stück schwarzen Velours schickte.

Zweimal wurden die ständigen Scharmützel durch Ritterturniere unterbrochen, die von beiden Seiten mit gleichem Interesse verfolgt wurden. Das erste der beiden Scharmützel gewannen die Franzosen, das zweite endete unentschieden; im zweiten trauten sich die Engländer nicht mehr, ihre Befestigungen zu verlassen.

Über Weihnachten wurden die Feindseligkeiten auf Ersuchen der Briten eingestellt, und ein Orchester, das aus der Festung hervorkam und von englischen Musikern begleitet wurde, spielte den ganzen Tag zur gleichen Zufriedenheit beider Seiten.

Lebensmittelversorgung

Schon vor Beginn der Belagerung hatte die Stadt Brot und Wein gekauft, wie die Rechnungsbücher belegen. Von Beginn bis zum Ende der Belagerung war die Stadt in hohem Maße auf Nachschub von außen angewiesen. „Das Tagebuch der Belagerung von Orleans erwähnt wiederholt die Lieferung von Rindern, „dicken, fetten Schweinen“, die Ankunft von „Pferden mit gesalzenem Fisch“ usw. durch die einzigen noch offenen burgundischen Tore. Trotz ihrer Bemühungen gelang es den Engländern nicht, die Verbindungen der Stadt mit der Außenwelt vollständig abzuschneiden, da einige der von den Kaufleuten gelieferten Wagen abgefangen und „ins englische Lager“ geschickt wurden.

Der normale Handel mit Lebensmitteln in der Stadt wurde nicht unterbrochen. Obwohl die Chroniken der damaligen Zeit von einer „Hungersnot“ zwischen dem Eintreffen der Wagen sprechen, war Orléans nicht von einer Hungersnot bedroht. Das „Tagebuch eines Pariser Bürgers“ enthält die Information, dass „in Orleans eine solche Knappheit herrschte, dass man sich glücklich schätzen konnte, wenn man für drei Blancs Brot zum Mittagessen fand“ – das heißt, der Brotpreis stieg um das 30-fache, obwohl moderne Wissenschaftler die Gültigkeit dieses Dokuments bestreiten.

Für die Soldaten der Söldnerabteilungen wurde wahrscheinlich eine zentralisierte Verteilung praktiziert – es sind Rechnungen für den 25. März 1429 überliefert, die vom Notar der Stadt, Jean Le Cailly, ausgestellt wurden; der Hauptmann erhielt eine vereinbarte Anzahl von Maßen Brot und Wein. (Siehe Kasten)

Die Anzahl der französischen und englischen Truppen wird von den Forschern unterschiedlich geschätzt. Régine Pernoux, die sich auf die Berechnungen von Boucher de Molandon stützt, schätzt, dass die englische Armee am Ende der Belagerung etwa siebentausend Mann zählte, einschließlich der Soldaten der in den Städten entlang der Loire verbliebenen Garnisonen. Ferdinand Lot zählte etwa dreieinhalbtausend englische Männer. Laut Lot betrug die Garnison von Orleans siebenhundert Mann, andere Schätzungen (J. Cordier) zweitausend, R. Pernoux zweihundert zu Beginn der Belagerung. Die Stadtmiliz zählte dreitausend Mann. Ende April schloss sich ein Trupp von 650 Mann der Verteidigungsarmee an. Am 29. April kamen mit Jeanne weitere dreitausend Menschen in die Stadt.

Die britische Armee

Als die Belagerung begann, bestanden die englischen Streitkräfte größtenteils aus französischen und ausländischen Söldnern, aber der Kern der Truppe war immer noch rein englisch. Die gesamte Armee wurde ausschließlich auf freiwilliger Basis besetzt. Das Oberkommando der englischen Armee bestand im Gegensatz zu dem der französischen Armee aus Personen geringerer Abstammung. Nur der Earl of Salisbury und der Duke of Suffolk stammten aus hocharistokratischen Kreisen. Viele der mittleren Befehlshaber waren Knappen oder Menschen minderer Herkunft. Das Heer wurde auf einer effizienten, aber nicht mehr zeitgemäßen vertraglichen Grundlage besetzt, wobei die Befehlshaber genaue Anweisungen über die Größe und Zusammensetzung ihrer Truppen, ihre Besoldung und die Dauer ihrer Dienstzeit erhielten. Die englische Armee bestand hauptsächlich aus Gewehrschützen und Bataillonen.

Die englische Armee verfügte im Vergleich zu den Vorjahren über eine größere Anzahl von Schützen, die hauptsächlich von Bogenschützen und einer kleinen Anzahl von Armbrustschützen unterstützt wurden. Viele Bogenschützen besaßen Pferde und reisten zu Pferd, stiegen aber zum Kampf immer ab. Wie in der französischen Armee bestand die Elite der Engländer aus schwer bewaffneten Reitertrupps, die oft zu Fuß kämpften. Das Verhältnis zwischen Bogenschützen und gepanzerten Männern war 3:1 zugunsten der Schützen. Ein Ritter erhielt traditionell einen höheren Lohn als eine weniger adlige Variante, obwohl die Zahl der Ritter in der Armee drastisch zurückgegangen war. Die Soldaten gehörten entweder zum persönlichen Gefolge großer Feudalherren oder zu den von Hauptleuten befehligten Feldzügen (die Soldaten dieser Feldzüge erhielten eine regelmäßige Vergütung für ihren Dienst, der in Frankreich in der Regel sechs Monate dauerte) oder zu den Garnisonen der Städte. In besonders gefährlichen Situationen wurde eine vorübergehende Rekrutierung altgedienter Soldaten angekündigt oder der so genannte acribant ausgerufen – eine universelle Rekrutierung in die Armee, die es schon im frühmittelalterlichen Frankreich gab. Die Normannen und Franzosen machten einen großen Teil dieses Heeres aus.

Gemäß dem von Salisbury am 24. März 1428 in Westminster unterzeichneten Vertrag sollte er für seine eigene Abteilung 6 Bannermänner, 34 Ritter, 559 Waffenknechte und 1800 Bogenschützen rekrutieren, wobei er das Recht hatte, bis zu 200 Waffenknechte durch Bogenschützen im Verhältnis 1:3 zu ersetzen, unter der Bedingung, dass die Staatskasse dabei nicht erhöht würde.

Aus den erhaltenen Dokumenten geht hervor, dass Salisburys Heer, das Ende Juni 1428 in Paris eintraf, aus 1 Bannereut, 8 Rittern, 440 Lattenreitern und 2.250 Bogenschützen bestand, insgesamt also 2.700 Mann.

Im Juni wurde Salisburys Heer, wie aus den Briefen des Königs hervorgeht, durch 400 Lanzenreiter und 1200 Bogenschützen verstärkt, von denen die Hälfte Engländer waren, die aus den „Hilfsgeldern“ der Normandie an den englischen König bezahlt wurden, die andere Hälfte Normannen, die sich dem Feudalrecht beugen mussten, das einen Vasallen dazu verpflichtete, eine bestimmte Anzahl von bewaffneten Männern für eine gewohnheitsrechtlich begrenzte Zeit in den Dienst zu stellen (die so genannte Chevauchée). Die normannischen Kapitäne waren Guy le Boutellier, Amont Belknap, Jean Bourg, Jean Barton, Thomas Giffard und Jean de Saint-Yon. Zum englischen Teil dieser Truppe gehörte Thomas Rampton, der 21 Fußsoldaten und 62 Bogenschützen unter seinem Kommando hatte. Im Februar wurde ein Teil dieser Truppe nach Corbeil geschickt, um den Regenten zu eskortieren (13 Lattenreiter und 31 Bogenschützen), später wurde dieser Teil der Truppe mit der Lieferung von Lebensmitteln beauftragt, wobei John Forda das Kommando hatte und später William Leek das Kommando. Lancelot de Lisle, ein Ritter mit 40 gepanzerten Rittern und 120 Bogenschützen, gehörte ebenfalls zur „normannischen“ Truppe. Schließlich gehörten zu dieser Gruppe auch die Krieger von William Glasdale und William Molen, die während der Belagerung von Tourelles als Garnison dienten.

Richard Waller, der im November in Orléans eintraf, brachte 25 Lanzenreiter und 80 Gewehrschützen mit. Schließlich umfassten die Truppen von Fastolf, Suffolk und Talbot 400 Lanzenreiter – den Kern der englischen Armee.

Roland Standish, ein Ritter, der sich im November desselben Jahres der englischen Armee anschloss, brachte, wie sein persönlicher Vertrag mit der englischen Krone zeigt, einen Ritter, 29 Lanzenreiter und 30 Kanoniere mit.

Die Engländer verfügten auch über eine starke Artillerie, wenn auch nicht so zahlreich und umfangreich wie die Franzosen. Die Chroniken jener Zeit berichten von den präzisen Schüssen der englischen Kanonen, die in den unmittelbar an die Mauern angrenzenden Teilen der Stadt beträchtlichen Schaden anrichteten, insbesondere die große Kanone, die „Luftbrücke“ genannt wird, Er befand sich in Portero „in der Nähe des Deichs von Saint-Jean-les-Blanc und des Pavillons von Favières und Porterio“ in der Nähe des Neuen Turms, der steinerne Kanonenkugeln mit einem Gewicht von etwa 57 kg abfeuern konnte und den Verteidigern der Stadt besonders zu schaffen machte.

Der Befehlshaber der englischen Artillerie war John Parker de Chestant, sein Stellvertreter war Philibert de Molen (oder de Molan), der über eine Abteilung von 18 Soldaten und 54 Riflemen (so werden in den Dokumenten der damaligen Zeit gewöhnlich die untergeordneten Geschützmannschaften genannt) verfügte.

William Appleby, Esquire, war für die Lieferung von Schießpulver und Atomsprengköpfen zuständig und verfügte über einen Soldaten und 17 berittene Gewehrschützen.

Darüber hinaus verfügte die Armee über 10 Pioniere und 70-80 Arbeiter: Zimmerleute, Maurer, Bogenbauer, deren Lohn dem der Bogenschützen entsprach. Laut einer Quittung des englischen Schatzamtes vom Januar 1430 war William Glasdale („Glasidas“) für das Bombenkommando zuständig, der auch für das Wachhaus verantwortlich war.

Die Armee verfügte außerdem über etwa 780 Lakaien und mehrere Herolde als Diener.

Die Experten gehen in ihren Schätzungen über die Größe der Armee von Salisbury weit auseinander. Ihre Schätzungen reichen von 2.500-4.000 Soldaten bis zu 6.000 Briten und 4.000 Verbündeten.

Die Lanzenkrieger trugen volle Rüstungen. Die Rüstung war in der Regel mit einem Kettenhemd bedeckt, unter dem ein Aketon getragen wurde, um Schläge mit kalten Waffen zu mildern. Der Kopf eines Lanzenträgers wurde durch ein Batschinet oder einen Capellina-Helm geschützt. Auch die Hände und Füße des Kriegers waren durch Metallplatten geschützt. Im Kampf benutzte ein Lattenreiter einen langen Holzspeer, ein Schwert oder eine andere Waffe.

Die Verteidigungsausrüstung des Kriegers bestand aus dichtem Purpur und Fledermäusen, während als persönliche Waffen auch Gwiswaffen, Kampfhämmer und Äxte verwendet wurden. Die Bogenschützen bevorzugten Langbögen wegen ihrer Schnelligkeit, die der Armbrust weit überlegen war. Armbrüste wurden jedoch auch von englischen Kriegern verwendet.

Die französische Armee

Seit der Niederlage bei Agincourt befand sich die französische Armee in einem beklagenswerten Zustand. Während der Belagerung gab es ein akutes Problem bei der Auszahlung der Soldatenlöhne, die häufig durch Sachleistungen ersetzt wurden. Infolge der zahlreichen Niederlagen und Katastrophen blieben nur noch die dem Haus Armagnac treu ergebenen Garnisonen der großen Städte, die städtischen Milizen und die ausländischen Söldner als Kampftruppen übrig. Unter den französischen Truppen befanden sich zahlreiche Söldner und Ausländer, vor allem lombardische und schottische Soldaten.

Die französische Regierung hatte zu diesem Zeitpunkt das Vertragssystem für die Truppenbesetzung aufgegeben, wie es in England bestanden hatte. Stattdessen stützte sich die Armee auf Trupps halbautonomer Befehlshaber, die den Befehlen des Oberkommandos nur widerwillig Folge leisteten. Seit der Niederlage bei Agincourt war der Anteil der Männer adliger Herkunft unter den Befehlshabern der oberen und mittleren Ränge stark zurückgegangen.

Der Verbrauch an Pfeilen war enorm: So zahlte der Bastard von Orleans am 7. Mai 1429 500 Livres aus Tours für 14.000 Pfeile für Armbrüste, die „mit Spitzen und Federn versehen“ waren. Die Miliz der Stadt war hauptsächlich mit Stabwaffen bewaffnet.

Der Sold der Söldner betrug 4 Livres pro Monat für einen Lanzenreiter und 8-9 für einen Kanonier.

Die Garnison von Orléans

Im Hochsommer 1428 ernannte König Karl VII. Jean, einen Bastard von Orleans, zu seinem Vizekönig in allen Ländern, die Karl von Orleans unterstellt waren, der sich sofort darum kümmerte, die Verteidigungsanlagen zu verstärken und die Stadt für eine künftige Belagerung vorzubereiten.

Die Stadt Orleans war damals sehr eifersüchtig auf eines ihrer Privilegien – die Befreiung vom Sold -, aber als die Unausweichlichkeit der Belagerung klar wurde, beschlossen die städtischen Behörden, auf eigene Kosten zusätzliche Söldnereinheiten anzuwerben, die bereit waren, die Sache des französischen Königs zu verteidigen.

Die Herolde wurden in verschiedene Richtungen entsandt, und dem Ruf der Orleaner folgten Archambault de Villar, Hauptmann von Montargis, der sich 1427 als fähiger und aktiver Anführer erwies, Guillaume de Chaumont, Herr von Vitry, der Boisse Pierre de la Chapelle, der Beauharnais Guillaume-Arnaud de Corraze, der aragonesische Ritter Don Mathias, Jean Poto de Centrail – deren Truppen den Kern der Stadtgarnison bildeten. Zu ihren Aufgaben gehörte es, die Engländer ständig mit Feldzügen zu stören, während die Miliz der Stadt mit dem Schutz, der Bewachung und der Reparatur von zerstörten Mauerteilen und Gebäuden beauftragt war. Darüber hinaus umfasste die Miliz der Stadt, die von Raoul de Gaucourt als Hauptmann und Vogt angeführt wurde, rund 5.000 Mann (etwa ein Viertel der Gesamtbevölkerung der Stadt). Alfred Byrne nannte folgende Zahlen: Die Garnison der Stadt bestand aus 2.400 Mann, während die Miliz, die sich aus Bürgern der Stadt zusammensetzte, 3.000 Mann umfasste.

Darüber hinaus entsandten die Nachbarstädte Blois, Châteaudin, Tours, Angers, Montargis, Bourges, Vierzon, Moulins, La Rochelle, Montpellier und Albi Truppen zur Unterstützung von Orléans. Die Zahl dieser Truppen ist nicht genau bekannt, aber zeitgenössischen Schätzungen zufolge handelte es sich um etwa 3.000 gut ausgebildete, organisierte und disziplinierte Truppen, und zusammen mit ihnen belief sich die Gesamtzahl der Söldner auf bis zu 5.500.

Die Miliz wurde auf territorialer Basis gebildet: Die Stadt war in acht Quartiere unterteilt, die jeweils von einem „Quartiermeister“ geleitet wurden, der direkt dem Stadthauptmann unterstellt war. Den Häuptlingen unterstanden zehn „Dizaniers“, die auch die „Straßenvorsteher“ (chefs de rues) direkt befehligten. Beim Ertönen des Horns hatten die Chefs de rues die Aufgabe, die wehrpflichtigen Bürger, die ihnen direkt unterstellt waren, zusammenzurufen. Sie waren in der Regel Handwerker oder Gewerbetreibende.

Die auf den Mauern versammelten Milizionäre wurden entsprechend der Anzahl der Sektoren, in die die Verteidigungsanlagen unterteilt waren, sechs „Wachvorstehern“ zugeteilt. Die Mauern wurden ständig von 1200 Männern bewacht (200 für jeden Wachtmeister), von denen jeden Tag ein Sechstel ausgetauscht werden musste.

Die Frauen und Jugendlichen von Orléans, die bis auf wenige Ausnahmen nicht an den Kampfhandlungen teilnahmen, waren verpflichtet, die Verteidiger der Festung mit Lebensmitteln, Pfeilen, Steinen und „allem, was zur Verteidigung notwendig ist“ zu versorgen.

Die Zusammensetzung der Garnison änderte sich ständig – durch die einzigen noch offenen Tore Burgunds verließen regelmäßig Söldnereinheiten die Stadt, um den Feind anzugreifen oder an Kampfhandlungen in anderen Gebieten teilzunehmen, und kehrten in die Stadt zurück. Das Tagebuch der Belagerung von Orléans enthält viele Hinweise auf solche Bewegungen.

Für die Monate März bis Mai 1429 gibt es recht genaue Berechnungen des königlichen Schatzmeisters Emon Ragier:

ENDE MÄRZ 1429.

Gesamtzahl Ende März 1429: 508 Fußsoldaten und 395 Gewehrschützen

AM 27. APRIL 1429.

Am 27. April 1429 sind es insgesamt 340 Lanzenreiter und 303 Schützen.

APRIL BIS MAI 1429

Die Gesamtzahl für April-Mai 1429 beträgt 339 Lanzenreiter und 543 Kanoniere.

Die Gesamtzahl für das Frühjahr 1429 beträgt 1.187 Lanzenreiter und 1.241 Gewehrschützen.

Die Ankunft der britischen Armee

Am 1. Juli 1428 landete das englische Heer des Grafen von Salisbury in Calais und erreichte noch im selben Monat Paris. Die Engländer waren geteilter Meinung darüber, wohin die Truppen geschickt werden sollten. Einige sprachen sich für eine endgültige Eroberung der Grafen von Maine und Anjou aus, den alten Besitzungen der Plantagenets. Es wurde geplant, die Festung Angers zu belagern und einzunehmen (dies geht aus mehreren überlieferten englischen Kapitänsverträgen hervor). Die Einnahme von Angers hätte jedoch weder das Kräfteverhältnis zwischen den beiden Seiten verändert noch den Widerstand von Karl VII. gebrochen. Der Verlust von Orléans, die Kontrolle über das Loire-Tal und die Öffnung eines Weges zur Hauptstadt des Dauphins, Bourges, wären für letzteren verheerend gewesen. Salisbury gehörte zu denjenigen, die die Einnahme von Orléans zu einer Priorität für die Engländer gemacht hatten. Nach wochenlangen Überlegungen gelang es den Befürwortern der Kampagne von Orléans, den Regenten, den Herzog von Bedford, zu überzeugen.

Das Problem war, dass Orléans zum Herrschaftsgebiet des englischen Gefangenen Herzogs Karl von Orléans gehörte und es als unschicklich galt, wenn ein Ritter es in Besitz nahm. Der französische Regent Herzog von Bedford war gegen den Orleans-Feldzug, musste sich aber den anderen Befehlshabern beugen. Bereits nach seiner Niederlage behauptete er in einem Brief an Heinrich VI., die Entscheidung, Orléans zu belagern, sei „mündlich“ getroffen worden. Am 17. Juli 1427 unterzeichneten der Bastard von Orleans und der Graf von Suffolk als Vertreter des englischen Regenten sowie ein Vertreter Burgunds in London einen Vertrag, der die Integrität des Herzogtums garantierte. Bedford hat den dreiseitigen Vertrag jedoch nicht ratifiziert.

Der Feldzug von 1428 erzwang eine finanzielle „Hilfe“ der untergeordneten Normandie für die Engländer – so erhielt der englische König mit Zustimmung der örtlichen Versammlungen zunächst 60.000 Livres, dann weitere 180.000 Livres. Zusätzliche Tribute wurden auch den Städten Osser, Sens, Troyes und Melun auferlegt, und einer der Eintreiber war Bischof Pierre Cochon von Beauvais. Zusätzlich zu diesen offensichtlich unzureichenden Mitteln zur Kriegsführung wurde der Kriegszehnt von der Geistlichkeit, ein Teil der Steuereinnahmen in England selbst und die Einnahmen aus den königlichen Ländereien erhoben. Ein entscheidender Schlag erforderte jedoch den vollen Einsatz der Engländer, wie die Tatsache beweist, dass der französische Regent Bedford selbst einen Teil seines Gold- und Silbergeschirrs an Geldverleiher verpfänden musste.

Im August 1428 brach die Armee des Grafen von Salisbury von Paris aus auf. Auf dem Weg dorthin schlossen sich die Burgunder und Pikarden, die von den Chronisten jener Zeit als „Verräter aus Frankreich“ bezeichnet wurden, den englischen Truppen an. Die Gesamtzahl der Truppen, die sich auf dem Weg nach Orléans befanden, war damit auf 10.000 angestiegen. Salisbury marschierte zunächst in Richtung Anjou und eroberte die vier zuvor von den Anhängern des Dauphins eingenommenen Städte zurück. In der zweiten Augusthälfte nahm er Chartres ein und wandte sich dann nach Südosten in Richtung Joinville. Nach der Einnahme von Jeanville richtete Salisbury in dieser Stadt eine Art Stützpunkt ein, um Lebensmittel für eine künftige Belagerung zu lagern. Die Engländer nahmen daraufhin Jargeau (ab Orléans flussaufwärts der Loire) sowie Beaugency und Meun (flussabwärts) ein. Auf diese Weise sicherten sie sich die Kontrolle über die Flusswege um Orléans.

Der Beginn der Belagerung

Orléans wurde am 12. Oktober 1428 von den englischen Truppen des Grafen Thomas Salisbury belagert. Das englische Lager befand sich zwischen dem Dorf Olivet und dem Barbakan von Portoro und drängte die Franzosen nach dem ersten Sieg vom rechten Loire-Ufer zurück. Das englische Hauptquartier und der größte Teil der Armee besetzten den sogenannten „Mount St-Laurent“, einen 1.200 Meter hohen Bergrücken, der das gesamte rechte Ufer beherrschte und somit eine ideale Verteidigungsposition darstellte. Der Generalstab der englischen Armee hatte seinen Sitz in Meun. Die Stadt war mehrere Jahre lang auf eine Belagerung vorbereitet worden und hatte sich durch die Anstrengungen ihrer Bewohner zu einer uneinnehmbaren Festung entwickelt. Kurz vor der Ankunft der Engländer beschloss der Magistrat der Stadt, das Kloster und die Kirche des Augustinerordens sowie die Häuser am Stadtrand von Portoro zu zerstören, die dem Feind als Unterschlupf dienen könnten.

Am 21. Oktober stürmten die Briten die Festung von Tourelles. Der erste Angriff wurde nach einem heftigen Gefecht zurückgeschlagen: Die Angreifer verloren 240 Soldaten, während die Verteidiger der Festung 200 Soldaten verloren. Die Briten gaben daraufhin den Frontalangriff auf und beschlossen, den französischen Wall zu verminen, der Tourelles deckte. Diese Aktion war erfolgreich: Die Verteidiger zogen sich auf die Tourelles zurück, aber der heftige Artilleriebeschuss machte die Verteidigung der Festung sinnlos. In der Nacht vom 23. auf den 24. Oktober gaben die Franzosen Tourelles auf und sprengten das letzte Brückenfeld. William Glasdale (in den französischen Chroniken „Glasidas“ genannt) wurde Kommandant der Festung.

Kurz nach der Einnahme von Tourelles wurde der Earl of Salisbury durch ein Schrapnell einer Artilleriegranate im Gesicht tödlich verwundet und starb eine Woche später. Aus zeitgenössischer Sicht war der Tod Salisburys eine legitime Strafe für den Verstoß gegen die Kriegsgesetze – in der Tat führte der zunehmende Widerstand der Franzosen dazu, dass ihre Gegner zunehmend von den damaligen Gepflogenheiten der Kriegsführung abwichen. Vor allem Thomas Salisbury wurde für den Meineid gegen Karl von Orleans und die Plünderung von Notre Dame verantwortlich gemacht, was die Franzosen schockierte. Zeitgenössische Historiker führen diese Freveltaten auf den Mangel an Mitteln für die Kriegsführung zurück, während Notre Dame, das Zentrum der Wallfahrt zu verehrten Heiligtümern, außerordentlich wohlhabend war. Der Tod Salisburys, der nicht in der Schlacht, sondern durch einen lächerlichen Unfall ums Leben kam, wurde von den Franzosen, wie die Chroniken berichten, als göttliche Warnung an die Engländer aufgefasst, als Anweisung, sich in ihre Stadt zurückzuziehen.

Salisburys Tod wurde geheim gehalten, um die Engländer nicht verzagen zu lassen und die Moral der Belagerer zu stärken. Einen Monat nach Beginn der Belagerung übernahm Herzog William de la Paul das Kommando über die englischen Streitkräfte bis zu deren Ende.

Am 24. Oktober begannen die Briten mit den Belagerungsarbeiten und errichteten ein Bollwerk auf den Ruinen des von den Verteidigern zerstörten Augustinerklosters. Zu diesem Zeitpunkt wurde beschlossen, keinen Frontalangriff zu planen, da die Stadt stark befestigt war und ein Sturm auf sie problematisch erschien. Stattdessen war der Plan des britischen Kommandos, die Zähigkeit der Garnison durch ständigen Beschuss und Aushungern zu brechen.

Am 30. Oktober kehrte der Befehlshaber der Verteidigung, der Bastard von Orleans, in die Stadt zurück, und mit ihm kamen La Guire, der Marschall von Frankreich Saint-North, der Lombarde Theold de Walperge und der Seneschall von Bourbonne Jacques de Chabannes mit seinen Abteilungen.

Während des ersten Monats der Belagerung umgaben die Engländer die Stadt mit zahlreichen hölzernen Befestigungen. Die geringe Zahl der Engländer erlaubte es ihnen jedoch nicht, die Stadt vollständig zu blockieren, und so konnten die Verteidiger durch das noch offene Burgundertor mit der Außenwelt kommunizieren und Nachschub und Verstärkung von außen erhalten.

Die unwirksame Blockade dauerte bis Mitte November. In der Zwischenzeit begannen die Verteidiger der Stadt mit der systematischen Verwüstung aller Vororte, einschließlich der Kirchen, um den Briten die Möglichkeit zu nehmen, dort Winterquartiere einzurichten. Bis zum 8. November wurden 13 Kirchen und zahlreiche andere Gebäude in den Vororten niedergebrannt. Diese Aktionen fanden bis zum 29. Dezember statt.

Am 8. Oktober schickten die Engländer Baumeister an das Nordufer der Loire, um Belagerungsanlagen um das belagerte Orléans zu errichten. Diese Befestigungen waren kleine Forts, die von einer kleinen Garnison verteidigt wurden. Die Versuche der Franzosen, die Belagerungsarbeiten des Feindes zu stoppen, blieben erfolglos. Am 1. Dezember kamen Truppen unter dem Kommando von Lord John Talbot den Belagerern zu Hilfe. Am 7. Dezember wurde ein weiterer erfolgloser Gegenangriff der Orleans gegen die englische Festung St. Croix gestartet. Am 23. Dezember beschossen die Franzosen Tourelles erstmals mit einem neu gegossenen, starken Bombardement aus 12 Kilogramm schweren Steinkanonenkugeln. Jean Lorraine, ein von König Karl VII. zur Unterstützung der Belagerer entsandter Kanonier, erwies sich als so geschickt in seinem Handwerk, dass sein Name in die Annalen der Stadt einging. Als Belohnung für seine Dienste beschloss der Rat der Anwälte, ihn mit einer hohen Summe von 140 Livres für die Zeit zu belohnen.

Am 29. Dezember zerstörte die Garnison von Orléans die restlichen sechs Kirchen in den Vorstädten. Im folgenden Januar unternahmen die Engländer mehrere Versuche, die westlichen Befestigungen von Orléans anzugreifen. Am 2. Januar traf ein großer Güterzug mit Lebensmitteln in Orléans ein. Während der Belagerung wurden häufig Lebensmittel und Waffen von bewaffneten Truppen in die Stadt geschmuggelt, aber die einfachen Bürger konnten sich nicht über die Mauern hinauswagen, ohne ihr Leben zu riskieren. Die Gärten und Obstplantagen innerhalb der Stadt, in denen ein Teil der für die Verteidiger von Orléans benötigten Lebensmittel produziert wurde, waren von großer Bedeutung.

Am 6. Januar errichteten die Briten auf der Insel Charlemagne und im Fort Saint-Prieve am Südufer der Loire Befestigungen „aus Faschinen, Sand und Holz“ und sicherten so die Verbindungen zwischen den Forts Tourelles und Saint-Laurent. In den ersten Januarwochen errichteten die Briten auch Befestigungen nördlich der Stadtmauern. Verstärkungen trafen in der Stadt ein, darunter auch Abordnungen schottischer Verbündeter, doch alle Versuche, den Engländern entgegenzutreten, blieben erfolglos. Auch die englischen Angriffe blieben erfolglos.

Das Auftauchen von Jeanne d“Arc

Die erste Erwähnung von Jeanne d“Arc erscheint im Tagebuch der Belagerung von Orleans am 8. Februar. Das 17-jährige Bauernmädchen, das fest an seine messianische Rolle bei der Befreiung Frankreichs glaubte, erschien in Vauclair und verlangte vom Stadthauptmann Robert de Baudricourt, sie nach Bourges zu bringen, um mit dem König zu verhandeln. Ihr Erfolg wurde durch die in Frankreich kursierenden Gerüchte begünstigt, dass Frankreich in einem kritischen Moment von einem jungen Mädchen gerettet werden würde.

Am 11. Februar meldeten französische Spione in Orleans, dass ein Heringswagen auf dem Weg zum englischen Lager sei. Die darauf folgende Schlacht am 12. Februar 1429 in der Nähe der kleinen Stadt Rouvray, in der die Franzosen und ihre schottischen Verbündeten einen erfolglosen Angriff auf den Karren starteten, ging als Heringsschlacht in die Geschichte ein (die Engländer hatten zur Fastenzeit große Mengen Fisch für die Armee dabei). Der Grund für die Niederlage scheint das Zögern der Franzosen gewesen zu sein, die auf das Eintreffen der Truppen des Grafen von Clermont warteten und ihren Gegnern erlaubten, eine Wagenburg aufzustellen und sich auf die Verteidigung vorzubereiten. Auch die mangelnde Kohärenz zwischen den verschiedenen Abteilungen, deren Kapitäne dem Oberbefehl nicht gehorchen wollten, hatte eine Rolle gespielt. Die Niederlage hatte schwerwiegende Folgen für die Verteidiger der Stadt: Die Moral der Soldaten war gesunken, und viele Kommandeure und ihre Truppen flohen aus der Stadt.

Der unbekannte Verfasser der Chronik der Jungfrau hat legendär überliefert, dass Johanna diese Niederlage vorhersehen konnte, indem sie Baudricourt drohte, dass es in Zukunft „noch schlimmer“ werden könnte, und dies war das entscheidende Argument, das seinen Widerstand brach. Baudricourt gab ihr jedenfalls zwei Adlige als Begleiter mit, mit denen Jeanne zum König nach Chinon ging.

Am 17. Februar gelang es Johanna und ihren Begleitern, die königliche Residenz zu erreichen. Nachdem die Theologen Jeanne in Poitiers befragt hatten, beschloss der Dauphin Charles, Jeanne mit einem Heer nach Orleans zu schicken. Führende französische Befehlshaber wie Etienne de Vignol, genannt La Guire, Pauton de Centrail und der Bastard von Orleans, der die englischen Angriffe bei Orleans abgewehrt hatte, sollten unter ihrem Kommando stehen. Der Prinz von Alanson wurde ihr Stabschef. Für Jeanne fertigte einer der Waffenschmiede der Türken eine „weiße Rüstung zum Preis von hundert türkischen Livres“ an, und sie erhielt auch ein Banner. Anschließend begab sie sich nach Blois, dem vorgesehenen Sammelpunkt für die Armee. Die Nachricht, dass die Armee von einem Boten Gottes geführt wurde, führte zu einem außerordentlichen Moralschub in der Armee. Die hoffnungslosen Anführer und Soldaten, die der endlosen Niederlagen überdrüssig waren, wurden enthusiastisch und gewannen ihren Mut zurück. In der Zwischenzeit war die Lage in Orléans verzweifelt, auch wenn die Engländer die Stadt nicht vollständig einkesseln konnten und ihre Kanonen die dicken Mauern der Stadt nicht durchdringen konnten.

In Orléans herrschte zur gleichen Zeit Niedergeschlagenheit. Am 18. Februar verließ der Graf von Clermont mit zweitausend Soldaten die Stadt, um den König in Chinon zu treffen. Der Graf versprach den Einwohnern, die mit seiner Abreise unzufrieden waren, dass er ihnen zu einem späteren Zeitpunkt Verstärkung und Lebensmittel schicken würde. Da die versprochene Hilfe ausblieb, beschlossen die Orléanser, Potson de Saintrail zum Herzog von Burgund zu schicken, um ihm und Jean de Luxembourg die Stadt anzuvertrauen, da der Herzog von Orléans in Gefangenschaft war. Der Herzog von Bedford nahm dieses Angebot jedoch nicht an.

Am 27. Februar bedroht ein Hochwasser auf dem Fluss das Belagerungssystem. Die Briten mussten den ganzen Tag und die ganze Nacht arbeiten, um sie zu retten. In der Zwischenzeit setzten die Verteidiger der Stadt die Bombardierung der Tourelles fort, wodurch eine der Mauern einstürzte.

Zu diesem Zeitpunkt war die Moral der Franzosen dank der Ankunft von Jeanne d“Arc so hoch wie nie zuvor, und mehrere Kommandanten, die sich zuvor geweigert hatten, sich Jeanne d“Arc bei der Verteidigung der Stadt anzuschließen, schlossen sich der Armee an. Während sich die Truppen in Blois sammelten, traf eine weitere Verstärkung von 100 Soldaten in der Stadt ein, die die Situation jedoch nicht grundlegend ändern konnte: Am 10. März errichteten die Engländer östlich der Stadt das Fort Saint-Loup und blockierten damit die wichtige Straße nach Orléans, über die ein Großteil der Verstärkung und des Nachschubs in die Stadt gebracht wurde. Die Festung wurde jedoch in beträchtlicher Entfernung von den Stadtmauern errichtet, und ihre Besatzung konnte nur indirekt Einfluss auf die Belagerung nehmen. Am 20. März errichteten die Briten ein weiteres Belagerungsfort. Die verstärkten Belagerungsarbeiten deuteten darauf hin, dass sich das britische Kommando der Vorbereitungen für eine Großoffensive zur Befreiung der Stadt bewusst war. Am 2. April kommt es in der Nähe von Fort St. Laurent zu einem schweren Gefecht mit Artilleriebeschuss. In der Zwischenzeit waren die Franzosen dabei, die zerstörten Festungsanlagen wieder instand zu setzen.

Am 22. März traf Jeanne in Blois ein. Hier sammelten die Franzosen Truppen für die Befreiung von Orléans. Das allgemeine Kommando wurde Marschall Jean de Brosse übertragen. Abordnungen von de Ré, Admiral Culan, La Guerre, Centrale und Ambroise de Lauré kamen in die Stadt. Insgesamt schätzten die Forscher die Zahl der Männer auf etwa 4.000, die die Aufgabe hatten, Lebensmittel nach Orléans zu bringen und zu versuchen, die Belagerung aufzuheben. Von Blois aus schickte Jeanne einen von ihr diktierten Brief nach Poitiers. Er war an den Herzog von Bedford, den Oberbefehlshaber der englischen Armee in Frankreich, gerichtet. Sie forderte die Engländer auf, alle ihre eroberten Städte dem Boten Gottes zu übergeben, und schlug ihnen Frieden vor, damit sie Frankreich verlassen und ihre Verluste wiedergutmachen würden. Dies war ein letzter Versuch, den Feind zum Frieden zu überreden und so weiteres Blutvergießen zu vermeiden. Die Engländer nahmen einen der Boten, die den Brief überbracht hatten, entgegen den damaligen Gepflogenheiten der Kriegsführung fest und schickten einen weiteren mit einer Botschaft, in der sie drohten, die „Hexe von Armagnac“ zu verbrennen, sobald sie ihnen in die Hände falle. Am 27. März, dem Ostertag, wurde ein Waffenstillstand zwischen Belagerern und Belagerten geschlossen.

Am 17. April kehrte Pauton de Saintrail, der zuvor zum Herzog von Burgund geschickt worden war, in die Stadt zurück. Philipp der Gute erklärte sich bereit, sich bei seinem Schwager für die Sache der Orleanier einzusetzen, zumal Bedford gerade seine Schwester geheiratet hatte. Der Regent weigerte sich mit der Begründung, er lege keine Schlingen in den Busch, mit denen andere Vögel fangen könnten. Der Historiker Henri Martin schrieb im neunzehnten Jahrhundert, dass Bedford kein allzu großes Vertrauen in den doppelzüngigen Herzog von Burgund zu haben schien. Philipp der Gute, der sehr verärgert war, befahl seinen Männern, das englische Lager zu verlassen. Mit ihnen gingen auch die anderen Provinzen, die seiner Autorität unterstellt waren, die Picardie und die Champagne.

Am 26. April marschiert Jeanne d“Arc an der Spitze ihrer Truppen aus der Stadt. Die Route ihrer Truppen ist nicht genau bekannt. Am 28. April traf Johanna mit einem Trupp Soldaten am südlichen Stadtrand von Orleans ein. Es ist bekannt, dass Johanna am 29. April gegen 20 Uhr mit 200 Soldaten in die Stadt einzog, begleitet vom Bastard von Orleans und anderen prominenten französischen Befehlshabern. Die Abendzeit wurde gewählt, um ein Gedränge zu vermeiden, aber diese Vorsichtsmaßnahme erwies sich als nutzlos. Der unbekannte Autor von Tagebuch…, der die Ereignisse unparteiisch und trocken beschrieben hatte, brach dieses Mal mit seiner Gewohnheit, sie in einem fast poetischen Stil zu erzählen:

Versuchte Verhandlungen

Die Verteidiger der Stadt begrüßten die Truppen mit großer Begeisterung und Freude. Schon am nächsten Tag führte La Guire einen weiteren Angriff der Verteidiger an. In der Zwischenzeit verließ Jeanne die Stadt und begab sich zur zerstörten Brücke über die Loire, um Sir William Glasdale, den Befehlshaber von Tourelles, davon zu überzeugen, die Belagerung der Stadt aufzuheben. Wie sich ihr Beichtvater Jean Pasquerel während des Rehabilitationsprozesses erinnerte, „gab es einen Aufschrei im englischen Lager: Die Nachricht von der Armagnac-Hure ist eingetroffen“. Glasdale überhäufte sie mit Spott und Flüchen, während sie sich nicht verkneifen konnte zu weinen, weil sie wusste, wie viel Blut dafür vergossen werden musste. Sie sagte zu mir: „Böser Junge“, erinnerte sich ihr Gutsherr Jean d“Olonne später. – Wollt Ihr nicht sagen, dass jetzt kostbares französisches Blut vergossen werden muss?“

Jeanne schickte auch Boten zu den Engländern und forderte die Freilassung des Gesandten, der zuvor ins englische Lager geschickt worden war. Sollte er sich weigern, drohte der Bastard von Orleans damit, alle englischen Gefangenen in Orleans zu töten, einschließlich der angesehenen englischen Lords, für die die Verteidiger ein großzügiges Lösegeld erhalten würden. Die Engländer gaben den Drohungen nach und der Gefangene wurde freigelassen. Mit ihm kam eine unmissverständliche Warnung, „dass sie sie verbrennen und rösten würden, sie eine Schlampe nennen und ihr raten würden, zu ihren Kühen zurückzukehren“. Jeanne sagte unverdrossen, dass sie lügen würden. Danach kehrte sie in die Stadt zurück.

In der folgenden Woche kam es zu heftigen Auseinandersetzungen zwischen Jeanne und dem Bastard Orléans, der die Verteidigung der Stadt befehligte, über die beste Taktik zur Aufhebung der Belagerung der Stadt. Am 1. Mai wies Jeanne die Kommandanten an, den Soldaten ihren Lohn auszuzahlen, der unter anderem mit dem Konvoi eintraf. In Begleitung ihrer Gefährten ritt Johanna durch die Straßen der Stadt und ermutigte und beruhigte die Einwohner und Verteidiger von Orléans. Da Bastard davon ausging, dass seine Truppen nicht ausreichten, um die Belagerung der Stadt erfolgreich aufzuheben, reiste er noch am selben Tag nach Blois ab und überließ La Guire das Kommando über die Stadt. Am 2. Mai fanden keine Kämpfe statt, und Jeanne ritt durch die Stadt, um die gegnerischen Belagerungsanlagen zu inspizieren. Am nächsten Tag fanden in der Stadt religiöse Zeremonien statt, und auch in Orléans war Verstärkung eingetroffen. Am 4. Mai führt Bastard die Armee zurück nach Orléans.

Erster Angriff. Die Einnahme von Saint-Loup

Am selben Tag kam es zum ersten ernsthaften Zusammenstoß zwischen den Verteidigern der Stadt und den Engländern. Am Morgen führten der Bastard von Orleans und La Guerre einen Angriff auf die englische Bastion Saint-Loup an. Das gut verteidigte Fort wurde von 300-400 englischen Soldaten verteidigt. Jeanne, die dies wenig später erfuhr, schloss sich den Angreifern an. Auf französischer Seite nahmen 1500 Soldaten an der Schlacht teil. Der englische Befehlshaber John Talbot wurde über die Situation informiert. Er versuchte, die Franzosen daran zu hindern, und organisierte eine Umleitung auf der Nordseite von Fort Paris, aber diese Aktion wurde rechtzeitig durch einen Vergeltungsangriff der Franzosen vereitelt. Das Fort wurde erobert, 140 Engländer wurden getötet und 40 gefangen genommen. Als Talbot dies erfuhr, brach er den Angriff ab und befahl den Rückzug.

Den Resten der Garnison von Saint-Loup gelang es, sich in einer nahe gelegenen Kirche zu verstecken, und sie hatten sich bereits darauf vorbereitet, die dortigen Geistlichen abzuschlachten, um sich zu retten, indem sie sich umkleideten, als die Franzosen eindrangen und dies zu verhindern wussten. Auf Befehl Jeannes wurden alle gefangenen Engländer (aus Respekt vor der Kirche) verschont und als Gefangene nach Orléans gebracht.

Der erste Erfolg machte den französischen Kriegern Mut. Bastard lehnte Pläne für eine Generaloffensive unmittelbar nach der Einnahme von Saint-Loup ab, da seiner Meinung nach die kleinste Niederlage die noch schwache Moral der Verteidiger zerstören könnte. Die Einnahme von Saint-Loup ermöglichte einen ungehinderten Kontakt zwischen der Stadt und den französischen Truppen südlich der Loire, die seit der Ankunft des Bastards von Orleans dort geblieben waren. Das eroberte Fort wurde zerstört und niedergebrannt. Am 5. Mai schrieb Jeanne erneut an das englische Kommando und forderte sie auf, die Belagerung der Stadt aufzuheben. Der Brief war an einem Pfeil befestigt, der von einem Kanonier in der Nähe der zerstörten Brücke abgefeuert wurde. Darin versprach sie den englischen Gefangenen, die in der jüngsten Schlacht von Saint-Loup gefangen genommen worden waren, die Freiheit im Austausch gegen einen anderen ihrer Gesandten, der in englischer Gefangenschaft war. Die Engländer schimpften daraufhin mit ihr.

Am nächsten Tag überzeugte Jeanne die erfahreneren und vorsichtigeren Befehlshaber, einen weiteren entscheidenden Angriff zu starten. Ihr Plan war es, eine gemeinsame Truppe aus Soldaten und Bürgern zu organisieren, um Fort St. Augustine anzugreifen. Am selben Tag marschierten die französischen Truppen aus der Stadt heraus und in Richtung des kleinen englischen Forts Saint-Jean-les-Blains. Nachdem sie den Fluss überquert hatten, drangen die Franzosen auf das Südufer vor, aber die Engländer gaben das schlecht verteidigte St. Jean Le Blanc ohne Widerstand auf und zogen sich nach Fort St. Augustine und Tourelles zurück.

Trotz anfänglicher Erfolge befanden sich die Franzosen immer noch in einer kritischen Lage. Den Verteidigern von Orléans war zu Ohren gekommen, dass Sir John Fastolf an der Spitze eines großen Heeres Paris verlassen hatte, um den Belagerern zu helfen (tatsächlich konnte Fastolf Paris nicht vor Ende des folgenden Monats verlassen). Außerdem herrscht keine Einigkeit unter dem französischen Oberkommando: die ganze Zeit über gab es Streitigkeiten zwischen der entschlossenen Jeanne d“Arc, die von den Soldaten und dem einfachen Volk unterstützt wurde, und dem vorsichtigeren Bastard, der vom Gouverneur von Orleans, Raoul de Gocourt, unterstützt wurde.

Die Einnahme von Fort St. Augustine

Am Morgen des 6. Mai versammelten sich die Bürger und Soldaten am Osttor, entschlossen, gegen die Engländer zu kämpfen. Raoul de Gaucourt versuchte, den unerlaubten Angriff zu stoppen, war aber auf Befehl von Jeanne d“Arc gezwungen, die Orléans durchzulassen, die er selbst in den Angriff führte. Bastard und andere hohe Befehlshaber, die hofften, die Kontrolle über die Truppen wiederzuerlangen, schlossen sich ebenfalls den Angreifern an. Eine neue Offensive wurde gestartet. Nachdem sie die Loire überquert hatten, griffen die Franzosen die englische Festung von St. Augustine gegenüber von Tourelles an. Die Schlacht tobte von morgens bis abends, doch am Ende eroberten die Franzosen das Fort und befreiten zahlreiche Gefangene. Die Verteidiger des Forts wurden getötet und das Fort selbst wurde niedergebrannt – wie zu erwarten war, war dies Jeannes Mittel, um die begonnene Plünderung zu verhindern. Außerdem wurde sie von einem der Eisennägel, die zum Schutz vor feindlicher Kavallerie im Fort verteilt waren, am Bein verwundet. Die Engländer flüchteten auf die Wälle von Tourelles, während die kleine Garnison von Fort Saint-Privet die hölzernen Befestigungen in Brand steckte, bevor sie sich auf die Bastide von Saint-Laurent zurückzog.

In der Zwischenzeit griff der Bastard von Orleans die Bastion an und hinderte die Engländer daran, den Verteidigern der Bastion von St. Augustine zu Hilfe zu kommen. Die englische Garnison in Tourelles war isoliert. Bastard wollte die Männer ausruhen lassen, aber Jeanne bestand darauf, den Angriff fortzusetzen. Unterdessen unternahmen die Engländer nichts, um ihre Garnison in Tourelles zu verstärken.

Angriff auf den Geschützturm

Am 7. Mai wachte Jeanne früh am Morgen auf. Nachdem sie gebeichtet und die Morgenmesse besucht hatte, ging sie hinaus, um die Armee zu treffen und die Soldaten zu wecken. Die Bürger der Stadt waren von der bevorstehenden Schlacht begeistert und unterstützten die Truppen nach Kräften. Auf der anderen Seite sorgte ihr Vorgehen für Unmut bei der französischen Führung. Am Morgen des 7. Mai startete Jeanne einen Angriff auf die befestigten Tore der englischen Hauptbefestigung, der Festung von Tourelles. Die beeindruckenden Festungsanlagen von Tourelles wurden von 700-800 englischen Kriegern verteidigt, laut Monstrelle „die Blüte des englischen Adels“. Tourelles hatte eine starke Artillerie. Der Barbakan war ummauert und von einem Wassergraben umgeben. Die Franzosen schickten brennende Kähne, um die Brücke zu zerstören, die die Barbakane mit Tourelles verband. Die Schlacht war unglaublich heftig, die Engländer wehrten sich verzweifelt und es gab auf beiden Seiten große Verluste. Inmitten des Angriffs wurde Jeanne von einem Pfeil in der Schulter verwundet. Die Engländer hatten ihren Mut wiedergefunden, zumal die Franzosen zu diesem Zeitpunkt noch keine Fortschritte gemacht hatten, aber das Wiedererscheinen von Jeanne d“Arc unter ihrem Banner auf dem Schlachtfeld flößte den französischen Kriegern Mut ein, und bald konnten die Engländer dem nicht mehr standhalten und flohen nach Tourelles. In der Zwischenzeit ließen die Franzosen einen brennenden Lastkahn flussabwärts fahren, der die Fundamente der Holzbrücke zerstörte, auf der sich die Briten zurückzogen, und töteten so zahlreiche zurückweichende feindliche Soldaten. Unter ihnen befand sich der Kommandant von Tourelles, William Glasdale („Glasidas“), der unter dem Gewicht seiner Rüstung im Fluss ertrank.

Bastard, der am Erfolg des Angriffs auf die Festung zweifelte, wollte den Angriff verschieben, aber Jeanne überredete ihn, weiterzumachen. Die Stadtbewohner reparierten die Brücke und ermöglichten so einen Angriff von zwei Seiten. Etwa 3.000 Mann marschierten, um die Festungsanlagen von Tourelles zu stürmen, etwa 1.000 Engländer wurden während der Schlacht getötet (sowohl von der Garnison selbst als auch von anderen Gruppen, die zu helfen versuchten), 600 wurden gefangen genommen, 200 französische Gefangene, die sich in der Festung befanden, wurden freigelassen. Der Angriff war erfolgreich, und am Abend wurde Tourelles eingenommen. Alle Verteidiger der Stadt wurden getötet oder gefangen genommen.

Das Ende der Belagerung

Am nächsten Tag brachen die Engländer unter der Führung des Herzogs von Suffolk und John Talbot aus den verbliebenen Forts hervor und stellten sich vor die feindlichen Befestigungen. Als die Franzosen dies bemerkten, stellten sie sich ebenfalls zum Kampf auf. Die Truppen blieben etwa eine Stunde lang untätig. Trotz des Übereifers einiger Kommandeure ließ Jeanne den Angriff nicht zu, da der Sonntag ihrer Meinung nach kein geeigneter Tag für eine Schlacht war. Die Engländer, die nie zum Angriff entschlossen waren, gaben das Schlachtfeld auf und zogen sich nach Norden zurück, laut französischen Chroniken „in voller Kampfmontur“. Die Belagerung wurde aufgehoben und die Franzosen verfolgten die Engländer nicht mehr. Die Bürger und Soldaten, die den Rückzug des Feindes sahen, plünderten und machten die entleerten englischen Festungsanlagen dem Erdboden gleich. Hier wurde an der Stadtmauer ein Dankgottesdienst gefeiert.

Die Aufhebung der Belagerung von Orléans war von einer weiteren kuriosen Episode geprägt, die in den Chroniken jener Zeit erwähnt wird: Der Bastard de Bar, der von den Engländern bei einem Überfall gefangen genommen, an den Füßen gefesselt und in einer der Bastiden in der Obhut von John Talbots persönlichem Beichtvater festgehalten wurde, war gezwungen, den Engländern nach dem Abzug der englischen Armee zu folgen. Da die Fesseln ihn jedoch am Weitergehen hinderten, fielen er und sein Begleiter so weit zurück, dass er die Nachhut aus den Augen verlor, woraufhin sich der Augustiner unter Androhung des Todes auf den Rücken zwang und nach Orleans gebracht wurde.

Dieser erste große Sieg ermutigte die Franzosen sehr, und ihre Armee wurde sofort durch eine große Zahl von Freiwilligen verstärkt. In kurzer Zeit befreiten die Franzosen das Loiretal und besiegten die englischen Garnisonen in den Städten Jargeau, Menguet und Beaugency. Am 18. Juni überrumpelten und besiegten die Franzosen eine englische Vorhut, die den eigenen Truppen zu Hilfe gekommen war. Dies führte zur Niederlage der Engländer in der Schlacht von Pathe, wo John Talbot, der Oberbefehlshaber der englischen Truppen, gefangen genommen wurde.

Nachdem die Franzosen das Loiretal vom Feind befreit hatten, zogen sie weiter nach Reims, um ihren König Karl VII. zu krönen, und eroberten anschließend, nach dem Tod von Jeanne, das von den Engländern gehaltene Paris zurück. Die Einnahme von Orléans war somit eine entscheidende Etappe in einem langen und blutigen Krieg, der sich für die Franzosen als katastrophal erweisen sollte. Die Partei Karls VII. wurde aktiv für die Propaganda genutzt, dass das Glück die französische Armee seit der Ankunft von Jeanne d“Arc in ihren Reihen zu begleiten begann. Die Berater des Königs, Perceval de Boulevilliers und Alain Chartier, schreiben im Sommer 1429 Briefe an ausländische Monarchen, in denen sie Jeanne d“Arc und ihre militärischen Erfolge beschreiben. Die Verfasser der Briefe sprechen von einer mystischen Verbindung zwischen dem König und Jeanne d“Arc, die von Gott gesandt wurde, um Frankreich zu retten.

Einige zeitgenössische Gelehrte stellen fest, dass die Aufhebung der Belagerung keineswegs auf Jeanne d“Arc zurückzuführen ist. G. Corrigan weist darauf hin, dass sich die Briten bewusst eine unmögliche Aufgabe gestellt haben. Die Armee wurde in unregelmäßigen Abständen mit Lebensmitteln und Geld versorgt. Während der Belagerung zog der Herzog von Burgund, ihr Verbündeter, aufgrund von Unstimmigkeiten mit dem Regenten seine Männer aus Orleans ab. Schließlich benötigte der Herzog von Bedford anderweitig Truppen. A. Byrne zufolge wäre die Festung ohne den Unfalltod von Salisbury eingenommen worden. Dem Militärhistoriker zufolge wollte Salisbury, der in großem Umfang Artillerie und Minenräumboote einsetzte, Orleans im Sturm nehmen, was ihm angesichts der Tatsache, dass die Verteidiger der Stadt „völlig demoralisiert“ waren, wahrscheinlich auch gelungen wäre. Auf Salisbury folgte jedoch ein unentschlossener Suffolk, der sich ins Winterquartier zurückzog und damit die erste Phase der Belagerung beendete, die für die Briten so erfolgreich begonnen hatte. Dennoch glaubten die Franzosen, dass es Jeanne war, die Orléans befreit hatte, und auch die nachfolgenden Erfolge der französischen Streitkräfte wurden ihr zugeschrieben.

Die Belagerung von Orléans war für England finanziell schwierig. Bereits im März 1429 hatte dieser lange Feldzug alle dafür vorgesehenen Mittel aufgebraucht, und am 3. März sah sich der königliche Rat im Namen des jungen Heinrich VI. gezwungen, ein neues außerordentliches „Darlehen“ von „Leuten aller Ränge, die ihr Einkommen aus den französischen oder normannischen Ländern beziehen“, einzuführen. Sie waren gezwungen, ein Viertel ihres Jahreseinkommens für die Fortsetzung der Belagerung zu opfern. Diejenigen, die sich der Zahlung entzogen, wurden zur Zahlung des doppelten Betrags verurteilt.

Bis Mitte April hatte die verlängerte Belagerung nach Molandons Berechnungen 360.000 Livres verschlungen, was aller Wahrscheinlichkeit nach Bedfords Weigerung gegenüber dem Herzog von Burgund voraussetzte – es musste zumindest ein Teil davon zurückgezahlt werden. Die Kosten der Belagerung, einschließlich der Löhne der Söldner, der Honorare der Hauptleute der Einheiten, der Waffen, der Munition, der Lebensmittel, des Futters usw., kosteten die britische Krone für die damalige Zeit astronomische 440.000 Livres. Wie unwahrscheinlich diese Zahl ist, lässt sich ermessen, wenn man weiß, dass nach den damaligen Gesetzen für die Gefangennahme des gegnerischen Königs oder Oberbefehlshabers eines Heeres nur ein Lösegeld von zehntausend zu zahlen war.

Feierlichkeiten zum 8. Mai

Laut der Chronik über die Einführung des Festes am 8. Mai hat sich die Tradition von selbst entwickelt. Die Initiative lag beim Bischof der Stadt, der seinerseits im Einvernehmen mit dem Bastard von Orleans und seinem Rat handelte. Auf Anweisung des Bischofs wurde eine Prozession „zur Ehre des Herrn und der Heiligen Aignan und Evert, den Schutzheiligen der Stadt“ organisiert, angeführt von Jeanne auf ihrem Pferd, voll bewaffnet, gefolgt von Geistlichen, Soldaten und Bürgern mit Kerzen in den Händen. Am nächsten Tag zelebrierte der Bischof die Messe, die Reliquien von St. Haignan und St. Evert wurden durch die Stadt getragen, und Johanna und die Soldaten der königlichen Armee empfingen das Abendmahl.

Zu diesem ersten Fest gibt es eine Legende, nach der die Engländer, die noch keine Zeit hatten, sich aus der Stadt zurückzuziehen, in der Nähe der Stadtmauern „zwei Männer in priesterlichen Gewändern“ sahen, d. h. die beiden Schutzheiligen, die sie daran hinderten, sich den Stadtmauern zu nähern.

Im Jahr 1430 wurde der 8. Mai zum offiziellen Feiertag der Stadt und wurde mit wenigen Unterbrechungen in den folgenden Jahren bis zum heutigen Tag gefeiert. In den Anfängen des Festes haben sich die grundlegenden Rituale herausgebildet, die bis zum heutigen Tag unverändert geblieben sind.

Die Stadtkasse trug alle Kosten der traditionellen Prozession – es ist überliefert, dass die Bürger zu diesem Zweck „8 Denier Pariser Münzen“ gespendet haben.

Im fünfzehnten und sechzehnten Jahrhundert kündigten die Herolde am Abend des 7. Mai mit Glockengeläut den Beginn der Feierlichkeiten an. Überall in der Stadt wurden an den Kreuzungen der Hauptstraßen und auf den Schlachtfeldern Holzgerüste aufgestellt.

Im Jahr 1435, während der Feierlichkeiten zur Befreiung der Stadt, wurde zum ersten Mal das Mysterium der Belagerung von Orléans aufgeführt, das auf den Ereignissen von 1428-1429 basiert. Das Geheimnis… wurde von einem der Mitarbeiter Jeannes, Gilles de Ré, Señor de Laval, aufgeführt, der die Produktion aus eigener Tasche bezahlte.

Der 8. Mai wurde mit einer feierlichen Prozession begangen, an der die weltlichen und kirchlichen Behörden der Stadt teilnahmen. Zwölf Anwälte der Stadt trugen dreipfündige Kerzen mit dem Wappen der Stadt. Ihnen folgten Sänger aus den Kathedralen der Stadt, Domherren und Knaben aus den Kirchenchören.

Während des Prozesses der Rehabilitierung Jeannes (1456) gewährte Kardinal d“Etoutville allen Teilnehmern der feierlichen Prozession einen Ablass für ein Jahr und hundert Tage. Die Stadtverwaltung stellte aus eigenen Mitteln einen Prediger und Glöckner ein, bezahlte Geschenke für die Gottesdienste und neue Kleidung für die Knaben der Kirchenchöre sowie einen jungen Fahnenträger, der eine eigens angefertigte Kopie der Fahne von Jeanne tragen sollte. Das Fest endete mit einem großen Bankett, an dem die Honoratioren der Stadt und der Prediger teilnahmen. Am Ende des fünfzehnten Jahrhunderts wurde die Prozession auch von einem Fahnenträger begleitet, der aus den Reihen der Bürger gewählt wurde.

Während der Religionskriege gab es keine Feierlichkeiten, aber sie wurden unmittelbar danach in weitgehend unveränderter Form wieder aufgenommen, aber jetzt endete der 8. Mai wegen der „harten Zeiten“ nicht mit einem Fest im Rathaus.

Im Jahr 1725 umfasste die Prozession einen jungen Mann oder einen Jungen (Puceau ist das Maskulinum von „Maid“ – Pucelle -, dem Spitznamen, mit dem Johanna in die Geschichte einging). Der junge Mann wurde vom Bürgermeister und den eschewers ausgewählt und sollte die Fahne von Joan tragen. Diese Figur trug ein Kostüm aus der Zeit Heinrichs III. – rot und gold (in Anlehnung an die heraldischen Farben der Flagge von Orleans) und eine leuchtend rote Mütze mit zwei weißen Federn.

1786 wurde dem Jungen Mann eine weitere Figur hinzugefügt – das bescheidene Mädchen (Rosière) – das heißt, ein junges Mädchen, das für seine Tugendhaftigkeit belohnt wurde. Der Herzog und die Herzogin von Orleans beschlossen, die Hochzeit eines „armen, tugendhaften Mädchens, das innerhalb der Stadtmauern geboren wurde, zu feiern; sie erhielt eine Mitgift von 1.200 Livres, wobei die Hälfte des Betrags von ihren Hoheiten zur Verfügung gestellt wurde“.

Eine erneute Unterbrechung der Feierlichkeiten zum 8. Mai erfolgte im Jahr 1793, dem Jahr der Französischen Revolution. Die Wiederaufnahme der Feierlichkeiten während der Konsulatszeit geht auf die Initiative des Bürgermeisters von Grignon-Désormeau zurück, der 1802 die Zustimmung des Ersten Konsuls Bonaparte zur Wiederherstellung des Jeanne-Denkmals einholte, sowie auf den Bischof von Orleans, der um die Wiederaufnahme der religiösen Zeremonien bat. Diesem Antrag wurde stattgegeben und die traditionellen Prozessionen wurden 1803 wieder aufgenommen.

Im Jahr 1817 beschloss der neue Bürgermeister der Stadt, Graf de Rocheplat, das Fest nach dem Ritual aus dem 18. Der junge Mann nahm erneut an der Prozession teil, und an der Stelle der Ruinen von Tourelles wurde ein Kreuz errichtet.

König Louis-Philippe beschloss, den 8. Mai zum gesetzlichen Feiertag zu erklären, d. h. ihm eine weltliche Form zu geben. Während seiner Regierungszeit wurde es zur Tradition, die Büste von Joan an den Orten, an denen einst Schlachten stattgefunden hatten, aufzustellen, wobei Soldaten der Nationalgarde und Beamte der Stadt an der Prozession teilnahmen.

Im Jahr 1848 nahm das Fest wieder seine traditionelle Form an. Im Jahr 1855 entstand eine neue Tradition – die Übergabe der Fahne vom Bürgermeister an den Bischof der Stadt. Es wird angenommen, dass dies mit dem Beginn der Bewegung zur Heiligsprechung von Jeanne in Verbindung steht.

Im Jahr 1912 tritt zum ersten Mal eine junge Frau in der Prozession auf, die Jeanne zu Pferd und in einer Rüstung aus dem 15. Der Name der ersten Darstellerin der Rolle ist erhalten geblieben – es war die 17-jährige Joan of Bureau.

Im Jahr 1920 verschmelzen die religiösen und die weltlichen Feste, so dass in der Stadt gleichzeitig eine regelmäßige kirchliche Prozession und eine Theatervorstellung stattfinden.

Quellen

  1. Осада Орлеана
  2. Belagerung von Orléans
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.