Edgar Allan Poe

Sammanfattning

Edgar Allan Poe (19 januari 1809, Boston, USA – 7 oktober 1849, Baltimore, USA) var en amerikansk författare, poet, essäist, litteraturkritiker och redaktör samt representant för den amerikanska romantiken. Skapare av den klassiska detektivformen och den psykologiska prosagenren. Några av Edgar Poes verk bidrog till att skapa och utveckla science fiction, och sådana inslag i hans verk som irrationalitet, mysticism, undergång, onormala förhållanden i de skildrade förhållandena föregrep den dekadenta litteraturen. Han är mest känd som författare till ”skrämmande” och mystiska berättelser och dikten Korpen.

Edgar Poe var en av de första amerikanska författarna som gjorde novellen till huvudform i sitt arbete. Han försökte försörja sig enbart på sitt litterära arbete, vilket resulterade i att hans liv och karriär plågades av allvarliga ekonomiska svårigheter, som förvärrades av ett alkoholproblem. Under sina tjugo år som konstnär skrev Edgar Poe två romaner, två dikter, en pjäs, ett sjuttiotal noveller, femtio dikter och tio essäer som publicerades i tidskrifter och almanackor och senare sammanställdes i samlingar.

Även om Edgar Allan Poe under sin livstid främst var känd som litteraturkritiker, hade hans senare skönlitterära verk ett betydande inflytande på världslitteraturen, kosmologin och kryptografin. Han var en av de första amerikanska författarna vars berömmelse i sitt hemland var långt mindre än i Europa. Hans verk var särskilt uppskattat av symbolisterna, som hämtade inspiration från hans poesi för sin egen estetik. Edgar Poe hyllades av Jules Verne, Arthur Conan Doyle och Howard Phillips Lovecraft som erkände hans roll som pionjär inom de genrer som de populariserade.

Edgar Poe föddes den 19 januari 1809 i Boston som son till skådespelaren Elizabeth Arnold Hopkins Poe och David Poe Jr. Elizabeth Poe föddes i Storbritannien. I början av 1796 flyttade hon och hennes mor, som också var skådespelerska, till USA, där hon började spela skådespeleri i tidig ålder. Poes far föddes på Irland av David Sr. Poe, som emigrerade till Amerika med sin son. Edgar Poes farfar hade rang av major, stödde aktivt den revolutionära rörelsen i USA och deltog direkt i frihetskriget. David Poe Jr. skulle ha blivit advokat, men mot sin fars vilja valde han att bli skådespelare.

Edgar var det mittersta barnet i familjen, med en äldre bror, William Henry Leonard (1807-1831), och en yngre syster, Rosalie (1810-1874). Livet som turnerande skådespelare innebar ständiga flyttningar, vilket var svårt med ett barn i famnen, så lille Edgar lämnades tillfälligt hos sin farfar i Baltimore. Där tillbringade han de första månaderna av sitt liv. Ett år efter Edgars födelse lämnade hans far familjen. Vi vet ingenting om hans senare öde. Den 8 december 1811 dog Poes mor i svullnad. Den unge pojken, som stod utan föräldravård, vädjade till John Allans fru, en rik köpman från Richmond, och snart tog den barnlösa familjen emot honom. Syster Rosalie hamnade hos familjen Mackenzie, som var grannar och vänner till familjen Allan, medan bror Henry bodde hos släktingar till sin far i Baltimore.

Barndom

Edgar Poes adoptivfamilj hörde till de rika och respekterade människorna i Richmond. John Allan var delägare i ett företag som handlade med tobak, bomull och andra varor. Familjen Allan hade inga barn, så pojken välkomnades lätt och glatt in i familjen. Edgar Poe växte upp i en atmosfär av välstånd, han fick kläder, leksaker och böcker och undervisades hemma av en auktoriserad lärare.

År 1815 reste familjen (liksom Anne Valentine, äldre syster till Frances, John Allans fru) till Storbritannien. John Allan, vars företag hade vissa svårigheter på grund av den vikande ekonomin efter Napoleonkrigen, var angelägen om att förbättra handelsförbindelserna med Europa. Familjen kom till Liverpool och flyttade till Allans släktingar i Skottland, i städerna Erwin och Kilmarnock. Några veckor senare gjordes en ny resa till London där Edgar Poe avslutade sina studier i Madame Dubois grundskola. År 1817 fortsatte han sina studier i pastor John Bransbys skola i Stoke Newington. Edgar Poes minnen från denna period av sitt liv återspeglas i novellen ”William Wilson”.

Edgar avslutade sitt sista skolår i förtid. Anledningen till detta var en hastig återkomst till USA, eftersom John Allans affärer i England inte gick bra och hans fru Frances var allvarligt sjuk. Köpmannen var till och med tvungen att låna pengar av en kompanjon för hemresan. Sommaren 1820 genomfördes en transatlantisk resa och den 2 augusti anlände familjen till Richmond.

Det första året efter återkomsten till Amerika var svårt för familjen Allan. Deras hus var uthyrt på lång sikt, så de var tvungna att göra upp med John Allans kompanjon C. Ellis, som lät dem bo hos honom utan kostnad. Samma år började Edgar Poe skolan där han studerade antik litteratur och historia, latin, grekiska och franska samt matematik. Man uppmärksammade också den engelska litteraturen, som representerades av Ben Jonson, Alexander Pope, John Milton och andra. Edgar Poes intresse för sin inhemska litteratur föddes under denna period, som också innefattar hans första steg mot poesi. Rektorn, Joseph G. Clarke, beskrev sin elev på följande sätt

Edgar Poe bodde på min skola i fem år. Under denna tid läste han Ovid, Julius Caesar, Vergilius, Cicero och Horatius på latin och Xenofon och Homeros på grekiska. Han tyckte uppenbarligen mer om klassisk poesi än klassisk prosa. Han var inte förtjust i matematik, men i poetisk komposition var han oöverträffad i skolan.

År 1824 besöktes Richmond av markis de Lafayette, den berömda revolutionshjälten och vän till David Poe. Staden dekorerades med festligheter och en parad, där Edgar Allan Poe deltog. Han valdes ut som löjtnant i Richmond Young Volunteers Company, som bestod av elever från stadens bästa skolor. Det är känt att de Lafayette besökte Edgar Poes farfars grav i Baltimore, där han uttalade sig: ”Här vilar ett ädelt hjärta!” (Här vilar en ädel hjärta!)

I början av 1825 dog John Allans farbror, en av Virginias rikaste män, i sjukdom. Han hade inga direkta arvingar; potentiella arvingar i form av släktingar var många, men alla bodde i Skottland. I sitt sista testamente testamenterade han större delen av sin förmögenhet till en brorson från Richmond. John Allan fick 750 000 dollar, en enorm summa för den tiden, och familjens liv förändrades omedelbart. Affärerna blomstrade, en överdådig herrgård köptes och Edgar togs ur skolan och anställdes av lärare som skulle förbereda honom för universitetet.

Studerar på universitetet. Litterär debut

Den 14 februari 1826 åkte Edgar Allan Poe till Charlottesville, där han skrev in sig vid det nyöppnade universitetet i Virginia. Avgifterna vid den institution som Thomas Jefferson hade grundat var dyra (i ett brev till Poes styvfar räknade han ut den totala kostnaden till 350 dollar per år), så studenterna var barn till statens rika familjer. Vid antagningen valde Edgar Poe två kurser (av tre möjliga): klassisk filologi (latin och grekiska) och moderna språk (franska, italienska och spanska). Den sjuttonåriga poeten lämnade sitt föräldrahem och var för första gången på länge lämnad åt sig själv.

Edgar Poes skoldag slutade klockan 9.30, resten av dagen skulle ägnas åt att läsa läroböcker och förbereda läxor, men avkomman till rika föräldrar, som uppfostrats i gentlemans ”sanna anda”, kunde inte motstå frestelsen av det ”alltid moderna” i det höga samhället, kortspel och vin. Edgar Poe, som fick sin utbildning i London och växte upp i en respektabel familj, ansåg sig utan tvekan vara en gentleman. Önskan att bekräfta denna status, och senare behovet av att försörja sig, ledde honom till kortbordet. Det var också vid den här tiden som Edgar Poe började dricka.

Vid skolårets slut uppgick Poes totala skulder till 2 500 dollar (varav cirka 2 000 dollar var kortskulder). När John Allan fick brev med krav på betalning åkte han genast till Charlottesville, där en stormig förklaring med sin styvson följde. Allan betalade därför bara en tiondel av det totala beloppet (bokavgifter och tjänster) och vägrade att erkänna Edgars kortskulder. Trots Poes uppenbara akademiska framgångar och hans framgångsrika examina kunde han inte längre stanna kvar vid universitetet och lämnade Charlottesville efter läsårets slut den 21 december 1826.

Hemma i Richmond hade Edgar Poe ingen aning om sina framtidsutsikter. Förhållandet till John Allan var allvarligt skadat och han ville inte stå ut med en ”försumlig” styvson. Under tiden var Poe flitigt sysselsatt med kreativt arbete. Det var troligen i Allans hus som många av de dikter som senare skulle ingå i Poes första samling skrevs. Poe försökte också hitta arbete, men hans styvfar avrådde honom inte bara från att göra det, utan han avrådde honom även från att arbeta som en pedagogisk åtgärd. I mars 1827 eskalerade en ”tyst” konflikt till ett allvarligt gräl och Allan kastade ut sin styvson ur huset. Poe bosatte sig på Court-House Tavern, varifrån han skrev brev till Allan där han anklagade honom för orättvisa och ursäkter och fortsatte bråket i brevform. Dessa brev ersattes senare av andra brev där han bad om pengar, vilket fosterfadern ignorerade. Efter att ha bott i ett rum på en krog i några dagar reste Poe till Norfolk och sedan till Boston den 23 mars.

I sin hemstad råkade Edgar Poe träffa en ung förläggare och tryckare, Calvin Thomas, som gick med på att trycka hans första diktsamling. ”Tamerlane and Other Poems”, skriven under pseudonymen The Bostonian, publicerades i juni 1827. Femtio exemplar trycktes, som innehöll 40 sidor och såldes för 12,5 cent styck. År 2009 köpte en anonym samlare på auktion ett av de överlevande exemplaren av Poes debutsamling och betalade ett rekordpris på 662 500 dollar för det i amerikansk litteratur.

I sin första diktsamling inkluderade Edgar Poe dikten ”Tamerlane” (som han senare skulle redigera och revidera flera gånger), dikterna ”To ***”, ”Dreams”, ”Death Spirits”, ”Evening Star”, ”Imitation”, ”Stanzas”, ”Dream”, ”The Happiest Day”, ”The Lake”. I förordet till upplagan bad författaren om ursäkt för den eventuellt dåliga kvaliteten på dikterna och motiverade detta med att de flesta dikterna skrevs 1820-1821, då han ”ännu inte var fjorton år”. Detta är förmodligen en överdrift – Poe började säkert skriva tidigt, men han började verkligen skriva poesi under sina universitetsstudier och senare. Som man kunde förvänta sig lyckades samlingen inte dra till sig läsarnas och kritikernas uppmärksamhet. Endast två publikationer har skrivit om dess publicering, utan att ge den någon kritisk bedömning.

Militär karriär

Den 26 maj 1827 skrev Edgar Allan Poe, som var i stort behov av pengar, på ett femårigt armékontrakt och blev menig i den amerikanska arméns första artilleriregemente. I sina papper uppgav den artonårige Poe ett falskt namn – ”Edgar A. Perry” – och ändrade sin ålder och ”åldrade” sig själv med fyra år. Regementet var ursprungligen stationerat i Fort Independence, en förort till Boston, men i november fick man order om att flytta. Poes tjänstgöringsplats var Fort Moultrie på Sullivan Island vid inloppet till Charleston Bay, samma fort som 50 år tidigare hade visat sig ointagligt för den brittiska armén. Öns natur, som författaren tillbringade ett år på, återspeglas i berättelsen ”The Golden Beetle”.

Edgar Allan Poe tjänstgjorde i staben och skötte pappersarbetet, vilket inte var förvånande för en man som kunde läsa och skriva (något som var ovanligt i armén på den tiden) och hade en fin handstil. Hans ”gentlemannabakgrund”, goda uppfostran och flit gjorde att han fick sympatier bland officerarna. Den 1 januari 1829 befordrades Edgar A. Perry till regementets sergeant – den högsta underofficersgraden.

I december 1828 förflyttades regementet återigen, denna gång till Fort Monroe, nära Norfolk. En soldat i högkvarteret hade gott om tid för fritid, och Edgar Allan Poe tillbringade den med att läsa och komponera. Han skrev inte bara nya dikter utan reviderade också de gamla och lade upp en plan för att publicera nästa, mer kvalitativa, diktsamling. Samtidigt hade tjänstgöringen börjat tynga Poe; han insåg att han slösade bort sin tid och efter att ha fått stöd av en officerskollega beslutade han att försöka bli avskedad i förtid. Edgar Poe skrev flera brev till sin adoptivfar där han uttryckte sin önskan att skriva in sig vid West Point Academy, men John Allan svarade inte på något av dem.

I slutet av februari 1829 försämrades Frances Allans tillstånd. Sjukdomen, som redan hade gjort sig påmind i England, förvärrades bara. Natten till den 28 februari, när hustruns tillstånd blev kritiskt, skrev John Allan ett kort brev där han bad sin adoptivson att omedelbart komma hit. Frances Allan dog på morgonen samma dag. Edgar Poe kunde inte anlända till Richmond förrän den 2 mars, inte ens i tid för begravningen av sin adoptivmamma, som han älskade innerligt.

Efter att ha stannat hemma under resten av sin avskrivning tog Poe återigen kontakt med Allan, och den här gången kom de överens. Efter att ha fått de nödvändiga dokumenten från sin adoptivfar återvände Poe till armén där processen för att bli avskedad omedelbart inleddes. Ordern undertecknades och han blev avskedad från armén den 15 april 1829.

Det finns en legend om att Edgar Poe besökte den ryska huvudstaden S:t Petersburg som ung man. Upphovsmannen till den var han själv. I sin självbiografi, som skrevs 1839, hävdar Poe att han efter att ha studerat ett år vid universitetet i Virginia flydde från sitt hem för att likt Byron kämpa för grekernas frihet:

”Efter att ha misslyckats med att nå Grekland befann jag mig i Ryssland, i S:t Petersburg. Från den svåra situation jag befann mig i lyckades jag ta mig ur den tack vare G. Middletons vänlighet, den amerikanske konsuln i S:t Petersburg, och 1829 återvände jag hem…”.

Berättelsen om besöket i Ryssland dök sedan upp i en dödsannons som publicerades dagen efter författarens död i New York Tribune, varifrån den sedan hamnade i tidningar och tidskrifter, även ryska. Det var först på 1900-talet som amerikanska biografer med dokumentär precision fastställde att författaren aldrig hade varit i Ryssland och att han tjänstgjorde i den amerikanska armén som Edgar A. Perry under de år som beskrivs i hans biografi. Versionen om författarens besök i Ryssland har inte bekräftats av Henry Middletons arkiv i Moskva. Bland Middletons många förfrågningar till det ryska utrikesministeriet om pass för amerikaner som befann sig i Petersburg i slutet av 1920-talet nämns inte Poes namn, såvida han inte antas ha fått ett pass under ett annat namn.

Efter att ha återvänt från Washington, D.C., där han hade åkt för att lämna in de papper och referenser som krävdes för att bli antagen till West Point, åkte Edgar Poe till Baltimore, där hans släktingar bodde: hans bror Henry Leonard, hans moster Mary Clemm, hennes barn Henry och Virginia samt Elizabeth Poe, den äldre änkan efter David Poe Senior. Eftersom poeten inte hade tillräckligt med pengar för att hyra en egen bostad, bosatte han sig i deras hus med Maria Clemm:s tillåtelse. Han väntade på ett svar från Washington DC, tog hand om sin bror som drabbats av svält (som förvärrades av alkoholism) och förberedde sig på att publicera en andra diktsamling. Poe redigerade det tillgängliga materialet och korresponderade flitigt med tidskrifter och förläggare. Hans ansträngningar var inte förgäves: i slutet av december 1829 publicerades samlingen. 250 exemplar av Al-Aaraaf, Tamerlane and Minor Poems trycktes av Hatch and Dunning, ett förlag i Baltimore. I centrum för samlingen står två dikter, varav Edgar Poe har reviderat och förkortat den andra avsevärt. ”Al-Aaraaf, Tamerlane and the Small Poems” fick ingen större spridning och endast några få publikationer från Baltimore skrev om utgivningen och gav den ett dämpat betyg.

På juldagen återvände Edgar Poe hem till Richmond, där han i maj 1830 fick bekräftat att han hade blivit inskriven i West Point. Samma månad utbröt ett dödligt gräl mellan honom och hans adoptivfar. Det rörde sig om ett brev som inte var avsett för John Allan och som inte borde ha hamnat i hans händer. I den kritiserade Edgar Allan sin förmyndare och anklagade honom otvetydigt för fylleri. Den irriterade Allan stod inte ut med det och kastade ut Edgar Poe ur huset för andra och sista gången. De brevväxlade efter detta uppbrott men träffades aldrig mer. Snart gifte sig John Allan för andra gången.

I slutet av juni 1830 blev Edgar Poe kadett vid Förenta staternas militära akademi. Utbildningen var inte lätt (särskilt de två första månaderna i lägret), men arméerfarenheten hjälpte poeten att snabbt komma in i lägret. Trots den strikta dagliga rutinen och det nästan heltidsarbete som han utförde, fann Edgar Poe tid för kreativitet. Bland kadetterna var särskilt populära pamfletter och satiriska parodier om mentor-tjänstemännen och livet inom akademins väggar. Den tredje diktsamlingen var på väg att publiceras. Kursen var framgångsrik, kadett Poe hade god status och fick ingen kritik från officerarna, men i januari skrev han ett brev till John Allan och bad om hjälp med att lämna West Point. Anledningen till detta plötsliga beslut var förmodligen nyheten om att hans förmyndare hade gift sig, vilket berövade Edgar Poe den mycket lilla chansen att bli formellt adopterad och att ärva något. Edgar Poe fick fortfarande inget svar och bestämde sig för att agera på egen hand. I januari 1831 struntade han i inspektioner och lektioner, uteblev från vakttjänst och saboterade konstruktioner. Resultatet blev att han greps och därefter ställdes inför rätta, där han anklagades för ”grovt tjänstefel” och ”åsidosättande av order”. Den 8 februari 1831 avskedades Edgar Poe från USA:s tjänstgöring och den 18 februari lämnade han West Point.

Början på en litterär karriär

Edgar Poe reste till New York, där poetens tredje bok publicerades i april 1831 – en samling dikter, som förutom de omtryckta Tamerlane och Al-Aaraaf innehöll nya verk: Israfel, Pean, The Condemned City, To Helen, Sleeping. I samlingen vände sig Poe också för första gången till litteraturteorin och skrev ”Letter to…”.  – en essä där han diskuterade poesins principer och den nationella litteraturens problem. ”Poems” innehöll en dedikation till ”United States Army Cadet Corps”. Ett tusen exemplar trycktes av West Point-kadetter som prenumererade på samlingen i väntan på de sedvanliga parodier och satiriska dikter som de en gång i tiden fick höra av en studiekamrat.

Edgar Poe hade inga möjligheter att försörja sig och flyttade med släktingar till Baltimore, där han gjorde fruktlösa försök att hitta arbete. I desperat behov av pengar vände sig poeten till prosan – han bestämde sig för att delta i en tävling om den bästa novellen av en amerikansk författare med ett pris på 100 dollar. Edgar Poe tog sig an saken på ett grundligt sätt: han studerade tidskrifter och olika publikationer från den tiden för att fastställa principerna (stilistik, handling, komposition) för att skriva kortprosa som var populär bland läsarna. Resultatet blev ”Metzengerstein”, ”Hertigen av Olette”, ”På Jerusalems murar”, ”En betydande förlust” och ”Den oavslutade affären”, berättelser som den nyblivne prosaisten lämnade in i tävlingen. Resultatet tillkännagavs den 31 december 1831, vilket var en besvikelse för författaren – Edgar Poe hade inte vunnit. Under det följande året publicerades berättelserna i den tidning som anordnade tävlingen utan att de skulle nämnas (detta var villkoren). Misslyckandet tvingade inte Edgar Poe att överge kortprosaformen i sitt arbete. Tvärtom fortsatte han att finslipa sina färdigheter och skriva noveller, av vilka han i slutet av 1832 skapade en samling som aldrig kom i tryck, ”The Folio Club Stories”.

I juni 1833 hölls en ny litteraturtävling med priser på 50 dollar för den bästa novellen och 25 dollar för den bästa dikten. Det var känt att juryn bestod av kompetenta män – tidens berömda författare John Pendleton Kennedy och John Lathrobe. Edgar Allan Poe tävlade i båda kategorierna och skickade in sex berättelser och dikten ”Coliseum”. Den 12 oktober tillkännagavs resultaten: ”The Manuscript Found in a Bottle” av Edgar Poe utsågs till bästa novell och ”A Song of the Winds” av Henry Wilton (Henry Wilton var pseudonym för chefredaktören för den organiserande tidningen) utsågs till bästa dikt. John Lathrobe bekräftade senare att Edgar Allan Poe också var författare till den verkligt bästa dikten. Juryn uppskattade den unge författarens arbete och konstaterade att det var mycket svårt för dem att avgöra vilken av hans sex noveller som var den bästa. Det var faktiskt det första officiella erkännandet av Edgar Poes talang.

Trots att Poe vann tävlingen var hans ekonomiska situation 1833-1835 fortfarande mycket svår. Det fanns ingen regelbunden inkomst och författaren fortsatte att utan framgång försöka hitta arbete med anknytning till litteratur. Familjens enda inkomstkälla var pensionen från David Poe Sr.”s förlamade änka, 240 dollar per år, som betalades ut oregelbundet. Den 27 mars 1834 dog John Allan utan att nämna Edgar Poe i sitt testamente.

Efter att ha vunnit tävlingen kom Edgar Poe nära John P. Kennedy, som blev hans vän och litterära beskyddare. Kennedy hjälpte inte bara författaren med pengar i nödsituationer, utan gjorde också sitt bästa för att uppmärksamma förläggare och tidskrifter på den nya talangen inom den amerikanska litteraturen.

I augusti 1834 lanserade Thomas White, en tryckare från Richmond, en ny månadstidning, Southern Literary Messenger, som lockade framstående författare från den tiden, däribland John Kennedy. Kennedy rekommenderade i sin tur Edgar Allan Poe som en lovande och begåvad författare, och de två inledde ett samarbete. Redan i mars 1835 dök Berenice upp på månadens sidor, och i juni publicerades Poes första bluff, The Extraordinary Adventure of a Hans Pfaal. Under de följande månaderna förde White och Poe en livlig korrespondens och diskuterade inte bara publiceringen av Poes verk utan även tidskriftens problem: hur man skulle locka fler prenumeranter, vilka kolumner och avdelningar man skulle utveckla. Chefen för publikationen erbjöd snart Edgar Poe att flytta till Richmond för att ta den lediga assistentstolen. Författarens mormor, som praktiskt taget var familjens enda försörjare, dog den 7 juli 1834, så Whites erbjudande var mycket välkommet, och Poe reste till Richmond.

Under sin första period som biträdande redaktör klarade Edgar Poe av sina uppgifter och plikter: han redigerade och korrekturläste texter, valde ut material för publicering och skötte en omfattande korrespondens med författare. Hans lön var 15 dollar i veckan. White hade ingen anledning att vara missnöjd med den nya medarbetaren, men ett plötsligt anfall av svår depression och ett efterföljande kraftigt sug ledde till de oundvikliga konsekvenserna – Edgar Poe fick sparken. Han skrev ett långt, känslosamt brev till Mary Clemm och bad om hennes dotter Virginias hand, eftersom han var rädd att förlora henne för alltid. I total förtvivlan vände han sig till sin beskyddare John F. Kennedy, som oroade sig för hans tillstånd och försökte hitta de nödvändiga uppmuntrande orden. Sjukdomen, som hade plågat Poe i flera månader, gick snart över. I september återvände han till Baltimore, där han förlovade sig med Virginia Clemm och en äktenskapslicens utfärdades.

Efter att ha återfått sitt lugn försökte Edgar Poe återvända till Southern Literary Messenger. Thomas White gick med på att ta honom tillbaka till arbetet på villkor att han slutade dricka. Under den här perioden i tidningen vände sig Edgar Poe till litteraturkritik, eftersom han trodde att han hade den nödvändiga kompetensen. Kritikern hade ingen auktoritet; i sina artiklar kritiserade han kompromisslöst men rimligt de verk som han fann bristfälliga. Theodore S. Fay, W. H. Longfellow och C. F. Hoffman föll alla offer för hans förödande recensioner. Poeten James Russell Lowell sa att Poe var ”kanske den enda orädda amerikanska kritikern”. Poe gjorde sig många fiender i litterära kretsar, men samtidigt växte tidningen i popularitet: nya prenumeranter dök upp, publikationen blev omtalad.

Den 16 maj 1836 gifte sig Edgar Poe med Virginia Clemm. Hon var hans kusin och vid tidpunkten för giftermålet var hon bara 13 år gammal. Paret tillbringade sin smekmånad i Petersberg, Virginia. Det var vid den här tiden som Edgar Poe började skriva sin hittills största prosatext – A Tale of the Adventures of Arthur Gordon Pym. Beslutet att skriva ett omfattande verk dikterades av läsarnas preferenser: många förläggare vägrade att publicera hans berättelser med motiveringen att den korta prosan var impopulär.

Inget verkade tyda på problem, men i slutet av december lämnade Poe Southern Literary Messenger igen. Orsaken till sprickan mellan White och Poe är fortfarande oklar; det kan ha varit ett brutet löfte, förläggarens missnöje med hans överdrivna självständighet som redaktör eller hård kritik av högt profilerade litterära namn. Hur som helst lämnade Poe Richmond i början av 1837 för New York tillsammans med sin fru och svärmor.

New York och Philadelphia: 1837-1844

I maj 1837 utbröt en ekonomisk kris i USA. Den påverkade också förlagsbranschen: tidningar och tidskrifter stängdes och anställda avskedades i stor skala. Edgar Poe befann sig i en svår situation då han var arbetslös under en lång tid. Men den påtvingade sysslolösheten var inte förgäves – han kunde äntligen koncentrera sig på sitt skapande. Under New York-perioden kom berättelserna Ligeia, Devil in the Bell Tower, The Fall of the House of Usher, William Wilson och fortsatte arbetet med Arthur Gordon Pym. Rättigheterna till romanen såldes till det välrenommerade förlaget Harper and Brothers i New York, där den publicerades den 30 juli 1838. Poes första omfångsrika prosalitteratur blev dock ingen kommersiell framgång.

Edgar Poe och hans familj flyttade till Philadelphia under midsommaren 1838. Där lyckades han med hjälp av en gammal bekant få till stånd ett samarbete med det nyetablerade American Museum Monthly. Under året publicerades Poes verk i den: berättelser, dikter, kritik, recensioner av boknyheter. Det var författarens enda inkomstkälla. Inte heller den nyutgivna Narrative sålde. Den desperata desperationen efter pengar tvingade författaren att ta emot arbete, vilket resulterade i författarens mest kommersiellt framgångsrika fackbok: Edgar Poe ombads att skriva en bok om konchologi – vetenskapen om snäckor, baserat på de källor som tillhandahölls och på råd från en specialist på området. Han slutförde uppgiften och tjänade 50 dollar. Boken (med Edgar Poes namn på omslaget) återpublicerades senare många gånger och författaren anklagades för plagiat, vilket han fick be om ursäkt för långt senare. Han hävdade senare att han endast hade skrivit förordet, inledningen och översatt illustrationerna, och att hans namn hade lagts till för att göra handboken mer säljbar.

Det amerikanska museet varade inte länge och Poe kunde ha hamnat i en redan svår situation igen, men i maj 1839 lyckades han få ett jobb som redaktör för Burtons Gentleman”s Magazine, med en lön på 10 dollar i veckan. Poes förhållande till tidskriftens ägare William Burton var inte gott, vilket förutom personlighetskonflikter berodde på deras olika åsikter om tidningens policy. På sommaren hittade man en förläggare som gick med på att trycka en samling noveller, Grotesques and Arabesques, som Poe hade arbetat på under den senaste tiden. Efter att ha förbättrat sin ekonomiska situation flyttade författarens familj till ett bekvämare och rymligare boende.

I början av december 1839 publicerade Lea & Blanchard Grotesques and Arabesques, en samling i två volymer med 25 noveller som Poe då hade skrivit. Händelsen gick inte obemärkt förbi i litterära kretsar: dussintals publikationer runt om i landet inte bara rapporterade om samlingen, utan gav den även fullständiga recensioner. Det var Poes första stora erkännande som författare. Även om Grotesques and Arabesques fick mestadels positiva recensioner sålde boken dåligt. Sommaren 1840 lämnade han Burton”s Gentleman”s Magazine, som i slutet av året såldes till förläggaren George Graham på grund av allt värre meningsskiljaktigheter med ägaren.

Edgar Poe, som kände till förlagens inre arbete och hade arbetat som redaktör för flera tidskrifter, såg alla deras brister. Han saknade också handlingsfrihet, som begränsades av ledningens politik. År 1840 började han fundera på att starta en egen tidning och började leta efter potentiella journalister, författare, tryckare och prenumeranter. Det första prospektet för den planerade publikationen dök snart upp, och Edgar Poe gav den namnet The Penn. Det första offentliggörandet skedde den 1 januari 1841. Frågan sköts senare upp till mars, men inte heller då blev det något.

George Graham som köpte Burton”s Magazine var en ung affärsman. Strax efter köpet slog han samman sin lilla tidskrift och Burton”s Gentleman”s Magazine till en ny publikation, Graham”s Magazine, med Edgar Poe som redaktör. Förutom de vanliga arbetsuppgifterna i tjänsten var han skyldig att publicera en artikel varje månad i tidningen. Graham uttryckte också en önskan att hjälpa Poe med publiceringen av The Penn och till och med att bli delägare i den. I april 1841 publicerade Graham”s Magazine den berättelse som senare skulle göra Poe världsberömd som pionjär inom detektivgenren – Murder in the Rue Morgue. Där publicerade han i maj The Overthrow at Malstrom. Under Edgar Poes tid som redaktör blev Graham”s Magazine nationellt: i mitten av 1842 hade det 40 000 prenumeranter (från 3 500 i början), medan utsikterna för The Penn blev allt sämre. Perioden med George Graham var Poes mest välmående ekonomiskt sett och en av hans mest fruktbara kreativt sett.

I januari 1842 drabbades Edgar Poes unga hustru av sin första svåra tuberkulosattack, som åtföljdes av en halsblödning. Virginia var sängbunden under en längre tid, och författaren förlorade återigen sitt lugn och sin arbetsförmåga. Det nedstämda tillståndet åtföljdes av frekventa och långvariga ätningar. Under ”perioder av fruktansvärd klarhet”, då Poe lyckades ta sig samman, fortsatte han att utföra officiella uppgifter för tidskriften och publicerade till och med en novell, In Death is Life, som tydligt speglar hur Virginias sjukdom påverkade hans tillstånd. Berättelsen publicerades senare på nytt som The Oval Portrait. Graham kunde inte länge tolerera sin redaktörs frekventa fylleri, frånvaro och tjänstefel. I maj 1842 lämnade Poe Graham”s Magazine och Rufus Griswold tog hans plats. Den sista berättelsen som publicerades i ett nummer av Graham”s Magazine där Edgar Poe medverkade var The Mask of the Red Death (maj 1842).

Under hela den tid som följde hade Edgar Poes hustrus tillstånd en djupgående effekt på hans psykiska hälsa, som var extremt känslig för minsta försämring. Virginias sjukdom upprepades sommaren samma år, och återigen återspeglades författarens djupa ångest och psykiska oro i hans författarskap – berättelserna Brunn och pendel och Sagohjärtat, som skrevs strax efter händelsen, är genomsyrade av den. Poe fann sin räddning i skrivandet. I november 1842 fortsatte historien om Auguste Dupins utredningar. Snowden”s Ladies” Companion Magazine publicerade berättelsen The Mystery of Marie Rogers, som Poe baserade på ett verkligt mord som ägde rum i New York 1841. Med hjälp av allt tillgängligt utredningsmaterial genomförde han sin egen utredning på sidorna i berättelsen (han flyttade handlingen till Paris och ändrade namnen) och identifierade mördaren. Kort därefter löstes fallet, vilket bekräftade att författarens slutsatser var riktiga.

Under en svår period 1842 fick Edgar Poe möjlighet att personligen träffa Charles Dickens, vars arbete han uppskattade mycket. De diskuterade litterära frågor och utbytte åsikter under hans korta besök i Philadelphia. Dickens lovade att hjälpa till med att publicera Poes verk i England. Även om det inte blev något av det, noterade Dickens att Edgar Poe var ”den enda författare som han var villig att hjälpa till med att publicera”.

Edgar Poe stod utan arbete och därmed utan försörjning och bad genom en gemensam bekant president Tylers son att hjälpa honom att få ett jobb på Philadelphias tullkontor. Behovet var stort när författaren började söka efter ett annat arbete än litterärt arbete, som gav en osäker inkomst. Poe fick inte jobbet eftersom han inte dök upp på mötet och förklarade det med sin sjukdom, även om det finns en teori om att orsaken till att han inte dök upp var ett sug. Familjen var i en svår situation och var tvungen att flytta flera gånger eftersom pengarna var knappa och skulderna ökade. Förhandlingar inleddes mot författaren och den 13 januari 1843 förklarade distriktsdomstolen i Philadelphia Poe i konkurs, men han undvek fängelsestraff.

I januari 1843 hittade Poe en partner som gick med på att hjälpa till att ge ut hans tidskrift. Det var Thomas Clarke, chef för det veckovisa lördagsmuseet. Namnet på den framtida publikationen ändrades till The Stylus. Poe tog hand om projektets ekonomiska del. Poe utarbetade prospektet och letade efter prenumeranter. Poe skrev novellen ”The Golden Beetle” speciellt för tidskriftens första nummer, och han förväntade sig att den skulle få stor effekt på läsarna. Inom en månad trycktes nyheten om The Stylus i dussintals tidningar runt om i landet och det verkade som om Poes dröm om en egen ”perfekt” tidning skulle gå i uppfyllelse, men han blev återigen gisslan för det morbida missbruk som förföljde honom och började dricka. Poes rykte som en opålitlig man med alkoholproblem hade nått Clark. Deras överenskommelse gällde dock ända fram till maj 1843, då Clarke i sin tidning meddelade att han av ”ekonomiska skäl” vägrade att delta i Edgar Poes företag.

Trots svåra ekonomiska problem och den nedgång i humöret som hans hustrus sjukdom ledde till, växte Edgar Allan Poes litterära berömmelse stadigt. Hans verk publicerades i många tidskrifter runt om i landet och fick kritiska recensioner, varav många framhöll författarens exceptionella talang och fantasi. Till och med hans litterära fiender skrev lovordande recensioner, vilket gjorde dem ännu mer värdefulla. Efter att ha ägnat sig helt åt prosa, vände sig Poe under tre år inte till poesi (hans sista publicerade dikt var ”The Silence”, som publicerades 1840). ”Den ”poetiska tystnaden” bröts 1843 med publiceringen av en av författarens mörkaste dikter, The Conquering Worm, som tycktes koncentrera alla de senaste årens hjärtesorg och förtvivlan, hoppets och illusionernas sammanbrott.

I februari 1843 publicerade New York-utgåvan av The Pioneer den berömda ”Linor”. Poe återvände till poesin, men kortprosa fortsatte att vara den huvudsakliga formen för hans arbete. Hans senare år, som han tillbringade i Philadelphia, präglades av publicering av verk, varav många hör till de bästa i författarens kreativa arv: ”Black Cat” (augusti 1843), ”Glasses” (mars 1844), ”The Tale of Steep Mountains” (april 1844), ”Premature Burial” (juli 1844), ”Mesmeric Revelation” (augusti 1844), ”Angel of the Inexplicable” (oktober 1844) och andra berättelser publicerades. I juli 1844 anordnade Dollar Newspaper i New York en novelltävling med ett pris på 100 dollar för första platsen. Vinnaren var Edgar Poes The Golden Beetle. Arbetet, där författaren avslöjade sin talang som kryptograf, blev Dollar Newspapers egendom och trycktes därefter många gånger.

Högsta berömmelse

Den 6 april 1844 flyttade Edgar och Virginia Poe till New York. En månad senare fick de sällskap av Maria Klemm. Det är svårt att överskatta svärmorens roll i Edgar Poes liv. Hennes sparsamhet, flit och den oändliga omsorg med vilken hon omgav sin svärson och dotter uppmärksammades av många samtida som kände familjen personligen. Edgar älskade sin ”Muddy” (förmodligen en förkortning av ”mummy” och ”daddy”), som han ofta kallade henne i sina brev, för hon blev verkligen som en mor för honom när hon kom in i hans liv. År 1849 tillägnade han henne en dikt full av ömhet och uppskattning, ”Till min mor”.

En vecka efter flytten blir Edgar Poe hjälte för en sensation: The Balloon Story, som publicerades i ett specialnummer av New York Sun, väckte stor uppståndelse i läsekretsen. Historien var ursprungligen tänkt som en bluff och utformades som en nyhetsartikel. Poe fick idén till berättelsen utan att veta det av den då berömde ballongföraren John Wise, som i en tidning i Philadelphia meddelade att han skulle göra en transatlantisk flygning. Författaren lyckades uppnå önskad effekt – morgonen efter publiceringen ”stormades” bokstavligen förlaget av människor. Edgar Poes bluffar, med sin stora detaljrikedom baserad på tidens tekniska innovationer, gav upphov till den senare utvecklingen av science fiction-genren inom litteraturen.

En tid efter återföreningen med Maria Klemm flyttade familjen till ett nytt hem: familjen Brennan hyrde ut en del av sin herrgård utanför staden. Poe fortsatte att samarbeta med många publikationer och erbjöd dem sina artiklar och kritiska recensioner. Under denna period hade han inga problem med publikationer, men hans inkomster var fortfarande blygsamma. I Brennans herrgård skrev Poe en dikt med titeln ”Dreamland” som speglade skönheten i den naturliga världen omkring honom. Det var där han började arbeta på det som skulle bli hans poetiska magnum opus, dikten Korpen.

Det är inte känt om Poe skrev Kråkan för att vinna slutlig och ovillkorlig hyllning, inspirerad av framgångarna med The Golden Bug och Balloon Story, men det råder inget tvivel om att han var noggrann och grundlig i processen att producera detta verk. Poe beskrev processen i detalj i en essä med titeln Philosophy of Creation, som publicerades efter succén med The Raven. Poe sade att dikten var ett experiment på vägen mot ett konstverk som skulle uppskattas av både kritiker och allmänhet, som skulle vara tillgängligt för både sofistikerade litterära kretsar och vanliga läsare. Det finns inte heller något svar på frågan om hur lång tid det tog Poe att skriva The Crow. Forskare har föreslagit allt från en vecka till flera år. Det man kan säga med viss säkerhet är att det första omnämnandet av Korpen i Poes personliga korrespondens är från 1844.

Efter att ha avslutat manuskriptet åkte Poe till Philadelphia där han erbjöd det till George Graham. Hans tidigare arbetsgivare vägrade att köpa dikten, men betalade Poe 15 dollar som en vänlig gest. Det var inte förrän vid det andra försöket som George Hooker Colton köpte ”The Raven” för att trycka den i det andra numret (februari) av sin tidskrift American Review. Dikten publicerades under pseudonymen Quarles, som troligen syftar på den engelska 1600-talspoeten Francis Quarles. Genom att dölja sitt namn ville Poe troligen öka intresset för dikten och få en ännu större effekt på läsaren om korpen skulle lyckas, samtidigt som han ville skydda sig själv om dikten misslyckades. Dikten hade dock premiär tidigare och inte i American Review: med Coltons tillstånd publicerades The Raven som en ”förhandsutgåva” (ett välkänt fenomen på den tiden) i veckotidningen Evening Mirror den 29 januari 1845.

Det blev en omedelbar och genomslagskraftig succé: publikationer över hela landet tryckte dikten, den diskuterades i litterära kretsar och utanför, och många parodier skrevs om den. Poe blev en nationell kändis och en ofta förekommande gäst vid sociala tillställningar, där han ombads att läsa sin berömda dikt. Enligt författarens biograf Arthur Quinn ”gjorde korpen ett intryck som kanske inget annat poetiskt verk i den amerikanska litteraturen någonsin har lyckats överträffa”.Trots den enorma framgången hos läsarna och det omfattande offentliga hyllandet bidrog dikten föga till att förbättra författarens ekonomiska situation.

Den 21 februari 1845 blev Poe delägare i Broadway Journal, vars chef trodde att publikationens försäljning skulle öka om en ny kändis kom med. Enligt kontraktet fick Poe en tredjedel av tidningens försäljning och partnerskapet skulle vara till ömsesidig nytta. Samtidigt började Poe föreläsa, vilket skulle bli en viktig inkomstkälla för honom. Hans första föredrag i New York och Philadelphia handlade om poeter och poesi i Amerika.

I juli 1845 publicerade Poe en novell med titeln ”The Devil of Contradiction”. Den diskurs om människans natur som finns i ingressen ger en god inblick i författarens egen motsägelsefulla natur. Han torterades av sin egen ”demon” och begick upprepade gånger under sitt liv förhastade och ologiska handlingar, vilket oundvikligen ledde till hans undergång. Så var fallet på höjden av hans berömmelse, när det inte verkade finnas några tecken på problem.

Edgar Poe publicerade inga av sina nya verk i den tidskrift som han var delägare i, utan tryckte bara om gamla verk (som var redigerade och reviderade). Den största delen av hans arbete bestod då av litterära artiklar, recensioner och kritik. Ingen vet vad som ledde till detta, men Poe blev mer hänsynslös än någonsin i sin kritik: han trakasserade och bråkade inte bara med författare som han personligen inte gillade, utan även med dem som ansåg honom positivt. Detta ledde till att Broadway Journal på kort tid förlorade prenumeranter och författare och blev olönsamt. Båda Poes medarbetare lämnade honom snart och Poe blev ensam ägare till den kämpande tidskriften. Poe försökte desperat att rädda den genom att skicka många brev till vänner och släktingar och be om ekonomisk hjälp. De flesta av dessa var otillfredsställda och de pengar han fick var otillräckliga. Den 3 januari 1846 publicerades det sista numret och Edgar Poe stängde Broadway Journal.

I april 1846 blev Poe full igen. Han var medveten om den destruktiva roll som alkoholen spelade i hans liv, men tog ändå det ödesdigra steget. Ännu en gång var det en tid då hans medvetande var grumlat: föreläsningar stördes, offentliga konflikter uppstod och hans rykte blev svårt lidande. Situationen komplicerades ytterligare av att Edgar Allan Poe i maj 1846 publicerade sina första essäer i serien The Writers of New York. I dem gav Poe en personlig och kreativ beskrivning av kända författare – hans samtidiga – som för det mesta var extremt negativ. Reaktionen var omedelbar: tidningarna inledde på ”offrens” uppmaning ett krig mot Poe – de smutskastade hans rykte och anklagade honom för omoral och gudlöshet. Pressen framställde Poe som en störd alkoholist som inte hade någon kontroll över sina handlingar. Han hade också en återkommande litterär affär med poeten Frances Osgoode som slutade i en skandal. Bland dem som har skadats av Poes kritik är Thomas English särskilt anmärkningsvärd. En tidigare vän till honom publicerade ett svar till Poe i en av sina tidningar, där han anklagade honom för att vara en förfalskning av en gudlös alkoholist. Den publikation som Poe samarbetade med rådde honom att vidta rättsliga åtgärder, vilket han också gjorde. Den 17 februari 1846 vann Poe en förtalsprocess mot tidskriften Mirror som hade publicerat ”The Answer” och fick 225 dollar i ersättning.

Senaste åren

I maj 1846 flyttade Edgar Poe in i en liten stuga i Fordham, en förort till New York. Återigen var familjen fattig, pengarna var desperat knappa – under sommaren och hösten skrev Poe ingenting. I ett av sina brev hänvisade han till sin sjukdom – de litterära ”krigen” och skandalerna hade inte gått obemärkt förbi. Den sängliggande Virginias tillstånd försämrades bara.

Så här minns poeten Mary Gove sitt besök i Poes hus:

Hösten kom. Fru Poe höll på att dö snabbt av tuberkulos. Jag såg henne i hennes sovrum. Hennes omgivningar var rena och fläckfria och så magra och eländiga att åsynen av den stackars lidande fick mig att känna medlidande, av det slag som bara fattiga människor känner för de fattiga <…> Vädret var kallt och patienten darrade av den kyla som vanligtvis följer med svullnad. Hon låg på en halmmatta, insvept i sin mans päls och på hennes bröst låg en stor spräcklig katt. Den vackra varelsen verkade inse att den var till stor nytta för henne. Rocken och katten var det enda som höll den stackars kvinnan varm, förutom att hennes man värmde hennes händer och hennes mor värmde hennes fötter.

Mary Gove, som var bekymrad över familjens oro, vände sig till Mary Louise Shue, en kvinna som arbetade med välgörenhet och hjälpte människor i nöd. Från slutet av november till december 1846 besökte hon ofta Poes hem, tog hand om de sjuka, samlade in pengar och anlitade en läkare för att lindra Virginias lidande. Edgar Poe, som blev imponerad av mrs Shues generositet och osjälviskhet, tillägnade henne flera dikter, varav en har titeln ”To M. L. Shue”.

Virginias tillstånd försämrades allvarligt i januari 1847: febern och smärtan ökade och hon fick allt oftare hemoptys. Den 29 januari skrev Edgar Poe ett brev till Mary Shue, full av förtvivlan, där han bad henne komma och ta farväl av Virginia, som hade blivit så förtjust i henne. Fru Shue anlände nästa dag och lyckades fånga henne levande. Den 30 januari 1847, vid mörkrets inbrott, avled Virginia Poe.

Efter sin hustrus begravning blev Edgar Poe själv sängliggande – en alltför stor förlust för hans känsliga och känslomässiga natur. Det var ännu ett allvarligt mentalt sammanbrott som hade hänt författaren många gånger tidigare. Mary Louise Shue lämnade inte heller Poe i nöd – hon vårdade honom tills han var helt återställd. De två kom varandra nära och Poe besökte henne hemma vid flera tillfällen. Enligt vissa källor var det hon som gav Poe idén till dikten The Bells.

Under det föregående året, 1846, hade Edgar Poe publicerat The Marginalia, The Sphinx och The Cask of Amontillado (ett litterärt svar på Thomas English). Efter ett påtvingat uppehåll återvände han till den litterära verksamheten, som dock inte längre var lika aktiv som tidigare. År 1847 fanns det bara fyra nya publikationer: en recension, en artikel, en dikt ”To M. L. Sh.” och en ballad, ”Ulalume”. Den sistnämnda artikeln publicerades anonymt i American Review. Poe försökte uppnå samma effekt som med The Raven, men tyvärr förstod inte allmänheten den komplexa och fantasifulla poetik som författaren visade upp. Man talade om Ullalume, men framgången med Korpen kunde inte upprepas.

Det centrala verket under Edgar Poes sista levnadsår var Eureka. ”En dikt på prosa” (som Poe definierade den), som behandlade ”fysiska, metafysiska och matematiska” ämnen och som han var övertygad om skulle omkullkasta människors förståelse av universums natur. Han började arbeta på Eureka så snart han hade återhämtat sig från Virginias död. I början av 1848 började Poe föreläsa igen. Temat var ”Om universums ursprung”. Tyvärr var föreläsningarna inte särskilt populära, förmodligen på grund av att ämnet var för svårt att förstå, så under sin föreläsningsturné var Poe tvungen att vända sig till ett mer populärt ämne – poeter och poesi. ”Eureka publicerades i juni 1848. Det var den sista nya boken som publicerades under författarens livstid.

I januari 1848 återkom Edgar Poe till idén om att ge ut en egen tidskrift och började med förnyad kraft förbereda publiceringen. Samma prospekt som tidigare användes som grund, det innehöll samma idéer, samma namn kvarstod – The Stylus. Han hade för avsikt att inkludera sina artiklar om Literary America, som han hade arbetat med under de senaste två åren, i det första numret. Poe hade för avsikt att rekrytera prenumeranter under sin föreläsningsturné som inleddes i juli. Efter att ha övergivit de ämnen som behandlades i Eureka återvände han till de välbekanta lyssnarna i Poets and Poetry America. Den i allmänhet mycket framgångsrika turnén avbröts i Richmond, där Poe enligt ögonvittnesskildringar återigen tog till alkohol. Han sågs ofta vandra berusad omkring på stadens gator, och författarens planer var återigen i fara. Poe lyckades dock ta sig samman och återvände snart till Fordham.

Edgar Poe hade varit bekant med Sarah Helen Whitman i sin frånvaro sedan 1845, när alla i litterära kretsar citerade Korpen. En poetisk romans, som började med ett anonymt valentinbrev skrivet av fru Whitman, bröt ut våren 1848. De utbytte brev fram till hösten samma år, och i september ägde ett mycket väntat personligt möte rum i Providence. De tillbringade flera dagar tillsammans, en bekännelse om kärlek som Whitman nådigt accepterade. Vid nästa möte, som ägde rum den 23 september, friade Edgar Poe till henne. Whitman var tveksam – hon hade hört från sina vänner att han var opålitlig och beroende av alkohol. Korrespondensen fortsatte ändå och i december accepterade Poe giftermålet på villkor att han slutade dricka. Den 22 december undertecknades de nödvändiga dokumenten i Whitmans hem och förlovningen ägde rum. Några dagar före bröllopsdagen fick Sarah Whitman dock ett anonymt brev som varnade henne för att gifta sig med Poe, eftersom han hade setts berusad. En förklaring skedde omedelbart och bröllopet ställdes in.

Edgar Poes skapande har minskat markant under de senaste åren. Mycket lite ny skönlitteratur har skrivits (särskilt jämfört med hans ”bättre” år). Poe bestämde sig för att förändra situationen till det bättre och tog mer aktivt tag i pennan. Under första halvåret 1849 skrev han novellerna ”Leap Skok”, ”As one note was typed”, ”Landor′s House”, dikten ”Eldorado”, ”To Annie”, sonetten ”To the mother”. I juni avslutades den berömda ”Annabelle Leigh”, vars publicering författaren aldrig såg dagens ljus. Naturligtvis hoppades han kunna förbättra sin ekonomiska situation med dessa verk, men ”guldrushen” som började 1849 i Amerika gjorde hans planer omöjliga. Folk flydde i stor skala till Kalifornien, många publikationer stängdes eller slutade betala ut royalty. Återigen i desperat nöd vände sig Poe till den enda inkomstkälla han hade till sitt förfogande – föreläsningar.

I april 1849 fick Edgar Poe ett brev från en förmögen beundrare från Kentucky vid namn Edward Patterson, som uppmanade honom att starta en nationell tidskrift. Han skulle ta hand om projektets ekonomiska sida och lägga den litterära sidan helt och hållet i författarens händer. Poe svarade entusiastiskt, och det följde en korrespondens där parterna kom överens om att träffas i St Louis för att diskutera de omedelbara planerna och sedan resa tillsammans till New York. Poe gav sig ut på en liten föreläsningsturné och för att träffa en framtida kompanjon.

Den 29 juni lämnade Poe Fordham för Richmond. Mellanliggande punkt var Philadelphia, en stad där Poe blev berusad när han anlände. Han förlorade också sin väska med sina föreläsningar och alla resepengar han hade. Efter att ha tillbringat en tid i Philadelphia tog sig Poe med hjälp av vänner till Richmond. Författaren lyckades hantera den svåra situationen och slutade dricka, återupptog sina föreläsningar och inledde en framgångsrik presentation av sitt litterära verk The Poetic Principle. I Richmond återupptog Poe bekantskapen med sin barndomskärlek Sarah Elmira Royster (som efter giftermålet fick namnet Shelton) och började uppvakta henne, vilket så småningom kulminerade i ett frieri. Elmira var då änka med en hygglig förmögenhet från sin avlidne make. Som alltid var det enda hindret för äktenskapet Poes alkoholberoende. Han löste problemet genom att gå med i moderationssällskapet Sons of Moderation och lovade att avstå från alkohol. Bröllopet bestämdes till den 17 oktober. Vid denna tid avtog Poe från Pattersons förslag, förmodligen för att han insåg att han efter bröllopet skulle bli ägare till en stor förmögenhet och kunna driva en tidskrift på egen hand. Mötet med sin framtida kamrat sköts upp, men efter ett tag slutade Poe helt och hållet att svara på sina brev.

Efter att ha avslutat sina föreläsningar i Richmond gav sig Poe ut på vägarna. Affärerna i Philadelphia och New York måste avslutas och förberedelserna för bröllopet måste göras. Den 27 september 1849 lämnade Edgar Poe Richmond för Baltimore med ångbåt. Enligt hans egen plan skulle han från Baltimore resa med tåg till Philadelphia och sedan, också med tåg, till New York.

På kvällen den 3 oktober 1849 i Baltimore fick Dr Joseph Snodgrass, ägare av en lokal tidning och en långvarig vän till Poe, följande meddelande:

Kära herrn! Det står en ganska lumpet herre, känd som Edgar A. Poe, utanför vallokalen för det fjärde distriktet, som ligger i Ryans Tavern, och han verkar vara i yttersta nöd, och han säger att han känner er, och jag försäkrar er – han behöver omedelbar hjälp. Jag har bråttom att skriva.

Snodgrass, som kände författaren väl, gav sig genast på honom. Vallokalen låg direkt i den krog (vilket var ganska vanligt på den tiden) där Poe hittades. Han befann sig i ett svårt halvmedvetet tillstånd och kunde varken röra sig eller tala medvetet. Han bar smutsiga och slarviga kläder som inte tillhörde honom. Snodgrass transporterade Poe till det närliggande Washington College Hospital vid 17-tiden på kvällen. Författaren hamnade hos dr John Moran. Edgar Poe befann sig i ett medvetslöst (nästan komatöst) tillstånd fram till omkring klockan 3 på morgonen följande morgon, varefter han började få kramper och delirium. När han återhämtade sig, från och med den 5 oktober, berättade Poe för dr Moran att han hade en fru i Richmond, men att han inte kunde minnas vad som hade hänt honom, vart hans tillhörigheter hade tagit vägen och hur han hamnat i Baltimore. Författarens tillstånd försämrades igen på kvällen lördagen den 6 oktober. Han blev helt vild och började ständigt ropa efter en viss ”Reynolds”. Klockan fem på morgonen den 7 oktober 1849 dog Edgar Poe. Enligt Dr Moran talade han sina sista ord precis innan han dog:

Edgar Allan Poes blygsamma begravning hölls klockan fyra på eftermiddagen den 8 oktober 1849 i Westminster Hall and Burying Ground, som nu är en del av University of Maryland Law School. Ceremonin, som endast besöktes av ett fåtal personer, leddes av pastor W.T.D. Clemm, farbror till Virginia Poe. Den varade bara tre minuter på grund av det kalla och fuktiga vädret. Psalmisten George W. Spence skrev: ”Det var en dyster och mulen dag, inget regn, men det var fuktigt och ett åskväder var på väg.” Poe begravdes i det bortre hörnet av kyrkogården, bredvid sin farfars grav, David Poe Senior, i en billig kista utan handtag, namnplatta, täckmantel och kudde under huvudet.

Den 1 oktober 1875 begravdes Edgar Poes kvarlevor på en ny plats nära kyrkans framsida. Det nya monumentet har tillverkats och uppförts på bekostnad av Baltimores invånare och beundrare av författaren från andra städer i USA. Den totala kostnaden för minnesmärket var drygt 1 500 dollar. Gudstjänsten hölls den 17 november 1875. På 76-årsdagen av Edgar Poes födelse, den 19 januari 1885, begravdes Virginia Poes kvarlevor tillsammans med sin makes kvarlevor.

Omständigheter och dödsorsak

Omständigheterna som ledde fram till Edgar Poes död, liksom den omedelbara orsaken till den, är fortfarande oklara. Alla medicinska journaler och dokument, inklusive dödsattest, om de överhuvudtaget existerade, har gått förlorade. Det finns flera olika teorier om orsaken till Poes död, med varierande grad av trovärdighet: från hypoglykemi till konspiration till mord.

En av de viktigaste versionerna populariserades av dr Joseph Snodgrass, som hävdade att alkohol var orsaken till Poes död. Redan i sina memoarer skrev han att han fann Poe ”brutalt berusad” och använde sin egen teori för att sprida den till den nykterhetsförening han tillhörde. Det var därför som Snodgrass teori ifrågasattes. År 1885 ifrågasatte dr Moran, i sin serie föreläsningar ”till försvar för Poe”, Snodgrass ståndpunkt och hävdade att han inte dog under påverkan av något rus. Moran hävdade att ”Poe inte avgav den minsta doft av alkohol”. Morans ord är dock inte heller helt trovärdiga. Men Poes alkoholism, när den inträffade, var inte så djup och långvarig att den orsakade skrumplever. Bilden av Poe som alkoholist har till stor del upprätthållits av hans litterära fiender (bland vilka Rufus Griswold var särskilt framstående) och är minst sagt kontroversiell.

Bland ett stort antal andra dödsorsaker under de följande åren fanns olika typer av sjukdomar: hjärntumör, diabetes, olika former av enzymsvikt, syfilis, apoplektisk stroke, alkoholiskt delirium, epilepsi och hjärnhinneinflammation. År 2006 genomfördes en undersökning av hårprover från Edgar och Virginia Poe och resultaten avvisade möjligheten av bly- och kvicksilverförgiftning, liksom andra giftiga tungmetallångor. Kolera, en epidemi som bröt ut i Philadelphia 1849, angavs också som en orsak.

Det finns en annan teori som många av författarens biografer lyfter fram. Den 3 oktober hölls val till kongressen och Marylands delstatliga lagstiftande församling i Baltimore. Det fanns inga röstlängder på den tiden, vilket de motstridiga kandidaterna och partierna utnyttjade genom att bilda särskilda grupper av väljare. Folk samlades på särskilda platser under alkoholpåverkan och tvingades sedan rösta flera gånger. Det är troligt att Poe, som föll offer för ett brottsligt system som liknar ”valkarusellen”, blev värdelös på grund av sitt tillstånd och övergavs utanför vallokalen i fjärde distriktet, där han hittades av Joseph Walker. Denna teori har dock också sina motståndare, som hävdar att Poe, som en mycket känd man i staden, skulle ha haft svårt att delta i en sådan plan.

”Grizwolds memoarer

Samma dag som Poe begravdes publicerades en omfattande dödsruna skriven av ”Ludwig” i New York Tribune. Den trycktes snart på nytt av många publikationer runt om i landet. Den började med: ”Edgar Poe är död. Han dog i förrgår i Baltimore. Denna nyhet kommer att förvåna många, men få kommer att bli ledsna.” Det visade sig senare att pseudonymen ”Ludwig” var Rufus Wilmot Griswold, redaktör, kritiker och antologiförfattare som hade ogillat Poe sedan 1842, då han efterträdde honom som redaktör för Graham”s Magazine. Under Poes livstid var konflikten mellan dem brevledes, begränsad till ömsesidiga angrepp i litterära artiklar. Efter hans död började Griswold metodiskt förstöra hans rykte och skapade en extremt negativ bild av författaren.

Griswold skrev Memoirs of an Author, en biografisk artikel om Poe där han presenterade honom som en oförbätterlig alkoholist, drogmissbrukare, galning och gudlös man, med brev från författaren som bevis. Många av hans uttalanden var halvsanningar, de flesta var rena lögner. I synnerhet kan man med säkerhet säga att Poe inte var drogmissbrukare. Även om personer som kände Poe väl (särskilt N. Willis, S. H. Whitman, F. Osgood och J. Graham) gjorde upprepade försök att försvara honom och skarpt fördömde The Memoirs, blev den bild som skapades av Griswold allmänt accepterad under många år. År 1941 bevisades det att Poes brev, som Griswold använde som bevis i sitt arbete, var förfalskade.

Grizwold hävdar att Poe utsåg honom till sin litterära testamentsexekutor strax före sin död. Det har inte kunnat fastställas om detta verkligen var fallet, eller om han fick tjänsten genom något bedrägeri eller misstag av Maria Klemm, författarens svärmor. Litteraturvetaren Yu.  V. Kovalev ansåg att Poes egen inblandning i utnämningen av Griswold som hans testamentsexekutor var erkänd. Hur som helst gjorde Griswold, som förvaltade Poes litterära arv, på senare år en rejäl vinst på försäljningen av en samling av Poes verk i fyra volymer som blev framgångsrik bland läsarna, och lämnade Mary Clemm ett öre.

Hemlig beundrare

Varje år sedan 1949 har en okänd person besökt Edgar Poes grav för att hylla författarens talang. Tidigt på morgonen den 19 januari skulle en svartklädd man gå till Poes grav, utbringa en skål och lämna en flaska konjak och tre rosor på gravstenen. Ibland hittades anteckningar med olika innehåll på gravstenen. En av dem, som lämnades 1999, berättade att den första hemliga beundraren hade dött året innan och att hans ”arvtagare” var ansvarig för att fortsätta traditionen. Traditionen fortsatte i 60 år fram till 2009, då den hemliga dyrkaren senast sågs vid sin grav.

Den 15 augusti 2007 berättade Sam Porpora, 92 år, historiker vid Westminster Church, där Poe är begravd, att han hade startat en tradition av att besöka författarens grav varje år på hans födelsedag. Han sade att syftet med hans handling var att samla in pengar till kyrkan och öka intresset för den. Hans berättelse bekräftades dock inte – vissa av de uppgifter han gav stämde inte överens med fakta. 2012 förklarade Geoff Jerome, intendent för Edgar Poe House Museum, som tidigare hade förnekat ryktena om att han var ett fan, att traditionen var slut.

Utseende och karaktär

Tidiga beskrivningar av utseendet dominerades av bilden av en attraktiv och atletisk ung man med en tendens att vara smal. ”Smal som ett rakblad”, så beskrev John Allan sin femtonåriga styvson. Enligt hans barndomsvänner var den unge Poe en ”go-getter” och informell ledare för företaget. Han var en hård, smidig och välbyggd tonåring. Poe var också en utmärkt simmare – vid 15 års ålder simmade han sju och en halv mil uppför James River inför sina kompisar.

Poe hade mörkt, nästan svart hår, som han bar långt och kammade tillbaka, vilket är brukligt bland studenter. Hans hår var tunt och silkeslent. Varken mustasch eller skägg släppte han. Hans näsa var lång och rak, ansiktsdragen regelbundna och fina, ett fint läppmönster. Han var blek och hans kinder var aldrig färgade av en rodnad: hans hud hade en vacker och ren olivfärg. Hans ansiktsuttryck var melankoliskt. Han var smal men välbyggd, höll sig rak på ett militärt sätt och gick i rask takt. Poe var alltid klädd i en svart, knäppt cape med uppstående krage. Han följde inte modet, utan höll sig till sin egen stil, som kännetecknades av en viss nonchalans, som om han brydde sig lite om kläder. Man såg direkt på hans utseende att han inte var som andra unga män.

Många berättelser om författaren nämner att han var extremt mottaglig för vänlighet och att han var akut känslig för orättvisor och alla förebråelser och hån som riktades mot honom. Bevisen från Edgar Allan Poes tidiga liv avslöjar inte ett drag som blev uppenbart i hans mognad och som slog rot mot slutet av hans liv, nämligen hans frekventa humörsvängningar och psykologiska sårbarhet inför problem som slog honom ur balans. Vändpunkten inträffade troligen under hans studietid och särskilt efter utvisningen från West Point, då han lämnade sitt föräldrahem. Poe sågs ofta på ett dystert humör och i ett tillstånd av känslomässig ansträngning, vilket kan bero på de många svårigheter som följde honom genom livet. Men även under särskilt svåra perioder hittade han styrkan att skriva flitigt. Under hela sin författarkarriär redigerade Poe minutiöst och metodiskt sina tidigare skrivna verk för att fullända dem. Förläggaren Lambert Wilmer, en samtida till Poe, kommenterade hans intensiva arbetskapacitet: ”Enligt min mening var han en av de hårdast arbetande männen på jorden. Jag besökte honom olika dagar vid olika tidpunkter på dagen och tog honom alltid åt sidan – han arbetade.” Illustratören Felix Darley beskrev författaren så här:

Poe gav mig intrycket av en förfinad man, mycket reserverad och ytterst prydlig, alltid intresserad, vilket var en följd av hans nyfikna men sorgliga sinne. Han talade tyst och reserverat och log sällan. Jag minns att han läste hans berättelser ”The Golden Beetle” och ”The Black Cat” innan de ens hade publicerats. Manuskriptet hade en märklig form: han skrev på halverade notblad som han limmade ihop längs den korta kanten. Det var en lång rulle som han rullade ihop ordentligt <…> Texten var skriven med en tydlig och prydlig handstil, uppenbarligen utan några fläckar alls.

De sista åren av hans liv, som var fyllda av turbulens och alkoholproblem, medförde en försämrad hälsa som också återspeglades i Poes utseende. Det är svårt att tro att mannen på S. Osgoods porträtt och Daguerreotypen från juni 1849 är samma person. År 1846 sade en bekant till författaren: ”… tydligen dödar Poe själv sin egen kropp”. Bilden med mustasch och asymmetriskt ansikte är den vanligaste, eftersom den enda tillförlitliga källan till information om den tidens utseende – daguerreotypifotografier – togs under de sista 2-3 åren av hans liv, en tid då författaren började bära mustasch och livets svårigheter redan hade påverkat hans hälsa och utseende.

Världsbild

Det är svårt att ge en enda definition av Edgar Poes världsåskådning och medvetandegrad. Hans sociala, filosofiska och estetiska idéer är komplexa, motsägelsefulla och instabila. Element av materialism passar in i en allmän idealistisk bild av världen, ett rationalistiskt synsätt samexisterar med ett intuitionistiskt, och vetenskapliga insikter som ligger före sin tid kombineras med ett ivrigt fasthållande vid konservativa åsikter, osv. Men trots all komplexitet och motsägelser har Poes världsåskådning en viss enhetlighet och en allmän inriktning: hans syn på världen är pessimistisk och hans medvetande är tragiskt. Poes världsåskådning har sitt ursprung i de omständigheter under vilka hans personlighet formades. Han accepterade inte och förkastade kategoriskt idealen i det ”nya” borgerliga Amerika som hade ersatt livsstilen och värderingarna i den ”aristokratiska” södern, inklusive Poes hemland Virginia.

Poes filosofi motsattes till största delen av transcendentalisterna, som han förde en lång och oförsonlig kamp med. Den ideologiska dispyten med dem tog formen av skottlossning och kaustiska parodier i hans artiklar, noveller och personliga brev. Poe riktade främst sin svidande kritik mot Ralph Waldo Emerson och de författare som delade hans idéer om sociala framsteg, personlig fulländning och möjligheten för människan att närma sig Gud. Vid en viss punkt i det nya skedet av den historiska utvecklingen av det amerikanska sociala, filosofiska och litterära livet drogs två linjer: Edgar Poe var symbolen för den ena och Emerson för den andra.

Poe såg tydligt vart den moderna industriella civilisationen var på väg. Hans inställning till tekniska framsteg och industrialisering illustreras av raderna i Monos och Unas samtal: ”Jättestora städer har vuxit upp och röker många skorstenar. De gröna bladen skrumpnade ihop med den heta andedräkten från ugnarna. Jordens vackra ansikte var vanställt som om någon hemsk sjukdom hade lämnat sina spår. Edgar Poe kan sägas ha haft ett miljötänkande. Samtidigt kan man inte säga att han kategoriskt förkastade den tekniska utvecklingen. Poe vägrade att se det som det yttersta målet för människans strävan efter lycka. Samtidigt som han erkände vetenskapliga och tekniska framsteg, trodde han inte på moraliska framsteg, på människans och samhällets förmåga att förbättras. Han var skeptisk till de romantiska och transcendentalistiska författarna, som var övertygade om att mänskligheten var på väg mot ett gott mål i sin utveckling. ”Förbättring passar inte in i vår civilisations utveckling”, uttryckte Poe sin inställning till meliorismens idéer. Men han nämnde bara de tendenser i det sociala livet som bekymrade honom. De kommer att få en konstnärlig reflektion och utveckling långt senare – i 1900-talets dystopier.

Edgar Poe ansåg också att transcendentalisternas idé om social jämlikhet var absurd och skadlig. Naturligtvis präglade denna syn också hans inställning till demokrati och sociala reformer. Han trodde inte på en folkstyre, eftersom han ansåg att det medför en risk för frihetsförlust när individen undertrycks och politikerna etablerar sitt herravälde och sin manipulation av ”folkmassan”. Poe trodde att önskan att återuppbygga samhället på grundval av social rättvisa kommer att medföra mycket mer problem än att det finns en naturlig hierarki i samhället. Enligt Poe är jämlikhet inte jämlikhet inför lagen, utan universell medelvärdesbildning, en fördärvlig upplösning av individen i massan, en själlös konformism. Författarens tankar om demokratins för- och nackdelar, demagogernas roll i ett demokratiskt samhälle och frihetens betydelse återspeglas på ett konstnärligt sätt i berättelser som ”Den tusen andra Sheherazades berättelse”, ”Ett samtal med en mumie”, ”Mellonta Tauta” och andra.

Po och alkohol

Redan under sin livstid fick Edgar Poe rykte om sig att han hade ett morbidt alkoholberoende. Poes litterära fiender använde bilden av alkoholisten som ett försvar mot hans hårda kritiska angrepp, som ett sätt att misskreditera honom. Denna bild dominerade länge efter hans död. Författaren till den första och mest fullständiga biografin om författaren, Rufus Griswold, spelade en viktig roll för att skapa och stärka den. För att få en sann bild av Poes förhållande till alkohol är det knappast rättvist att förlita sig på åsikterna hos personer som öppet bråkade med honom. Det råder ingen tvekan om att han drack, och drack mycket, men hans alkoholvanor var intermittenta – några få dryckesattacker varvades med månader eller till och med år utan alkohol.

Poe började dricka alkohol när han gick på universitetet. En särskilt populär drink bland studenterna var ”persika och honung”, en stark och söt cocktail av frukt och alkohol (t.ex. konjak) med honung och is. Poe hade ingen sjuklig förkärlek för alkohol under sina universitetsår; han drack för att få sällskap och för att det var brukligt snarare än för att tillfredsställa ett behov. Poe fortsatte att dricka på West Point, av samma skäl som han gjorde på universitetet. Även om alkohol var strängt förbjuden inom akademins väggar, hindrade detta inte kadetterna från att få tag på alkohol på den närliggande tavernan. Avsaknaden av ”fylleri” i akademins militära domstolsanklagelser tyder på att Edgar Allan Poes dryckesvanor fortfarande var måttliga vid den tiden.

De allvarliga alkoholproblemen började i Boston på 1930-talet, då författaren stod utan ekonomiskt stöd från sin styvfar. I det ögonblick då livets problem ackumuleras till en viss punkt uppstår en psykologisk kollaps som oundvikligen slutar med att han tar till alkohol. Detta förvärrade i sin tur den svåra situationen, drog till sig otur i affärerna och förstörde hans rykte. Edgar Poe förstod alkoholens destruktiva effekter på sitt liv och sin karriär och avstod ibland från alkohol i månader och till och med år (vanligtvis under relativt blomstrande tider), men han återföll i sina problem. Detta förvärrades av hans särskilda känslighet för alkohol. Personer som kände författaren personligen noterade att han behövde mycket lite alkohol för att bli berusad. Den berömda författaren Thomas Mayne Reid skrev: ”Ett enda glas champagne hade en så enorm effekt på honom att han knappt kunde kontrollera sina handlingar. Maria Klemm, författarens svärmor, varnade: ”Häll inte upp något vin åt honom… när han har druckit ett glas eller två… är han inte ansvarig för sina ord eller sina egna handlingar.

John Daniel, redaktör för tidningen Richmond Examiner, hävdade att ”hans sug efter alkohol var en sjukdom – inte alls en källa till njutning eller glädje”. Orsaken till Poes alkoholism var inte dålig ärftlighet, ett morbidt psykologiskt beroende eller bristande vilja att stå emot. Det var inte berusning som var källan till det grumliga tillståndet, utan sjukdom och allvarlig sinnesnöd som framkallade en övergång till alkohol. Charles Baudelaire tillskrev den morbida förkärleken till ”oförenlighet med den sociala miljön och ett inre kreativt behov”.

Н.  I ett förord till en av Edgar Poes publikationer i Ryssland skrev Shelgunov:

Det är helt naturligt att en tillbakadragen och djupt olycklig man, som som som barn överlåtits till ödets nåd, en man med ett huvud upptaget av ständigt hjärnarbete, ibland sökte njutning och glömska i vin. Poe hade flytt in i fyllans dysterhet från litterära misslyckanden, från familjesorg, från fattigdomens förolämpningar; Poe drack, inte för att njuta, utan som en barbar, hastigt för att spara tid, helt amerikanskt, som om han begick ett mord, som om han behövde dränka ut något inom sig själv.

Mary Clemm tillskrev Poes alkoholism till hans kärlek till Virginia och trodde att hans hustrus sjukdom och försämrade tillstånd inte kunde han bära på egen hand utan alkohol. I ett brev till en vän skrev Edgar Poe 1848 följande

Med varje ny period av försämring älskade jag min fru mer och mer ömt och höll desperat fast vid hennes liv. Men eftersom jag av naturen är en känslig och ovanligt nervös person, befann jag mig ibland i ett tillstånd av galenskap, vilket följdes av långa perioder av fruktansvärd upplysning. I tillstånd av fullständig medvetslöshet drack jag Gud vet hur mycket och hur ofta. Mina fiender tillskriver förstås vansinne till missbruk av vin, men inte tvärtom.

I slutet av augusti 1849 gick Edgar Poe med i nykterhetsföreningen Sons of Moderation och lovade att aldrig mer dricka. Det är inte känt om Poe kunde hålla sitt löfte – det finns många spekulationer om detta. Det är också omöjligt att bevisa att alkoholförgiftning var orsaken till Poes död.

Analys. Stil och ämne

Edgar Poes första seriösa poetiska erfarenhet, Tamerlane and Other Poems, är tydligt påverkad av de engelska romantikerna: Shelley, Wordsworth, Coleridge, Keats och i synnerhet Byron, vars personlighet och verk han drogs så starkt till. Dikterna var imiterande, vilket enligt litteraturvetaren Y. V. Kovalev ”var normen i den amerikanska söderns poesi”. Motiven i Poes tidiga poesi var också typiska för den europeiska romantiska lyriken: längtan, ensamhet, desillusionering, förfall, död.

Från och med 1830, i början av hans mognadsfas, blev kärlek och död de centrala motiven i Poes texter. Tillsammans smälte de samman till det som poeten ansåg vara världens mest poetiska ämne – en vacker kvinnas död. Statistiken bekräftar detta: av de trettio kanoniska dikter som publicerats sedan 1831 handlar elva om döden, åtta om kärlek, två om kärlek och död och nio om andra ämnen, medan åtta av de elva ”dödsdikterna” handlar om en vacker kvinnas död. Poe såg poesins huvudsyfte i att uppnå en effekt, vars betydelse reducerades till den känslomässiga och psykologiska påverkan på läsaren, för att ge honom mental spänning, vördnad. Det är därför som kärleken och döden står i centrum för hans texter, två händelser som enligt romantikernas enhälliga uppfattning hade en stark känslomässig laddning.

Grunden för hela Poes poetiska teori är ”Högsta skönhet” – ett begrepp som existerar objektivt men som är helt okänt. Poeten är dock en guide till skönhetens värld och hans verk är den länk genom vilken läsaren kan komma i kontakt med denna värld. Poe identifierar skönhetens ursprung i tre huvudområden: naturen, konsten och de mänskliga känslornas värld, där kärlek och sorgen över att ha förlorat en älskad person intar en särskild plats. Strikt ordning, proportionalitet och harmoni är pelarna i Poes skönhet. Poe förkastade bestämt och med eftertryck varje form av oproportionerlighet, varje brist på känsla för proportioner, inklusive patos och moraliserande.

Bilderna i Poes poesi är vaga och obestämda, och deras yttersta syfte är att stimulera läsarens fantasi genom känslomässiga övertoner. Kritikern W.W. Brooks noterade: ”Eftersom han trodde att ”obestämbarheten är poesins själ” försökte han omfamna ”det okända, det obskyra, det obegripliga”. Bilderna i hans texter framkallade inte bilder av verkligheten, utan väckte associationer som var vaga, avlägsna, olycksbådande eller melankoliska, majestätiska och sorgliga. Det levande och djupgående bildspråket i hans poesi är en följd av hans inställning till obestämdhet. Samtidigt har hans bildsystem två egenskaper att ta hänsyn till: för det första samlas hans metaforer kring en grupp symboler, som för läsaren utgör landmärken i diktens övergripande canvas; för det andra är metaforerna själva internt dragna mot symbolismen och fungerar ofta som symboler, vilket gör verket mångbottnat.

Х. Auden konstaterar i sin essä om Poes liv och verk att ingen av Poes samtida ”hade ägnat så mycket energi och talang åt att känna till prosodins lagar och inte göra misstag i diktens ljudstruktur”. Ett av de utmärkande dragen i Poes poesi är dess musikalitet, med vilken poeten själv menade hela diktens auditiva organisation (inklusive versifikation, rytm, metrik, rim, rim, rimsystem, strofer, refränger etc.) i organisk enhet med det figurativa och semantiska innehållet. Poe försökte medvetet hitta nya verktyg i poesin – han experimenterade med storlekar och strofer, minutiöst, ner till ett matematiskt tillvägagångssätt, beräknade inre rim, allitteration, uppnådde rytmisk och musikalisk kvalitet, som Bryusov kallade odödlig. Alla dessa element, som är sammankopplade med varandra, är oumbärliga för att Poe ska kunna uppnå sitt huvudmål – den känslomässiga och psykologiska påverkan på läsaren. Alla särskilda principer och medel för att organisera dikten är underordnade denna effekt, som författaren själv kallade ”totalitetseffekten”. I en artikel som ägnades åt att analysera N. Hawthornes verk utvecklade Edgar Poe en av de estetiska principer som han ovillkorligen höll fast vid:

Om den första frasen inte redan bidrar till en enda effekt har författaren misslyckats från början. Det får inte finnas ett enda ord i hela verket som inte direkt eller indirekt leder till samma mål. Det är på detta sätt som man med omsorg och skicklighet skapar en bild som ger dem som betraktar den en känsla av fullständig tillfredsställelse.

Poes tidiga berättelser är huvudsakligen parodiska och experimentella. Parodin är i dem en form av förkastande av den traditionella romantikens litterära kanon, ett steg mot en förståelse av genrens lagar och utvecklingen av en egen stil. I ”Metzengerstein”, som ursprungligen hette ”I imitation av den tyska”, finns den tyska romantikens skräck, i ”The Date” den engelska romantiken av Byronsk typ, i berättelserna ”The Duke de l”Omelette” och ”Bon Bon Bon” den franska romantikens bombastiska och livliga karaktär. Trots att Poes tidiga noveller är av studentkaraktär kan man redan nu urskilja de stilistiska tekniker som han senare skulle fullända – sammanflätningen av det makabra och det komiska, den noggranna uppmärksamheten på detaljer och det livfulla poetiska bildspråket. Redan i sina första parodiska och satiriska erfarenheter började den genre som blev ett av Poes visitkort – den psykologiska romanen – ta form.

Litteraturvetaren VM Fritsche skrev: ”Den dystra fiktionen, som gradvis försvinner från den europeiska litteraturen, bröt fram igen på ett originellt och starkt sätt i Poes ”skräckhistorier” – den var en epilog till romantiken. Poes så kallade psykologiska eller ”skräckberättelser” kännetecknas av en handling som skildrar dystra händelser och katastrofer, den tragiska förändringen av det mänskliga medvetandet, som grips av rädsla och förlorar kontrollen över sig själv. De kännetecknas av en olycksbådande, deprimerande miljö och en allmän atmosfär av hopplöshet och förtvivlan. Den mystiska karaktären i dessa berättelser beror på författarens önskan att avslöja det mänskliga psykets metamorfoser och lära sig mer om dess hemliga egenskaper och patologier som avslöjas under ”onormala” förhållanden. Av alla mänskliga psykologiska tillstånd var Poe särskilt intresserad av rädsla: rädsla för döden, livet, ensamhet, galenskap, människor och framtiden. Höjdpunkten bland Poes psykologiska noveller anses allmänt vara The Fall of the House of Usher, en berättelse som inte skildrar rädsla för liv eller död, utan rädsla för liv och död, vilket orsakar mental förvirring och framkallar personlighetens förstörelse. Poes intresse för sådana motiv och teman har sitt ursprung inte bara i den konstnärliga rörelsens trossystem, utan också i hans egen världsbild, som formades i en atmosfär av förfall, meningslöshet och planlöshet i vuxen ålder. Poe växte upp i Virginia och ”sörjde” de ideal som fanns i den intellektuella aristokratiska södern och som skulle ersättas av de förtryckande idealen i Philadelphia och New York, centrumen för det borgerliga och kommersiella Amerika.

En av de psykologiska gåtor som Edgar Poe var särskilt intresserad av var den medfödda mänskliga tendensen att bryta mot tabun, ett fenomen som han kallade ”den perversa impulsen”. Den är mest levande förkroppsligad i berättelserna Svarta katten och Sagohjärtat. I dessa, liksom i flera andra, kan man inte förklara den inre motivationen hos de karaktärer som begår förbjudna handlingar – från oskuld till mord – på ett rationellt sätt. Poe tillskriver den mänskliga naturen denna ödesdigra drift till självförstörelse, denna balansering på avgrundens rand, men han anser också att den är en anomali, en avvikelse från den psykiska normen. Han ville systematisera och formalisera sina idéer och skrev 1845 en novell, The Uncontrollable, där han beskrev fenomenets egenskaper:

”Det är mobile (från Fr. ”motiv förnuft”) utan motiv, motiv är inte motivirt (förvrängd tyska: motiverad). På dess uppmaning agerar vi utan något begripligt syfte … Vi agerar på detta sätt just för att vi inte borde agera på detta sätt. Teoretiskt sett kan inget skäl vara mer orimligt, men i själva verket finns det inget starkare skäl. Med vissa sinnen och under vissa förhållanden blir den helt oemotståndlig. Jag är lika säker på vad jag andas som jag är säker på att medvetandet om det skadliga eller felaktiga i en viss handling ofta är den enda oövervinnliga kraft som – och ingenting annat – tvingar oss att vidta denna handling. Och denna överväldigande tendens att skada sig själv för skadans skull lämpar sig inte för analys eller för att hitta dolda element i den.

Kategorierna rum och tid har en avgörande plats i den konstnärliga strukturen i Poes psykologiska romaner. I berättelser som The Cask of Amontillado, The Fall of the House of Usher, Berenice, Ligeia, Morella, The Well and the Pendulum är rummet instängt och begränsat, människan i det är avskuren från världen, och som en följd av detta blir hon själv och hennes sinne föremål och föremål för noggrann analys. I andra romaner, t.ex. i ”The Tell-Tale Heart”, ”The Black Cat” och ”The Man of the Crowd”, ersätts det begränsade rummet, dvs. det fysiska, med ett psykologiskt rum. Hjältens medvetande är fortfarande avskuret från världen och koncentrerat på sig själv, och hans existens uppfattas som en prolog till katastrof och död. Kategorin tid i Poes psykologiska berättelser har ofta ingen hänvisning till ett specifikt kronologiskt eller historiskt ögonblick. Här skildras ett ögonblick av existens som uppfattas inför katastrofen eller döden och som är både kompakt och gränslöst. Den rymmer inte bara den plåga som hjältens medvetande som håller på att gå under, utan också hela hans historia: flödet av känslor och minnen som han har upplevt.

För Edgar Allan Poe var det mänskliga intellektets verksamhet inte mindre intressant än hans psykologi. Det är tydligast i hans så kallade detektivhistorier eller, som författaren själv definierade dem, berättelser om ratiokination. Han klassificerade dessa som Mord på Rue Morgue, Marie Rogers mysterium och Det stulna brevet. Poes berömmelse som detektivnovellens fader ligger inte i det faktum att han skrev den första detektivnovellen i litteraturhistorien utan i det faktum att han utvecklade och tillämpade principerna för den framtida genren, introducerade dess grundelement och skapade dess form och struktur. Från hans logiska berättelser, ett stabilt par av huvudpersoner – hjälten – berättaren, till vilket en tredje del lades till, en hjälte med medelmåttiga förmågor som saknade originalitet i sinnet, överfördes till den moderna genren. I Poe är det prefekt G. som förkroppsligar polisdetektivarbetets tråkiga traditionalism och som tjänar som bakgrund för det mest slående avslöjandet av hjältens talanger, vilket gör dem redan överraskande. Det finns också vissa skillnader mellan Poes första berättelser och samtida exempel på genren. Den efterföljande utvecklingen av detektiven har till exempel förändrat bilden av berättaren. Hos Poe är han mer smart än dum, men hans hjärna är medelmåttig och saknar en hjältes intellektuella kapacitet, flexibilitet och intuition. Strukturen i Poes logiska berättelser har dock nästan oförändrad blivit ”kanoniserad” i genren detektivlitteratur. Den består av: information om ett brott som rapporteras till läsaren, en beskrivning av polisens fruktlösa ansträngningar, en vädjan till hjälten om hjälp och den häpnadsväckande upplösningen av ett mysterium. Allt kulminerar i en detaljerad förklaring som gör att du kan följa hjältens tankegång, med detaljer och detaljer om den intellektuella process som leder till lösningen.

Ett av de viktigaste dragen i Poes logiska berättelser är att huvudämnet som står i centrum för författarens uppmärksamhet inte är utredningen, utan personen som utför den. Karaktären står i centrum för berättelsen, medan allt annat i större eller mindre utsträckning är underordnat uppgiften att avslöja honom. Handlingsstrukturen i dessa berättelser är i viss mån typisk och har två lager: ett ytligt och ett djupt. På ytan finns huvudpersonens handlingar, på djupet hans tankeprocess. Det yttre skiktets knapphet och handlingsutvecklingens tröghet kompenseras av intensiva inre processer. Edgar Poe nöjer sig inte med att bara beskriva hjältens intellektuella aktivitet, han ”dissekerar” den och visar i detalj tankens arbete, dess logiska principer. Den briljanta lösningen på gåtan är tänkt att visa på sinnets skönhet och outtömliga möjligheter, i motsats till den kaotiska världen av det mystiska och olösta. I detektivromanerna försökte Poe simulera ett sinne där den intellektuella aktiviteten inte är underkastad logikens strikta kontroll och i sin frihet förlitar sig på fantasi och fantasi. Det är därför inte helt korrekt att säga att Auguste Dupin uteslutande använder sig av den induktiva och deduktiva metoden i sitt sökande efter ledtrådar. Det är fortfarande kärnan, och Poe ger intuitionen företräde, en speciell egenskap hos tänkandet som kompletterar induktion och deduktion. Karaktärerna i Poes logiska berättelser har ett icke-trivialt, kreativt intellekt, som kan få plötsliga insikter som han ständigt analyserar logiskt. Poes deckare är en ode till intellektet, vars problem är ett av de mest betydelsefulla i hela författarens verk.

Edgar Poes science fiction-berättelser kan grovt sett delas in i flera kategorier: populärvetenskapliga, ”tekniska” och satiriska. Fiktionen i Poes populärvetenskapliga berättelser är ganska konventionell. De berättelser som hör till denna kategori, ”Tre söndagar på en vecka” och ”Sfinxen”, uppvisar ett typiskt drag för Poes hela skönlitteratur: det ”vetenskapliga fenomenet” är i dem bara ett medel, ett redskap som används för att lösa det konstnärliga problem som ställs. Samtidigt framstår fenomenet som ett specifikt vetenskapligt faktum eller en vetenskaplig observation, medan fiktionen framstår som ”påhittad”. De flesta av Poes science fiction-berättelser bygger dock på ett annat schema: de vetenskapliga fakta som finns i dem är ofta helt enkelt frånvarande. Det finns bara ett antagande, som inte är direkt relaterat till det, där fantasin är, med Y. V. Kovalevs ord, den mest ”fantastiska”.

I Edgar Poes science fiction-satir (The Conversation with the Mummy, Mellonta Tauta och The Thousand Second Tales of Scheherazade) är vetenskapen ett föremål för förlöjligande, ett hjälpmedel för att skapa den situation som är nödvändig för att utveckla den satiriska handlingen. Science fiction i dessa berättelser är vanligtvis konventionell och pseudovetenskaplig, vilket gör att situationerna i sig har en grotesk och farsartad karaktär. All Edgar Poes satir, inklusive fantasy, är riktad mot 1800-talets amerikanska borgerliga civilisation. Han förnekade kraftigt den amerikanska demokratin som ett sociopolitiskt system och republikanismen som en statlig princip. I Poes verk, som inte bara är satiriska och inte bara science fiction, förekommer ofta orden ”mob”, ”mob”, ”mass” med en uteslutande negativ innebörd.

Poe började med teknisk fiktion i The Unusual Adventure of a Hans Pfaal. Berättelsen avslöjar ett av huvuddragen i Poes skönlitteratur som sådan – dess verklighetstrohet. Även om han kallade sitt arbete för ett ”mentalt spel” (jeu d”esprit) var syftet med spelet att få läsaren att tro på något otroligt. Önskan om sanningsenlighet ligger också bakom valet av novellens struktur – ”en berättelse i en berättelse”. Under arbetet med den utvecklade Poe tekniker som senare blev fast förankrade i science fiction-genrens estetik och som fortfarande används idag. I förordet till The Adventures in Grotesques et Arabesques formaliserade Poe omedvetet en av de viktigaste principerna för science fiction-litteraturen, som fortfarande gäller idag: ”Hans Pfaals särart ligger i försöket att uppnå rimlighet med hjälp av vetenskapliga principer i den utsträckning som ämnets fantastiska natur tillåter det.”

Guy de Maupassant, som noterade ett visst släktskap mellan Poe och E.T.A. Hoffmann, som också hade en förkärlek för fantastiska berättelser, skrev 1883 att det fantastiska intrycket av deras berättelser förklaras ”… av dessa författares oöverträffade skicklighet, deras speciella förmåga att komma i kontakt med fiktionen och skrämma läsaren med de naturliga fakta, där det dock finns en del av det ouppnåeliga och till och med omöjliga”. Emile Zola, som också kallade Edgar Poe och Hoffmann för de ”största mästarna” inom science fiction-genren, skrev: ”Den amerikanske berättaren, som berättar om hallucinationer och mirakel, visar ändå på en sällsynt rigorös logik i sitt resonemang och använder sig med matematisk precision av metoden för deduktion.

Bedömning av kreativitet och personlighet

Edgar Allan Poes tidiga verk var mycket sparsamt representerade i tematiska publikationer och recensioner och kritiserades därför knappt. I enstaka fall har man noterat svårigheten att uppfatta poesi och författarens fantasirikedom, och man har läst om de samtida läsarnas eventuella framgång i framtiden. Efter sin första stora framgång, när han vann novelltävlingen, och hans fortsatta ökning av populariteten fram till sin död, ökade Poes kritiska uppmärksamhet på hans verk stadigt. Under sin livstid fick Poe övervägande positiva recensioner, där hans fantasi och intelligens, hans vackra verser och hans stilkänsla bekräftades. Lovorden späddes ibland ut av repressalier från dem som drabbats av Poes hårda kritik och från dem som kände sig personligen obekväma med honom. Poes verk har dock ofta fått stor uppskattning.

John Lathrobe beskrev i sina memoarer sina intryck av Folio Club”s Stories, som han läste 1833 för J. Kennedy och J. Miller, de andra jurymedlemmarna i Baltimore Saturday Visitor:

Allt de hörde var genialt. Det fanns inte det minsta tecken på osäkerhet i en meningskonstruktion, inte en enda olycklig vändning, inte ett enda felplacerat kommatecken, inte en banal maxim eller ett långvarigt tal som tog bort kraften i en djupgående tanke. Det fanns en sällsynt harmoni mellan logik och fantasi…

År 1845 uppmärksammade poeten och essäisten James Russell Lowell, som Poe flera gånger hade varit tillsammans med i Graham”s Magazine, hans genialitet och tillade att han bland samtida författare ”känner ingen som har visat en mer varierad och överraskande talang”. Edgar Allan Tennyson, Conan Doyle, Lovecraft, Borges, S. King, alla författare som påverkades av författaren till Korpen, talade mycket om Poe. Tennyson kallade Poe ”det mest originella amerikanska geniet”, medan Borges skrev att han ”offrade sitt liv för arbetet, sitt mänskliga öde för odödligheten”. Skräcklitteraturens moderna mästare Stephen King påpekade att ”Poe var inte bara en författare inom genren detektiv eller mystik, han var den förste”. Howard Phillips Lovecraft och Arthur Conan Doyle gav Poes förtjänster bildligt talat:

Poes berömmelse har haft sina upp- och nedgångar, och idag är det modernt bland ”avancerade intellektuella” att förringa hans betydelse som både ordkonstnär och inflytelserik författare, men alla mogna och eftertänksamma kritiker skulle ha svårt att förneka det enorma värdet av hans verk och den övertygande kraften hos hans intelligens att bryta ny mark inom konsten. <…> En del av Poes berättelser har en nästan absolut fulländad konstnärlig form, vilket gör dem till verkliga fyrbåkrar inom den småskaliga prosan.

Edgar Allan Poe, som med sin egen geniala slarvighet spred fröna ur vilka så många moderna litterära former växte fram, var detektivnovellens fader och avgränsade den så fullständigt att jag inte kan se hur hans efterföljare kan hitta nya områden som de vågar kalla sina egna … Författare tvingas vandra på en smal stig och hela tiden urskilja spåren av den Edgar Poe som gick före dem …

Under en viss period (särskilt från 1870-talet) efter Edgar Poes död fanns det en tendens att kritiken såg negativt på författarens verk och personlighet. Detta berodde delvis på att den enda informationskällan om författarens liv länge var en biografi skriven av Griswold, och Poes verk betraktades och utvärderades genom den bild som den gav. Transcendentalisten Ralph Waldo Emerson sa att han inte såg ”någonting” i Korpen och kallade hånfullt författaren för en ”jingle man”, troligen med hänvisning till Poes ”överdrivna” kärlek till ljud och refränger. William Butler Yates uttalade sig negativt om Poe vid flera tillfällen och kallade honom ”vulgär och medelmåttig” i ett brev från 1899. I samma brev noterade han dock att han ”beundrar mycket några dikter och några sidor av Poes prosa, mestadels kritisk”. Poeten Richard Henry Stoddard (engelsman) skrev i en artikel från 1853 att ”som poet är Poe högt rankad, även om mycket av hans poesi är olämplig att läsa”. Aldous Huxley skrev i ”Vulgarity in Literature” att Poes texter är ”överdrivet poetiska”: ”Den känsligaste och mest upphöjda mannen i världen skulle vara svår för oss att förlåta om han hade en diamantring på varje finger. Poe gör en sådan sak i sin poesi”.

De främsta klagomålen i bedömningarna av Poes verk har ofta gällt kvaliteten på hans kritik, som är känd för att vara hård och kompromisslös. Henry James, som betraktade den överdrivna beundran för Poe som ”ett bevis på ett primitivt stadium i utvecklingen av hans förmågor”, noterar dock några positiva sidor: ”Poes omdömen är högfärdiga, ironiska och vulgära, men de innehåller också ett rimligt mått av humor och insikt, och på vissa ställen, ibland med avundsvärd frekvens, finner vi en träffande, genomträngande fras som är gömd under en passage av idel punditry”. En kontroversiell bedömning av Edgar Allan Poes verk gav Ernest Hemingway: ”Vi i Amerika var lysande mästare. Edgar Allan Poe – en lysande mästare. Hans berättelser är briljanta, vackert konstruerade – och döda.

En av de första ryska författare som uppmärksammade Edgar Poe var F. M. Dostojevskij. Efter en lång period då enstaka och sporadiska översättningar av Poe av okänt författarskap dök upp i tidskrifter, kom den första kritiska recensionen 1861, och den kom omedelbart från den erkände mästaren i rysk litteratur (utarbetad den 1.12.1861). I inledningsartikeln till ”The Three Tales of Edgar Poe” gav Dostojevskij en detaljerad analys på två sidor av författarens verk som presenterades för honom. Han erkände Poes stora talang men ansåg att han var ”en produkt av sitt land”, vilket var mer ett påstående än en komplimang. Men han noterade också att hans fantasi var förvånansvärt stark och att det var ett särdrag som skilde honom från andra författare – detaljrikedomen. Inte ens hans allmänt positiva bedömning av Dostojevskij i sin not väckte tillräckligt intresse för den amerikanske författarens verk. I ytterligare 25 år förblev han en bisyssla i det ryska litterära livet.

En mer detaljerad studie av Edgar Poes biografi och analys av hans verk görs i november 1861 i en 29-sidig vetenskaplig publikation av E.  A. Lopushinskijs ”Edgar Poe (amerikansk poet)” i månadstidningen Russkoye Slovo (Ryska ordet).

Edgar Poes berömmelse nådde sin höjdpunkt i Ryssland under silveråldern. En viktig roll spelade den framgångsrika anpassningen av hans estetik till allmänhetens humör och smak, som i slutet av 1800-talet var drabbad av en känsla av splittring och desillusionering. Under de förhållanden som präglades av ”realismens dominans” mottogs den nya författarens dysterhet och mystik med stor entusiasm av de experimentlystna läsarna. Poes verk hade en betydande inverkan på den ”äldre” generationen ryska symbolister, bland vilka K. Balmont och V. Briusov intar en särskild plats. Båda poeterna publicerade vid olika tidpunkter samlingar med översättningar av Poes verk och bifogade dem med livsskisser, kommentarer och kritiska artiklar där de bedömde hans verk och personlighet. Balmont noterade den amerikanska författarens nyskapande arbete och betonade särskilt hans prestationer inom den engelskspråkiga poesin. Poes texter uppskattades mycket av Briusov, som kallade dem ”det mest anmärkningsvärda fenomenet i världspoesin” och källan till många strömningar i hans samtida litteratur. Poes poesi framkallade en av de starkaste känslorna av ”blodsband” med det förflutna och nostalgi för Alexander Bloks tidiga period, som beskrev den kortfattat och bildligt: ”Edgar Poe är den inkarnerade extasen, ”en planet utan omloppsbana” i Lucifers smaragdglöd, som i sitt hjärta bar på en omätlig skärpa och komplexitet, som led djupt och dog tragiskt.

Poe själv förvirrade länge den amerikanska och ryska publiken, liksom litteraturkritikerna, med sina ”memoarer” om sin vistelse i S:t Petersburg 1829, men han hade aldrig varit i Ryssland. Den sovjetiske författaren V.P. Kataev gav också efter för Poes bluff genom att i sin roman Time, Forward!

Litteratur

Under sin livstid var Edgar Poe främst känd som litteraturkritiker. James Russell Lowell kallade honom Amerikas mest orädda kritiker och menade metaforiskt att han ofta ”skrev inte med bläck utan med cyanväte”. En favoritmåltavla för Poes kritik var Bostonpoeten Henry Wadsworth Longfellow, vars poesi han kallade moralistisk, sekundär och ooriginell. Kampen mot plagiat och imitation var ett av kännetecknen för Poes kritiska arbete, som i huvudsak syftade till att förbättra den amerikanska litteraturens kvalitet och föra den upp till europeisk nivå. Till skillnad från många av sina samtida kritiker ägnade Poe stor uppmärksamhet åt problemet med hantverksmässighet. Hans bedömningar grundade sig på hans egna idéer och principer om den kreativa processen, som han har beskrivit i artiklar som har blivit paradigmatiska: The Philosophy of Creation, The Poetic Principle, The The Theory of Verses och andra.

Poe var en av de första amerikanska författare som blev betydligt mer populär i Europa än i sitt hemland. Han var den obestridda auktoriteten bland symbolisterna, som i hans dikter och idéer såg ursprunget till sin egen estetik och som nästan enhälligt bedömde hans verk som den europeiska symbolismens föregångare. Den främsta rätten att upptäcka detta fenomen tillkommer franska poeter från andra hälften av 1800-talet, bland vilka Charles Baudelaire, författaren till de första översättningarna av Poe till franska, som introducerade honom i Europa, intar en särskild plats.

I Charles Baudelaires samlade verk i sex volymer, varav tre volymer innehåller hans anmärkningsvärda översättningar från Edgar Poe, som blev ”cause célèbre” för sitt eget krig mot den franska masskulturens kälkborgerliga anda, blev hans alter ego, hans ”litterära bror-dubbel”. I början av sitt årslånga arbete med att översätta Edgars noveller skrev Baudelaire i en artikel: ”Vet du varför jag är så passionerad av att översätta E. Poe? För att vi är likadana.” Baudelaire såg eller ville se i det amerikanska geniets biografi en återspegling av sitt eget öde. Jean-Paul Sartre betonade den typologiska likheten mellan kreativa individer som levde i olika kulturella traditioner, men som kände samma öde: ”Termerna ”poet” och ”martyr” ber om att få användas, hans existens förvandlas till ett öde, och motgångarna börjar se ut som resultatet av en predestination. Det är här som tillfälligheterna får sin betydelse: ”Poe blir så att säga en representation av Baudelaire själv.

А.  Zverev skrev: ”Från Poes arv hämtade symbolismen särskilt mycket – både för sina konstnärliga teorier, för sina poetiska principer och för hela den andliga inriktning som uttrycks i den”. De franska föregångarna till symbolismen (Ch. Baudelaire, T. Gautier, Ch. M. Leconte de Lisle) och symbolisterna själva (deras erfarenheter togs i första hand över av dekadenterna): D. Merezhkovsky, Z. Hippius, F. Sologub samt K. Balmont och V. Bryusov. Edgar Poes talang, vars första översättningar publicerades i Ryssland i mitten av 1800-talet, uppskattades inte fullt ut förrän ett halvt sekel senare, till stor del tack vare de två sistnämnda poeterna. Förutom att Balmont och Briusov är författare till många kanoniska översättningar av hans texter och prosa, kan man också se inflytandet från den amerikanska författarens estetik i deras egna verk.

1928 erkände M. Maeterlinck (som stod nära symbolismen): ”Edgar Poe hade på mig, och så småningom på hela min generation, det mest betydelsefulla, oavbrutna och djupgående inflytande. Det är hans förtjänst att han väckte en känsla för det mystiska och en passion för det världsfrånvända hos mig.

Centralt och centralt i Edgar Poes prosaarv är hans novell. Efter Irvings, Hawthornes och andra pionjärer inom novellgenren fullbordade Poe dess utveckling och gav den egenskaper utan vilka den amerikanska romantiska romanen inte kan tänkas. Poe ansåg dock att hans praktiska prestationer på detta område var otillräckliga, så på 1940-talet publicerade han en serie artiklar om Nathaniel Hawthorne, där han på grundval av sina egna och andras erfarenheter lade fram de teoretiska grunderna för genren.

Poes viktiga bidrag till utvecklingen av amerikanska och internationella noveller är den praktiska utvecklingen av några av deras genreunderarter. Han anses inte utan anledning vara grundaren av logiska berättelser (deckare), science fiction och psykologiska berättelser. I denna mening bör A. Conan Doyle, Agatha Christie, J. Verne, H. Wells, S. Crane, A. Beers, R. L. Stevenson, G. James och många andra betraktas som Poes litterära arvtagare och efterföljare. Alla, med undantag för Henry James, erkände detta ”släktskap”. Conan Doyles bedömning av Edgar Poes bidrag till detektivgenren, som han gav den 1 mars 1909 i London vid en minnesmiddag för att fira hundraårsdagen av poetens födelse, där den engelske författaren var ordförande, är anmärkningsvärd. Doyle nämnde bland annat Poes bidrag till utvecklingen av litteraturen för franska och i lika hög grad för engelska författare: ”Poes originella uppfinningsrikedom var alltid den första som upptäckte nya vägar som andra kunde följa till slutet. Var fanns detektivhistorien överhuvudtaget förrän Poe blåste liv i den?” Den amerikanska författarens obestridliga inflytande på detektivlitteraturen gjorde till och med att A. I. Kuprin kunde anmärka att ”… Conan Doyle, som översvämmade hela världen med detektivhistorier, passar fortfarande, tillsammans med sin Sherlock Holmes, som ett fall, in i ett litet genialt verk av Poe – Brottet i Morgue Street”.

Edgar Poe påverkade verk av H.F. Lovecraft, H. Evers, S. King och Edogawa Rampo, vars pseudonym är det japanska uttalet av ”Edgar Allan Poe”. Jules Verne och Herbert Wells, vars verk har gett upphov till modern skönlitteratur, erkände sig enhälligt som elever och fortsättare till Poe. Verne tillägnade honom romanen The Ice Sphinx, som var tänkt som en fortsättning på The Adventures of Arthur Gordon Pym. Arthur Conan Doyle, som populariserade genren deckarlitteratur, skrev: ”Om varje författare till ett verk där han har lånat något från Poe skulle investera en tiondel av de royalties han får för det i ett monument till sin mästare, skulle man kunna bygga en pyramid lika hög som Cheops.

Edgar Poe hade ett stort inflytande på 1900-talets latinamerikanska litteratur och i synnerhet på dess ”magiska realism”, såsom Horacio Quiroga, Borges och Julio Cortázar. Den uruguayanska författaren Quiroga har till och med kallats ”den sydamerikanske Edgar Poe”, och Cortázar har i en intervju sagt: ”Edgar Poe har verkligen påverkat mig … Som barn upptäckte jag Edgar Poe och jag uttryckte min beundran för honom genom att skriva en dikt som jag naturligtvis kallade ”Korpen”. Litterära referenser och reminiscenser från Edgar Poes verk finns utspridda i många av hans romaner.

Dessutom publicerade Cortázar 1956 ett verk i två volymer av den nordamerikanska författaren i sina spanska översättningar, som han själv sade att det var ett stort nöje att översätta några år senare.

Edgar Poe har kallats ”den moderna psykologiska prosans fader”. I sina psykologiska berättelser uppnådde han en anmärkningsvärd sanningsenlighet när han skildrade de mörka sidorna av den mänskliga naturen, vilket kan liknas vid F.M. Dostojevskij. Den ryska klassikern är naturligtvis mycket djupare in i det mänskliga hjärtat än Poe, men han kände igen den amerikanska författarens anmärkningsvärda trohet när det gäller att visa den mänskliga själen och förundrades över kraften i hans insikter. Hans intresse för Poes psykologiska analys ledde till att tre av hans berättelser publicerades i tidskriften Vremya, som Dostojevskij försedde med en kort artikel. 1924 beskrev Valerij Bryusov Poe som ”en direkt föregångare och i många avseenden en lärare till Dostojevskij”. Den amerikanske litteraturforskaren Alexander Nikoljukin höll med den ryske kritikern: ”Hos Poe möter vi för första gången en psykologisk analys av de ”orimliga”, ur det sunda förnuftets synvinkel, hjältarnas handlingar, som så subtilt utvecklades av Dostojevskij i Dubbelgångaren och Anteckningar från underjorden.

Edgar Poe hade också ett obestridligt inflytande på Vladimir Nabokov, som 1963 i en intervju berättade att han mellan sitt tionde och femtonde år i S:t Petersburg bland annat hade läst Edgar Poes verk på engelska. Och 1966 svarade han Alfred Appel på frågan ”Vem av de stora amerikanska författarna uppskattar du mest?”: ”Som ung gillade jag Poe.

Kosmologi

År 1848 skrev Edgar Poe Eureka, en prosadikt där han spekulerade i universums ursprung. Författaren betraktade det inte som ett vetenskapligt verk utan som ett konstverk, eftersom han inte använde induktion och deduktion som standard för vetenskapliga upptäckter utan enbart förlitade sig på intuition, med stöd av de grundläggande idéerna och begreppen i modern astronomi. Judith Gautier, dotter till den franske poeten Theophile Gautier, skrev 1864: ”Det skulle vara ett misstag att tro att Edgar Poe när han skapade Eureka bara hade för avsikt att skriva en dikt; han var helt övertygad om att han hade upptäckt universums stora hemlighet och han använde hela sin talang för att utveckla sin idé.

”Eureka” var i själva verket inte accepterad av författarens samtid och glömdes bort under många år. Kritikerna såg mycket negativt på den: den ansågs absurd, författaren anklagades för kätteri och hädelse. Poe förutsåg detta och trodde att den samtida generationen var oförmögen att förstå det, men han var övertygad om att det en dag, om än i en avlägsen framtid, skulle uppskattas. Poe betraktade Eureka som sitt livs viktigaste verk och trodde att hans idéer skulle bevisas och att hans namn skulle bli odödligt.

Även om Eureka i dag innehåller många vetenskapliga fel, är dess idéer 80 år före Big Bang-teorin och på dess sidor löstes den fotometriska paradoxen för första gången. Edgar Poe föregrep några av 1900-talets upptäckter inom astronomi och kosmogoni: begreppen divergerande och excentriska galaxer, ett pulserande universum, vissa principer för icke-euklidisk geometri. Hans arbete följer en vag gissning om noosfärens existens, en teori som Vernadsky inte utformade förrän på 1940-talet. Valery Bryusov, den förste forskaren av ”Eureka” i Ryssland, skrev att författaren ”med en konstnärs känsla gissade många saker som den moderna vetenskapen vägrade att acceptera”. Enligt den engelske astrofysikern Arthur Eddington ”förstörde Poe oändligheten”, det vill säga han erkände universums ändlighet med rymdens oändlighet. Albert Einstein påpekade i ett brev 1934 att ””Eureka” är en mycket vacker prestation av ett anmärkningsvärt oberoende sinne”. 1994 skrev den italienske astronomen Alberto Cappi en artikel där han utforskade diktens vetenskapliga komponent i prosa.

<…> Poe konstruerade utifrån metafysiska antaganden en kosmologisk modell som är ytterst viktig för idéhistorien, eftersom han var den förste och ende som förstod Newtons idé om ett universum i utveckling redan innan relativitetsteorin och de relativistiska modellerna kom fram. Teorin om ett expanderande universum anses ofta vara en följd av den allmänna relativitetsteorin, medan den också skulle kunna uppnås med hjälp av Newtons fysik, som bevisades matematiskt först efter relativitetsteorin och efter att Hubble bevisat att universum expanderar. Före Einstein och Hubble hade ingen motbevisat teorin om ett statiskt universum. Ingen utom Edgar Allan Poe.

Kryptografi

Edgar Poes genuina intresse för kryptografi tog slutligen form 1839, när han på sidorna i Alexander”s Weekly Messenger visade sin talang som kryptograf genom att framgångsrikt dechiffrera meddelanden som skickades till hans redaktion. I juli 1841 publicerade Poe en essä i Graham”s Magazine med titeln ”A Few Words on Cryptography” där han gav sin syn på ämnet. Under sin tid på Alexander”s Weekly Messenger löste han över hundra läsarnas chiffer. Poes framgång inom kryptografin berodde inte så mycket på hans djupa kunskaper inom området (hans viktigaste metod för dekryptering var frekvensanalys) som på hans kunskaper om tidnings- och tidskriftsmarknaden. Han förstod att de flesta läsare inte hade någon aning om hur man löser substitutionschiffer och använde detta till sin fördel. Den sensation som Poe skapade genom att enkelt och framgångsrikt lösa de problem som skickades till honom bidrog till att popularisera kryptografi i tryck.

Under senare år fanns det ett särskilt intresse för två chiffer vars lösning Poe aldrig publicerade. Tylers chiffer var namnet på den läsare som skickade dem till redaktörerna. Det första problemet löstes 1992 genom att kryptera en passage ur tragedin Cato av den engelske dramatikern Joseph Addison. Det andra chiffret löstes år 2000 med hjälp av en dator. Bakom den fanns ett fragment av en skönlitterär text av en okänd författare. Det finns spekulationer om att författaren till båda chifferna är Edgar Poe själv, som gömmer sig under en pseudonym. Han tillskrivs också det möjliga författarskapet till ”Bales kryptogram”, vars fullständiga innehåll ännu inte har kunnat klarläggas.

Poes inflytande på kryptografin hade en bestående effekt och var inte begränsat till det ökade intresset för kryptografin under hans livstid.Han påverkade starkt den framstående amerikanska kryptologen William Friedman, vars intresse för området först uppstod som barn efter att ha läst The Golden Bug. 1940 knäckte Friedman och ett team av kryptoanalytiker det japanska Purple-chiffret som användes under andra världskriget.

Monument

1921 uppfördes en skulptur av Moses Ezekiel i Baltimore på initiativ av Edgar Allan Poe Society. Det var tänkt att uppföras 1909, året för författarens hundraårsjubileum, men på grund av bristande medel, ett antal olyckor och utbrottet av första världskriget uppfördes det inte förrän 12 år senare. År 1986 flyttades den från Wyman Park till torget mittemot University of Baltimore Law School, där den står kvar än i dag.

Ett monument av Charles Rudy, som finansierades personligen av Poes beundrare Dr George Edward Barksdale, donerades till ”folket i Virginia” och restes 1959. En bronsstaty av författaren på en piedestal av rosa granit står på Virginias Capitol Square i Richmond.

För att fira 165-årsdagen av författarens död invigdes ett monument med namnet Poe Returning to Boston i Boston den 5 oktober 2014. Stephanie Rocknacks bronsstaty i full längd föreställer Poe med en resväska i handen som går mot det hus där författarens föräldrar bodde under hans tidiga år, med en kråka som flyger bredvid honom. Monumentet tillverkades och installerades med hjälp av finansiering från de Bostonbaserade organisationerna: Edgar Poe Foundation och stadens konstkommission samt en donation från författaren Stephen King.

Museer och minnesplatser

I USA finns det flera organisationer som är tillägnade Edgar Allan Poes minne och som är belägna på platser som på ett eller annat sätt är förknippade med författarens liv. Inget av de hus där Poe bodde som barn har överlevt till denna dag. Den äldsta bevarade byggnaden är huset i Richmond, där Poe-museet har legat sedan 1922. Byggnaden är det tidigare hemmet för Southern Literary Messenger, där han arbetade mellan 1835 och 1837. Poe bodde dock aldrig i huset. Museet visar en mängd dokument: originalmanuskript, brev, första upplagor av hans verk och personliga föremål.

Baltimore House Museum, där Poe bodde med sin familj mellan 1833 och 1835. Museet visar en del av John Allan och Edgar Poes personliga tillhörigheter, men den viktigaste utställningen är själva huset. Det är en av de äldsta byggnaderna i staden och är också säte för Edgar Poe Society of Baltimore.

Av de hus som Poe och Virginia och Maria Klemm hyrde i Philadelphia är det bara det sistnämnda som finns kvar. Det är det sista av de hus som Poe hyrde i Philadelphia. I dag är det National History Museum, som övervakas av US National Park Service. Huset som var det sista i författarens och hans hustrus liv har också överlevt. Det är en stuga i Bronx, New York, i norra änden av en stadspark som också bär författarens namn. I dag fungerar huset, vars interiör har restaurerats autentiskt av Bronx County Historical Society, som ett museum.

Den 19 januari 1989 placerades en plakett på fasaden av en byggnad på Boylston Street i Boston som markerar den ungefärliga platsen där Edgar Poe föddes. Huset på 62 Carver Street har inte bevarats. År 2009 uppkallades torget i Boston vid Charles och Boylston Street efter författaren. Där har ett monument över Poe som återvände till Boston rests.

Filateli

1948 gav det ungerska postverket ut en serie minnesfrimärken tillägnade kända författare från hela världen, däribland Edgar Allan Poe. Frimärket hyllar den amerikanska författaren med hans porträtt och ett fragment av handlingen i Korpen. Den 7 oktober 1949, på dagen för hundraårsdagen av Poes död, gav det amerikanska postverket ut ett frimärke med Poe som motiv. I samband med Interpols 50-årsjubileum 1973 gav Nicaraguas postkontor ut 12 frimärken med bilder av de mest kända detektivhjältarna i litterära verk. En av dem är Auguste Dupin, hjälten i Edgar Allan Poes deckare. Ett frimärke från San Marino som utfärdades 2009 är också tillägnat Dupin. Bulgarien och São Tomé och Príncipe har gett ut minnesfrimärken för att uppmärksamma tvåhundraårsdagen av Poes födelse.

Numismatik

Flera minnesmedaljer utfärdades för att hedra Edgar Poe. År 1948 tillverkades en medalj i Frankrike för att fira hundraårsdagen av författarens död. På framsidan finns ett porträtt av Poe och på baksidan scener ur hans poesi. 1962 släppte han en serie minnesmedaljer som föreställer medlemmar i Hall of Fame of Great Americans, bland dem Edgar Allan Poe som ingick i den 1910. Medaljen tillverkades i två storlekar och material: 76 mm i brons och 44 mm i brons och silver. Vid en utställning som anordnades av American Numismatic Association i Baltimore 2008 presenterades en ny minnesmedalj tillägnad Poe. På framsidan finns ett porträtt av författaren och på baksidan tre rosor och ett glas konjak som en hyllning till hans hemliga beundrare.

”Poe har mycket mer gemensamt med 2000-talets författare och konstnärer än med sina samtida”, förklarade professor Paul Lewis vid Boston College den amerikanska författarens bestående inflytande på populärkulturen. Poe var dock inte en författare som var ”fristående” från sin tid – han strävade inte bara efter popularitet utan också efter kommersiell framgång och skrev med publikens smak i åtanke. Tiden har visat att intresset för hans personlighet och hans verk, som har genomgått flera bearbetningar, inte har avtagit med åren. Särskilda illustrerade utgåvor av hans böcker, inklusive barnutgåvor, serieböcker och souvenirer, kommer att publiceras. Filmstudior runt om i världen fortsätter att hänvisa till den amerikanska författarens verk, och hans verk har varit en inspirationskälla för många musiker och artister i olika genrer. NFL-laget Baltimore Ravens är uppkallat efter Raven och Edgar Allan Poe Prize delas ut varje år av Detective Writers of America inom litteratur, film och teater.

Bilden av författaren

Inte bara hans verk, utan även författarens person, de legender och spekulationer som omgärdar honom och hans mystiska död som en följd av detta har väckt allmänhetens uppmärksamhet i många år. I populärkulturen framställs Edgar Allan Poe ofta som ett ”galet geni”, baserat på författarens ökända prövning, hans livskamp och hans verk. En annan orsak till denna porträttering av Poe var det vanliga antagandet att författaren, som ofta använde sig av berättelser i första person, porträtterade sig själv som karaktär i många av sina verk, vilket suddar ut gränsen mellan litterär hjälte och författare. I filmindustrin har den amerikanska författarens roll vid olika tillfällen spelats av Henry Wohlthall, Joseph Cotten, Ben Chaplin, John Cusack och andra skådespelare (otillgänglig länk).

Visningar av verk

Edgar Allan Poes verk har haft ett stort inflytande på filmen. Alfred Hitchcock, som var djupt imponerad av författarens liv och arbete, skrev: ”Jag jämför ofrivilligt det jag har försökt uttrycka i filmerna med det som Edgar Allan Poe uttryckte i sina berättelser. De första filmatiseringarna av hans verk kom i början av 1900-talet, och sedan dess har det inte gått ett decennium utan att en ny film baserats på något av hans verk. Ben Nachols, journalist på Associated Press, noterade att ”Edgar Poes profil på IMDb skulle få även den mest produktiva manusförfattaren att skämmas”.

År 1914 kom den amerikanska regissören David Griffiths The Avenging Conscience, baserad på tre verk av författaren: The Well and the Pendulum, The Tell-Tale Heart och Annabel Lee. I detta verk visar sig Griffiths plågade samvete över mordet på sin farbror i slutändan vara en mardröm. 1928 regisserade Jean Epstein, en representant för den franska avantgardefilmen, The Fall of the House of Usher, baserad på novellen The Oval Portrait med samma namn. Efter flera filmer från stumfilmstiden släpptes på 1930-talet en serie filmer baserade på Poes verk, med skräckstjärnorna Bela Lugosi och Boris Karloff i huvudrollerna. På 1960-talet regisserade ”B-filmernas kung” Roger Corman en rad filmer baserade på Poes verk, varav de flesta med Vincent Price i huvudrollen. Corman sa att Price ”blev nästan ett alter ego av Poe själv” när han arbetade med dessa filmer. Han noterade också att ”trots att huvudpersonen i filmerna ofta inte var författaren själv, var dessa karaktärer förkroppsligandet av vissa hemliga delar av hans undermedvetna. 1968 släpptes filmen Three Steps in Delirium, med tre avsnitt baserade på Poes noveller Metzengerstein, William Wilson och Don”t Lay Your Head on the Devil.

1954 gjorde Eric Romer en experimentell kortfilm, Berenice, där skådespelarna inte säger ett ord och en speakerröst läser upp en något omarbetad text från romanen med samma namn i Baudelaires översättning.

År 2007 ägnades ett avsnitt av Stuart Gordons serie Masters of Horror åt Poes svarta katt.

Även om handlingen i filmen The Accuser från 2009 inte direkt replikerar berättelsen med samma titel har regissören Michael Cuesta medgett att hans verk är ideologiskt kopplat till Poes verk. År 2012 släpptes James McTigues detektivthriller The Raven, som handlar om de sista dagarna i författarens liv. 2014 regisserade Brad Anderson The Abode of the Damned, hans tolkning av Dr Smol och professor Perrault-berättelsen, som fortsätter att berätta om Edgar Allan Poes verk på filmduken.

År 2013 släpptes den tecknade filmen Unusual Tales, med Raul Garcia som regissör och Stéphane Lecoq som regissör. Tecknade serier är en bearbetning av fem berättelser av Edgar Allan Poe: Fallet av Usherhuset, Brunnen och pendeln, Den röda dödens mask, Sagan om hjärtat och Sanningen om vad som hände med herr Valdemar.

Musik

Edgar Poe betraktade musiken som den högsta av alla konstarter, och därför är hans dikter unikt musikaliska. En kritiker har sagt att ”nöjet att läsa Edgar Poes poesi inte beror på ens kunskaper i det engelska språket”. Den känslomässiga effekten av hans dikter på läsaren liknar musikens effekt. Kompositörer som har känt att Poes poesi har en samhörighet med denna konstform har använt sig av den i sina verk. Poes verk har bearbetats och utgjort grunden för symfoniska dikter, oratorier, operor, romaner osv. 1968 publicerade han boken ”Poe and Music”, som innehåller många musikaliska verk till den amerikanske poetens ord. Den berömda franska kompositören Claude Debussy, som beundrade E. Poes verk, arbetade på sina operor Djävulen i klocktornet (1902-1912) och Fallet i Usherhuset (1908-1917), som också förblev oavslutade och som färdigställdes av Robert Orlage 2007. 1909 skrev den franske kompositören om sitt noggranna arbete med dessa ämnen: ”Jag somnar med dem och när jag vaknar upp finner jag den enas dystra melankoli eller den andras hånfullhet”. Debussys yngre samtida kompositör Maurice Ravel, vars verk till stor del har ett litterärt ursprung, hänvisade till den amerikanska poeten som sin lärare: ”Hans anmärkningsvärda avhandling The Philosophy of Creation hade det största inflytandet på mig”.

Н.  Я.  Myaskovskij skrev sin symfoniska dikt Tystnad, op. 9 (1909-1910), som bygger på den amerikanska författarens liknelse med samma namn (1837) och som anses vara kompositörens första mogna verk. Partituret föregås av ett citat i Balmonts översättning. Under arbetet med denna dikt skrev kompositören till Sergej Prokofjev: ”I hela verket finns det inte en enda ton ljus – mörker och skräck.” Rachmaninovs symfoniska dikt Klockorna (1913) är världsberömd. (1913).

Ett antal konstnärer i alla genrer har inspirerats av Poes verk, tonsatt hans dikter eller skrivit självständiga verk baserade på hans verk. Konceptalbumen Tales of Mystery and Imagination (1976) och The Raven (2003) av The Alan Parsons Project och Lou Reed är de bästa exemplen på moderna musikers referenser till Poes verk och liv. Iron Maiden, Joan Baez, Frankie Lane och många andra artister har låtar som inspirerats av den amerikanska författarens verk.

Källor

  1. По, Эдгар Аллан
  2. Edgar Allan Poe
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.