Sergio Leone

Zusammenfassung

Sergio Leone (Rom, 3. Januar 1929 – Rom, 30. April 1989) war ein italienischer Filmregisseur, Drehbuchautor und Produzent.

Er gilt als einer der wichtigsten und einflussreichsten Regisseure der Filmgeschichte und ist vor allem für seine Filme im Genre des Spaghetti-Westerns bekannt. Obwohl er nur bei wenigen Filmen Regie führte, setzte er mit Titeln wie Eine Handvoll Dollar, Ein paar Dollar mehr, The Good, the Bad and the Ugly (die so genannte „Dollar-Trilogie“), Once Upon a Time in the West und Down Under Maßstäbe und trug zur Renaissance des Western in den 1960er Jahren bei, während er mit Once Upon a Time in America das Lexikon des Gangsterfilms von Grund auf erneuerte (diese letzten drei Filme bilden die „Trilogie der zweiten amerikanischen Grenze“, wie Leone sie selbst definierte, später auch bekannt als „Trilogie der Zeit“ nach einer Definition, die ihm der Filmkritiker Morandini gab, oder schließlich als „Trilogie des Märchens“).

Im Jahr 1972 gewann er mit Giù la testa den David di Donatello für die beste Regie. Im Jahr 1984 wurde er außerdem mit dem David-René-Clair-Preis ausgezeichnet. Mit Once Upon a Time in America gewann er 1985 das Silberne Band für die beste Regie und wurde für den Golden Globe für die beste Regie und den David di Donatello für die beste ausländische Regie nominiert. Am 9. Oktober 2014 wurde ihm bei der Verleihung des Premio America in der Abgeordnetenkammer ein spezieller Gedenkpreis der Fondazione Italia USA verliehen.

Ursprünge und Anfänge

Sergio Leone wurde am 3. Januar 1929 in Rom im Palazzo Lazzaroni in der Via dei Lucchesi, nur wenige Meter vom Trevi-Brunnen entfernt, als Sohn des Regisseurs und Schauspielers Roberto Roberti (1879-1959) aus Torella dei Lombardi (Provinz Avellino), der als einer der Pioniere des italienischen Stummfilms gilt, und der römischen Schauspielerin Bice Waleran (1886-1969) geboren, die einer Mailänder Familie entstammte, die auch aus Österreich stammte.

1931 zog die Familie Leone in die Via Filippo Casini im Arbeiterviertel Trastevere: „Meine Sicht der Dinge ist manchmal naiv, ein bisschen kindisch, aber aufrichtig. Wie die Kinder der Viale Glorioso-Treppe“: Die Tafel mit dieser Inschrift wurde an dem Haus angebracht, in dem Leone die Jahre seiner Kindheit und Jugend an der Viale Glorioso-Treppe, die nach Trastevere hinunterführt, verbrachte.

Auf Wunsch seiner Familie, die gegen die faschistische Organisation des öffentlichen Schulwesens war, besuchte er die Lasallianer und lernte in der Grundschule einen seiner späteren engsten und berühmtesten Mitarbeiter kennen: den Komponisten Ennio Morricone. Da er in seinem Studium nicht besonders gut abschnitt, interessierte er sich in jenen Jahren für Geschichte und Italienisch.

Als überzeugter Antifaschist beschloss er im Alter von vierzehn Jahren, sich der Résistance anzuschließen, wurde jedoch von seiner Mutter davon abgehalten, dies zu tun.

1949 zog sich sein Vater Vincenzo mit seiner Frau Edvige in ihre Heimatstadt Torella dei Lombardi zurück. Der zwanzigjährige Sergio, der sich an der Universität für Jura eingeschrieben hatte, beschloss, in Rom zu bleiben und in der Filmbranche zu arbeiten, wo er mit dem Wissen seines Vaters über die Filmwelt in Kontakt kam. (Carmine Gallone, Mario Camerini und vor allem Mario Bonnard, der ihn unter seine Fittiche nahm).

Die 1950er Jahre: Schößchen und die ersten großen Werke

Sein Regiedebüt gab er Anfang der 1950er Jahre, nachdem er das Drehbuch für den nie produzierten Film Viale Glorioso geschrieben hatte, der sich an den Themen von Federico Fellinis I vitelloni (1953) orientierte. Die Veröffentlichung dieses Films überzeugte Leone vorübergehend davon, seine Ambitionen als Regisseur aufzugeben und sich der Regieassistenz zu widmen. Seine ersten wichtigen Aufgaben waren die Regieassistenz seines Vaters bei Il folle di Marechiaro, dann bei Carmine Gallone und Alessandro Blasetti und schließlich bei seinem Freund Mario Camerini. Er spielte die gleiche Rolle oder die des Regisseurs der zweiten Einheit (ohne Anrechnung) in einigen wichtigen Hollywood-Produktionen, die in den Cinecittà-Studios in Rom während der Zeit des so genannten Hollywood am Tiber gedreht wurden: Zu nennen sind hier Mervyn LeRoys Quo vadis (1951) und vor allem William Wylers kolossaler Ben-Hur (1959), der mit 11 Oscars ausgezeichnet wurde und in dem Leone die wichtige und spektakuläre Szene des „Duells der Streitwagen“ inszenierte. 1954 drehte er seinen ersten Film als Regisseur: den kurzen Dokumentarfilm „Taxi… signore?“. 1959 löste er Mario Bonnard ab, der wegen einer Krankheit die Dreharbeiten aufgeben musste (Leone erzählte später, dass Bonnard tatsächlich „abgehauen ist, um mit Alberto Sordi den Film “Gastone“ zu drehen, wobei er ihm die Regie des Films anvertraute, den er aufgegeben hatte und bei dem er als Regieassistent tätig gewesen war“), um Die letzten Tage von Pompeji zu inszenieren, bei dem er am Drehbuch mitgearbeitet hatte.

Der Vorspann des Films trägt jedoch nicht seinen Namen, sondern den von Bonnard. Die Produzenten vertrauten die Entwicklung eines neuen Films Leone an (der in der Zwischenzeit 1960 Carla Ranalli, eine Tänzerin am Teatro dell“Opera in Rom, geheiratet hatte), der ihn als Verhöhnung des Genres entwickelte, dabei aber der Grundstruktur treu blieb. In diesem Sinne gab er mit Il colosso di Rodi (1961) sein erstes anerkanntes Regiedebüt. Dank seiner langjährigen Erfahrung gelang es Leone, einen Low-Budget-Film zu produzieren, der so spektakulär aussah wie ein Hollywood-Koloss. In der Geschichte, die auf der Insel Rhodos spielt, geht es um zwei Liebende: einen Reisenden und die Tochter des Königs von Rhodos, der den Bau eines riesigen Bronzeriesen finanzierte, der feindliche Reisende, die es wagten, sich der Insel zu nähern, mit Glut übergießen konnte. Dieser Film war die letzte Erfahrung im Schößchen-Genre für Leone, der zahlreiche nachfolgende Angebote von Filmproduzenten ablehnte, das Thema seines ersten Films aufzugreifen.

Die 1960er Jahre: „Spaghetti-Western“ und Erfolg

Die Notwendigkeit, sich dem neuen Genre zu widmen, ergab sich aus der filmischen Krise der frühen 1960er Jahre und Leones Suche nach Erzählformen, die von den damals angesagten deutschen Genrefilmen inspiriert waren. Da er kein Liebhaber des ursprünglichen amerikanischen Genres war, entschied er sich für das Spiel der Masken, inspiriert durch die Werke von Carlo Goldoni.

Mit der Arbeit an diesem Film machte Sergio Leone Clint Eastwood, der bis dahin ein bescheidener amerikanischer Fernsehschauspieler mit wenigen Rollen war, zum Star. Für die Regie zeichnete sich Leone als Bob Robertson aus, eine Anglisierung des Künstlernamens seines Vaters Vincenzo, Roberto Roberti, und mit der Absicht, sich als Sohn von Roberti auszugeben. Da der Film als amerikanischer Western ausgegeben werden sollte, mussten die Namen in den Titeln amerikanisch klingen: So nannte sich Gian Maria Volontè John Wells und Ennio Morricone unterschrieb als Dan Savio. Die endgültige Fassung des Films war stark von Low-Budget-Problemen und zum Teil von den zahlreichen spanischen Drehorten geprägt; sie präsentiert eine gewalttätige und moralisch komplexe Vision des amerikanischen Fernen Westens, die einerseits den klassischen Western zu huldigen scheint, sich andererseits aber im Tonfall von ihnen abhebt.

Die beiden folgenden Filme, Für ein paar Dollar mehr (1965) und The Good, the Bad and the Ugly (1966), vervollständigten die so genannte „Dollar-Trilogie“. Jeder dieser Filme konnte von einem immer größeren Budget und besseren technischen Mitteln als der vorherige profitieren, und die Fähigkeiten des Regisseurs konnten angesichts des Publikumserfolgs auch immer bessere Ergebnisse an den Kinokassen erzielen. Man stelle sich vor, dass einflussreiche Abgesandte von United Artists, die nach Rom kamen, um sich vom Erfolg der Leone-Filme zu überzeugen, bei der Premiere des Films „Für ein paar Dollar mehr“ einen wahren Ansturm auf die Kassen erlebten! Kurz nach dem Abendessen fragten die Amerikaner Sergio Leone „Next movie?“, d.h. was der nächste Film sei. Leone, verwirrt, wandte sich an Luciano Vincenzoni, den Mitautor von „Für ein paar Dollar mehr“, der ihnen ohne Umschweife die Handlung des Films „Der große Krieg“, für den er das Drehbuch geschrieben hatte, im Western-Stil erzählte. Dies reichte aus, um die Amerikaner zu begeistern, die einen Vorschuss von etwa einer Milliarde Lire leisteten, um den dritten Western von Sergio Leone zu starten, der zunächst den Titel „Zwei prächtige Bettler“ trug. Dann wurde der dritte Protagonist, der hässliche Eli Wallach, an Bord geholt… Alle drei Filme wurden mit den bemerkenswerten Soundtracks von Ennio Morricone unterlegt (der gerade bei „The Good, the Bad, the Ugly“ damit begann, die Musik vor dem Film auf der Grundlage des Drehbuchs zu komponieren und nicht nachträglich für die bearbeitete Fassung), einem Komponisten, der durch diese Werke berühmt wurde und der Leone bei den nächsten drei Filmen bis zu „Once Upon a Time in America“ im Jahr 1984 begleiten sollte.

Auf der Grundlage dieser Erfolge drehte Leone 1968 den Film Once Upon a Time in the West, der sein letzter Western werden sollte. Der Film wurde im Monument Valley, in Italien und Spanien gedreht und ist eine lange, gewalttätige und fast „traumhafte“ Meditation über die Mythologie des Westens. Zwei weitere große Regisseure, Bernardo Bertolucci und Dario Argento, arbeiteten ebenfalls an dem Thema, wobei letzterer zu dieser Zeit noch fast völlig unbekannt war. Das Drehbuch wurde von Sergio Donati in Zusammenarbeit mit Leone geschrieben.

Vor dem Kinostart wurde der Film jedoch von den Studiobetreibern retuschiert und geschnitten, so dass eine gekürzte Version von etwa 165 Minuten entstand. Der Originalfilm mit der insgesamt rund 175 Minuten langen Schnittfassung wurde erst Jahre später wiederentdeckt und neu ausgewertet. Der Film gilt neben The Good, the Bad and the Ugly und Once Upon a Time in America als einer der besten des Regisseurs und ist einer der Eckpfeiler des Western-Genres.

Die 1970er Jahre: Filme in den USA

1970 wurde er von Paramount gebeten, bei dem Film Der Pate Regie zu führen, aber Leone lehnte ab.

Dies spiegelt sich in einem kollektiven Gegeninformationsfilm aus demselben Jahr 1971 wider: „12. Dezember oder Dokument über Pinelli“, in dem auch die Unterschrift von Sergio Leone zu finden ist.

Der Regisseur Stanley Kubrick, der zu dieser Zeit Barry Lyndon drehte, wandte sich an ihn und wollte wissen, wie Leone es geschafft hatte, Musik und Bilder in den Sequenzen von „Es war einmal im Westen“ in Einklang zu bringen, damit er die gleiche Technik für seinen Film übernehmen konnte.

Später produzierte er mit seiner Produktionsfirma Rafran auch Il gatto (1977) von Luigi Comencini und Il giocattolo (1979) von Giuliano Montaldo.

Die 1980er Jahre: die Rückkehr nach Italien

Zu Beginn der 1980er Jahre ließ Leone Medusa zwei Filme von Carlo Verdone produzieren: Un sacco bello (1980) und Bianco, rosso e Verdone (1981). Tatsächlich war der Regisseur ein enger Freund von Carlos Vater, Mario Verdone, einem bekannten Filmkritiker, und wie ein Vater half Leone Carlo bei der Herstellung seiner ersten beiden Filme und beriet ihn bei der Wahl seines Regisseurs.

1986 arbeitete er erneut mit seinem Freund Carlo Verdone zusammen, diesmal an dem Film Troppo forte, in dem Verdone selbst, Mario Brega und Alberto Sordi mitwirkten. Leone schrieb das Thema und das Drehbuch zusammen mit Verdone und Rodolfo Sonego.

Von der zweiten Hälfte der 1960er bis in die 1980er Jahre arbeitete Sergio Leone etwa fünfzehn Jahre lang an seinem eigenen epischen Projekt, das sich diesmal um die Freundschaft zweier jüdischer Gangster in New York drehte: Once Upon a Time in America (1984), eine Idee, die noch vor Once Upon a Time in the West geboren wurde. Der Film war ein großer Erfolg bei Publikum und Kritikern in der ganzen Welt, außer in den USA, wo die Produktion eine kürzere Version (140 statt 220 Minuten) mit einer anderen Zeitstruktur vorschlug. Die Neufassung des Werks in chronologischer Reihenfolge, die die ursprüngliche Anordnung der Rück- und Vorblenden verzerrt, führte daher zu einem Flop auf dem amerikanischen Markt, auch wenn die in Europa angebotene Originalfassung und die Jahre später sowohl auf VHS als auch auf DVD angebotene Fassung großen Anklang fanden.

Im Jahr 2011 kauften die Söhne von Sergio Leone die italienischen Rechte an dem Film und kündigten eine Restaurierung des Films an. Dabei wurden 25 Minuten gelöschter Szenen aus der ersten Fassung des Regisseurs hinzugefügt und die ursprüngliche Synchronisation wiederhergestellt. Der von der Cineteca di Bologna restaurierte Film wurde am 18. Mai 2012 auf den 65. Filmfestspielen von Cannes in Anwesenheit von Robert De Niro, James Woods, Jennifer Connelly, Elizabeth McGovern und Ennio Morricone gezeigt. Die restaurierte Fassung des Films wurde vom 18. bis 21. Oktober 2012 und vom 8. bis 11. November 2012 in den Kinos gezeigt. Er wurde am 4. Dezember 2012 auf DVD und Blu-Ray veröffentlicht.

Letzte Projekte und Tod

Anfang 1989 gründete er die Leone Film Group, eine Filmproduktionsgesellschaft. Als er starb, arbeitete er gerade an einem Projekt über die Belagerung von Leningrad während des Zweiten Weltkriegs. Der Film sollte nicht nur die dramatischsten Seiten des Krieges in Russland zeigen, sondern auch eine Liebesgeschichte zwischen einem amerikanischen Journalisten und einem russischen Mädchen erzählen, eine ideale Botschaft für den Frieden zwischen den beiden Supermächten. Die UdSSR unter Gorbačëv, die sich mitten in der Perestroika befand, hatte der Produktionsfirma des Regisseurs bereits eine grundsätzliche Genehmigung für Dreharbeiten auf sowjetischem Boden erteilt, doch der Tod von Leone machte alles zunichte. Im Jahr 2001 ließ sich der Regisseur Jean-Jacques Annaud für Der Feind vor den Toren von diesem Thema inspirieren, verlegte die Handlung jedoch in die Belagerung von Stalingrad.

Sergio Leone war auch Regisseur von sieben Werbespots, von denen der erste, der preisgekrönte Film „Il diesel si scatena“, 1981 im Auftrag von Publicis für den Renault 18 gedreht wurde. Im Jahr 2004 veröffentlichte sein Sohn ein langes, unveröffentlichtes Treatment, fast ein Pre-Script, von etwa fünfzig Seiten, mit dem Titel Un posto che solo Mary conosce (Ein Ort, den nur Mary kennt), das damals als Weltexklusivität von der italienischen Kinomonatszeitschrift Ciak veröffentlicht wurde. Dieses letzte Projekt, das er zusammen mit Luca Morsella (seinem Regieassistenten bei C“era una volta in Amerika) und Fabio Toncelli (Autor von Dokumentarfilmen) geschrieben hat, ist das einzige, für das ein vollständiger und erschöpfender Entwurf der Handlung und der Figuren vorliegt. Es handelte sich um ein Projekt für einen neuen Westernfilm, der für zwei große amerikanische Schauspieler konzipiert war (damals war von den aufstrebenden Stars Richard Gere und Mickey Rourke die Rede). Die Abenteuer der Protagonisten spielen sich vor dem Hintergrund eines großen historischen Freskos ab, dem amerikanischen Bürgerkrieg, in Übereinstimmung mit den reinsten Linien und Themen des „Leonischen“ Kinos; der Titel erinnert an eine Zeile aus der Spoon River Anthology („a secret none but Mary knows“), die dem Epitaph von Francis Turner entnommen ist.

Sergio Leone starb am 30. April 1989 im Alter von 60 Jahren an einem Herzinfarkt.

Der Leichnam des Regisseurs ist auf dem kleinen Friedhof des Dorfes Pratica di Mare begraben.

Der Stil und die Technik des Westerns

Leone hat dem Western-Genre (und darüber hinaus) wichtige Neuerungen beschert, und sein Stil ist auch heute noch einflussreich. Im traditionellen amerikanischen Western neigen sowohl die Helden als auch die Bösewichte dazu, idealisierte und stereotype Charakterzüge zu haben. Im Gegenteil, Leones Figuren weisen Elemente von ausgeprägtem Realismus und Wahrheit auf: Sie sind selten rasiert und erscheinen schmutzig und manchmal rau. Sie werden im Allgemeinen als Anti-Helden dargestellt, als Figuren mit komplexen Persönlichkeiten, die gerissen und oft skrupellos sind. Diese Elemente des harten Realismus leben in einigen der heutigen Western weiter.

„Von Once Upon a Time in the West an erfindet Leones American Dream eines der aufregendsten Abenteuer der intellektuellen Emigration eines Europäers in die Vereinigten Staaten in den letzten fünfzig Jahren. Der Blick weitet sich, und der Regisseur behält zwar die analytische Fähigkeit, die Handlung aufzuschlüsseln und die Zeit anzuhalten, erobert aber den Sinn des fordistischen Blicks, das Vergnügen, das Auge innerhalb bekannter geografischer Koordinaten reiten zu lassen“ (G. Brunetta).

Hochzeit

Sergio Leone war 29 Jahre lang, bis zum Tod des Regisseurs, mit Carla Ranalli verheiratet. Sie war auch im künstlerischen Bereich tätig: Sie war Primaballerina am Teatro dell“Opera in Rom und arbeitete später als Choreografin in dem Film „Il colosso di Rodi“ unter der Regie ihres Mannes (während die Choreografie des Films „C“era una volta in America“ von Gino Landi stammt). Aus ihrer Verbindung gingen drei Kinder hervor: Francesca, Raffaella und Andrea, die beiden letzteren sind die Inhaber und Leiter der Produktionsfirma Leone Film Group.

Quentin Tarantino bezeichnete ihn als den ersten postmodernen Regisseur, der unzählige Regisseure beeinflusst hat.

Stanley Kubrick erklärte, dass er Uhrwerk Orange nicht hätte machen können, wenn er nicht The Good, the Bad and the Ugly gesehen hätte.

Aufgrund seiner Bedeutung für die Entwicklung des Kinos, nicht nur für den Western, nahm Clint Eastwood, Regisseur und Hauptdarsteller von The Merciless, 1992 die Widmung „To Sergio“ in den Abspann auf. Quentin Tarantino tat dasselbe elf Jahre später, im Jahr 2003, im Abspann von Kill Bill: Volume 2. Er ist ein großer Liebhaber des italienischen Kinos und von Leone. Einer Anekdote zufolge, die der Regisseur selbst 1992 am Set von Le iene erzählte, bat er zu Beginn seiner Karriere, als er noch nicht alle technischen Begriffe des Kinos kannte, seine Kameramänner, „gib mir einen Leone“, um eine dieser eindrucksvollen Nahaufnahmen von Details zu erhalten, die ein Markenzeichen des römischen Regisseurs sind.

Stephen King erwähnt in der Einleitung der 2003 erschienenen Ausgabe von Der Schwarze Turm, einer Reihe von Fantasy-Romanen (eine Mischung aus Fantasy, Science Fiction, Horror und Western), den Herrn der Ringe und The Good, the Bad and the Ugly als Quellen. King schreibt: „1970 sah ich in einem fast verlassenen Kino einen Film von Sergio Leone. Es hieß The Good, the Bad, and the Ugly and the Ugly, und noch bevor ich die Hälfte geschafft hatte, wusste ich, dass ich einen Roman schreiben wollte, der Tolkiens Sinn für Abenteuer und Magie enthielt, aber Leones fast absurd majestätischen Westen als Schauplatz hatte. „“The Good, the Bad, the Ugly“ ist ein epischer Film, der es mit “Ben Hur“ aufnehmen kann.

Im Jahr 2013 widmete ihm die italienische Rap-Gruppe Colle Der Fomento einen Song mit dem Titel Sergio Leone.

1969 wurden Sergio Leone und der Drehbuchautor Luciano Vincenzoni während einer Geschäftsreise in die USA von einem mit Vincenzoni befreundeten amerikanischen Schriftsteller zu einem After-Dinner-Drink im Haus von Sharon Tate (der damaligen Ehefrau von Roman Polański) eingeladen. Da ein Produzent Vincenzoni ein zweites Mal einlud, das Wochenende in seinem Haus zu verbringen, war der Regisseur auf sich allein gestellt. Am Tag nach dem Abend hörte Vincenzoni im Fernsehen von dem Massaker im Haus von Sharon Tate, bei dem sie alle von Charles Mansons Bande ermordet worden waren, und dachte, dass Leone mit den anderen gestorben war. Erst später erfuhr er, dass Sergio die Einladung in letzter Minute abgelehnt hatte, weil er schlecht Englisch sprach und nicht zu der Party ging.

Ausführender Produzent

Er begleitete Carlo Verdone eng bei der Produktion der Filme Un sacco bello und Bianco, rosso e Verdone, für die er die Rechte kaufte und sie dann an Medusa Distribuzione verkaufte.

BAFTA-Auszeichnung

Quellen

  1. Sergio Leone
  2. Sergio Leone
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