Koreakrieg

Zusammenfassung

Der Koreakrieg (siehe § Namen) war ein Krieg, der vom 25. Juni 1950 bis zum 27. Juli 1953 zwischen Nordkorea und Südkorea geführt wurde. Der Krieg begann am 25. Juni 1950, als Nordkorea nach Zusammenstößen entlang der Grenze und Aufständen in Südkorea in Südkorea einmarschierte. Nordkorea wurde von China und der Sowjetunion unterstützt, während Südkorea von den Vereinten Nationen, vor allem den Vereinigten Staaten, unterstützt wurde. Die Kämpfe endeten mit einem Waffenstillstand am 27. Juli 1953.

Im Jahr 1910 annektierte das kaiserliche Japan Korea und herrschte dort 35 Jahre lang bis zur Kapitulation am Ende des Zweiten Weltkriegs am 15. August 1945. Die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion teilten Korea entlang des 38. Breitengrads in zwei Besatzungszonen auf. Die Sowjets verwalteten die Nordzone und die Amerikaner die Südzone. Infolge der Spannungen des Kalten Krieges wurden die Besatzungszonen 1948 zu zwei souveränen Staaten. Im Norden wurde ein sozialistischer Staat, die Demokratische Volksrepublik Korea, unter der totalitären kommunistischen Führung von Kim Il-sung gegründet, während im Süden ein kapitalistischer Staat, die Republik Korea, unter der autoritären autokratischen Führung von Syngman Rhee entstand. Beide Regierungen der beiden neuen koreanischen Staaten beanspruchten für sich, die einzige legitime Regierung von ganz Korea zu sein, und keine der beiden akzeptierte die Grenze als dauerhaft.

Nach den ersten beiden Kriegsmonaten standen die eilig nach Korea entsandten Truppen der südkoreanischen Armee (ROKA) und der Amerikaner kurz vor der Niederlage und zogen sich auf ein kleines Gebiet hinter der als Pusan-Perimeter bekannten Verteidigungslinie zurück. Im September 1950 wurde in Incheon eine riskante amphibische UN-Gegenoffensive gestartet, die die Truppen und Nachschublinien der KPA in Südkorea abschnitt. Diejenigen, die der Einkesselung und Gefangennahme entkamen, wurden nach Norden zurückgedrängt. Im Oktober 1950 marschierten die UN-Truppen in Nordkorea ein und bewegten sich rasch auf den Yalu-Fluss – die Grenze zu China – zu, doch am 19. Oktober 1950 überquerten chinesische Truppen der Volksfreiwilligenarmee (PVA) den Yalu und traten in den Krieg ein. Die UNO zog sich nach der ersten und zweiten Offensivphase aus Nordkorea zurück. Ende Dezember befanden sich chinesische Truppen in Südkorea.

In diesen und den folgenden Schlachten wurde Seoul viermal eingenommen, und die kommunistischen Streitkräfte wurden auf Stellungen um den 38. Breitengrad zurückgedrängt, in die Nähe des Kriegsbeginns. Danach stabilisierte sich die Front, und die letzten zwei Jahre waren ein Zermürbungskrieg. Der Krieg in der Luft war jedoch nie ein Patt. Nordkorea war Gegenstand einer massiven US-Bombardierungskampagne. Zum ersten Mal in der Geschichte standen sich Düsenjäger in Luftkämpfen gegenüber, und sowjetische Piloten flogen verdeckt zur Verteidigung ihrer kommunistischen Verbündeten.

Die Kämpfe endeten am 27. Juli 1953 mit der Unterzeichnung des koreanischen Waffenstillstandsabkommens. Das Abkommen schuf die entmilitarisierte Zone (DMZ), die Nord- und Südkorea trennt, und ermöglichte die Rückkehr der Gefangenen. Es wurde jedoch nie ein Friedensvertrag unterzeichnet, und die beiden Koreas befinden sich technisch gesehen immer noch im Krieg, in einem eingefrorenen Konflikt. Im April 2018 trafen sich die Staats- und Regierungschefs von Nord- und Südkorea in der DMZ und vereinbarten, auf einen Vertrag hinzuarbeiten, um den Koreakrieg offiziell zu beenden.

Der Koreakrieg gehörte zu den zerstörerischsten Konflikten der Neuzeit, mit etwa 3 Millionen Kriegstoten und einem höheren Anteil an zivilen Todesopfern als im Zweiten Weltkrieg oder im Vietnamkrieg. Er führte zur Zerstörung praktisch aller größeren Städte Koreas, zu Tausenden von Massakern auf beiden Seiten, einschließlich der Massentötung Zehntausender mutmaßlicher Kommunisten durch die südkoreanische Regierung, und zur Folterung und Aushungerung von Kriegsgefangenen durch die Nordkoreaner. Nordkorea wurde zu einem der am stärksten bombardierten Länder der Geschichte. Darüber hinaus sind im Laufe des Krieges schätzungsweise mehrere Millionen Nordkoreaner aus Nordkorea geflohen.

In Südkorea wird der Krieg üblicherweise als „625-Krieg“ (yook-i-o dongnan) oder einfach als „625“ bezeichnet, was auf das Datum seines Beginns am 25. Juni hinweist.

In Nordkorea wird der Krieg offiziell als „Vaterländischer Befreiungskrieg“ (Chosǒn chǒnjaeng) bezeichnet.

In Festlandchina ist die Militärkampagne am häufigsten und offiziell als „Resist America and Assist Korea“ (pinyin: Cháoxiǎn Zhànzhēng) bekannt, wird aber manchmal auch inoffiziell verwendet. Der Begriff „Hán (pinyin: Hán Zhàn) wird am häufigsten in Taiwan (Republik China), Hongkong und Macao verwendet.

In den USA wurde der Krieg von Präsident Harry S. Truman zunächst als „Polizeiaktion“ bezeichnet, da die Vereinigten Staaten ihren Gegnern nie offiziell den Krieg erklärten und die Operation unter der Schirmherrschaft der Vereinten Nationen durchgeführt wurde. In der englischsprachigen Welt wird er manchmal als „The Forgotten War“ oder „The Unknown War“ bezeichnet, da er im Vergleich zum Zweiten Weltkrieg, der ihm vorausging, und dem Vietnamkrieg, der auf ihn folgte, sowohl während als auch nach dem Krieg kaum öffentliche Aufmerksamkeit erhielt.

Kaiserliche japanische Herrschaft (1910-1945)

Das kaiserliche Japan schwächte den Einfluss Chinas auf Korea im Ersten Chinesisch-Japanischen Krieg (1894-95) erheblich und begründete damit das kurzlebige Koreanische Kaiserreich. Ein Jahrzehnt später, nach dem Sieg über das kaiserliche Russland im Russisch-Japanischen Krieg (1904-05), erklärte Japan Korea mit dem Eulsa-Vertrag 1905 zu seinem Protektorat und annektierte es 1910 mit dem japanisch-koreanischen Annexionsvertrag.

Viele koreanische Nationalisten flohen aus dem Land. Die Provisorische Regierung der Republik Korea wurde 1919 im nationalistischen China gegründet. Es gelang ihr nicht, internationale Anerkennung zu erlangen, die nationalistischen Gruppen zu vereinen und eine gespaltene Beziehung zu ihrem in den USA ansässigen Gründungspräsidenten Syngman Rhee zu unterhalten. Von 1919 bis 1925 und darüber hinaus führten die koreanischen Kommunisten einen internen und externen Krieg gegen die Japaner.

In China halfen die nationalistische Nationale Revolutionsarmee und die kommunistische Volksbefreiungsarmee (PLA), koreanische Flüchtlinge gegen das japanische Militär zu organisieren, das ebenfalls Teile Chinas besetzt hatte. Die von den Nationalisten unterstützten Koreaner kämpften unter der Führung von Yi Pom-Sok in der Burma-Kampagne (Dezember 1941 – August 1945). Die Kommunisten, unter anderem unter der Führung von Kim Il-sung, bekämpften die Japaner in Korea und der Mandschurei.

Auf der Konferenz von Kairo im November 1943 beschlossen China, das Vereinigte Königreich und die Vereinigten Staaten, dass „Korea zu gegebener Zeit frei und unabhängig werden soll“.

Korea geteilt (1945-1949)

Auf der Konferenz von Teheran im November 1943 und der Konferenz von Jalta im Februar 1945 versprach die Sowjetunion, innerhalb von drei Monaten nach dem Sieg in Europa mit ihren Verbündeten in den Pazifikkrieg einzutreten. Deutschland kapitulierte offiziell am 8. Mai 1945, und die UdSSR erklärte Japan den Krieg und marschierte drei Monate später, am 8. August 1945, in die Mandschurei ein. Das war drei Tage nach dem Atombombenabwurf auf Hiroshima. Am 10. August hatte die Rote Armee begonnen, den Norden Koreas zu besetzen.

In der Nacht zum 10. August wurden die US-Obersten Dean Rusk und Charles H. Bonesteel III in Washington mit der Aufteilung Koreas in eine sowjetische und eine US-amerikanische Besatzungszone beauftragt und schlugen als Trennungslinie den 38. Dieser Vorschlag wurde in die US General Order No. 1 aufgenommen, die als Reaktion auf die japanische Kapitulation am 15. August erlassen wurde. Zur Begründung der Wahl des 38. Breitengrades bemerkte Rusk: „Obwohl er weiter nördlich liegt, als er realistischerweise von den US-Streitkräften erreicht werden könnte, hielten wir es für wichtig, die Hauptstadt Koreas in den Verantwortungsbereich der amerikanischen Truppen einzubeziehen, falls die Sowjets nicht zustimmen sollten“. Er stellte fest, dass er „mit der Knappheit der sofort verfügbaren amerikanischen Streitkräfte sowie mit zeitlichen und räumlichen Faktoren konfrontiert war, die es schwierig machen würden, sehr weit nach Norden vorzudringen, bevor sowjetische Truppen in das Gebiet eindringen könnten“. Wie aus Rusks Bemerkungen hervorgeht, bezweifelten die USA, dass die sowjetische Regierung dem zustimmen würde. Der sowjetische Führer Joseph Stalin hielt jedoch an seiner Kriegspolitik der Zusammenarbeit fest, und am 16. August hielt die Rote Armee für drei Wochen am 38.

Am 8. September 1945 traf der amerikanische Generalleutnant John R. Hodge in Incheon ein, um die japanische Kapitulation südlich des 38. Zum Militärgouverneur ernannt, kontrollierte Hodge als Leiter der Militärregierung der US-Armee in Korea (USAMGIK 1945-48) Südkorea direkt. Er versuchte, die Kontrolle zu etablieren, indem er die japanischen Kolonialverwalter wieder an die Macht brachte, doch angesichts der koreanischen Proteste machte er diese Entscheidung schnell wieder rückgängig. Hodge behielt eine große Anzahl von Koreanern in Regierungspositionen, die direkt der japanischen Kolonialregierung gedient und mit ihr zusammengearbeitet hatten. Besonders ausgeprägt war diese Präsenz in der koreanischen Nationalpolizei, die später weit verbreitete Rebellionen gegen die ROK unterdrücken sollte. Die USAMGIK weigerte sich, die provisorische Regierung der kurzlebigen Volksrepublik Korea (PRK) anzuerkennen, da sie kommunistische Sympathien hegte.

Im Dezember 1945 wurde Korea, wie auf der Moskauer Konferenz vereinbart, von einer Gemeinsamen Kommission der USA und der Sowjetunion verwaltet, die nach einer fünfjährigen Treuhänderschaft die Unabhängigkeit gewähren sollte. Diese Idee stieß bei den Koreanern auf wenig Gegenliebe, und es kam zu Unruhen. Um diese einzudämmen, verbot die USAMGIK am 8. Dezember 1945 Streiks und verbot am 12. Dezember 1945 die Revolutionäre Regierung der VRK und die Volkskomitees der VRK. Nach weiteren massiven Unruhen unter der Zivilbevölkerung erklärte die USAMGIK das Kriegsrecht.

Da die Gemischte Kommission nicht in der Lage war, Fortschritte zu erzielen, beschloss die US-Regierung, eine Wahl unter der Schirmherrschaft der Vereinten Nationen abzuhalten, um ein unabhängiges Korea zu schaffen. Die sowjetischen Behörden und die koreanischen Kommunisten verweigerten die Zusammenarbeit mit der Begründung, die Wahlen seien nicht fair, und viele südkoreanische Politiker boykottierten sie. Am 10. Mai 1948 fanden in Südkorea allgemeine Wahlen statt. Drei Monate später, am 25. August, fanden in Nordkorea Parlamentswahlen statt.

Die daraus resultierende südkoreanische Regierung verkündete am 17. Juli 1948 eine nationale politische Verfassung und wählte am 20. Juli 1948 Syngman Rhee zum Präsidenten. Es wird allgemein davon ausgegangen, dass diese Wahl vom Rhee-Regime manipuliert wurde. Die Republik Korea (Südkorea) wurde am 15. August 1948 gegründet. In der sowjetisch-koreanischen Besatzungszone stimmte die Sowjetunion der Einsetzung einer kommunistischen Regierung zu.

Die Sowjetunion zog 1948 ihre Streitkräfte aus Korea ab, und die US-Truppen zogen 1949 ab.

Chinesischer Bürgerkrieg (1945-1949)

Nach dem Ende des Krieges mit Japan wurde der chinesische Bürgerkrieg zwischen den Kommunisten und den Nationalisten wieder ernsthaft aufgenommen. Während die Kommunisten um die Vorherrschaft in der Mandschurei kämpften, wurden sie von der nordkoreanischen Regierung mit Material und Arbeitskräften unterstützt. Chinesischen Quellen zufolge spendeten die Nordkoreaner 2.000 Eisenbahnwaggons mit Material, während Tausende von Koreanern während des Krieges in der chinesischen PLA dienten. Nordkorea bot den chinesischen Kommunisten in der Mandschurei auch einen sicheren Zufluchtsort für Nichtkombattanten und die Kommunikation mit dem übrigen China.

Die nordkoreanischen Beiträge zum Sieg der chinesischen Kommunisten wurden nach der Gründung der Volksrepublik China (VRC) im Jahr 1949 nicht vergessen. Als Zeichen der Dankbarkeit wurden zwischen 50.000 und 70.000 koreanische Veteranen, die in der PLA gedient hatten, zusammen mit ihren Waffen zurückgeschickt, und sie spielten später eine wichtige Rolle bei der ersten Invasion Südkoreas. China versprach, die Nordkoreaner im Falle eines Krieges gegen Südkorea zu unterstützen.

Nach der Gründung der Volksrepublik China bezeichnete die Regierung der Volksrepublik China die westlichen Nationen, allen voran die USA, als die größte Bedrohung für ihre nationale Sicherheit. Jahrhunderts, der Unterstützung der Nationalisten durch die USA während des Chinesischen Bürgerkriegs und der ideologischen Kämpfe zwischen Revolutionären und Reaktionären glaubte die chinesische Führung der VR China, dass China zu einem entscheidenden Schlachtfeld im Kreuzzug der USA gegen den Kommunismus werden würde. Als Gegenmaßnahme und um Chinas Ansehen unter den weltweiten kommunistischen Bewegungen zu erhöhen, verfolgte die Führung der VR China eine Außenpolitik, die aktiv kommunistische Revolutionen in Gebieten an Chinas Peripherie förderte.

Kommunistischer Aufstand in Südkorea (1948-1950)

Im Jahr 1948 war in der südlichen Hälfte der Halbinsel ein groß angelegter, von Nordkorea unterstützter Aufstand ausgebrochen. Dies wurde durch den andauernden, nicht erklärten Grenzkrieg zwischen den beiden koreanischen Staaten noch verschärft, der zu Gefechten auf Divisionsebene und Tausenden von Toten auf beiden Seiten führte. Die koreanische Armee wurde in dieser Zeit fast ausschließlich für die Aufstandsbekämpfung und nicht für die konventionelle Kriegsführung ausgebildet und eingesetzt. Sie wurde von einigen hundert amerikanischen Offizieren ausgerüstet und beraten, die der ROKA weitgehend erfolgreich dabei halfen, die Guerillas zu unterwerfen und sich gegen die nordkoreanischen Streitkräfte (Koreanische Volksarmee, KPA) entlang des 38. Etwa 8.000 südkoreanische Soldaten und Polizisten starben in dem Krieg gegen die Aufständischen und bei den Grenzkonflikten.

Der erste sozialistische Aufstand fand ohne direkte nordkoreanische Beteiligung statt, obwohl sich die Guerilla weiterhin zur Unterstützung der nördlichen Regierung bekannte. Die Kampagne begann im April 1948 auf der isolierten Insel Jeju und war geprägt von Massenverhaftungen und Repressionen durch die südkoreanische Regierung im Kampf gegen die Südkoreanische Arbeiterpartei, die insgesamt 30.000 gewaltsame Todesopfer forderten, darunter 14.373 Zivilisten (davon ca. 2.000 von den Rebellen und ca. 12.000 von den ROK-Sicherheitskräften). Der Aufstand in Yeosu-Suncheon überschnitt sich mit diesem Aufstand, als mehrere tausend Armeeüberläufer mit roten Fahnen rechtsgerichtete Familien massakrierten. Dies führte zu einer weiteren brutalen Niederschlagung durch die Regierung und zu 2.976 bis 3.392 Todesopfern. Im Mai 1949 waren beide Aufstände niedergeschlagen.

Der Aufstand flammte im Frühjahr 1949 wieder auf, als die Angriffe der Guerillas in den Bergregionen (unterstützt von Armeeüberläufern und nordkoreanischen Agenten) zunahmen. Die Aufstandsaktivitäten erreichten Ende 1949 ihren Höhepunkt, als die ROKA gegen die so genannten Volksguerillaeinheiten vorging. Diese von der nordkoreanischen Regierung organisierten und bewaffneten Guerillaeinheiten, die von 2.400 über die Grenze eingeschleusten KPA-Kommandos unterstützt wurden, starteten im September eine große Offensive, um die südkoreanische Regierung zu untergraben und das Land auf die Ankunft der KPA vorzubereiten. Diese Offensive scheiterte. Zu diesem Zeitpunkt hatten sich die Guerillas jedoch fest in der Region Taebaek-san in der Provinz Nord-Gyeongsang (um Taegu) sowie in den Grenzgebieten der Provinz Gangwon verschanzt.

Während der Aufstand andauerte, lieferten sich ROKA und KPA ab Mai 1949 mehrere Gefechte in Bataillonsstärke entlang der Grenze. Am 4. August 1949 kam es zu weiteren schweren Grenzkonflikten zwischen Süd und Nord, als Tausende nordkoreanischer Truppen die südkoreanischen Truppen angriffen, die das Gebiet nördlich des 38sten Breitengrades besetzten. Das 2. und das 18. ROK-Infanterieregiment schlugen die ersten Angriffe in Kuksa-bong (oberhalb des 38. Breitengrades) zurück, und am Ende der Auseinandersetzungen wurden die ROK-Truppen „völlig aufgerieben“. Anfang 1950 gingen die Zwischenfälle an der Grenze deutlich zurück.

In der Zwischenzeit wurden die Aufstandsbekämpfungsmaßnahmen im südkoreanischen Landesinneren intensiviert; anhaltende Operationen, gepaart mit sich verschlechternden Wetterbedingungen, verwehrten den Guerillas schließlich Zuflucht und zehrten an ihrer Kampfkraft. Nordkorea reagierte darauf mit der Entsendung weiterer Truppen, die sich mit den vorhandenen Aufständischen verbanden und weitere Partisanenkader aufbauten. Die Zahl der nordkoreanischen Infiltratoren erreichte Anfang 1950 3.000 Mann in 12 Einheiten, die jedoch alle von der ROKA zerstört oder zerstreut wurden. Am 1. Oktober 1949 begann die ROKA mit einem dreifachen Angriff auf die Aufständischen in Süd-Cholla und Taegu. Bis März 1950 wurden nach Angaben der ROKA 5.621 Guerillas getötet oder gefangen genommen und 1.066 Kleinwaffen beschlagnahmt. Mit dieser Operation wurde der Aufstand niedergeschlagen. Kurz darauf unternahmen die Nordkoreaner zwei letzte Versuche, den Aufstand aufrechtzuerhalten, indem sie zwei Bataillone von Infiltratoren unter dem Kommando von Kim Sang-ho und Kim Moo-hyon entsandten. Das erste Bataillon wurde im Laufe mehrerer Gefechte von der 8. ROKA-Division vollständig ausgelöscht. Das zweite Bataillon wurde von Einheiten der 6. ROKA-Division in einem Hammer-und-Anvil-Manöver mit zwei Bataillonen vernichtet, wobei 584 KPA-Guerillas (480 getötet, 104 gefangen genommen) und 69 ROKA-Soldaten getötet und 184 verwundet wurden. Im Frühjahr 1950 war die Guerillaaktivität weitgehend abgeklungen, und auch an der Grenze herrschte Ruhe.

Vorspiel zum Krieg (1950)

Bis 1949 hatten südkoreanische und US-amerikanische Militäraktionen die aktive Zahl der einheimischen kommunistischen Guerillas im Süden von 5.000 auf 1.000 reduziert. Kim Il-sung glaubte jedoch, dass die weit verbreiteten Aufstände das südkoreanische Militär geschwächt hatten und dass eine nordkoreanische Invasion von einem Großteil der südkoreanischen Bevölkerung begrüßt werden würde. Kim begann im März 1949, Stalin um Unterstützung für eine Invasion zu bitten, und reiste nach Moskau, um ihn zu überreden.

Stalin hielt die Zeit für einen Krieg in Korea zunächst nicht für gekommen. Die Streitkräfte der PLA waren noch in den chinesischen Bürgerkrieg verwickelt, während die US-Streitkräfte weiterhin in Südkorea stationiert waren. Im Frühjahr 1950 glaubte er, dass sich die strategische Lage geändert hatte: Die PLA-Truppen unter Mao Zedong hatten den endgültigen Sieg in China errungen, die US-Truppen hatten sich aus Korea zurückgezogen, und die Sowjets hatten ihre erste Atombombe gezündet und damit das US-Atommonopol gebrochen. Da die USA nicht direkt eingegriffen hatten, um den kommunistischen Sieg in China zu verhindern, rechnete Stalin damit, dass sie noch weniger bereit sein würden, in Korea zu kämpfen, das von weitaus geringerer strategischer Bedeutung war. Die Sowjets hatten auch die Codes geknackt, mit denen die USA mit ihrer Botschaft in Moskau kommunizierten, und die Lektüre dieser Depeschen überzeugte Stalin, dass Korea für die USA nicht die Bedeutung hatte, die eine nukleare Konfrontation rechtfertigen würde. Auf der Grundlage dieser Entwicklungen begann Stalin mit einer aggressiveren Strategie in Asien, einschließlich der Zusage wirtschaftlicher und militärischer Hilfe für China durch den chinesisch-sowjetischen Vertrag über Freundschaft, Bündnis und gegenseitigen Beistand.

Im April 1950 erteilte Stalin Kim die Erlaubnis, die Regierung im Süden anzugreifen, unter der Bedingung, dass Mao sich bereit erklärte, im Bedarfsfall Verstärkung zu schicken. Für Kim war dies die Erfüllung seines Ziels, Korea nach der Teilung durch ausländische Mächte zu vereinen. Stalin machte deutlich, dass die sowjetischen Streitkräfte nicht offen in den Kampf eingreifen würden, um einen direkten Krieg mit den USA zu vermeiden. Kim traf sich im Mai 1950 mit Mao. Mao befürchtete ein Eingreifen der USA, erklärte sich aber bereit, die nordkoreanische Invasion zu unterstützen. China brauchte dringend die von den Sowjets zugesagte wirtschaftliche und militärische Hilfe. Mao schickte jedoch mehr ethnisch koreanische PLA-Veteranen nach Korea und versprach, eine Armee näher an die koreanische Grenze zu verlegen. Sobald Maos Zusage gesichert war, wurden die Kriegsvorbereitungen beschleunigt.

Sowjetische Generäle mit umfassender Kampferfahrung aus dem Zweiten Weltkrieg wurden als sowjetische Beratergruppe nach Nordkorea entsandt. Diese Generäle stellten die Pläne für den Angriff bis Mai fertig. Die ursprünglichen Pläne sahen ein Scharmützel auf der Halbinsel Ongjin an der Westküste Koreas vor. Die Nordkoreaner sollten dann einen Gegenangriff starten, der Seoul einnehmen und die Republik Korea einkesseln und zerstören sollte. In der letzten Phase sollten die Reste der südkoreanischen Regierung vernichtet und der Rest Südkoreas, einschließlich der Häfen, erobert werden.

Am 7. Juni 1950 rief Kim Il-sung für den 5. bis 8. August 1950 zu koreaweiten Wahlen und für den 15. bis 17. Juni 1950 zu einer Konsultativkonferenz in Haeju auf. Am 11. Juni schickt der Norden drei Diplomaten als Friedensangebot in den Süden, das Rhee rundweg ablehnt. Am 21. Juni änderte Kim Il-Sung seinen Kriegsplan und plante statt einer begrenzten Operation auf der Halbinsel Ongjin einen Generalangriff über den 38sten Breitengrad. Kim war besorgt, dass südkoreanische Agenten von den Plänen erfahren hatten und dass die südkoreanischen Streitkräfte ihre Verteidigung verstärkten. Stalin stimmte dieser Änderung des Plans zu.

Während diese Vorbereitungen im Norden liefen, kam es entlang des 38. Breitengrades zu häufigen Zusammenstößen, vor allem in Kaesong und Ongjin, die oft vom Süden ausgelöst wurden. Die ROK wurde von der US Korean Military Advisory Group (KMAG) ausgebildet. Am Vorabend des Krieges äußerte der Befehlshaber der KMAG, General William Lynn Roberts, größtes Vertrauen in die ROK und prahlte damit, dass eine nordkoreanische Invasion lediglich eine „Zielübung“ darstellen würde. Syngman Rhee seinerseits brachte wiederholt seinen Wunsch zum Ausdruck, den Norden zu erobern, so auch bei einem Besuch des US-Diplomaten John Foster Dulles am 18. Juni in Korea.

Obwohl einige südkoreanische und US-amerikanische Geheimdienstmitarbeiter einen Angriff aus dem Norden vorhersagten, waren ähnliche Vorhersagen schon früher gemacht worden, und es war nichts passiert. Die Central Intelligence Agency nahm die Bewegung der KPA nach Süden zur Kenntnis, bewertete dies jedoch als „Verteidigungsmaßnahme“ und hielt eine Invasion für „unwahrscheinlich“. Am 23. Juni inspizierten UN-Beobachter die Grenze und konnten nicht feststellen, dass ein Krieg unmittelbar bevorstand.

Vergleich der Kräfte

In den Jahren 1949 und 1950 rüsteten die Sowjets Nordkorea weiter auf. Nach dem Sieg der Kommunisten im chinesischen Bürgerkrieg wurden ethnisch koreanische Einheiten der PLA nach Nordkorea entsandt. Das chinesische Engagement war von Anfang an groß und baute auf der früheren Zusammenarbeit zwischen den chinesischen und koreanischen Kommunisten während des chinesischen Bürgerkriegs auf. Im Herbst 1949 wurden zwei PLA-Divisionen, die sich hauptsächlich aus koreanisch-chinesischen Truppen zusammensetzten, nach Nordkorea entsandt (diese Truppen brachten nicht nur ihre Erfahrung und Ausbildung, sondern auch ihre Waffen und andere Ausrüstung mit und tauschten nur ihre Uniformen aus). Die Verstärkung der KPA durch PLA-Veteranen setzte sich bis 1950 fort, als die 156. Division und mehrere andere Einheiten der ehemaligen Vierten Feldarmee eintrafen (die 156. Division der PLA wurde zur 7. Bis Mitte 1950 waren zwischen 50.000 und 70.000 ehemalige PLA-Soldaten in Nordkorea eingetroffen und bildeten einen bedeutenden Teil der Stärke der KPA am Vorabend des Kriegsbeginns. Mehrere Generäle, wie Lee Kwon-mu, waren PLA-Veteranen, die als Kinder von ethnischen Koreanern in China geboren wurden. Die Kampfveteranen und die Ausrüstung aus China, die von den Sowjets gelieferten Panzer, Artilleriegeschütze und Flugzeuge sowie die rigorose Ausbildung vergrößerten die militärische Überlegenheit Nordkoreas gegenüber dem Süden, der vom US-Militär hauptsächlich mit Handfeuerwaffen, aber nicht mit schweren Waffen wie Panzern ausgerüstet war. Während in älteren Darstellungen des Konflikts oft davon die Rede ist, dass diese ethnisch koreanischen PLA-Veteranen aus Nordkorea in den chinesischen Bürgerkrieg geschickt wurden, bevor sie zurückgeschickt wurden, zeigen neuere chinesische Archivquellen, die Kim Donggill untersucht hat, dass dies nicht der Fall war. Vielmehr handelte es sich um einheimische Soldaten (Teil der seit langem bestehenden ethnisch koreanischen Gemeinschaft in China), die wie jeder andere chinesische Bürger für die PLA rekrutiert wurden.

Nach der ersten offiziellen Volkszählung im Jahr 1949 zählte die Bevölkerung Nordkoreas 9.620.000 Menschen, und Mitte 1950 zählten die nordkoreanischen Streitkräfte zwischen 150.000 und 200.000 Mann, die in zehn Infanteriedivisionen, einer Panzerdivision und einer Luftwaffendivision organisiert waren und über 210 Kampfflugzeuge und 280 Panzer verfügten, die geplante Ziele und Gebiete eroberten, darunter Kaesong, Chuncheon, Uijeongbu und Ongjin. Zu ihren Streitkräften gehörten 274 Panzer des Typs T-34-85, 200 Artilleriegeschütze, 110 Angriffsbomber und etwa 150 Yak-Kampfflugzeuge sowie 35 Aufklärungsflugzeuge. Zusätzlich zu den Invasionsstreitkräften verfügte der Norden über 114 Kampfflugzeuge, 78 Bomber, 105 T-34-85-Panzer und etwa 30.000 Soldaten, die in Nordkorea als Reserve stationiert waren. Obwohl jede Marine nur aus mehreren kleinen Kriegsschiffen bestand, kämpften die nord- und die südkoreanische Marine in diesem Krieg als seegestützte Artillerie für ihre Armeen.

Die südkoreanische Bevölkerung wurde dagegen auf 20 Millionen geschätzt, und die Armee war unvorbereitet und schlecht ausgerüstet. Am 25. Juni 1950 verfügte die koreanische Armee über 98.000 Soldaten (65.000 für den Kampf, 33.000 für die Unterstützung), keine Panzer (diese waren vom US-Militär angefordert worden, aber die Anträge wurden abgelehnt) und eine Luftwaffe mit 22 Flugzeugen, darunter 12 Verbindungsflugzeuge und 10 AT-6-Trainerflugzeuge. Große US-Garnisonen und Luftstreitkräfte befanden sich in Japan, aber nur 200-300 US-Truppen waren in Korea.

Im Morgengrauen des Sonntags, 25. Juni 1950, überquerte die KPA hinter Artilleriefeuer den 38. Die KPA rechtfertigte ihren Angriff mit der Behauptung, dass die ROK-Truppen zuerst angegriffen hätten und dass die KPA das Ziel verfolge, den „banditischen Verräter Syngman Rhee“ festzunehmen und hinzurichten. Die Kämpfe begannen auf der strategischen Halbinsel Ongjin im Westen. Es gab erste südkoreanische Behauptungen, dass das 17. Regiment die Stadt Haeju erobert habe, und diese Abfolge der Ereignisse hat einige Wissenschaftler zu der Ansicht veranlasst, dass die Südkoreaner zuerst geschossen haben.

Wer auch immer die ersten Schüsse in Ongjin abfeuerte, innerhalb einer Stunde griffen die KPA-Kräfte entlang des 38. Die KPA verfügte über eine kombinierte Waffentruppe mit Panzern, die von schwerer Artillerie unterstützt wurde. Die ROK hatte keine Panzer, Panzerabwehrwaffen oder schwere Artillerie, um einen solchen Angriff zu stoppen. Außerdem setzten die Südkoreaner ihre Truppen nur stückweise ein, und diese wurden innerhalb weniger Tage aufgerieben.

Am 27. Juni evakuierte Rhee mit einem Teil der Regierung aus Seoul. Am 28. Juni sprengte die ROK um 2 Uhr morgens die Hangang-Brücke über den Han-Fluss, um die KPA aufzuhalten. Die Brücke wurde gesprengt, während 4.000 Flüchtlinge sie überquerten, und Hunderte wurden getötet. Durch die Zerstörung der Brücke wurden auch viele ROK-Einheiten nördlich des Han-Flusses eingeschlossen. Trotz dieser verzweifelten Maßnahmen fiel Seoul noch am selben Tag. Einige Abgeordnete der südkoreanischen Nationalversammlung blieben in Seoul, als es fiel, und achtundvierzig sagten später dem Norden die Treue zu.

Am 28. Juni ordnete Rhee das Massaker an mutmaßlichen politischen Gegnern in seinem eigenen Land an.

Innerhalb von fünf Tagen war die ROK, die am 25. Juni noch 95.000 Mann zählte, auf weniger als 22.000 Mann geschrumpft. Anfang Juli, als die US-Streitkräfte eintrafen, wurde das, was von der ROK übrig geblieben war, dem operativen Kommando der Vereinten Nationen unterstellt.

Faktoren der US-Intervention

Die Truman-Regierung war auf die Invasion nicht vorbereitet. Korea war nicht in dem von US-Außenminister Dean Acheson entworfenen strategischen Verteidigungsperimeter für Asien enthalten. Truman selbst befand sich in seinem Haus in Independence, Missouri. Die Militärstrategen waren mehr mit der Sicherheit Europas gegenüber der Sowjetunion beschäftigt als mit Ostasien. Gleichzeitig war die Regierung besorgt, dass ein Krieg in Korea ohne amerikanisches Eingreifen schnell eskalieren könnte. So schrieb der Diplomat John Foster Dulles in einem Telegramm: „Untätig zuzusehen, wie Korea durch einen unprovozierten bewaffneten Angriff überrannt wird, würde eine verhängnisvolle Kette von Ereignissen in Gang setzen, die höchstwahrscheinlich zum Weltkrieg führen würde.“

Während einige in der US-Regierung anfangs zögerten, in den Krieg einzugreifen, spielten Überlegungen über Japan eine Rolle bei der endgültigen Entscheidung, sich für Südkorea zu engagieren. Vor allem nach dem Fall Chinas an die Kommunisten sahen die US-Experten für Ostasien in Japan das entscheidende Gegengewicht zur Sowjetunion und China in der Region. Zwar gab es keine US-Politik, die sich direkt mit Südkorea als nationalem Interesse befasste, doch die Nähe zu Japan erhöhte die Bedeutung Südkoreas. Sagte Kim: „Die Erkenntnis, dass die Sicherheit Japans ein nicht-feindliches Korea erforderte, führte direkt zu Präsident Trumans Entscheidung zu intervenieren … Der wesentliche Punkt … ist, dass die amerikanische Reaktion auf den nordkoreanischen Angriff aus Überlegungen der US-Politik gegenüber Japan resultierte.“

Eine weitere wichtige Überlegung war die mögliche sowjetische Reaktion im Falle eines Eingreifens der USA. Die Truman-Administration befürchtete, dass ein Krieg in Korea ein Ablenkungsmanöver wäre, das zu einem allgemeinen Krieg in Europa eskalieren würde, sobald sich die Vereinigten Staaten in Korea engagierten. Gleichzeitig „deutete niemand an, dass die Vereinten Nationen oder die Vereinigten Staaten sich aus Jugoslawien zurückziehen könnten – einem möglichen sowjetischen Ziel aufgrund der Spaltung zwischen Tito und Stalin -, das für die Verteidigung Italiens und Griechenlands von entscheidender Bedeutung war und auf der Liste des Nationalen Sicherheitsrats für die Zeit nach der Invasion in Nordkorea an erster Stelle der „Hauptgefahrenpunkte“ stand. Truman glaubte, dass eine unkontrollierte Aggression eine Kettenreaktion auslösen würde, die die UNO an den Rand drängen und kommunistische Aggressionen in anderen Ländern fördern würde. Der UN-Sicherheitsrat stimmte der Anwendung von Gewalt zu, um den Südkoreanern zu helfen, und die USA begannen sofort, die in der Region befindlichen Luft- und Seestreitkräfte zu diesem Zweck einzusetzen. Die Truman-Administration verzichtete noch auf den Einsatz von Bodentruppen, da einige Berater glaubten, die Nordkoreaner könnten allein durch Luft- und Seestreitkräfte gestoppt werden.

Die Truman-Administration war sich immer noch nicht sicher, ob es sich bei dem Angriff um eine List der Sowjetunion oder nur um einen Test der Entschlossenheit der USA handelte. Die Entscheidung, Bodentruppen zu entsenden, wurde durchführbar, als am 27. Juni ein Kommuniqué einging, in dem es hieß, die Sowjetunion werde nicht gegen die US-Streitkräfte in Korea vorgehen. Die Truman-Regierung glaubte nun, in Korea eingreifen zu können, ohne ihre Verpflichtungen in anderen Ländern zu gefährden.

Resolutionen des Sicherheitsrates der Vereinten Nationen

Am 25. Juni 1950 verurteilte der Sicherheitsrat der Vereinten Nationen die nordkoreanische Invasion in Südkorea einstimmig mit der Resolution 82 des UN-Sicherheitsrats. Die Sowjetunion, eine Vetomacht, hatte die Ratssitzungen seit Januar 1950 boykottiert, weil sie gegen die Besetzung des ständigen Sitzes Chinas im UN-Sicherheitsrat durch Taiwan protestierte. Nach einer Debatte über die Angelegenheit veröffentlichte der Sicherheitsrat am 27. Juni 1950 die Resolution 83, in der er den Mitgliedstaaten empfahl, der Republik Korea militärischen Beistand zu leisten. Am 27. Juni wies Präsident Truman die amerikanischen Luft- und Seestreitkräfte an, Südkorea zu unterstützen. Am 4. Juli beschuldigte der stellvertretende sowjetische Außenminister die USA, eine bewaffnete Intervention im Namen Südkoreas zu beginnen.

Die Sowjetunion stellte die Legitimität des Krieges aus mehreren Gründen in Frage. Die ROK-Informationen, auf die sich die Resolution 83 stützte, stammten vom US-Geheimdienst; Nordkorea war als amtierendes vorläufiges Mitglied der UNO nicht eingeladen worden, was gegen Artikel 32 der UNO-Charta verstieß; und die Kämpfe gingen über den Geltungsbereich der UNO-Charta hinaus, da die anfänglichen Kämpfe an der Nord-Süd-Grenze als Bürgerkrieg eingestuft wurden. Da die Sowjetunion den Sicherheitsrat zu dieser Zeit boykottierte, waren Rechtsgelehrte der Ansicht, dass für die Entscheidung über eine derartige Maßnahme die Einstimmigkeit aller fünf ständigen Mitglieder, einschließlich der Sowjetunion, erforderlich sei.

Innerhalb weniger Tage nach der Invasion zogen sich Massen von ROK-Soldaten, deren Loyalität gegenüber dem Syngman Rhee-Regime zweifelhaft war, nach Süden zurück oder liefen massenhaft zur Nordseite, der KPA, über.

Die Antwort der Vereinigten Staaten (Juli-August 1950)

Unmittelbar nach Bekanntwerden des Angriffs informierte Acheson Präsident Truman, dass die Nordkoreaner in Südkorea einmarschiert waren. Truman und Acheson erörterten eine Reaktion der USA auf die Invasion und waren sich einig, dass die USA zum Handeln verpflichtet seien. Sie verglichen die nordkoreanische Invasion mit den Aggressionen Adolf Hitlers in den 1930er Jahren und kamen zu dem Schluss, dass der Fehler der Beschwichtigung nicht wiederholt werden dürfe. Mehrere US-Industrien wurden mobilisiert, um Material, Arbeitskräfte, Kapital, Produktionsanlagen und andere Dienstleistungen zu liefern, die zur Unterstützung der militärischen Ziele des Koreakriegs erforderlich waren. Präsident Truman erklärte später, dass er den Kampf gegen die Invasion als wesentlich für das Ziel der USA ansah, den Kommunismus weltweit einzudämmen, wie es im Bericht 68 des Nationalen Sicherheitsrats (NSC 68) dargelegt wurde (1975 freigegeben):

Der Kommunismus agierte in Korea, so wie es Hitler, Mussolini und die Japaner zehn, fünfzehn und zwanzig Jahre zuvor getan hatten. Ich war mir sicher, dass, wenn man Südkorea fallen ließe, die kommunistischen Führer ermutigt würden, sich über Nationen hinwegzusetzen, die näher an unseren eigenen Küsten liegen. Wenn die Kommunisten ohne Widerstand der freien Welt in die Republik Korea eindringen könnten, würde keine kleine Nation mehr den Mut haben, sich der Bedrohung und Aggression durch stärkere kommunistische Nachbarn zu widersetzen.

Im August 1950 holten der Präsident und der Außenminister die Zustimmung des Kongresses ein, 12 Milliarden Dollar für militärische Maßnahmen in Korea bereitzustellen.

Aufgrund der umfangreichen Kürzungen im Verteidigungsbereich und des Schwerpunkts, der auf den Aufbau einer nuklearen Bomberflotte gelegt wurde, war keine der Streitkräfte in der Lage, eine robuste Antwort mit konventioneller militärischer Stärke zu geben. General Omar Bradley, Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff, sah sich mit der Aufgabe konfrontiert, eine US-Streitkraft zu reorganisieren und einzusetzen, die nur noch ein Schatten ihres Gegenstücks aus dem Zweiten Weltkrieg war.

Auf Empfehlung von Außenminister Acheson wies Präsident Truman den Oberbefehlshaber der Alliierten Mächte in Japan, General Douglas MacArthur, an, den südkoreanischen Streitkräften Material zu übergeben und gleichzeitig Luftunterstützung für die Evakuierung von US-Bürgern zu gewähren. Der Präsident widersprach den Beratern, die eine einseitige Bombardierung der nordkoreanischen Streitkräfte empfohlen hatten, und befahl der Siebten Flotte der USA, die Republik China (Taiwan) zu schützen, deren Regierung darum gebeten hatte, in Korea zu kämpfen. Die Vereinigten Staaten lehnten Taiwans Ersuchen um Kampfhandlungen ab, um keine Vergeltungsmaßnahmen der VR China zu provozieren. Da die Vereinigten Staaten die Siebte Flotte entsandt hatten, um die Straße von Taiwan zu „neutralisieren“, kritisierte der chinesische Premierminister Zhou Enlai sowohl die UN- als auch die US-Initiative als „bewaffnete Aggression auf chinesischem Gebiet“.

Die Fahrt nach Süden und Pusan (Juli-September 1950)

An der Schlacht von Osan, dem ersten bedeutenden US-Einsatz im Koreakrieg, war die 540 Soldaten zählende Task Force Smith beteiligt, eine kleine, aus Japan eingeflogene Vorhut der 24th Infantry Division. Am 5. Juli 1950 griff die Task Force Smith die KPA bei Osan an, allerdings ohne Waffen, die die Panzer der KPA hätten zerstören können. Die KPA besiegte die US-Soldaten; das Ergebnis waren 180 tote, verwundete oder gefangen genommene Amerikaner. Die KPA rückte weiter nach Süden vor, drängte die US-Streitkräfte bei Pyongtaek, Chonan und Chochiwon zurück und zwang die 24. Division zum Rückzug nach Taejeon, das die KPA in der Schlacht von Taejon einnahm; die 24. Division hatte 3.602 Tote und Verwundete zu beklagen und geriet 2.962 Mal in Gefangenschaft, darunter auch ihr Kommandeur, Generalmajor William F. Dean.

Obwohl Kims frühe Erfolge ihn zu der Prognose veranlassten, dass er den Krieg bis Ende August beenden würde, war die chinesische Führung pessimistischer. Um einem möglichen Aufmarsch der USA entgegenzuwirken, sicherte Zhou Enlai die Zusage der Sowjetunion zu, die chinesischen Streitkräfte mit Luftunterstützung zu unterstützen, und stationierte 260.000 Soldaten entlang der koreanischen Grenze unter dem Kommando von Gao Gang. Zhou beauftragte Chai Chengwen mit einer topografischen Untersuchung Koreas und wies Lei Yingfu, Zhous militärischen Berater in Korea, an, die militärische Lage in Korea zu analysieren. Lei kam zu dem Schluss, dass MacArthur höchstwahrscheinlich eine Landung in Incheon versuchen würde. Nachdem er sich mit Mao darüber verständigt hatte, dass dies die wahrscheinlichste Strategie MacArthurs sein würde, informierte Zhou die sowjetischen und nordkoreanischen Berater über Leis Ergebnisse und erteilte den an der koreanischen Grenze stationierten PLA-Kommandeuren den Befehl, sich auf die US-Marineaktivitäten in der Koreastraße vorzubereiten.

In der daraus resultierenden Schlacht am Pusan-Perimeter (August-September 1950) widerstanden die UN-Truppen den Angriffen der KPA, die die Stadt in der Naktong-Bucht, in P“ohang-dong und in Taegu einnehmen wollten. Die United States Air Force (USAF) unterbrach die Logistik der KPA mit 40 täglichen Einsätzen zur Bodenunterstützung, die 32 Brücken zerstörten und den Straßen- und Schienenverkehr tagsüber weitgehend zum Erliegen brachten. Die KPA-Kräfte waren gezwungen, sich tagsüber in Tunneln zu verstecken und sich nur nachts zu bewegen. Um die Versorgung der KPA mit Material zu verhindern, zerstörte die USAF Logistikdepots, Erdölraffinerien und Häfen, während die Luftstreitkräfte der US-Marine Transportknotenpunkte angriffen. Infolgedessen konnte die übermäßig ausgedehnte KPA im gesamten Süden nicht versorgt werden. Am 27. August griffen Flugzeuge des 67. Jagdgeschwaders irrtümlich Einrichtungen auf chinesischem Gebiet an, und die Sowjetunion machte den UN-Sicherheitsrat auf die Beschwerde Chinas über diesen Vorfall aufmerksam. Die USA schlugen vor, dass eine Kommission aus Indien und Schweden die Höhe der Entschädigungszahlungen der USA festlegen sollte, doch die Sowjets legten ihr Veto gegen diesen Vorschlag ein.

In der Zwischenzeit entsandten die US-Garnisonen in Japan ständig Soldaten und Material zur Verstärkung der Verteidiger im Pusan-Perimeter. Panzerbataillone wurden direkt vom amerikanischen Festland aus über den Hafen von San Francisco zum Hafen von Pusan, dem größten koreanischen Hafen, nach Korea verlegt. Ende August waren im Pusan-Perimeter rund 500 mittlere Panzer kampfbereit. Anfang September 1950 waren die UN-Truppen der KPA mit 180.000 zu 100.000 Soldaten zahlenmäßig überlegen.

Schlacht von Incheon (September 1950)

Gegen die ausgeruhten und neu bewaffneten Verteidiger des Pusan-Perimeters und ihre Verstärkungen war die KPA unterbesetzt und schlecht versorgt; im Gegensatz zu den UN-Truppen fehlte es ihr an Marine- und Luftunterstützung. Um den Pusan-Perimeter zu entlasten, empfahl General MacArthur eine amphibische Landung in Incheon, in der Nähe von Seoul und weit über 160 km hinter den Linien der KPA. Am 6. Juli beauftragte er Generalmajor Hobart R. Gay, den Kommandeur der 1. US-Kavalleriedivision, mit der Planung der amphibischen Landung der Division in Incheon. Am 12. und 14. Juli schiffte sich die 1. Kavalleriedivision in Yokohama (Japan) ein, um die 24.

Kurz nach Kriegsbeginn begann General MacArthur mit der Planung einer Landung in Incheon, doch das Pentagon war dagegen. Als er die Genehmigung erhielt, aktivierte er eine kombinierte Truppe aus US Army, Marine Corps und ROK. Das US X Corps unter der Führung von Generalmajor Edward Almond bestand aus 40.000 Mann der 1. Marinedivision, der 7. Infanteriedivision und etwa 8.600 Soldaten der Republik Korea. Am 15. September sah sich die amphibische Angriffstruppe in Incheon nur wenigen KPA-Verteidigern gegenüber: Militärische Aufklärung, psychologische Kriegsführung, Guerillaaufklärung und langwierige Bombardierungen ermöglichten eine relativ leichte Schlacht. Die Bombardierung zerstörte jedoch den größten Teil der Stadt Incheon.

Ausbruch aus dem Pusan-Perimeter

Am 16. September begann die Eighth Army ihren Ausbruch aus dem Pusan-Perimeter. Task Force Lynch, das 3. Bataillon des 7. Kavallerieregiments und zwei Einheiten des 70. Panzerbataillons (Charlie Company und Intelligence-Reconnaissance Platoon) stießen durch 171,2 km KPA-Territorium vor und trafen am 27. September in Osan auf die 7th Infantry Division. Das X Corps besiegte rasch die KPA-Verteidiger um Seoul und drohte so, die Hauptstreitmacht der KPA in Südkorea einzuschließen. Am 18. September schickte Stalin General H. M. Zakharov nach Nordkorea, um Kim Il-sung zu raten, seine Offensive um Pusan einzustellen und seine Truppen zur Verteidigung Seouls zu verlegen. Die chinesischen Befehlshaber wurden nicht über die nordkoreanischen Truppenzahlen oder Operationspläne informiert. Als Oberbefehlshaber der chinesischen Streitkräfte schlug Zhou Enlai vor, dass die Nordkoreaner nur dann versuchen sollten, die UN-Truppen in Incheon auszuschalten, wenn sie über Reserven von mindestens 100.000 Mann verfügten; andernfalls riet er den Nordkoreanern, ihre Truppen nach Norden zurückzuziehen.

Am 25. September wurde Seoul von UN-Truppen zurückerobert. US-Luftangriffe fügten der KPA schwere Schäden zu und zerstörten die meisten ihrer Panzer und einen Großteil ihrer Artillerie. Die KPA-Truppen im Süden zogen sich nicht nach Norden zurück, sondern lösten sich rasch auf und ließen Pjöngjang ungeschützt. Während des allgemeinen Rückzugs gelang es nur 25.000 bis 30.000 KPA-Soldaten, die KPA-Linien zu erreichen. Am 27. September berief Stalin eine Dringlichkeitssitzung des Politbüros ein, in der er die Unfähigkeit der KVA-Führung verurteilte und die sowjetischen Militärberater für die Niederlage verantwortlich machte.

UN-Truppen marschieren in Nordkorea ein (September-Oktober 1950)

Am 27. September erhielt MacArthur das streng geheime Memorandum 811 des Nationalen Sicherheitsrates von Truman, das ihn daran erinnerte, dass Operationen nördlich des 38. Breitengrades nur dann genehmigt wurden, wenn „zum Zeitpunkt einer solchen Operation weder ein Einmarsch größerer sowjetischer oder chinesischer kommunistischer Streitkräfte in Nordkorea noch eine Ankündigung eines beabsichtigten Einmarsches oder eine Drohung, unseren Operationen militärisch zu begegnen, vorlag“. Am 29. September setzte MacArthur die Regierung der Republik Korea unter Syngman Rhee wieder ein. Am 30. September richtete US-Verteidigungsminister George Marshall eine Botschaft an MacArthur: „Wir möchten, dass Sie sich taktisch und strategisch nicht daran gehindert fühlen, nördlich des 38. Im Oktober richtete die südkoreanische Polizei Personen hin, die verdächtigt wurden, mit Nordkorea zu sympathisieren, und bis Anfang 1951 wurden ähnliche Massaker verübt. Die Generalstabschefs übermittelten General MacArthur am 27. September eine umfassende Direktive, die sein künftiges Vorgehen regeln sollte: Darin hieß es, dass das vorrangige Ziel die Vernichtung der KPA sei, während die Wiedervereinigung der koreanischen Halbinsel unter Rhee „wenn möglich“ ein sekundäres Ziel darstelle; die Generalstabschefs fügten hinzu, dass dieses Ziel davon abhänge, ob die Chinesen und die Sowjets eingreifen würden oder nicht, und dass die Bedingungen sich ändern würden.

Am 30. September warnte Zhou Enlai die USA, dass China bereit sei, in Korea zu intervenieren, falls die USA den 38sten Breitengrad überschritten. Zhou versuchte, den Befehlshabern der KVA Ratschläge für einen allgemeinen Rückzug zu erteilen, indem er dieselben Taktiken anwandte, mit denen die kommunistischen Streitkräfte Chinas in den 1930er Jahren erfolgreich Chiang Kai-sheks Umzingelungsfeldzügen entkommen konnten, aber einigen Berichten zufolge setzten die Befehlshaber der KPA diese Taktiken nicht effektiv ein. Der Historiker Bruce Cumings vertritt jedoch die Ansicht, dass der rasche Rückzug der KPA strategisch sinnvoll war: Die Truppen zogen sich in die Berge zurück, von wo aus sie Guerillaangriffe auf die an den Küsten verteilten UN-Truppen starten konnten.

Am 1. Oktober 1950 drängte das UNO-Kommando die KPA über den 38. Breitengrad hinaus nach Norden zurück; die ROK rückte hinterher, nach Nordkorea. MacArthur gab eine Erklärung ab, in der er die bedingungslose Kapitulation der KPA forderte. Sechs Tage später, am 7. Oktober, folgten die Streitkräfte des UN-Kommandos mit Genehmigung der UNO den ROK-Kräften nach Norden. Das X Corps landete am 26. Oktober in Wonsan (im Südosten Nordkoreas) und Riwon (im Nordosten Nordkoreas), aber diese Städte waren bereits von den ROK-Kräften erobert worden. Die achte US-Armee stieß in den Westen Koreas vor und nahm am 19. Oktober 1950 Pjöngjang ein. Das 187th Airborne Regimental Combat Team machte am 20. Oktober 1950 bei Sunchon und Sukchon seinen ersten von zwei Kampfsprüngen während des Koreakriegs. Die Mission bestand darin, die Straße nach China zu unterbrechen, um die nordkoreanische Führung an der Flucht aus Pjöngjang zu hindern, und amerikanische Kriegsgefangene zu befreien. Am Ende des Monats hielten die UN-Truppen 135.000 Kriegsgefangene der KPA gefangen. Als sie sich der chinesisch-koreanischen Grenze näherten, waren die UN-Truppen im Westen von denen im Osten durch 80-161 km bergiges Gelände getrennt. Zusätzlich zu den 135.000 Gefangenen hatte die KPA seit Ende Juni 1950 etwa 200.000 gefallene oder verwundete Männer (insgesamt 335.000 Verluste) zu beklagen und 313 Panzer (hauptsächlich T-3485) verloren. Nur 25.000 reguläre KPA-Soldaten zogen sich über den 38. Breitengrad zurück, da ihre Streitkräfte völlig zusammengebrochen waren. Die UN-Truppen auf der Halbinsel zählten 229.722 Kampftruppen (darunter 125.126 Amerikaner und 82.786 Südkoreaner), 119.559 Truppen im rückwärtigen Bereich und 36.667 Angehörige der US Air Force.

MacArthur nutzte das strategische Momentum des UN-Kommandos gegen die Kommunisten und hielt es für notwendig, den Koreakrieg auf China auszudehnen, um die Versorgungslager der nordkoreanischen Streitkräfte zu zerstören. Truman war damit nicht einverstanden und ordnete Vorsicht an der chinesisch-koreanischen Grenze an.

China interveniert (Oktober-Dezember 1950)

Am 30. Juni 1950, fünf Tage nach Ausbruch des Krieges, beschloss Zhou Enlai, Ministerpräsident der Volksrepublik China und stellvertretender Vorsitzender des Zentralen Militärausschusses der KPCh, eine Gruppe chinesischer Militärgeheimdienstler nach Nordkorea zu entsenden, um eine bessere Kommunikation mit Kim II. Eine Woche später, am 7. Juli, leiteten Zhou und Mao eine Konferenz, auf der die militärischen Vorbereitungen für den Koreakonflikt erörtert wurden. Eine weitere Konferenz fand am 10. Juli statt. Hier wurde beschlossen, dass das Dreizehnte Armeekorps der Vierten Feldarmee der PLA, eine der am besten ausgebildeten und ausgerüsteten Einheiten Chinas, unverzüglich in die Nordöstliche Grenzverteidigungsarmee (NEBDA) umgewandelt werden sollte, um sich auf ein Eingreifen in den Koreakrieg vorzubereiten, falls dies erforderlich sein sollte. Am 13. Juli erließ das CMCC offiziell den Befehl zur Aufstellung der NEBDA und beauftragte Deng Hua, den Kommandeur des Fünfzehnten Armeekorps und einen der talentiertesten Kommandeure des chinesischen Bürgerkriegs, mit der Koordinierung aller Vorbereitungsmaßnahmen: 11-12

Am 20. August 1950 teilte Premier Zhou Enlai der UNO mit, dass „Korea Chinas Nachbar ist… Das chinesische Volk kann nicht anders, als um eine Lösung der koreanischen Frage besorgt zu sein“. Über Diplomaten des neutralen Landes warnte China also, dass es zum Schutz der nationalen Sicherheit Chinas gegen das UN-Kommando in Korea intervenieren würde. Präsident Truman interpretierte die Mitteilung als „unverhohlenen Versuch, die UNO zu erpressen“, und wies sie zurück. Mao befahl, dass seine Truppen bis Ende August einsatzbereit sein sollten. Stalin hingegen zögerte, den Krieg durch eine chinesische Intervention eskalieren zu lassen.

Am 1. Oktober 1950, dem Tag, an dem die UN-Truppen den 38. Breitengrad überquerten, übermittelte der sowjetische Botschafter ein Telegramm Stalins an Mao und Zhou, in dem er China aufforderte, fünf bis sechs Divisionen nach Korea zu entsenden, woraufhin Kim Il-sung Mao verzweifelt um eine chinesische Militärintervention bat. Gleichzeitig machte Stalin deutlich, dass die sowjetischen Streitkräfte selbst nicht direkt eingreifen würden.

In einer Reihe von Dringlichkeitssitzungen, die vom 2. bis 5. Oktober stattfanden, debattierten die chinesischen Staats- und Regierungschefs darüber, ob sie chinesische Truppen nach Korea schicken sollten. Unter vielen Führern, auch unter hochrangigen Militärs, gab es erhebliche Widerstände gegen eine Konfrontation mit den USA in Korea. Mao sprach sich nachdrücklich für eine Intervention aus, und Zhou war einer der wenigen chinesischen Führer, die ihn entschieden unterstützten. Nachdem Lin Biao Maos Angebot, das Kommando über die chinesischen Streitkräfte in Korea zu übernehmen, höflich abgelehnt hatte (unter Hinweis auf seine bevorstehende medizinische Behandlung), entschied Mao, dass Peng Dehuai das Kommando über die chinesischen Streitkräfte in Korea übernehmen sollte, nachdem Peng sich bereit erklärt hatte, Maos Position zu unterstützen. Mao bat Peng dann, vor den übrigen chinesischen Führern für eine Intervention zu sprechen. Nachdem Peng dargelegt hatte, dass die US-Truppen im Falle einer Eroberung Koreas den Yalu überqueren und in China einmarschieren könnten, stimmte das Politbüro einer Intervention in Korea zu. Am 4. August 1950, als eine geplante Invasion Taiwans wegen der starken US-Marinepräsenz abgebrochen wurde, teilte Mao dem Politbüro mit, dass er in Korea intervenieren würde, wenn die Taiwan-Invasionsstreitkräfte der Volksbefreiungsarmee (PLA) in die PLA North East Frontier Force umorganisiert würden. Am 8. Oktober 1950 benannte Mao die PLA North East Frontier Force in die People“s Volunteer Army (PVA) um.

Um Stalins Unterstützung zu gewinnen, trafen Zhou und eine chinesische Delegation am 10. Oktober in Moskau ein, von wo aus sie zu Stalins Haus am Schwarzen Meer flogen. Dort berieten sie sich mit der obersten sowjetischen Führung, zu der neben Josef Stalin auch Wjatscheslaw Molotow, Lawrentij Beria und Georgij Malenkow gehörten. Stalin erklärte sich zunächst bereit, militärische Ausrüstung und Munition zu schicken, warnte Zhou jedoch, dass die sowjetische Luftwaffe zwei bis drei Monate zur Vorbereitung von Operationen benötigen würde. Bei einem späteren Treffen teilte Stalin Zhou mit, dass er China die Ausrüstung nur auf Kreditbasis zur Verfügung stellen würde und dass die sowjetischen Luftstreitkräfte nur über dem chinesischen Luftraum operieren würden, und das auch nur nach einer nicht genannten Zeitspanne. Stalin erklärte sich erst im März 1951 bereit, militärische Ausrüstung oder Luftunterstützung zu schicken. Mao hielt die sowjetische Luftunterstützung nicht für besonders nützlich, da die Kämpfe auf der Südseite des Yalu stattfinden sollten. Die sowjetischen Materiallieferungen beschränkten sich, wenn sie überhaupt eintrafen, auf kleine Mengen von Lastwagen, Granaten, Maschinengewehren und dergleichen.

Unmittelbar nach seiner Rückkehr nach Peking am 18. Oktober 1950 traf Zhou mit Mao Zedong, Peng Dehuai und Gao Gang zusammen, und die Gruppe befahl zweihunderttausend PVA-Truppen den Einmarsch in Nordkorea, der am 19. Oktober erfolgte. Die UN-Luftaufklärung hatte Schwierigkeiten, die PVA-Einheiten tagsüber zu sichten, da ihre Marsch- und Biwakdisziplin die Entdeckung aus der Luft erschwerte. Die PVA marschierte von „Dunkelheit zu Dunkelheit“ (19:00-03:00 Uhr), und die Lufttarnung (zum Verbergen von Soldaten, Lasttieren und Ausrüstung) wurde bis 05:30 Uhr angebracht. In der Zwischenzeit erkundeten die Voraustrupps bei Tageslicht den nächsten Biwakplatz. Bei Tageslicht oder während des Marsches mussten die Soldaten beim Auftauchen eines Flugzeugs regungslos verharren, bis es wegflog; PVA-Offiziere hatten den Befehl, auf Sicherheitsverletzer zu schießen. Dank dieser Disziplin auf dem Schlachtfeld konnte eine Armee mit drei Divisionen die 460 km von An-tung in der Mandschurei bis zum Kampfgebiet in etwa 19 Tagen zurücklegen. Eine andere Division legte einen Nachtmarsch über eine umständliche Gebirgsstrecke zurück und legte dabei 18 Tage lang durchschnittlich 29 km pro Tag zurück.

In der Zwischenzeit, am 15. Oktober 1950, trafen sich Präsident Truman und General MacArthur auf Wake Island. Über dieses Treffen wurde viel berichtet, weil der General sich unhöflich geweigert hatte, den Präsidenten auf dem Festland der Vereinigten Staaten zu treffen. Gegenüber Präsident Truman äußerte MacArthur die Vermutung, dass die Gefahr einer chinesischen Intervention in Korea gering sei und dass die Gelegenheit für die VR China, die KPA zu unterstützen, verstrichen sei. Er ging davon aus, dass die VR China etwa 300.000 Soldaten in der Mandschurei und etwa 100.000-125.000 Soldaten am Yalu-Fluss hatte. Er kam zu dem Schluss, dass die Hälfte dieser Truppen zwar nach Süden vordringen könnte, aber „wenn die Chinesen versuchen würden, nach Pjöngjang vorzudringen, würde es ohne den Schutz der Luftwaffe ein großes Gemetzel geben“.

Nachdem sie am 19. Oktober heimlich den Yalu-Fluss überquert hatte, startete die 13. Armeegruppe der PVA am 25. Oktober die erste Offensivphase und griff die vorrückenden UN-Truppen nahe der chinesisch-koreanischen Grenze an. Diese allein von China getroffene militärische Entscheidung veränderte die Haltung der Sowjetunion. Zwölf Tage nach dem Kriegseintritt der PVA-Truppen gestattete Stalin der sowjetischen Luftwaffe, Luftdeckung zu gewähren, und unterstützte mehr Hilfe für China. Nachdem das II. Korps der ROK in der Schlacht von Onjong schwere Verluste erlitten hatte, kam es am 1. November 1950 zur ersten Konfrontation zwischen dem chinesischen und dem amerikanischen Militär. Tief in Nordkorea kesselten Tausende von Soldaten der 39. PVA-Armee das 8. US-Kavallerieregiment ein und griffen es mit drei Angriffen aus dem Norden, Nordwesten und Westen an, um die Flanken der Verteidigungsstellung in der Schlacht von Unsan zu überrennen. Der Überraschungsangriff führte dazu, dass sich die UN-Truppen zum Fluss Ch“ongch“on zurückzogen, während die PVA nach dem Sieg unerwartet in den Bergen verschwand. Es ist unklar, warum die Chinesen den Angriff nicht forcierten und ihren Sieg weiterverfolgten.

Das UN-Kommando war jedoch nicht davon überzeugt, dass die Chinesen wegen des plötzlichen Rückzugs der PVA offen interveniert hatten. Am 24. November begann die Home-by-Christmas-Offensive mit dem Vormarsch der US Eighth Army im Nordwesten Koreas, während das US X Corps entlang der koreanischen Ostküste angriff. Doch die PVA lauerte mit ihrer zweiten Offensivphase, die sie in zwei Sektoren durchführte: im Osten am Chosin-Stausee und im Westen am Ch“ongch“on-Fluss.

Am 13. November ernannte Mao Zhou Enlai zum Oberbefehlshaber und Koordinator der Kriegsanstrengungen und Peng zum Feldkommandeur. Am 25. November griff die 13. Armeegruppe der PVA an der koreanischen Westfront das II. Korps der ROK in der Schlacht am Ch“ongch“on-Fluss an und überrannte es. Anschließend fügte sie der 2. US-Infanteriedivision auf der rechten Flanke der UN-Truppen schwere Verluste zu. In dem Glauben, der PVA nicht standhalten zu können, begann die Eighth Army Mitte Dezember mit dem Rückzug aus Nordkorea über den 38. Die Moral der UNO war auf dem Tiefpunkt, als Generalleutnant Walton Walker, der Kommandeur der US Eighth Army, am 23. Dezember 1950 bei einem Autounfall ums Leben kam.

Im Osten begann am 27. November die 9. Heeresgruppe der PVA die Schlacht am Chosin-Stausee. Hier erging es den UN-Streitkräften vergleichsweise besser: Wie die Eighth Army zwang der Überraschungsangriff auch das X Corps zum Rückzug aus dem Nordosten Koreas, doch konnten sie sich dabei aus der versuchten Einkreisung durch die PVA befreien und einen erfolgreichen taktischen Rückzug durchführen. Dem X Corps gelang es, am 11. Dezember in der Hafenstadt Hungnam einen Verteidigungsring zu errichten, und es konnte bis zum 24. Dezember evakuiert werden, um die stark dezimierte US Eighth Army im Süden zu verstärken. Während der Evakuierung wurden etwa 193 Schiffsladungen UN-Kräfte und Material (etwa 105.000 Soldaten, 98.000 Zivilisten, 17.500 Fahrzeuge und 350.000 Tonnen Versorgungsgüter) nach Pusan evakuiert. Die SS Meredith Victory war für die Evakuierung von 14.000 Flüchtlingen bekannt, die größte Rettungsaktion eines einzelnen Schiffes, obwohl das Schiff nur für 12 Passagiere ausgelegt war. Vor ihrer Flucht zerstörten die UN-Truppen den größten Teil der Stadt Hungnam, vor allem die Hafenanlagen. Im Zuge des Rückzugs der UN aus Nordkorea wurde auch die Hauptstadt Pjöngjang massiv evakuiert. Anfang Dezember evakuierten UN-Truppen, darunter auch die 29. Infanteriebrigade der britischen Armee, Pjöngjang zusammen mit einer großen Zahl von Flüchtlingen. Schätzungsweise 4,5 Millionen Nordkoreaner flohen aus Nordkorea entweder in den Süden oder ins Ausland. Am 16. Dezember 1950 verhängte Präsident Truman mit der Presidential Proclamation No. 2914, 3 C.F.R. 99 (1953), den nationalen Notstand, der bis zum 14. September 1978 in Kraft blieb. Am nächsten Tag, dem 17. Dezember 1950, wurde Kim Il-sung von China das Kommando über die KVA entzogen.

China rechtfertigte seinen Kriegseintritt als Reaktion auf die „amerikanische Aggression unter dem Deckmantel der UNO“. Später behaupteten die Chinesen, dass US-Bomber den nationalen Luftraum der VR China bei drei verschiedenen Gelegenheiten verletzt und chinesische Ziele angegriffen hätten, bevor China intervenierte.

Kämpfe um den 38. Breitengrad (Januar-Juni 1951)

Ein Waffenstillstandsangebot, das die UNO der VR China kurz nach der Schlacht am Ch“ongch“on-Fluss am 11. Dezember 1950 unterbreitete, wurde von der chinesischen Regierung abgelehnt, die von der Unbesiegbarkeit der PVA nach ihrem Sieg in dieser Schlacht und der umfassenderen zweiten Offensivphase überzeugt war und außerdem durch die Vertreibung der UN-Truppen aus Korea den Wunsch Chinas nach einem vollständigen Sieg demonstrieren wollte. Nachdem Generalleutnant Matthew Ridgway am 26. Dezember das Kommando über die Achte US-Armee übernommen hatte, starteten die PVA und die KPA in der Silvesternacht 195051 ihre Dritte Offensivphase (auch bekannt als „Chinesische Neujahrsoffensive“). Die nächtlichen Angriffe, bei denen die UN-Kampfstellungen eingekesselt und dann von zahlenmäßig überlegenen Truppen angegriffen wurden, die das Überraschungsmoment hatten, wurden von lauten Trompeten und Gongs begleitet, die den doppelten Zweck erfüllten, die taktische Kommunikation zu erleichtern und den Feind mental zu desorientieren. Die UN-Truppen waren anfangs nicht mit dieser Taktik vertraut, was dazu führte, dass einige Soldaten in Panik gerieten, ihre Waffen fallen ließen und sich nach Süden zurückzogen. Die Offensive überwältigte die UN-Kräfte und ermöglichte es der PVA und der KPA, Seoul am 4. Januar 1951 zum zweiten Mal einzunehmen. Daraufhin gab das Parteikomitee der KPV am 8. Januar 1951 Befehle zu den Aufgaben während der Ruhe- und Reorganisationsphase heraus, in denen die chinesischen Kriegsziele dargelegt wurden. Die Befehle lauteten: „Die zentrale Aufgabe besteht darin, dass die gesamte Partei und Armee die Schwierigkeiten überwindet … und die Taktik und die Fähigkeiten verbessert. Wenn der nächste Feldzug beginnt … werden wir alle Feinde vernichten und ganz Korea befreien.“ In seinem Telegramm an Peng vom 14. Januar betonte Mao, wie wichtig es sei, sich auf die „letzte Schlacht“ im Frühjahr vorzubereiten, um die „grundsätzliche Lösung der

Diese Rückschläge veranlassten General MacArthur, den Einsatz von Atomwaffen gegen das chinesische oder nordkoreanische Hinterland in Erwägung zu ziehen, um durch radioaktive Fallout-Zonen die chinesischen Versorgungsketten zu unterbrechen. Doch mit der Ankunft des charismatischen Generals Ridgway erwachte der Korpsgeist der blutverschmierten Eighth Army sofort wieder.

Die UN-Truppen zogen sich auf Suwon im Westen, Wonju im Zentrum und das Gebiet nördlich von Samcheok im Osten zurück, wo sich die Schlachtfront stabilisierte und hielt. Die PVA hatte ihre logistischen Kapazitäten überschritten und war daher nicht in der Lage, über Seoul hinaus vorzudringen, da Lebensmittel, Munition und Material jede Nacht zu Fuß oder mit dem Fahrrad von der Grenze am Yalu-Fluss zu den drei Kampflinien gebracht wurden. Als General Ridgway Ende Januar feststellte, dass die PVA ihre Kampflinien aufgegeben hatte, ordnete er eine Erkundungsaktion an, die zur Operation Thunderbolt (25. Januar 1951) wurde. Es folgte ein umfassender Vormarsch, bei dem die Luftüberlegenheit der UNO in vollem Umfang genutzt wurde und der damit endete, dass die UNO-Truppen den Han-Fluss erreichten und Wonju zurückeroberten.

Nach dem Scheitern der Waffenstillstandsverhandlungen im Januar verabschiedete die Generalversammlung der Vereinten Nationen am 1. Februar die Resolution 498, in der die VR China als Aggressor verurteilt und zum Rückzug ihrer Streitkräfte aus Korea aufgefordert wurde.

Anfang Februar leitete die 11. ROK-Division die Operation zur Vernichtung der Guerillas und ihrer Sympathisanten in Südkorea. Während der Operation führten die Division und die Polizei das Massaker von Geochang und das Massaker von Sancheong-Hamyang durch. Mitte Februar griff die PVA mit der vierten Offensivphase zum Gegenangriff an und erzielte bei Hoengseong einen ersten Sieg. Die Offensive wurde jedoch bald durch das IX. US-Korps bei Chipyong-ni im Zentrum gestoppt. Das US 23rd Regimental Combat Team und das französische Bataillon lieferten sich eine kurze, aber verzweifelte Schlacht, die den Schwung des Angriffs brach. Die Schlacht wird manchmal als das „Gettysburg des Koreakrieges“ bezeichnet: 5.600 südkoreanische, US-amerikanische und französische Truppen waren von allen Seiten von 25.000 PVA umzingelt. Zuvor hatten sich die UN-Truppen angesichts der großen PVAKPA-Truppen zurückgezogen, um nicht abgeschnitten zu werden, doch dieses Mal hielten sie stand und kämpften – und siegten.

In den letzten beiden Wochen des Februars 1951 folgte auf die Operation Thunderbolt die Operation Killer, die von der wiedererstarkten Eighth Army durchgeführt wurde. Dabei handelte es sich um einen groß angelegten Angriff in Frontnähe, bei dem die Feuerkraft optimal genutzt wurde, um so viele KPA- und PVA-Truppen wie möglich zu töten. Die Operation Killer endete damit, dass das I. US-Korps das Gebiet südlich des Han-Flusses wieder besetzte und das IX. Am 7. März 1951 griff die Eighth Army mit der Operation Ripper an und vertrieb die PVA und die KPA am 14. März 1951 aus Seoul. Dies war die vierte und letzte Eroberung der Stadt innerhalb eines Jahres, die sie als Ruine zurückließ. Von den 1,5 Millionen Einwohnern der Vorkriegszeit waren nur noch 200.000 übrig, und die Menschen litten unter schwerem Nahrungsmittelmangel.

Am 1. März 1951 sandte Mao ein Telegramm an Stalin, in dem er die Schwierigkeiten der chinesischen Streitkräfte und den Bedarf an Luftschutz, insbesondere über den Versorgungslinien, hervorhob. Offenbar beeindruckt von den chinesischen Kriegsanstrengungen, erklärte sich Stalin bereit, zwei Luftwaffendivisionen, drei Flugabwehrdivisionen und sechstausend Lastwagen zu liefern. Die PVA-Truppen in Korea litten während des gesamten Krieges weiterhin unter schweren logistischen Problemen. Ende April schickte Peng Dehuai seinen Stellvertreter Hong Xuezhi, um Zhou Enlai in Peking zu informieren. Hong sagte, dass die chinesischen Soldaten nicht den Feind fürchteten, sondern dass es ihnen an Lebensmitteln, Munition und Lastwagen fehlte, die sie nach hinten transportieren konnten, wenn sie verwundet wurden. Zhou versuchte, auf die logistischen Bedenken der PVA zu reagieren, indem er die chinesische Produktion steigerte und die Versorgungsmethoden verbesserte, aber diese Bemühungen reichten nie aus. Gleichzeitig wurden umfangreiche Ausbildungsprogramme für die Luftverteidigung durchgeführt, und die Luftwaffe der Volksbefreiungsarmee (PLAAF) nahm ab September 1951 am Krieg teil. Die vierte Offensivphase war im Gegensatz zu den Erfolgen der zweiten Offensivphase und den begrenzten Erfolgen der dritten Offensivphase katastrophal gescheitert. Nach früheren Niederlagen und der anschließenden Umschulung erwies sich die Infiltration der UN-Kräfte durch die chinesische leichte Infanterie als wesentlich schwieriger als in den Monaten zuvor. Vom 31. Januar bis zum 21. April hatten die Chinesen 53.000 Verluste erlitten.

Am 11. April 1951 entließ Präsident Truman General MacArthur als Oberbefehlshaber in Korea. Für die Entlassung gab es mehrere Gründe. MacArthur hatte den 38. Breitengrad in dem Irrglauben überschritten, dass die Chinesen nicht in den Krieg eintreten würden, was zu großen Verlusten der Alliierten führte. Er war der Meinung, dass die Entscheidung über den Einsatz von Atomwaffen bei ihm und nicht beim Präsidenten liegen sollte. MacArthur drohte damit, China zu vernichten, falls es nicht kapituliere. Während MacArthur den totalen Sieg als das einzig ehrenhafte Ergebnis ansah, war Truman pessimistischer, was seine Chancen anging, sobald er in einen größeren Krieg verwickelt würde, und war der Meinung, dass ein Waffenstillstand und ein geordneter Rückzug aus Korea eine gültige Lösung sein könnte. MacArthur war im Mai und Juni 1951 Gegenstand von Anhörungen im Kongress, bei denen festgestellt wurde, dass er sich den Befehlen des Präsidenten widersetzt und damit gegen die US-Verfassung verstoßen hatte. Eine beliebte Kritik an MacArthur lautete, dass er nie eine Nacht in Korea verbracht und den Krieg von Tokio aus geleitet habe.

General Ridgway wurde zum Oberbefehlshaber in Korea ernannt und formierte die UN-Kräfte für einen erfolgreichen Gegenangriff um, während General James Van Fleet das Kommando über die US Eighth Army übernahm. Weitere Angriffe führten zu einer langsamen Dezimierung der PVA- und KPA-Kräfte; die Operationen Courageous (23.-28. März 1951) und Tomahawk (23. März 1951) (ein Kampfsprung des 187th Airborne Regimental Combat Teams) waren eine gemeinsame Infiltration von Boden- und Luftlandetruppen, die die PVA-Kräfte zwischen Kaesong und Seoul einschließen sollten. Die UN-Kräfte rückten bis zur Kansas-Linie nördlich des 38.

Die PVA griff im April 1951 mit der Fünften Offensivphase mit drei Feldarmeen (ca. 700.000 Mann) zum Gegenangriff an. Der erste Stoß der Offensive fiel auf das I. Korps, das in der Schlacht am Fluss Imjin (22.-25. April 1951) und in der Schlacht von Kapyong (22.-25. April 1951) erbitterten Widerstand leistete und den Schwung der Offensive, die an der No-Name-Linie nördlich von Seoul gestoppt wurde, dämpfte. Das Verhältnis der Verluste war völlig unverhältnismäßig; Peng hatte mit einem Verhältnis von 1:1 oder 2:1 gerechnet, aber stattdessen beliefen sich die chinesischen Verluste zwischen dem 22. und 29. April auf 40.000 bis 60.000, während die UNO nur 4.000 Verluste zu beklagen hatte – ein Verhältnis von 10:1 bis 15:1. Als Peng den Angriff im Westsektor am 29. April abbrach, hatten die drei beteiligten Armeen innerhalb einer Woche ein Drittel ihrer Frontstärke verloren. Weitere Verluste waren am 30. April zu beklagen. Am 15. Mai 1951 startete die PVA den zweiten Impuls der Frühjahrsoffensive und griff das ROK und US X Corps im Osten am Soyang Fluss an. 370.000 PVA- und 114.000 KPA-Truppen waren für den zweiten Schritt der fünften Offensivphase mobilisiert worden, wobei der Großteil im östlichen Sektor angriff und etwa ein Viertel versuchte, das I. und IX. US-Korps im westlichen Sektor festzusetzen. Nach anfänglichen Erfolgen wurden sie am 20. Mai aufgehalten und in den folgenden Tagen zurückgeschlagen, wobei die westliche Geschichtsschreibung im Allgemeinen den 22. Mai als das Ende der Offensive bezeichnete. Am Monatsende planten die Chinesen den dritten Schritt der fünften Offensivphase (Rückzug), für den sie mit ihren 340.000 verbliebenen Männern schätzungsweise 10 bis 15 Tage benötigten, und legten den Rückzugstermin auf die Nacht des 23. Mai fest. Sie wurden überrascht, als die US Eighth Army am Morgen des 12. Mai, 23 Stunden vor dem erwarteten Rückzug, einen Gegenangriff startete und die Kansas-Linie zurückeroberte. Der Überraschungsangriff machte den Rückzug zum „schwersten Verlust seit dem Einmarsch unserer Streitkräfte in Korea“; vom 16. bis zum 23. Mai hatte die PVA weitere 45.000 bis 60.000 Opfer zu beklagen, bevor es den verbliebenen Männern gelang, sich wieder nach Norden abzusetzen. Offiziellen chinesischen Statistiken zufolge hatte die Fünfte Phase der Offensive die PVA insgesamt 102.000 Mann gekostet (85.000 Gefallene, 17.000 Verwundete, 17.000 Gefangene), während die KPA unbekannte, aber erhebliche Verluste erlitt.

Das Ende der Fünften Offensivphase ging dem Beginn der UN-Gegenoffensive im Mai/Juni 1951 voraus. Während der Gegenoffensive eroberte die US-geführte Koalition Land bis etwa 10 km nördlich des 38. Breitengrades, wobei die meisten Kräfte an der Kansas-Linie und einige wenige weiter bis zur Wyoming-Linie vorstießen. Die PVA- und KPA-Kräfte hatten während dieser Offensive große Verluste zu beklagen, vor allem im Sektor Chuncheon und bei Chiam-ni und Hwacheon; allein im letztgenannten Sektor hatte die PVAKPA über 73.207 Verluste zu beklagen, darunter 8.749 Gefallene, verglichen mit 2.647 Verlusten des US IX Corps, das sie angriff. Der Stopp der Kansas-Linie und die anschließende Einstellung der Offensivaktionen durch die UNO leiteten eine Pattsituation ein, die bis zum Waffenstillstand von 1953 andauerte. Das katastrophale Scheitern der fünften Offensivphase (an das sich Peng später als einen von nur vier Fehlern in seiner militärischen Laufbahn erinnerte) „veranlasste die chinesische Führung, ihr Ziel von der Vertreibung der UNF aus Korea auf die bloße Verteidigung der Sicherheit Chinas und die Beendigung des Krieges durch Verhandlungen zu ändern“.

Pattsituation (Juli 1951 – Juli 1953)

Für den Rest des Krieges kämpften die UNO und die PVAKPA, tauschten aber nur wenig Territorium aus, da die Pattsituation anhielt. Nordkorea wurde weiterhin in großem Umfang bombardiert, und am 10. Juli 1951 begannen langwierige Waffenstillstandsverhandlungen in Kaesong, der alten Hauptstadt Nordkoreas, die sich auf dem Gebiet der PVAKPA befand. Auf chinesischer Seite leitete Zhou Enlai die Friedensgespräche, und Li Kenong und Qiao Guanghua führten das Verhandlungsteam an. Während die Kriegsparteien verhandelten, wurden die Kämpfe fortgesetzt. Das Ziel der UN-Truppen war es, ganz Südkorea zurückzuerobern und Gebietsverluste zu vermeiden. Die PVA und die KPA versuchten ähnliche Operationen und führten später militärische und psychologische Operationen durch, um die Entschlossenheit des UN-Kommandos zur Fortsetzung des Krieges zu testen. Die beiden Seiten lieferten sich entlang der Front einen ständigen Artilleriebeschuss, wobei die amerikanisch geführten Streitkräfte gegenüber den chinesisch geführten Streitkräften einen großen Vorsprung an Feuerkraft besaßen. So feuerten die UN in den letzten drei Monaten des Jahres 1952 3.553.518 Feldgeschütze und 2.569.941 Mörsergranaten ab, während die Kommunisten 377.782 Feldgeschütze und 672.194 Mörsergranaten abfeuerten: ein Gesamtverhältnis von 5,83:1 zugunsten der UN. Der kommunistische Aufstand, der durch nordkoreanische Unterstützung und versprengte Gruppen von KPA-Nachzüglern gestärkt wurde, lebte auch im Süden wieder auf. Im Herbst 1951 beauftragte Van Fleet Generalmajor Paik Sun-yup, der Guerilla das Handwerk zu legen. Von Dezember 1951 bis März 1952 töteten die ROK-Sicherheitskräfte nach eigenen Angaben 11.090 Partisanen und Sympathisanten und nahmen 9.916 weitere gefangen.

Zu den wichtigsten Gefechten der Pattsituation gehören die Schlacht von Bloody Ridge (18. August-15. September 1951), die Schlacht von Punchbowl (31. August-21. September 1951), die Schlacht von Heartbreak Ridge (13. September-15. Oktober 1951), die Schlacht von Old Baldy (26. Juni-4. August 1952), die Schlacht von White Horse (6.-15. Oktober 1952), die Schlacht von Triangle Hill (14. Oktober-25. November 1952), die Schlacht von Hill Eerie (21. März-21. Juni 1952), die Belagerungen von Outpost Harry (10.-18. Juni 1953), die Schlacht von Hook (28.-29. Mai 1953), die Schlacht von Pork Chop Hill (23. März-16. Juli 1953) und die Schlacht von Kumsong (13.-27. Juli 1953).

Die PVA-Truppen litten unter unzureichender militärischer Ausrüstung, schwerwiegenden logistischen Problemen, überlasteten Kommunikations- und Versorgungsleitungen und der ständigen Bedrohung durch UN-Bomber. All diese Faktoren führten im Allgemeinen dazu, dass die Zahl der chinesischen Opfer weitaus höher war als die der Verluste der UN-Truppen. Die Lage wurde so ernst, dass Zhou Enlai im November 1951 eine Konferenz in Shenyang einberief, um die logistischen Probleme der PVA zu erörtern. Auf dieser Konferenz wurde beschlossen, den Bau von Eisenbahnen und Flugplätzen in dem Gebiet zu beschleunigen, die Zahl der der Armee zur Verfügung stehenden Lastwagen zu erhöhen und die Luftverteidigung mit allen Mitteln zu verbessern. Diese Zusagen trugen wenig dazu bei, die Probleme der PVA-Truppen direkt zu lösen.

In den Monaten nach der Konferenz von Shenyang reiste Peng Dehuai mehrmals nach Peking, um Mao und Zhou über die schweren Verluste der chinesischen Truppen und die zunehmenden Schwierigkeiten bei der Versorgung der Front mit lebensnotwendigen Gütern zu informieren. Peng war überzeugt, dass sich der Krieg in die Länge ziehen würde und dass keine der beiden Seiten in der Lage sein würde, in naher Zukunft einen Sieg zu erringen. Am 24. Februar 1952 erörterte die Militärkommission unter dem Vorsitz von Zhou die logistischen Probleme der PVA mit Vertretern verschiedener Regierungsstellen, die an den Kriegsanstrengungen beteiligt waren. Nachdem die Regierungsvertreter betont hatten, dass sie nicht in der Lage seien, den Anforderungen des Krieges gerecht zu werden, rief Peng in einem Wutausbruch: „Ihr habt dieses und jenes Problem… Ihr solltet an die Front gehen und mit eigenen Augen sehen, was die Soldaten an Nahrung und Kleidung haben! Ganz zu schweigen von den Opfern! Wofür geben sie ihr Leben? Wir haben keine Flugzeuge. Wir haben nur wenige Geschütze. Die Transporte sind nicht geschützt. Mehr und mehr Soldaten sterben an Hunger. Könnt ihr nicht einige eurer Schwierigkeiten überwinden?“ Die Atmosphäre wurde so angespannt, dass Zhou gezwungen war, die Konferenz zu unterbrechen. Zhou berief daraufhin eine Reihe von Sitzungen ein, auf denen vereinbart wurde, die PVA in drei Gruppen aufzuteilen, die in Schichten nach Korea entsandt werden sollten, die Ausbildung chinesischer Piloten zu beschleunigen, mehr Flugabwehrkanonen an die Front zu bringen, mehr militärische Ausrüstung und Munition von der Sowjetunion zu kaufen, die Armee mit mehr Lebensmitteln und Kleidung zu versorgen und die Verantwortung für die Logistik der Zentralregierung zu übertragen.

Während die Friedensverhandlungen noch liefen, versuchten die Chinesen in den letzten Kriegswochen eine letzte Offensive zur Eroberung von Territorium: Am 10. Juni griffen 30.000 chinesische Truppen zwei südkoreanische und eine US-amerikanische Division an einer 13 km langen Front an, und am 13. Juli griffen 80.000 chinesische Soldaten den östlich-zentralen Kumsong-Sektor an, wobei die Hauptlast ihres Angriffs auf vier südkoreanische Divisionen fiel. In beiden Fällen gelang es den Chinesen, die südkoreanischen Linien zu durchdringen, aber sie konnten daraus kein Kapital schlagen, vor allem weil die anwesenden US-Streitkräfte mit überwältigender Feuerkraft antworteten. Die Verluste der Chinesen in ihrer letzten Großoffensive des Krieges (die über die normalen Verluste an der Front hinausgingen) beliefen sich auf etwa 72.000, darunter 25.000 Gefallene im Vergleich zu 14.000 für die UNO (die überwiegende Mehrheit dieser Todesopfer waren Südkoreaner, obwohl 1.611 Amerikaner waren). Die Kommunisten feuerten im Juni-Juli 704.695 Feldgeschosse ab, während die UNO 4.711.230 abfeuerte, was einem Verhältnis von 6,69:1 entspricht. Im Juni 1953 wurden von beiden Seiten die höchsten monatlichen Artillerieausgaben des Krieges getätigt.

Waffenstillstand (Juli 1953 – November 1954)

Die immer wiederkehrenden Waffenstillstandsverhandlungen wurden zwei Jahre lang fortgesetzt, zunächst in Kaesong an der Grenze zwischen Nord- und Südkorea und dann im Nachbardorf Panmunjom. Ein wichtiger und problematischer Verhandlungspunkt war die Rückführung der Kriegsgefangenen (POW). Die PVA, die KPA und das UN-Kommando konnten sich nicht auf ein Rückführungssystem einigen, da sich viele PVA- und KPA-Soldaten weigerten, in den Norden zurückgeführt zu werden, was für die Chinesen und Nordkoreaner inakzeptabel war. Daraufhin wurde eine Repatriierungskommission der neutralen Nationen unter dem Vorsitz des indischen Generals K. S. Thimayya eingesetzt, die sich mit der Angelegenheit befassen sollte.

1952 wählten die USA einen neuen Präsidenten, und am 29. November 1952 reiste der designierte Präsident Dwight D. Eisenhower nach Korea, um zu erfahren, wie der Koreakrieg beendet werden könnte. Nachdem die Vereinten Nationen den von Indien vorgeschlagenen Waffenstillstand für den Koreakrieg akzeptiert hatten, unterzeichneten die KPA, die PVA und das UN-Kommando am 27. Juli 1953 das Waffenstillstandsabkommen. Der südkoreanische Präsident Syngman Rhee weigerte sich, das Abkommen zu unterzeichnen. Der Krieg gilt zu diesem Zeitpunkt als beendet, auch wenn es keinen Friedensvertrag gab. Nordkorea behauptet jedoch, dass es den Koreakrieg gewonnen hat.

Im Rahmen des Waffenstillstandsabkommens errichteten die Kriegsparteien die entmilitarisierte Zone Koreas (DMZ) entlang der Frontlinie, die vage dem 38. Die DMZ verläuft nordöstlich des 38. Breitengrades, im Süden verläuft sie nach Westen. Kaesong, der Ort der ersten Waffenstillstandsverhandlungen, lag ursprünglich im Vorkriegssüdkorea, gehört aber heute zu Nordkorea. Die DMZ wird seitdem von der KPA und der ROK patrouilliert, während die USA weiterhin als UN-Kommando fungieren.

Im Waffenstillstand wurden auch die Regierungen Südkoreas, Nordkoreas, Chinas und der Vereinigten Staaten aufgefordert, sich an weiteren Friedensgesprächen zu beteiligen.

Nach dem Krieg wurde von Juli bis November 1954 die Operation Glory durchgeführt, um den kämpfenden Ländern den Austausch ihrer Toten zu ermöglichen. Die sterblichen Überreste von 4 167 Toten der US Army und des US Marine Corps wurden gegen 13 528 Tote der KPA und PVA ausgetauscht, und 546 in UN-Kriegsgefangenenlagern verstorbene Zivilisten wurden an die südkoreanische Regierung übergeben. Nach der Operation Glory wurden 416 unbekannte Soldaten aus dem Koreakrieg auf dem National Memorial Cemetery of the Pacific (The Punchbowl) auf der Insel Oahu, Hawaii, beigesetzt. Aus den Aufzeichnungen des Defense Prisoner of WarMissing Personnel Office (DPMO) geht hervor, dass die VR China und Nordkorea 1.394 Namen übermittelt haben, von denen 858 korrekt waren. Von 4.167 Containern mit zurückgegebenen sterblichen Überresten wurden bei der forensischen Untersuchung 4.219 Personen identifiziert. Davon wurden 2.944 als aus den USA stammend identifiziert, und alle bis auf 416 wurden namentlich identifiziert. Von 1996 bis 2006 hat Nordkorea 220 Leichen in der Nähe der chinesisch-koreanischen Grenze geborgen.

Division Korea (1954-heute)

Das koreanische Waffenstillstandsabkommen sah die Überwachung durch eine internationale Kommission vor. Seit 1953 ist die Neutrale Überwachungskommission (NNSC), die sich aus Mitgliedern der Schweizer Armee zusammensetzt, in der Nähe der DMZ stationiert.

Im April 1975 wurde die Hauptstadt Südvietnams von der Vietnamesischen Volksarmee eingenommen. Ermutigt durch den Erfolg der kommunistischen Revolution in Indochina, sah Kim Il-sung darin eine Gelegenheit, in den Süden einzumarschieren. Im April desselben Jahres besuchte Kim China und traf sich mit Mao Zedong und Zhou Enlai, um militärische Hilfe zu erbitten. Entgegen den Erwartungen Pjöngjangs weigerte sich Peking jedoch, Nordkorea für einen weiteren Krieg in Korea zu unterstützen.

Seit dem Waffenstillstand kam es zu zahlreichen Übergriffen und Aggressionen seitens Nordkoreas. Von 1966 bis 1969 kam es zu zahlreichen grenzüberschreitenden Übergriffen, die als DMZ-Konflikt oder Zweiter Koreakrieg bezeichnet werden. Im Jahr 1968 versuchte ein nordkoreanisches Kommando erfolglos, den südkoreanischen Präsidenten Park Chung-hee im Rahmen des Blue House Raid zu ermorden. 1976 wurde der Vorfall mit dem Axtmord publik. Seit 1974 wurden vier Einbruchsstollen entdeckt, die nach Seoul führen. Im Jahr 2010 torpedierte und versenkte ein nordkoreanisches U-Boot die südkoreanische Korvette ROKS Cheonan, wobei 46 Seeleute ums Leben kamen. Ebenfalls im Jahr 2010 feuerte Nordkorea Artilleriegranaten auf die Insel Yeonpyeong ab, wobei zwei Militärangehörige und zwei Zivilisten getötet wurden.

Nach einer neuen Welle von UN-Sanktionen erklärte Nordkorea am 11. März 2013, dass der Waffenstillstand ungültig geworden sei. Am 13. März 2013 bestätigte Nordkorea, dass es den Waffenstillstand von 1953 gekündigt hat, und erklärte, dass Nordkorea „nicht durch die Nord-Süd-Erklärung über den Verzicht auf Aggression eingeschränkt ist“. Am 30. März 2013 erklärte Nordkorea, dass es mit Südkorea in den „Kriegszustand“ eingetreten sei, und erklärte: „Die seit langem bestehende Situation, dass sich die koreanische Halbinsel weder im Frieden noch im Krieg befindet, ist endgültig vorbei“. Am 4. April 2013 teilte US-Verteidigungsminister Chuck Hagel der Presse mit, dass Pjöngjang das Pentagon „formell informiert“ habe, dass es den möglichen Einsatz einer Atomwaffe gegen Südkorea, Japan und die Vereinigten Staaten von Amerika, einschließlich Guam und Hawaii, „ratifiziert“ habe. Hagel erklärte auch, dass die USA das Raketenabwehrsystem Terminal High Altitude Area Defense nach Guam verlegen würden, da eine glaubwürdige und realistische nukleare Bedrohung durch Nordkorea bestehe.

Im Jahr 2016 wurde bekannt, dass Nordkorea an die Vereinigten Staaten herangetreten war, um formelle Friedensgespräche zur Beendigung des Krieges zu führen. Das Weiße Haus stimmte zwar geheimen Friedensgesprächen zu, lehnte den Plan jedoch ab, da Nordkorea sich weigerte, über die nukleare Abrüstung als Teil der Vertragsbedingungen zu sprechen.

Am 27. April 2018 wurde bekannt gegeben, dass sich Nordkorea und Südkorea auf Gespräche zur Beendigung des seit 65 Jahren andauernden Konflikts geeinigt haben. Sie verpflichteten sich zu einer vollständigen Denuklearisierung der koreanischen Halbinsel.

Am 22. September 2021 wiederholte der südkoreanische Präsident Moon Jae-In in seiner Rede vor der Generalversammlung der Vereinten Nationen seine Forderung nach einer formellen Beendigung des Koreakrieges.

Nach Angaben des US-Verteidigungsministeriums hatten die USA während des Koreakriegs 33.686 Gefechtstote, 2.830 Nichtgefechtstote und 17.730 sonstige Todesopfer zu beklagen. Die amerikanischen Gefechtsopfer machten über 90 Prozent der nicht-koreanischen UN-Verluste aus. Bis zum ersten Gefecht mit den Chinesen am 1. November 1950 hatten die Amerikaner 8.516 Tote zu beklagen. Die ersten vier Monate des Koreakrieges, d. h. der Krieg vor der chinesischen Intervention (die gegen Ende Oktober begann), waren für die US-Streitkräfte bei weitem die blutigsten pro Tag, da sie die vergleichsweise gut ausgerüstete KPA in intensiven Kämpfen bekämpften und vernichteten. Aus den amerikanischen medizinischen Aufzeichnungen geht hervor, dass die US-Armee von Juli bis Oktober 1950 31 Prozent der Gefechtstoten zu beklagen hatte, die sie in den gesamten 37 Monaten des Krieges zu beklagen hatte. Insgesamt gaben die USA 30 Milliarden US-Dollar für den Krieg aus. Etwa 1 789 000 amerikanische Soldaten dienten im Koreakrieg, das sind 31 Prozent der 5 720 000 Amerikaner, die von Juni 1950 bis Juli 1953 weltweit im aktiven Dienst waren.

Südkorea meldete rund 137.899 militärische Tote und 24.495 Vermisste. Die Zahl der Toten bei den anderen nicht-amerikanischen UN-Militärs belief sich auf 3.730, weitere 379 wurden vermisst.

Nach Angaben offizieller chinesischer Quellen hatte die PVA während des Krieges 114.000 Gefallene, 34.000 Nicht-Gefallene, 340.000 Verwundete und 7.600 Vermisste zu beklagen. 7.110 chinesische Kriegsgefangene wurden nach China repatriiert. Im Jahr 2010 korrigierte die chinesische Regierung ihre offizielle Zahl der Kriegsverluste auf 183.108 Tote (114.084 im Kampf, 70.000 außerhalb des Kampfes) und 25.621 Vermisste. Insgesamt dienten 73 Prozent der chinesischen Infanterietruppen in Korea (25 von 34 Armeen bzw. 79 von 109 Infanteriedivisionen waren dort im Einsatz). Mehr als 52 % der chinesischen Luftwaffe, 55 % der Panzereinheiten, 67 % der Artilleriedivisionen und 100 % der Eisenbahntechnikdivisionen wurden ebenfalls nach Korea entsandt. Für chinesische Soldaten, die in Korea dienten, war das Risiko, getötet zu werden, größer als für diejenigen, die im Zweiten Weltkrieg oder im chinesischen Bürgerkrieg dienten. Was die finanziellen Kosten anbelangt, so gab China über 10 Milliarden Yuan (etwa 3,3 Milliarden US-Dollar) für den Krieg aus, wobei die gespendete oder erlassenen Hilfsgelder der UdSSR nicht mitgezählt wurden. Darin enthalten waren 1,3 Milliarden Dollar, die China der Sowjetunion am Ende des Krieges schuldete. Dies war ein relativ hoher Betrag, da China nur 125 Mal das Nationaleinkommen der Vereinigten Staaten hatte. Die Ausgaben für den Koreakrieg machten von 1950 bis 1953 je nach Jahr 34-43 Prozent des chinesischen Staatshaushalts aus. Trotz seiner unterentwickelten Wirtschaft waren die chinesischen Militärausgaben während des größten Teils des Krieges weltweit die viertgrößten nach denen der Vereinigten Staaten, der Sowjetunion und des Vereinigten Königreichs, obwohl 1953 mit dem Ende des Koreakriegs (der zur Jahresmitte endete) und der Eskalation des Ersten Indochinakriegs (der 1953-1954 seinen Höhepunkt erreichte) auch die französischen Ausgaben die chinesischen um etwa ein Drittel übertrafen.

Nach Angaben des südkoreanischen Verteidigungsministeriums beliefen sich die militärischen Verluste Nordkoreas auf insgesamt 294.151 Tote, 91.206 Vermisste und 229.849 Verwundete, womit Nordkorea sowohl in absoluten als auch in relativen Zahlen die meisten militärischen Todesopfer aller Kriegsparteien zu beklagen hatte. Der PRIO Battle Deaths Dataset gab die Zahl der nordkoreanischen militärischen Todesopfer mit 316.579 ähnlich an. Chinesische Quellen meldeten ähnliche Zahlen für das nordkoreanische Militär: 290.000 „Tote“ und 90.000 Gefangene. Die genauen finanziellen Kosten des Krieges für Nordkorea sind nicht bekannt, aber man weiß, dass sie sowohl im Hinblick auf die direkten Verluste als auch auf die entgangene Wirtschaftstätigkeit enorm waren. Das Land wurde sowohl durch die Kosten des Krieges selbst als auch durch die strategischen Bombenangriffe der Amerikaner verwüstet, die unter anderem 85 Prozent der nordkoreanischen Gebäude und 95 Prozent der Stromerzeugungskapazität zerstörten.

Die Chinesen und Nordkoreaner schätzten, dass etwa 390.000 Soldaten aus den Vereinigten Staaten, 660.000 Soldaten aus Südkorea und 29.000 andere UN-Soldaten vom Schlachtfeld „eliminiert“ wurden. Westliche Quellen schätzen, dass die PVA etwa 400.000 Tote und 486.000 Verwundete zu beklagen hatte, während die KPA 215.000 Tote und 303.000 Verwundete zu beklagen hatte. Cumings nennt eine viel höhere Zahl von 900.000 Toten unter den chinesischen Soldaten.

Nach Angaben des südkoreanischen Verteidigungsministeriums kamen während des Krieges über eine dreiviertel Million Zivilisten gewaltsam ums Leben, eine weitere Million Zivilisten wurde für vermisst erklärt, und Millionen weitere wurden zu Flüchtlingen. In Südkorea wurden etwa 373.500 Zivilisten getötet, mehr als 225.600 verwundet und über 387.740 als vermisst gemeldet. Allein während der ersten kommunistischen Besetzung von Seoul massakrierte die KPA 128.936 Zivilisten und deportierte weitere 84.523 nach Nordkorea. Auf der anderen Seite der Grenze wurden etwa 1.594.000 Nordkoreaner als Opfer gemeldet, darunter 406.000 Zivilisten, die als getötet und 680.000 als vermisst gemeldet wurden. Über 1,5 Millionen Nordkoreaner flohen während des Krieges in den Süden.

Die USA sind nicht auf den Krieg vorbereitet

In einer Nachkriegsanalyse über die Unvorbereitetheit der US-Armee, die im Sommer und Herbst 1950 nach Korea entsandt wurde, stellte Armeegeneral Floyd L. Parks fest: „Viele, die nicht überlebt haben, um die Geschichte zu erzählen, mussten die gesamte Bandbreite der Bodenkriegsführung von der Offensive bis zur Verzögerung kämpfen, Einheit für Einheit, Mann für Mann … dass wir in der Lage waren, den Sieg dem Rachen der Niederlage zu entreißen … entbindet uns nicht von der Schuld, unser eigenes Fleisch und Blut in eine solche Zwangslage gebracht zu haben.“

Bis 1950 hatte US-Verteidigungsminister Louis A. Johnson eine Politik der getreuen Befolgung von Präsident Trumans Plänen zur Einsparung von Verteidigungsmitteln verfolgt und versucht, diese auch angesichts der ständig wachsenden Bedrohungen von außen aggressiv umzusetzen. Infolgedessen wurde ihm ein Großteil der Schuld an den anfänglichen Rückschlägen in Korea und den weit verbreiteten Berichten über schlecht ausgerüstete und unzureichend ausgebildete US-Streitkräfte in der Anfangsphase des Krieges zugeschoben.

Als erste Reaktion auf die Invasion forderte Truman eine Seeblockade gegen Nordkorea und war schockiert, als er erfuhr, dass eine solche Blockade nur „auf dem Papier“ verhängt werden konnte, da die US-Marine nicht mehr über die Kriegsschiffe verfügte, mit denen er seine Forderung hätte erfüllen können. Beamte der Army, die dringend Waffen benötigten, bargen Sherman-Panzer von den Schlachtfeldern des Zweiten Weltkriegs im Pazifik und überholten sie für den Versand nach Korea. Beamte der Army Ordnance in Fort Knox holten M26-Pershing-Panzer von den Ausstellungssockeln in Fort Knox herunter, um die dritte Kompanie des eilig gebildeten 70th Tank Battalion der Army auszurüsten. Da die Luftwaffe nicht über eine ausreichende Anzahl taktischer Jagdbomber verfügte, holte sie F-51 (P-51) mit Propellerantrieb aus dem Lager oder aus bestehenden Staffeln der Air National Guard und setzte sie eilig an der Front ein. Da es an Ersatzteilen und qualifiziertem Wartungspersonal mangelte, mussten Reparaturen und Überholungen improvisiert werden. Ein Navy-Hubschrauberpilot an Bord eines Kriegsschiffes im aktiven Dienst erinnerte sich, wie er in Ermangelung von Ersatzteilen beschädigte Rotorblätter mit Klebeband reparierte.

Den Infanteriesoldaten der US Army Reserve und der Army National Guard sowie den neuen Rekruten (die zur Auffüllung der unterbesetzten Infanteriedivisionen einberufen wurden) fehlte es an fast allem, was zur Abwehr der nordkoreanischen Streitkräfte benötigt wurde: Artillerie, Munition, schwere Panzer, Bodenunterstützungsflugzeuge und sogar wirksame Panzerabwehrwaffen wie die M20 3,5-inch (89 mm) Super Bazooka. Einige Army-Kampfeinheiten, die nach Korea entsandt wurden, erhielten verschlissene M1-Gewehre oder Karabiner, die sofort in den Munitionsdepots überholt oder repariert werden mussten. Lediglich das Marine Corps, dessen Kommandeure ihre überschüssigen Bestände an Ausrüstung und Waffen aus dem Zweiten Weltkrieg gelagert und gepflegt hatten, erwies sich als einsatzbereit, obwohl es immer noch nicht über ausreichende Kräfte verfügte und geeignete Landungsboote zum Üben amphibischer Operationen benötigte (Verteidigungsminister Louis Johnson hatte die meisten der noch vorhandenen Boote an die Marine übergeben und sie für die Ausbildung von Armeeeinheiten reserviert).

Aufgrund der öffentlichen Kritik an seinem Vorgehen im Koreakrieg beschloss Truman, Johnson zum Rücktritt aufzufordern. Am 19. September 1950 trat Johnson als Verteidigungsminister zurück, und der Präsident ersetzte ihn umgehend durch General George C. Marshall.

Gepanzerte Kriegsführung

Der erste Angriff der KPA-Kräfte wurde durch den Einsatz von sowjetischen T-34-85-Panzern unterstützt. Ein KPA-Panzerkorps, das mit etwa 120 T-34 ausgerüstet war, führte die Invasion an. Diese fuhren gegen die ROK, die nur über wenige Panzerabwehrwaffen verfügte, die den T-34ern gewachsen waren. Im weiteren Verlauf der Offensive kamen weitere sowjetische Panzer hinzu. Die Panzer der KPA hatten anfangs viele Erfolge gegen die ROK-Infanterie, die Task Force Smith und die leichten US-Panzer M24 Chaffee, auf die sie trafen. Die einzige Möglichkeit, den Vormarsch der KPA-Panzer zu verlangsamen, war das Abfangen durch Bodenangriffsflugzeuge. Im August 1950 wendete sich das Blatt zugunsten der UN-Truppen, als die KPA in einer Reihe von Gefechten, in denen die UN-Truppen schwerere Ausrüstung einsetzten, große Verluste an Panzern erlitt, darunter mittlere M4A3 Sherman-Panzer, die von schweren M26-Panzern unterstützt wurden, sowie die britischen Panzer Centurion, Churchill und Cromwell.

Die Landung in Incheon am 15. September unterbrach die Nachschublinien der KPA, so dass den Panzertruppen und der Infanterie Treibstoff, Munition und andere Vorräte ausgingen. Infolge dessen und des Durchbruchs der Pusan-Peripherie musste sich die KPA zurückziehen und viele der T-34 und schweren Waffen aufgeben. Als sich die KPA aus dem Süden zurückzog, waren insgesamt 239 T-34 und 74 SU-76-Panzerabwehrkanonen verloren gegangen. Nach November 1950 wurde die KPA-Panzerung nur noch selten angetroffen.

Nach dem ersten Angriff des Nordens wurden im Koreakrieg nur wenige Panzer eingesetzt, und es kam zu keinen großen Panzerschlachten. Das gebirgige, bewaldete Gelände, vor allem in der östlichen Zentralzone, war ein schlechtes Terrain für Panzer, was ihre Mobilität einschränkte. In den letzten beiden Jahren des Koreakriegs dienten die UN-Panzer hauptsächlich zur Unterstützung der Infanterie und als mobile Artilleriegeschütze.

Seekriegsführung

Da beide Koreas über keine nennenswerte Marine verfügten, kam es im Krieg nur zu wenigen Seeschlachten. Am 2. Juli 1950 kam es zu einem Gefecht zwischen Nordkorea und dem UN-Kommando; der Kreuzer USS Juneau der US-Marine, der Kreuzer HMS Jamaica der Royal Navy und die Fregatte HMS Black Swan der Royal Navy bekämpften vier nordkoreanische Torpedoboote und zwei Mörserboote und versenkten sie.USS Juneau versenkte später mehrere anwesende Munitionsschiffe. Die letzte Seeschlacht des Koreakriegs fand wenige Tage vor der Schlacht von Incheon statt; das ROK-Schiff PC-703 versenkte in der Schlacht um die Insel Haeju in der Nähe von Incheon einen nordkoreanischen Minenleger. Drei weitere Versorgungsschiffe wurden von PC-703 zwei Tage später im Gelben Meer versenkt. Danach hatten Schiffe der UN-Nationen die unbestrittene Kontrolle über das Meer um Korea. Die Kanonenboote wurden für die Bombardierung der Küste eingesetzt, während die Flugzeugträger die Bodentruppen aus der Luft unterstützten.

Während des größten Teils des Krieges patrouillierten die UN-Marinen an der West- und Ostküste Nordkoreas, versenkten Versorgungs- und Munitionsschiffe und hinderten die Nordkoreaner daran, sich über das Meer zu versorgen. Abgesehen von gelegentlichem Beschuss durch nordkoreanische Küstenbatterien waren die Schiffe der UN-Marine vor allem durch Magnetminen bedroht. Während des Krieges gingen fünf Schiffe der US-Marine durch Minen verloren: zwei Minenräumboote, zwei Minenräumboote in Begleitung und ein Hochseeschlepper. Durch Minen und Geschützfeuer der nordkoreanischen Küstenartillerie wurden weitere 87 US-Kriegsschiffe leicht bis mittelschwer beschädigt.

Luftkriegsführung

Dieser Krieg war der erste, in dem Düsenflugzeuge die zentrale Rolle im Luftkampf spielten. Einst beeindruckende Jagdflugzeuge wie die P-51 Mustang, die F4U Corsair und die Hawker Sea Fury – allesamt mit Kolbenmotoren und Propellern ausgestattet und während des Zweiten Weltkriegs entwickelt – gaben ihre Rolle als Luftüberlegenheit an eine neue Generation schnellerer, düsengetriebener Jagdflugzeuge ab, die auf dem Kriegsschauplatz eintrafen. In den ersten Kriegsmonaten dominierten die P-80 Shooting Star, die F9F Panther, die Gloster Meteor und andere Jets unter UN-Flagge die propellergetriebenen sowjetischen Jakowlew Jak-9 und Lawotschkin La-9 der Korean People“s Air Force (KPAF). Anfang August 1950 bestand die KPAF nur noch aus etwa 20 Flugzeugen.

Die chinesische Intervention Ende Oktober 1950 verstärkte die KPAF mit der MiG-15, einem der modernsten Düsenjäger der Welt. Die schwer bewaffneten MiGs waren schneller als die UN-Jets der ersten Generation und konnten daher die Bomberflüge der US-B-29 Superfortress trotz ihres Jagdbegleitschutzes erreichen und zerstören. Angesichts der zunehmenden B-29-Verluste war die USAF gezwungen, von der Bombardierung bei Tageslicht auf die sicherere, aber weniger präzise Bombardierung von Zielen bei Nacht umzustellen.

Als Antwort auf die MiG-15 schickte die USAF drei Staffeln ihres leistungsfähigsten Jagdflugzeugs, der F-86 Sabre. Diese trafen im Dezember 1950 ein. Die MiG war als Abfangjäger für Bomber konzipiert. Sie hatte eine sehr hohe Dienstgipfelhöhe von 15.000 m (50.000 ft) und trug eine sehr schwere Bewaffnung: eine 37-mm-Kanone und zwei 23-mm-Kanonen. Die F-86 hatte eine Dienstgipfelhöhe von 13.000 m (42.000 ft) und war mit sechs Maschinengewehren vom Kaliber .50 (12,7 mm) bewaffnet, deren Reichweite durch Radarzielgeräte eingestellt wurde. Bei einem Anflug in größerer Höhe hatte die MiG den Vorteil, dass sie entscheiden konnte, ob sie angreifen wollte oder nicht. Im Luftkampf erreichten die beiden Tiefdecker eine vergleichbare Höchstgeschwindigkeit von etwa 1.100 km/h. Die MiG stieg schneller, aber die Sabre wendete und tauchte besser.

Im Sommer und Herbst 1951 kämpften die zahlenmäßig unterlegenen Sabres des 4. Abfangjäger-Geschwaders der USAF – zeitweise waren es nur 44 – in der MiG Alley, wo der Yalu-Fluss die chinesische Grenze markiert, gegen chinesische und nordkoreanische Luftstreitkräfte, die etwa 500 Flugzeuge einsetzen konnten. Nach einer Mitteilung von Oberst Harrison Thyng an das Pentagon verstärkte das 51st Fighter-Interceptor Wing schließlich im Dezember 1951 das angeschlagene 4th Wing; in den folgenden anderthalb Jahren des Krieges wurde der Luftkrieg fortgesetzt.

Anders als im Vietnamkrieg, in den die Sowjetunion offiziell nur „Berater“ entsandte, war das 64th Fighter Aviation Corps im Luftkrieg in Korea im Einsatz. Aus Angst vor einer direkten Konfrontation mit den USA leugnete die Sowjetunion die Beteiligung ihres Personals in einer anderen als der beratenden Rolle, aber die Luftkämpfe führten schnell dazu, dass die sowjetischen Piloten ihre Codesignale ablegten und über Funk auf Russisch sprachen. Diese bekannte direkte sowjetische Beteiligung war ein casus belli, den das UN-Kommando absichtlich übersah, um eine Ausweitung des Krieges auf die Sowjetunion und eine mögliche atomare Eskalation zu vermeiden.

Nach dem Krieg und bis heute meldet die USAF ein Abschussverhältnis der F-86 Sabre von mehr als 10:1, wobei 792 MiG-15 und 108 andere Flugzeuge von Sabres abgeschossen wurden und 78 Sabres durch feindliches Feuer verloren gingen. Die sowjetischen Luftstreitkräfte meldeten rund 1.100 Luft-Luft-Siege und 335 MiG-Kampfverluste, während die chinesische PLAAF 231 Kampfverluste meldete, hauptsächlich MiG-15, und 168 andere Flugzeuge verlor. Die KPAF meldete keine Daten, aber das UN-Kommando schätzt, dass die KPAF in der ersten Phase des Krieges etwa 200 Flugzeuge verloren hat und nach der chinesischen Intervention 70 weitere Flugzeuge. Die USAF bestreitet die sowjetischen und chinesischen Angaben von 650 bzw. 211 abgeschossenen F-86. Eine Quelle behauptet jedoch, dass die USAF in jüngerer Zeit 224 Verluste (ca. 100 durch Luftkämpfe) von 674 in Korea eingesetzten F-86-Maschinen angegeben hat.

Bombardierung von Nordkorea

Der erste Bombenangriff auf Nordkorea wurde am vierten Tag des Krieges, dem 29. Juni 1950, von General Douglas MacArthur auf Ersuchen des kommandierenden Generals der Far East Air Forces, George E. Stratemeyer, genehmigt. Ende Juli begannen umfangreiche Bombardierungen. Die US-Luftstreitkräfte führten in diesem Monat 7.000 Luftangriffe zur Unterstützung und Unterbindung von Angriffen durch, die dazu beitrugen, den nordkoreanischen Vormarsch auf 3 km zu verlangsamen (zwei Wochen später stieg die tägliche Tonnage auf etwa 800 Tonnen).

Von Juni bis Oktober verfolgten die USA offiziell eine Politik der Präzisionsbombardierung, die auf Kommunikationszentren (Bahnhöfe, Rangierbahnhöfe, Hauptwerften und Eisenbahnen) und Industrieanlagen abzielte, die als kriegswichtig angesehen wurden. Diese Politik war das Ergebnis von Debatten nach dem Zweiten Weltkrieg, in denen die US-Politik die Massenbombardierungen von Zivilisten, die in der Spätphase des Zweiten Weltkriegs durchgeführt worden waren, als unproduktiv und unmoralisch abgelehnt hatte. Anfang Juli bat General Emmett O“Donnell Jr. um die Erlaubnis, fünf nordkoreanische Städte zu bombardieren. Er schlug vor, dass MacArthur ankündigen sollte, dass die UNO die Methoden der Brandbomben einsetzen würde, die „Japan in die Knie gezwungen haben“. Die Ankündigung sollte die nordkoreanische Führung warnen, „Frauen, Kinder und andere Nichtkombattanten zum Teufel zu schicken“.

Laut O“Donnell antwortete MacArthur: „Nein, Rosie, so weit bin ich noch nicht bereit zu gehen. Meine Anweisungen sind sehr eindeutig; ich möchte jedoch, dass Sie wissen, dass ich keinerlei Bedenken gegen Ihre Bombardierung gutgläubiger militärischer Ziele mit hochexplosiven Sprengstoffen in diesen fünf Industriezentren habe. Wenn Sie Ihr Ziel verfehlen und Menschen töten oder andere Teile der Stadt zerstören, akzeptiere ich das als Teil des Krieges.“

Im September 1950 sagte MacArthur in seinem öffentlichen Bericht an die UNO: „Das Problem der Vermeidung der Tötung unschuldiger Zivilisten und der Schädigung der zivilen Wirtschaft ist ständig präsent und wird von mir persönlich beachtet.“

Im Oktober 1950 beantragte der Kommandeur der FEAF, General Stratemeyer, die Erlaubnis, die Stadt Sinuiju, eine Provinzhauptstadt mit schätzungsweise 60.000 Einwohnern, „ohne Vorwarnung auf dem größten Teil des Stadtgebiets mit Brand- und Sprengstoff anzugreifen“. Das Hauptquartier von MacArthur antwortete am nächsten Tag: „Die von Washington aus verkündete allgemeine Politik verneint einen solchen Angriff, es sei denn, die militärische Lage erfordert ihn eindeutig. Unter den gegenwärtigen Umständen ist dies nicht der Fall.“

Nach der Intervention der Chinesen im November ordnete General MacArthur verstärkte Bombenangriffe auf Nordkorea an, die sich auch gegen die Arsenale und Kommunikationszentren des Landes und insbesondere gegen das „koreanische Ende“ aller Brücken über den Yalu-Fluss richteten. Wie bei den Luftangriffen auf Deutschland und Japan im Zweiten Weltkrieg bestand das nominelle Ziel der USAF darin, die Kriegsinfrastruktur Nordkoreas zu zerstören und die Moral des Landes zu erschüttern.

Am 3. November 1950 übermittelte General Stratemeyer MacArthur das Ersuchen des Befehlshabers der Fifth Air Force, General Earle E. Partridge, um die Erlaubnis, „Sinuiju zu verbrennen“. Wie bereits im Juli und im Oktober lehnte MacArthur das Ersuchen ab und erklärte, er habe vor, die Einrichtungen der Stadt nach ihrer Beschlagnahme zu nutzen. Bei demselben Treffen stimmte MacArthur jedoch zum ersten Mal einer Brandbombenkampagne zu, indem er Stratemeyers Bitte zustimmte, die Stadt Kanggye und mehrere andere Städte niederzubrennen: „Verbrennen Sie sie, wenn Sie das wünschen. Nicht nur das, Strat, sondern verbrennen und zerstören Sie auch alle anderen Städte, die Sie als militärisch wertvoll für den Feind erachten.“ Am selben Abend teilte MacArthurs Stabschef Stratemeyer mit, dass auch die Bombardierung von Sinuiju genehmigt worden war. In seinem Tagebuch fasste Stratemeyer die Anweisungen wie folgt zusammen: „Jede Einrichtung, jede Anlage und jedes Dorf in Nordkorea wird jetzt zu einem militärischen und taktischen Ziel.“ Stratemeyer erteilte der Fifth Air Force und dem Bomber Command den Befehl, „jedes Kommunikationsmittel und jede Anlage, Fabrik, Stadt und jedes Dorf zu zerstören“.

Nachdem MacArthur im April 1951 als UN-Oberbefehlshaber in Korea abgesetzt worden war, setzten seine Nachfolger diese Politik fort und dehnten sie schließlich auf ganz Nordkorea aus. Die USA warfen insgesamt 635.000 Tonnen Bomben, darunter 32.557 Tonnen Napalm, auf Korea ab, mehr als während des gesamten Pazifikfeldzugs des Zweiten Weltkriegs. Nordkorea zählt neben Kambodscha (500.000 Tonnen), Laos (2 Millionen Tonnen) und Südvietnam (4 Millionen Tonnen) zu den am stärksten bombardierten Ländern der Geschichte, wobei Laos im Verhältnis zu seiner Größe und Bevölkerung am stärksten bombardiert wurde.

Fast jedes größere Gebäude in Nordkorea wurde dabei zerstört. Der ranghöchste US-Kriegsgefangene, Generalmajor William F. Dean, berichtete, dass die meisten nordkoreanischen Städte und Dörfer, die er sah, entweder in Schutt und Asche lagen oder schneebedecktes Ödland waren. Nordkoreanische Fabriken, Schulen, Krankenhäuser und Regierungsstellen waren gezwungen, in den Untergrund auszuweichen, und die Luftabwehr war „nicht existent“. Im November 1950 wies die nordkoreanische Führung ihre Bevölkerung an, Unterstände und Lehmhütten zu bauen und Tunnel zu graben, um das akute Wohnungsproblem zu lösen. US-Luftwaffengeneral Curtis LeMay kommentierte: „Wir sind da rübergegangen und haben den Krieg geführt und schließlich jede Stadt in Nordkorea auf die eine oder andere Weise niedergebrannt, und einige auch in Südkorea.“ Dean Rusk, ein Befürworter des Krieges und späterer Außenminister, erklärte, die USA hätten „alles bombardiert, was sich in Nordkorea bewegte, jeden Ziegelstein, der auf einem anderen stand.“ Pjöngjang, dessen Fläche zu 75 Prozent zerstört war, wurde so stark verwüstet, dass die Bombardierung eingestellt wurde, da es keine lohnenden Ziele mehr gab. Am 28. November berichtete das Bomber Command über die Fortschritte der Kampagne: Manpojin war zu 95 Prozent zerstört, ebenso wie 90 Prozent von Hoeryong, Namsi und Koindong, 85 Prozent von Chosan, 75 Prozent von Sakchu und Huichon und 20 Prozent von Uiju. Die USAF schätzte die Schäden wie folgt ein: „Achtzehn von zweiundzwanzig größeren Städten in Nordkorea waren mindestens zur Hälfte zerstört. Am Ende der Kampagne hatten die US-Bomber Schwierigkeiten, Ziele zu finden, und mussten sich darauf beschränken, Stege zu bombardieren oder ihre Bomben ins Meer abzuwerfen.

Im Mai 1953 wurden fünf große nordkoreanische Staudämme bombardiert. Charles K. Armstrong zufolge drohte nach der Bombardierung dieser Staudämme und den anschließenden Überschwemmungen mehreren Millionen Nordkoreanern der Hungertod, obwohl eine große Hungersnot dank der von Nordkoreas Verbündeten bereitgestellten Soforthilfe abgewendet werden konnte.

Die kommunistische Seite behauptete, die USA hätten nicht nur konventionelle Bomben, sondern auch biologische Waffen eingesetzt. Diese Behauptungen wurden bestritten; Conrad Crane behauptet, dass die USA zwar an der Entwicklung chemischer und biologischer Waffen gearbeitet haben, das US-Militär aber „weder die Fähigkeit noch den Willen“ besaß, sie im Kampf einzusetzen.

US-Drohung eines Atomkriegs

Am 5. November 1950 erteilten die Stabschefs der USA den Befehl, die Militärbasen der VR China in der Mandschurei mit Atombomben zu bombardieren, wenn deren Armeen nach Korea vordringen oder wenn Bomber der VR China oder der KVA Korea von dort aus angreifen würden. Präsident Truman ordnete die Übergabe von neun Mark-4-Atombomben „an die Neunte Bombengruppe der Luftwaffe an, die als Träger der Waffen vorgesehen war … und unterzeichnete einen Befehl, sie gegen chinesische und koreanische Ziele einzusetzen“, den er jedoch nie weitergab.

Viele US-Beamte sahen in der Entsendung von nuklearfähigen (aber nicht nuklear bewaffneten) B-29-Bombern nach Großbritannien einen Beitrag zur Lösung der Berlin-Blockade von 1948-1949. Truman und Eisenhower verfügten beide über militärische Erfahrung und betrachteten Atomwaffen als potenziell brauchbare Bestandteile ihres Militärs. Bei Trumans erstem Treffen zur Besprechung des Krieges am 25. Juni 1950 ordnete er an, Pläne für einen Angriff auf die sowjetischen Streitkräfte vorzubereiten, falls diese in den Krieg eintreten sollten. Im Juli genehmigte Truman die Entsendung einer weiteren B-29 nach Großbritannien, diesmal mit Bomben (aber ohne deren Kerne), um die Sowjets an die Angriffsfähigkeit der USA zu erinnern. Die Entsendung einer ähnlichen Flotte nach Guam wurde der New York Times zugespielt. Als sich die UN-Truppen nach Pusan zurückzogen und die CIA berichtete, dass das chinesische Festland Kräfte für eine mögliche Invasion Taiwans aufstellte, glaubte das Pentagon, dass der Kongress und die Öffentlichkeit den Einsatz von Atomwaffen fordern würden, wenn die Situation in Korea dies erforderte.

Als die PVA-Truppen die UN-Truppen vom Yalu-Fluss zurückdrängten, erklärte Truman auf einer Pressekonferenz am 30. November 1950, dass der Einsatz von Atomwaffen „immer in Erwägung gezogen“ werde, wobei die Kontrolle dem örtlichen Militärkommandanten unterstellt sei. Der indische Botschafter, K. Madhava Panikkar, berichtet, „dass Truman ankündigte, er denke an den Einsatz der Atombombe in Korea. Doch die Chinesen schienen von dieser Drohung unbeeindruckt … Die Propaganda der VR China gegen die USA wurde intensiviert. Die Kampagne „Hilfe für Korea, um Amerika zu widerstehen“ wurde zum Slogan für Produktionssteigerungen, eine stärkere nationale Integration und eine strengere Kontrolle antinationaler Aktivitäten. Man konnte sich des Eindrucks nicht erwehren, dass Trumans Drohung den Führern der Revolution nützlich war, um das Tempo ihrer Aktivitäten aufrechtzuerhalten.“

Nachdem seine Erklärung in Europa Besorgnis ausgelöst hatte, traf Truman am 4. Dezember 1950 mit dem britischen Premierminister und Commonwealth-Sprecher Clement Attlee, dem französischen Premier René Pleven und dem französischen Außenminister Robert Schuman zusammen, um ihre Sorgen über die atomare Kriegsführung und ihre wahrscheinliche kontinentale Ausdehnung zu besprechen. Dass die USA auf einen Atomkrieg verzichteten, lag nicht daran, dass die Sowjetunion und die Volksrepublik China einer Eskalation abgeneigt waren, sondern daran, dass die Verbündeten der Vereinten Nationen – insbesondere das Vereinigte Königreich, das Commonwealth und Frankreich – ein geopolitisches Ungleichgewicht befürchteten, das die NATO wehrlos machen würde, während die USA gegen China kämpften, das dann die Sowjetunion dazu bringen könnte, Westeuropa zu erobern. Die Generalstabschefs rieten Truman, Attlee mitzuteilen, dass die USA nur dann Atomwaffen einsetzen würden, wenn dies zum Schutz einer Evakuierung von UN-Truppen oder zur Verhinderung einer „großen militärischen Katastrophe“ erforderlich sei.

Am 6. Dezember 1950, nachdem die chinesische Intervention die UN-Armeen aus Nordkorea zurückgedrängt hatte, trafen sich General J. Lawton Collins (Generalstabschef der Armee), General MacArthur, Admiral C. Turner Joy, General George E. Stratemeyer und die Stabsoffiziere Generalmajor Doyle Hickey, Generalmajor Charles A. Willoughby und Generalmajor Edwin K. Wright in Tokio, um die Strategie gegen die chinesische Intervention zu planen; sie erwägten drei mögliche Szenarien der atomaren Kriegsführung, die die nächsten Wochen und Monate der Kriegsführung umfassen sollten.

Sowohl das Pentagon als auch das Außenministerium waren wegen des Risikos eines allgemeinen Krieges mit China und der diplomatischen Auswirkungen vorsichtig mit dem Einsatz von Atomwaffen. Truman und seine hochrangigen Berater stimmten dem zu und zogen ihren Einsatz Anfang Dezember 1950 trotz der schlechten militärischen Lage in Korea nie ernsthaft in Betracht.

1951 eskalierten die USA den Atomkrieg in Korea auf ein Minimum. Da China neue Armeen an der chinesisch-koreanischen Grenze aufstellte, bauten Bodencrews auf dem Luftwaffenstützpunkt Kadena auf Okinawa Atombomben für den Koreakrieg zusammen, „denen nur noch die wesentlichen Atomkerne fehlten“. Im Oktober 1951 führten die Vereinigten Staaten die Operation Hudson Harbor durch, um eine Atomwaffenkapazität aufzubauen. B-29-Bomber der USAF übten einzelne Bombardierungsflüge von Okinawa nach Nordkorea (mit atomaren oder konventionellen Bombenattrappen), die von der Yokota Air Base im Osten Japans koordiniert wurden. In Hudson Harbor wurde das „tatsächliche Funktionieren aller Aktivitäten getestet, die bei einem Atomschlag anfallen würden, einschließlich des Zusammenbaus und der Erprobung der Waffen, der Führung und der Bodenkontrolle des Bombenzielens“. Die Daten des Bombardierungslaufs deuteten darauf hin, dass Atombomben gegen Massen von Infanterie taktisch unwirksam sein würden, da die „rechtzeitige Identifizierung großer Massen feindlicher Truppen extrem selten war“.

General Matthew Ridgway wurde ermächtigt, Atomwaffen einzusetzen, falls ein größerer Luftangriff von außerhalb Koreas ausgehen sollte. Ein Abgesandter wurde nach Hongkong entsandt, um eine Warnung an China zu überbringen. Die Botschaft veranlasste die chinesische Führung wahrscheinlich zu größerer Vorsicht gegenüber einem möglichen Einsatz von Atomwaffen durch die USA, aber ob sie von der Entsendung der B-29 erfuhr, ist unklar, und das Scheitern der beiden großen chinesischen Offensiven in diesem Monat war wahrscheinlich der Grund dafür, dass sie in Korea zu einer defensiven Strategie überging. Die B-29 kehrten im Juni in die Vereinigten Staaten zurück.

Trotz der größeren Zerstörungskraft, die Atomwaffen dem Krieg verleihen würden, wären ihre Auswirkungen auf den Ausgang des Krieges wahrscheinlich minimal gewesen. Taktisch gesehen hätten Atomangriffe angesichts der verstreuten PVAKPA-Kräfte, der relativ primitiven Infrastruktur für Aufenthalts- und Logistikzentren und der geringen Anzahl verfügbarer Bomben (die meisten wären für den Einsatz gegen die Sowjets aufbewahrt worden) nur begrenzte Auswirkungen auf die Fähigkeit Chinas, Kräfte zu mobilisieren und zu verlegen. Aus strategischer Sicht würde ein Angriff auf chinesische Städte zur Zerstörung der zivilen Industrie und Infrastruktur die sofortige Zerstreuung der Führung aus diesen Gebieten bewirken und den Kommunisten Propagandawert verleihen, um die Unterstützung der chinesischen Zivilbevölkerung zu gewinnen. Da von den Sowjets nicht erwartet wurde, dass sie mit ihren wenigen primitiven Atomwaffen zugunsten Chinas oder Nordkoreas eingreifen würden, war die Drohung mit einem möglichen nuklearen Schlagabtausch für die Entscheidung, keine Atombomben einzusetzen, unwichtig; ihr Einsatz bot kaum einen operativen Vorteil und würde die „Schwelle“ für den Einsatz von Atomwaffen gegen nichtnukleare Staaten in künftigen Konflikten unerwünscht senken.

Als Eisenhower Anfang 1953 die Nachfolge von Truman antrat, war er ähnlich vorsichtig, was den Einsatz von Atomwaffen in Korea anging. Die Regierung bereitete Notfallpläne für einen Einsatz gegen China vor, aber wie Truman befürchtete auch der neue Präsident, dass ein solcher Einsatz zu sowjetischen Angriffen auf Japan führen würde. Der Krieg endete, wie er begonnen hatte, ohne dass US-Atomwaffen in der Nähe der Schlacht eingesetzt wurden.

Kriegsverbrechen

Während des gesamten Koreakriegs kam es zu zahlreichen Gräueltaten und Massakern an der Zivilbevölkerung, die von beiden Seiten verübt wurden, und zwar bereits in den ersten Tagen des Krieges. Am 28. Juni 1950 verübten nordkoreanische Truppen das Massaker am Krankenhaus der Nationalen Universität Seoul. Am selben Tag ordnete der südkoreanische Präsident Syngman Rhee das Massaker der Bodo-Liga an, das den Beginn von Massentötungen an mutmaßlichen Sympathisanten der Linken und ihren Familien durch südkoreanische Beamte und rechte Gruppen darstellte. Die Schätzungen über die Zahl der während des Massakers der Bodo-Liga Getöteten reichen von mindestens 60.000-110.000 (Kim Dong-choon) bis zu 200.000 (Park Myung-lim). Die Briten protestierten bei ihren Verbündeten gegen die späteren südkoreanischen Massenexekutionen und retteten einige Bürger.

Bei der Kommission gingen auch Petitionen ein, in denen mehr als 200 groß angelegte Tötungen südkoreanischer Zivilisten durch das US-Militär während des Krieges, meist durch Luftangriffe, behauptet wurden. Die Kommission bestätigte acht repräsentative Fälle, in denen die USA Hunderte von südkoreanischen Zivilisten zu Unrecht getötet hatten. Dazu gehörten Flüchtlinge, die in einer mit Napalmbomben angegriffenen Höhle zusammengepfercht waren, wobei nach Angaben von Überlebenden 360 Menschen getötet wurden, sowie ein Luftangriff, bei dem 197 Flüchtlinge auf einem Feld im äußersten Süden getötet wurden. Die Kommission empfahl Südkorea, von den Vereinigten Staaten Wiedergutmachung zu verlangen. 2010 kam eine neu zusammengesetzte Kommission unter der neuen, konservativen Regierung jedoch zu dem Schluss, dass viele dieser Massentötungen durch die USA aus „militärischer Notwendigkeit“ erfolgten.

Bei dem berüchtigtsten US-Massaker, das nicht von der Kommission, sondern separat untersucht wurde, töteten amerikanische Truppen in No Gun Ri im Zentrum Südkoreas (26.-29. Juli 1950) schätzungsweise 250-300 Flüchtlinge, zumeist Frauen und Kinder. Die amerikanischen Befehlshaber befürchteten feindliche Infiltratoren unter den Flüchtlingskolonnen und verfolgten die Strategie, zivile Gruppen, die sich den US-Linien näherten, zu stoppen, auch durch Schüsse. Nachdem die US-Armee jahrelang die Berichte der Überlebenden zurückgewiesen hatte, untersuchte sie die Tötungen in No Gun Ri und räumte sie 2001 ein, behauptete aber, dass sie nicht angeordnet worden waren und „keine vorsätzliche Tötung“ darstellten. x Südkoreanische Beamte erklärten nach einer parallelen Untersuchung, dass sie von einem Schießbefehl ausgingen. Die Vertreter der Überlebenden prangerten an, was sie als „Schönfärberei“ der USA bezeichneten.

Die Bombardierung Nordkoreas durch die USA wurde von einigen Autoren als Kriegsverbrechen verurteilt, weil dabei häufig auch zivile Ziele bombardiert wurden und viele Zivilisten zu Schaden kamen. Bruce Cumings meint dazu: „Kaum ein Amerikaner weiß oder erinnert sich daran, dass wir den Norden drei Jahre lang mit Teppichbomben bombardiert haben, ohne Rücksicht auf zivile Opfer“. Der Autor Blaine Harden bezeichnete die Bombenkampagne als ein „großes Kriegsverbrechen“ und beschrieb sie als „lang, gemächlich und gnadenlos“. Er sagt, es sei „vielleicht der am meisten vergessene Teil eines vergessenen Krieges“.

Im Gefangenenlager Geoje auf der Insel Geoje erlebten chinesische Kriegsgefangene in den Lagern Nr. 71, 72 und 86 antikommunistische Vorträge und Missionierung durch Geheimagenten aus den USA und Taiwan. Prokommunistische Kriegsgefangene wurden gefoltert, ihnen wurden Gliedmaßen abgetrennt, oder sie wurden öffentlich hingerichtet. Sie wurden gezwungen, Bekennerschreiben zu verfassen, und erhielten Tätowierungen mit einem antikommunistischen Slogan und der Flagge der Republik China, falls sie auf das chinesische Festland zurückkehren wollten.

Pro-kommunistische Kriegsgefangene, die die Folter nicht ertragen konnten, bildeten eine Untergrundgruppe, um die pro-nationalistischen Kriegsgefangenen heimlich durch ein Attentat zu bekämpfen, was zum Aufstand von Geoje führte. Bei diesem Aufstand wurde Francis Dodd gefangen genommen und vom 187. Infanterieregiment niedergeschlagen.

Am Ende gingen 14 235 chinesische Kriegsgefangene nach Taiwan und weniger als 6 000 kehrten auf das chinesische Festland zurück. Diejenigen, die nach Taiwan gingen, wurden als „rechtschaffene Männer“ bezeichnet und erfuhren erneut eine Gehirnwäsche und wurden zur Armee geschickt oder verhaftet. Die Überlebenden, die auf das chinesische Festland zurückkehrten, wurden zunächst als „Helden“ begrüßt, erfuhren jedoch eine Anti-Hirnwäsche, strenge Verhöre und schließlich Hausarrest, nachdem die Tätowierungen entdeckt worden waren. Nach 1988 erlaubte die taiwanesische Regierung den Kriegsgefangenen die Rückkehr auf das chinesische Festland und half bei der Entfernung der antikommunistischen Tätowierungen, während die Regierung des chinesischen Festlands begann, die Rückkehr der chinesischen Kriegsgefangenen aus Taiwan zu erlauben.

Die Vereinigten Staaten berichteten, dass Nordkorea Kriegsgefangene misshandelte: Soldaten wurden geschlagen, ausgehungert, zur Zwangsarbeit gezwungen, zu Tode marschiert und summarisch hingerichtet.

Die KPA tötete Kriegsgefangene bei den Kämpfen um Hügel 312, Hügel 303, den Pusan-Perimeter, Daejeon und Sunchon; diese Massaker wurden später von den UN-Truppen entdeckt. Später berichtete eine Kriegsverbrecheruntersuchung des US-Kongresses, das United States Senate Subcommittee on Korean War Atrocities of the Permanent Subcommittee of the Investigations of the Committee on Government Operations, dass „zwei Drittel aller amerikanischen Kriegsgefangenen in Korea an den Folgen von Kriegsverbrechen starben“.

Obwohl die Chinesen nur selten Gefangene hinrichteten wie ihre nordkoreanischen Kollegen, kam es in den von den Chinesen betriebenen Kriegsgefangenenlagern im Winter 1950/51 zu Massensterben und Krankheiten. Etwa 43 Prozent der amerikanischen Kriegsgefangenen starben in dieser Zeit. Die Chinesen verteidigten ihr Vorgehen mit der Begründung, dass alle chinesischen Soldaten in dieser Zeit aufgrund logistischer Schwierigkeiten unter Massenhunger und Krankheiten litten. Die UN-Kriegsgefangenen sagten, dass die meisten chinesischen Lager in der Nähe der gut versorgten chinesisch-koreanischen Grenze lagen und dass die Chinesen den Gefangenen Lebensmittel vorenthielten, um sie zu zwingen, die kommunistischen Indoktrinationsprogramme zu akzeptieren. Chinesischen Berichten zufolge starben bis Ende Juni 1951 über tausend US-amerikanische Kriegsgefangene, während ein Dutzend britische Kriegsgefangene starben und alle türkischen Kriegsgefangenen überlebten. Hastings zufolge starben verwundete US-Kriegsgefangene aufgrund mangelnder medizinischer Versorgung und einer Ernährung aus Mais und Hirse „ohne Gemüse, fast ohne Proteine, Mineralien oder Vitamine“ mit nur 13 Kalorien im Vergleich zu ihrer üblichen Ernährung. Vor allem Anfang 1951 verloren Tausende von Gefangenen den Lebenswillen und „weigerten sich, das Durcheinander von Sorghum und Reis zu essen, das man ihnen gab“.

Die Tatsache, dass die US-Kriegsgefangenen während des Koreakriegs nicht darauf vorbereitet waren, sich der schweren kommunistischen Indoktrination zu widersetzen, führte zum Code of the United States Fighting Force (Kodex der US-Kampftruppen), der regelt, wie sich US-Militärangehörige im Kampf zu verhalten haben, wenn sie sich „der Gefangennahme entziehen, während der Gefangenschaft Widerstand leisten oder vor dem Feind fliehen“ müssen.

Nordkorea könnte nach dem Waffenstillstand bis zu 50.000 südkoreanische Kriegsgefangene festgehalten haben: 141 Über 88.000 südkoreanische Soldaten wurden vermisst und die KPA behauptete, 70.000 Südkoreaner gefangen genommen zu haben: 142 Als die Waffenstillstandsverhandlungen 1951 begannen, meldete die KPA jedoch, dass sie nur 8.000 Südkoreaner gefangen hielt. Das UN-Kommando protestierte gegen die Diskrepanzen und behauptete, dass die KPA südkoreanische Kriegsgefangene zwang, sich der KPA anzuschließen.

Die KPA wies diese Anschuldigungen zurück. Sie behauptete, die Zahl ihrer Kriegsgefangenen sei gering, weil viele von ihnen bei UN-Luftangriffen getötet worden seien, und dass sie ROK-Soldaten an der Front freigelassen habe. Sie bestand darauf, dass nur Freiwillige in der KPA dienen durften: 143 Anfang 1952 gaben die UN-Unterhändler den Versuch auf, die vermissten Südkoreaner zurückzubekommen. Der Kriegsgefangenenaustausch wurde fortgesetzt, ohne dass die südkoreanischen Kriegsgefangenen, die nicht auf den Listen der PVAKPA standen, erreicht werden konnten.

Nordkorea behauptete weiterhin, dass jeder südkoreanische Kriegsgefangene, der im Norden blieb, dies freiwillig tat. Seit 1994 sind jedoch südkoreanische Kriegsgefangene nach jahrzehntelanger Gefangenschaft auf eigene Faust aus Nordkorea geflohen. Das südkoreanische Ministerium für Wiedervereinigung berichtete, dass 79 südkoreanische Kriegsgefangene aus dem Norden geflohen sind. Die südkoreanische Regierung schätzt, dass weiterhin 500 südkoreanische Kriegsgefangene in Nordkorea inhaftiert sind.

Die entkommenen Kriegsgefangenen haben über ihre Behandlung ausgesagt und Memoiren über ihr Leben in Nordkorea geschrieben. Sie berichten, dass sie nicht über die Verfahren für den Austausch von Kriegsgefangenen informiert wurden und zur Arbeit in Minen in den abgelegenen nordöstlichen Regionen nahe der chinesischen und russischen Grenze eingeteilt wurden: 31 Deklassierte Dokumente des sowjetischen Außenministeriums bestätigen diese Aussagen.

1997 wurde das Kriegsgefangenenlager Geoje in Südkorea in eine Gedenkstätte umgewandelt.

Im Dezember 1950 wurde das südkoreanische Nationale Verteidigungskorps gegründet; die Soldaten waren 406.000 eingezogene Bürger. 50.000 Soldaten des südkoreanischen Nationalen Verteidigungskorps verhungerten im Winter 1951 auf ihrem Marsch nach Süden im Rahmen der PVA-Offensive, als ihre befehlshabenden Offiziere Gelder veruntreuten, die für ihre Verpflegung vorgesehen waren. Dieses Ereignis wird als Zwischenfall des Nationalen Verteidigungskorps bezeichnet. Es gibt keine Beweise dafür, dass Syngman Rhee persönlich an der Korruption beteiligt war oder davon profitierte.

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1950 riefen Verteidigungsminister George C. Marshall und Marineminister Francis P. Matthews die United Service Organizations (USO), die 1947 aufgelöst worden waren, zur Unterstützung der US-Soldaten auf. Bei Kriegsende waren mehr als 113 000 USO-Freiwillige aus den USA an der Heimatfront und im Ausland im Einsatz. Viele Stars kamen nach Korea, um dort aufzutreten. Während des gesamten Koreakriegs wurden von südkoreanischen Beamten „Troststationen“ für UN-Soldaten betrieben.

Nach umfangreichen Bombardierungen durch die USAF war Nordkorea „als Industriegesellschaft praktisch zerstört“. Nach dem Waffenstillstand bat Kim Il-Sung die Sowjetunion um wirtschaftliche und industrielle Hilfe. Im September 1953 erklärte sich die sowjetische Regierung bereit, „die Rückzahlung aller … ausstehenden Schulden zu streichen oder zu verschieben“, und versprach, Nordkorea eine Milliarde Rubel in Form von Geld, Industrieausrüstung und Konsumgütern zu gewähren. Die osteuropäischen Mitglieder des Sowjetblocks trugen ebenfalls mit „logistischer Unterstützung, technischer Hilfe und medizinischer Versorgung“ bei. China erließ Nordkorea die Kriegsschulden, stellte 800 Millionen Yuan zur Verfügung, versprach Handelskooperation und entsandte Tausende von Soldaten zum Wiederaufbau der beschädigten Infrastruktur. Das heutige Nordkorea ist nach wie vor unterentwickelt.

Nordkorea ist seit dem Ende des Krieges eine totalitäre Diktatur mit einem ausgeprägten Personenkult um die Kim-Dynastie.

Die Produktionsmittel befinden sich in Form von Staatsbetrieben und kollektivierten landwirtschaftlichen Betrieben im Besitz des Staates. Die meisten Dienstleistungen – wie Gesundheitsfürsorge, Bildung, Wohnraum und Nahrungsmittelproduktion – werden subventioniert oder staatlich finanziert. Schätzungen auf der Grundlage der jüngsten nordkoreanischen Volkszählung gehen davon aus, dass 240.000 bis 420.000 Menschen an den Folgen der Hungersnot in Nordkorea in den 1990er Jahren gestorben sind und dass es zwischen 1993 und 2008 600.000 bis 850.000 unnatürliche Todesfälle in Nordkorea gegeben hat. Eine Studie südkoreanischer Anthropologen über nordkoreanische Kinder, die nach China übergelaufen waren, ergab, dass 18-jährige Männer aufgrund von Unterernährung 13 cm kleiner waren als Südkoreaner in ihrem Alter.

Eine große Anzahl gemischtrassiger „GI-Babys“ (Kinder von US- und anderen UN-Soldaten und koreanischen Frauen) füllten die Waisenhäuser des Landes. Da die traditionelle koreanische Gesellschaft großen Wert auf väterliche Familienbande, Blutlinien und Rassenreinheit legt, werden Kinder gemischter Rasse oder Kinder ohne Vater in der südkoreanischen Gesellschaft nicht ohne weiteres akzeptiert. Die internationale Adoption von koreanischen Kindern begann 1954. Das US-Einwanderungsgesetz von 1952 legalisierte die Einbürgerung von Nicht-Schwarzen und Nicht-Weißen als US-Bürger und ermöglichte nach dem Koreakrieg die Einreise von Militär-Ehepartnern und Kindern aus Südkorea. Mit der Verabschiedung des Einwanderungsgesetzes von 1965, das die US-Einwanderungspolitik gegenüber Nichteuropäern grundlegend änderte, wurden Koreaner zu einer der am schnellsten wachsenden asiatischen Gruppen in den Vereinigten Staaten.

Mao Zedongs Entscheidung, im Koreakrieg gegen die Vereinigten Staaten anzutreten, war ein direkter Versuch, sich mit der nach Ansicht des kommunistischen Blocks stärksten antikommunistischen Macht der Welt anzulegen, und erfolgte zu einer Zeit, als das kommunistische Regime Chinas nach dem Sieg im chinesischen Bürgerkrieg noch dabei war, seine eigene Macht zu konsolidieren. Mao befürwortete die Intervention nicht, um Nordkorea zu retten, sondern weil er glaubte, dass ein militärischer Konflikt mit den USA nach deren Kriegseintritt unvermeidlich war, und um die Sowjetunion zu beschwichtigen, um die militärische Dispensation zu sichern und Maos Ziel zu erreichen, China zu einer großen militärischen Weltmacht zu machen. Mao war auch bestrebt, sein eigenes Ansehen innerhalb der internationalen kommunistischen Gemeinschaft zu verbessern, indem er demonstrierte, dass seine marxistischen Anliegen international waren. In seinen späteren Jahren glaubte Mao, dass Stalin erst nach Chinas Eintritt in den Koreakrieg eine positive Meinung von ihm hatte. Auf dem chinesischen Festland verbesserte der Krieg langfristig das Ansehen von Mao, Zhou und Peng und ermöglichte es der Kommunistischen Partei Chinas, ihre Legitimität zu erhöhen und gleichzeitig die antikommunistische Opposition zu schwächen.

Die chinesische Regierung hat den Standpunkt vertreten, dass der Krieg von den Vereinigten Staaten und Südkorea initiiert wurde, obwohl aus ComIntern-Dokumenten hervorgeht, dass Mao die Zustimmung von Joseph Stalin zum Kriegseintritt einholte. In den chinesischen Medien wird der chinesische Kriegseinsatz als Beispiel dafür angesehen, wie China mit einer unterausgerüsteten Armee die stärkste Macht der Welt angreift, sie zum Rückzug zwingt und in eine militärische Pattsituation bringt. Diese Erfolge wurden mit den historischen Demütigungen Chinas durch Japan und die westlichen Mächte in den vorangegangenen hundert Jahren kontrastiert und unterstrichen die Fähigkeiten der PLA und der Kommunistischen Partei Chinas. Die wichtigste negative Langzeitfolge des Krieges für China bestand darin, dass er die Vereinigten Staaten dazu veranlasste, die Sicherheit des Regimes von Chiang Kai-shek in Taiwan zu garantieren, wodurch sichergestellt wurde, dass Taiwan bis zum heutigen Tag außerhalb der Kontrolle der Volksrepublik China bleiben würde. Mao hatte im Krieg auch die Nützlichkeit großer Massenbewegungen entdeckt, die er bei den meisten seiner Herrschaftsmaßnahmen in der VR China einsetzte. Schließlich wurden die anti-amerikanischen Gefühle, die bereits während des chinesischen Bürgerkriegs ein bedeutender Faktor waren, während der kommunistischen Propagandakampagnen des Koreakriegs in die chinesische Kultur eingebettet.

Der Koreakrieg hatte Auswirkungen auf andere Kriegsteilnehmer. So trat die Türkei 1952 der NATO bei, und der Grundstein für bilaterale diplomatische und Handelsbeziehungen mit Südkorea wurde gelegt.

Denkmäler

Quellen

  1. Korean War
  2. Koreakrieg
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