Erik Satie

Sammanfattning

Eric Alfred Leslie Satie (17 maj 1866-1 juli 1925), som efter 1884 skrev under namnet Erik Satie, var en fransk kompositör och pianist. Han var son till en fransk far och en brittisk mor. Han studerade vid konservatoriet i Paris, men var en oduglig elev och fick inget diplom. På 1880-talet arbetade han som pianist på café-cabaréer i Montmartre i Paris och började komponera verk, främst för solopiano, som till exempel hans Gymnopédies. Han skrev också musik för en rosenkreucersekt som han en kort tid var knuten till.

Efter en period då han komponerade lite började Satie som mogen student vid Paris andra musikakademi, Schola Cantorum. Hans studier där var mer framgångsrika än vid konservatoriet. Från omkring 1910 blev han fokus för successiva grupper av unga kompositörer som lockades av hans okonventionella och originella karaktär. Bland dem fanns den grupp som var känd som Les Six. Ett möte med Jean Cocteau 1915 ledde till skapandet av baletten Parade (1917) för Serge Diaghilev, med musik av Satie, scenografi och kostymer av Pablo Picasso och koreografi av Léonide Massine.

Saties exempel ledde en ny generation franska kompositörer bort från den post-vagnerska impressionismen och mot en sparsammare, stramare stil. Bland dem som påverkades av honom under hans livstid fanns Maurice Ravel och Francis Poulenc, och han anses ha påverkat nyare, minimalistiska kompositörer som John Cage och John Adams. Hans harmoni kännetecknas ofta av olösta ackord, han avstod ibland från taktstreck, som i sina Gnossiennes, och hans melodier är i allmänhet enkla och återspeglar ofta hans kärlek till gammal kyrkomusik. Han gav en del av sina senare verk absurda titlar, som Veritables Preludes flasques (pour un chien) (”Sann fladdriga preludier (för en hund)”, 1912), Croquis et agaceries d”un gros bonhomme en bois (”Skisser och förbittringar av en stor trämänniska”, 1913) och Sonatine bureaucratique (”Byråkratisk sonat”, 1917). De flesta av hans verk är korta och majoriteten är för solopiano. Undantag är hans ”symfoniska drama” Socrate (1919) och två sena baletter Mercure och Relâche (1924).

Satie gifte sig aldrig, och under större delen av sitt vuxna liv bodde han i ett enda litet rum, först i Montmartre och sedan, från 1898 till sin död, i Arcueil, en förort till Paris. Han antog olika bilder under åren, bland annat en period i nästan prästlig klädsel, en annan då han alltid bar identiskt färgade sammetsdräkter, och är känd för sin sista persona, i prydlig borgerlig kostym, med bowlerhatt, vingkrage och paraply. Han var en stor drickare hela livet och dog av leverskrumplever vid 59 års ålder.

Tidiga år

Satie föddes den 17 maj 1866 i Honfleur i Normandie som första barn till Alfred Satie och hans fru Jane Leslie, född Anton.) Jane Satie var en engelsk protestant av skotsk härkomst, medan Alfred Satie, som var rederimäklare, var en romersk-katolsk anglofob. Ett år senare fick paret Satie en dotter, Olga, och 1869 en andra son, Conrad. Barnen döptes i den anglikanska kyrkan.

Efter det fransk-preussiska kriget sålde Alfred Satie sitt företag och familjen flyttade till Paris, där han så småningom etablerade sig som musikförläggare. År 1872 dog Jane Satie och Eric och hans bror skickades tillbaka till Honfleur för att uppfostras av Alfreds föräldrar. Pojkarna döptes om till romerska katoliker och fick undervisning på en lokal internatskola, där Satie utmärkte sig i historia och latin men inget annat. År 1874 började han ta musiklektioner hos en lokal organist, Gustave Vinot, en tidigare elev till Louis Niedermeyer. Vinot stimulerade Saties kärlek till gammal kyrkomusik, och i synnerhet den gregorianska sången.

År 1878 dog Saties mormor och de två pojkarna återvände till Paris för att få informell utbildning av sin far. Satie gick inte i skola, men hans far tog med honom till föreläsningar vid Collège de France och anlitade en lärare som lärde Eric latin och grekiska. Innan pojkarna återvände till Paris från Honfleur hade Alfred träffat pianoläraren och salongskompositören Eugénie Barnetche, som han gifte sig med i januari 1879, till den tolvårige Saties förskräckelse, eftersom han inte gillade henne.

Eugénie Satie beslöt att hennes äldre styvson skulle bli professionell musiker och skrev in honom i november 1879 i den förberedande pianoklassen vid konservatoriet i Paris. Satie ogillade starkt konservatoriet, som han beskrev som ”en stor, mycket obekväm och ganska ful byggnad; ett slags fängelse i ett distrikt utan skönhet på insidan – och inte heller på utsidan för den delen”. Han studerade solfeggio för Albert Lavignac och piano för Émile Decombes, som hade varit elev till Frédéric Chopin. År 1880 tog Satie sina första prov som pianist: han beskrevs som ”begåvad men trög”. Året därpå kallade Decombes honom för ”den lataste eleven vid konservatoriet”. År 1882 blev han avstängd från konservatoriet på grund av sina otillfredsställande prestationer.

År 1884 skrev Satie sin första kända komposition, ett kort Allegro för piano, under en semester i Honfleur. Han signerade sig själv med ”Erik” på denna och följande kompositioner, men fortsatte att använda ”Eric” på andra dokument fram till 1906. År 1885 antogs han på nytt till konservatoriet, i den mellanstadieklass för piano som tillhörde hans styvmors tidigare lärare Georges Mathias. Han gjorde små framsteg: Mathias beskrev hans spel som ”obetydligt och mödosamt” och Satie själv som ”värdelös”. Tre månader bara för att lära sig stycket. Kan inte läsa ordentligt”. Satie blev fascinerad av religiösa aspekter. Han tillbringade mycket tid i Notre-Dame de Paris med att betrakta de färgade glasfönstren och i nationalbiblioteket med att undersöka obskyra medeltida manuskript. Hans vän Alphonse Allais kallade honom senare ”Esotérik Satie”. Från denna period kommer Ogives, en uppsättning av fyra pianostycken inspirerade av gregoriansk sång och gotisk kyrkoarkitektur.

Satie ville gärna lämna konservatoriet och anmälde sig frivilligt till militärtjänst och gick med i 33:e infanteriregementet i november 1886. Han fann snabbt att livet i armén inte var mer tilltalande än konservatoriet, och han ådrog sig medvetet akut bronkit genom att stå ute i det fria, barbröstad, en vinternatt. Efter tre månaders konvalescens fick han lämna armén.

Montmartre

År 1887, vid 21 års ålder, flyttade Satie från sin fars bostad till en bostad i det nionde arrondissementet. Vid den här tiden hade han inlett vad som skulle bli en långvarig vänskap med den romantiska poeten Contamine de Latour, vars verser han använde i några av sina tidiga kompositioner, som Satie publicerade i hög ålder. Hans bostad låg nära den populära kabarén Chat Noir i södra utkanten av Montmartre, där han blev en vana och sedan en fast pianist. Chat Noir var känt som ”temple de la ”convention farfelue”” – den galna konventionens tempel, och som biografen Robert Orledge uttrycker det, ”fri från sin restriktiva uppfostran … tog Satie entusiastiskt till sig den hänsynslösa bohemiska livsstilen och skapade för sig själv en ny personlighet som en långhårig man som var ute i stan i frockcoat och hög hatt”. Detta var den första av flera personligheter som Satie uppfann för sig själv under årens lopp.

I slutet av 1880-talet kallade Satie sig åtminstone vid ett tillfälle ”Erik Satie – gymnopédiste”, och hans verk från denna period omfattar de tre Gymnopédies (1888) och de första Gnossiennes (1889 och 1890). Han tjänade ett blygsamt levebröd som pianist och dirigent på Chat Noir, innan han blev osams med ägaren och flyttade för att bli andrepianist på det närliggande Auberge du Clou. Där blev han nära vän med Claude Debussy, som visade sig vara en besläktad ande i hans experimentella sätt att komponera. Båda var bohemer som umgicks med samma kaféliv och kämpade för att överleva ekonomiskt. På Auberge du Clou träffade Satie för första gången den flamboyanta, självutnämnda ”Sâr” Joséphin Péladan, för vars mystiska sekt, Ordre de la Rose-Croix Catholique du Temple et du Graal, han utsågs till kompositör. Detta gav honom utrymme för experiment, och Péladans salonger i den fashionabla Galerie Durand-Ruel gav Satie sina första offentliga utfrågningar. Eftersom Satie ofta hade ont om pengar flyttade han från sin bostad i det nionde arrondissementet till ett litet rum i rue Cortot inte långt från Sacré-Coeur, så högt upp på Butte Montmartre att han sade sig kunna se hela vägen till den belgiska gränsen från sitt fönster.

I mitten av 1892 hade Satie komponerat de första verken i ett kompositionssystem som han själv hade skapat (Fête donnée par des Chevaliers Normands en l”honneur d”une jeune demoiselle), och han hade komponerat scenmusik till en esoterisk riddarpjäs (två Préludes du Nazaréen), fick en bluff publicerad (med ett tillkännagivande om premiären av hans obefintliga Le bâtard de Tristan, en anti-wagneriansk opera) och bröt med Péladan för att samma höst börja med projektet ”Uspud”, en ”kristen balett”, i samarbete med Latour. Han utmanade det musikaliska etablissemanget genom att – utan framgång – föreslå sig själv för den plats i Académie des Beaux-Arts som blev ledig efter Ernest Guirauds död. Mellan 1893 och 1895 var Satie, i en nästan prästlig klädsel, grundare och enda medlem av Eglise Métropolitaine d”Art de Jésus Conducteur. Från sitt ”Abbatiale” i rue Cortot publicerade han svidande angrepp på sina konstnärliga fiender.

År 1893 hade Satie vad som tros vara hans enda kärleksaffär, en fem månader lång förbindelse med målaren Suzanne Valadon. Efter deras första natt tillsammans friade han till henne. De två gifte sig inte, men Valadon flyttade till ett rum bredvid Saties rum på rue Cortot. Satie blev besatt av henne, kallade henne sin Biqui och skrev passionerade anteckningar om ”hela hennes väsen, vackra ögon, mjuka händer och små fötter”. Under deras förhållande komponerade Satie Danses gothiques för att lugna sitt sinne, och Valadon målade hans porträtt som hon gav honom. Efter fem månader flyttade hon och lämnade honom förkrossad. Han sade senare att han inte hade kvar något annat än ”en iskall ensamhet som fyller huvudet med tomhet och hjärtat med sorg”.

År 1895 försökte Satie återigen ändra sin image, denna gång till ”den sammetslena gentlemannen”. Från intäkterna från ett litet arv köpte han sju identiska dunfärgade kostymer. Orledge kommenterar att denna förändring ”markerade slutet på hans Rose+Croix-period och början på ett långt sökande efter en ny konstnärlig inriktning”.

Flytta till Arcueil

1898 flyttade Satie, på jakt efter ett billigare och lugnare ställe än Montmartre, till ett rum i de södra förorterna, i kommunen Arcueil-Cachan, åtta kilometer från Paris centrum. Detta förblev hans hem för resten av hans liv. Inga besökare släpptes någonsin in. Han gick med i ett radikalt socialistiskt parti (han bytte senare medlemskap till kommunistpartiet), men antog en helt igenom borgerlig image: biografen Pierre-Daniel Templier skriver: ”Med sitt paraply och sin bowlerhatt liknade han en lugn skollärare. Trots att han var bohemisk såg han mycket värdig ut, nästan ceremoniell”.

Satie försörjde sig som kabarépianist genom att bearbeta mer än hundra kompositioner av populärmusik för piano eller piano och röst och lägga till egna kompositioner. De mest populära av dessa var Je te veux, text av Henry Pacory, Tendrement, text av Vincent Hyspa, Poudre d”or, en vals, La Diva de l”Empire, text av Dominique Bonnaud.

En avgörande förändring i Saties musikaliska syn kom efter att han 1902 hörde premiären av Debussys opera Pelléas et Mélisande. Han tyckte att den var ”absolut häpnadsväckande” och han omvärderade sin egen musik. I ett målmedvetet försök att förbättra sin teknik, och mot Debussys inrådan, skrev han in sig som mogen student vid Paris andra stora musikakademi, Schola Cantorum, i oktober 1905 och fortsatte sina studier där fram till 1912. Institutionen leddes av Vincent d”Indy, som betonade ortodox teknik snarare än kreativ originalitet. Satie studerade kontrapunkt med Albert Roussel och komposition med d”Indy, och var en mycket mer samvetsgrann och framgångsrik student än vad han hade varit vid konservatoriet i sin ungdom.

Det var inte förrän 1911, när han var i mitten av fyrtioårsåldern, som Satie uppmärksammades av musikpubliken i allmänhet. I januari samma år spelade Maurice Ravel några tidiga verk av Satie vid en konsert med Société musicale indépendante, en framåtblickande grupp som grundades av Ravel och andra som en rival till det konservativa Société nationale de musique. Satie sågs plötsligt som ”föregångare och apostel för den musikaliska revolution som nu äger rum”; han blev en måltavla för unga kompositörer. Debussy, som hade orkestrerat den första och tredje Gymnopédies, dirigerade dem på konsert. Förläggaren Demets begärde nya verk av Satie, som äntligen kunde ge upp sitt kabaréarbete och ägna sig åt komposition. Verk som cykeln Sports et divertissements (1914) publicerades i de luxe-utgåvor. Pressen började skriva om Saties musik, och en ledande pianist, Ricardo Viñes, tog upp honom och gav hyllade uruppföranden av några Satie-verk.

Senaste åren

Satie blev fokus för olika grupper av unga kompositörer, som han först uppmuntrade och sedan tog avstånd från, ibland på ett förbittrat sätt, när deras popularitet hotade att överskugga hans popularitet eller när de på annat sätt misshagade honom. Först var det ”jeunes” – de som var associerade med Ravel – och sedan en grupp som till en början var känd som ”nouveaux jeunes”, senare kallad Les Six, med Georges Auric, Louis Durey, Arthur Honegger och Germaine Tailleferre, som senare fick sällskap av Francis Poulenc och Darius Milhaud. Satie tog avstånd från den andra gruppen 1918, och på 1920-talet blev han en central punkt för en annan grupp unga kompositörer, däribland Henri Cliquet-Pleyel, Roger Désormière, Maxime Jacob och Henri Sauguet, som blev kända som ”Arcueilskolan”. Förutom att Satie vände sig mot Ravel, Auric och Poulenc i synnerhet, bråkade han 1917 med sin gamle vän Debussy, som var förbittrad över att den senare inte uppskattade Saties nyare kompositioner. Bråket varade under de återstående månaderna av Debussys liv, och när han dog året därpå vägrade Satie att närvara vid begravningen. Några få av hans skyddslingar undgick hans missnöje, och Milhaud och Désormière hörde till dem som förblev vänner med honom in i det sista.

Första världskriget begränsade i viss mån konsertverksamheten, men Orledge kommenterar att krigsåren gav ”Satie sitt andra lyckliga genombrott”, när Jean Cocteau hörde Viñes och Satie framföra Trois morceaux 1916. Detta ledde till beställningen av baletten Parade, som premiärvisades 1917 av Sergei Diaghilevs Ballets Russes, med musik av Satie, scenografi och kostymer av Pablo Picasso och koreografi av Léonide Massine. Det var en succé de scandale, med jazzrytmer och instrumentering med bland annat delar för skrivmaskin, ångbåtsvisselpipa och siren. Den etablerade Saties namn ordentligt hos publiken, och därefter var hans karriär inriktad på teatern och han skrev huvudsakligen på beställning.

I oktober 1916 fick Satie en beställning från Princesse de Polignac som resulterade i det som Orledge betraktar som kompositörens mästerverk, Socrate, två år senare. Satie tonsatte översättningar från Platons dialoger som ett ”symfoniskt drama”. Kompositionen avbröts 1917 av en förtalstalan som en musikkritiker, Jean Poueigh, väckte mot honom och som nästan resulterade i ett fängelsestraff för Satie. När Sokrates uruppfördes kallade Satie det ”en återgång till klassisk enkelhet med en modern känslighet”, och bland dem som beundrade verket fanns Igor Stravinskij, en kompositör som Satie betraktade med vördnad.

Under sina senare år blev Satie känd för sin prosa. Han var efterfrågad som journalist och bidrog till Revue musicale, Action, L”Esprit nouveau, Paris-Journal och andra publikationer, från dadaistiska 391 till de engelskspråkiga tidskrifterna Vanity Fair och The Transatlantic Review. Eftersom han bidrog anonymt eller under pseudonymer till vissa publikationer är det inte säkert hur många titlar han skrev för, men Grove”s Dictionary of Music and Musicians listar 25 titlar. Saties vana att försköna sina kompositioners partitur med alla slags skriftliga kommentarer blev så etablerad att han var tvungen att insistera på att de inte fick läsas upp under föreställningar.

År 1920 ordnades en festival med Saties musik på Salle Erard i Paris. År 1924 gav baletterna Mercure (med koreografi av Massine och dekor av Picasso) och Relâche (”Cancelled”) (i samarbete med Francis Picabia och René Clair) upphov till rubriker med sina skandaler under premiärkvällen.

Trots att Satie var en musikalisk ikonoklast och en uppmuntrare av modernismen var han ointresserad av innovationer som telefonen, grammofonen och radion, till den grad att han var antipatisk. Han gjorde inga inspelningar, hörde såvitt känt endast en enda radiosändning (av Milhauds musik) och ringde endast ett telefonsamtal. Även om hans personliga utseende vanligtvis var obefläckat var hans rum i Arcueil med Orleds ord ”smutsigt”, och efter hans död hittades partitur till flera viktiga verk som man trodde var försvunna bland det samlade skräpet. Han var inkompetent när det gällde pengar. Efter att i betydande utsträckning ha varit beroende av vänners generositet under sina tidiga år var han inte mycket bättre ställd när han började få en god inkomst från sina kompositioner, eftersom han spenderade eller gav bort pengar så fort han fick dem. Han gillade barn, och de gillade honom, men hans relationer med vuxna var sällan okomplicerade. En av hans sista medarbetare, Picabia, sade om honom:

Under hela sitt vuxna liv var Satie en stor drickare, och 1925 sviktade hans hälsa. Han togs till Hôpital Saint-Joseph i Paris och led av levercirros. Han dog där den 1 juli kl. 20.00, 59 år gammal, och begravdes på kyrkogården i Arcueil.

Musik

Enligt Oxford Dictionary of Music var Saties betydelse att han ”ledde en ny generation franska kompositörer bort från den Wagner-influerade impressionismen och mot en smalare, mer epigrammatisk stil”. Debussy döpte honom till ”föregångare” på grund av hans tidiga harmoniska innovationer. Satie sammanfattade sin musikaliska filosofi 1917:

Bland hans tidigaste kompositioner finns tre uppsättningar Gymnopédies (1888) och Gnossiennes (från och med 1889) för piano. De påminner om den antika världen genom vad kritikerna Roger Nichols och Paul Griffiths beskriver som ”ren enkelhet, monotona upprepningar och mycket originella modala harmonier.” Det är möjligt att deras enkelhet och originalitet påverkades av Debussy; det är också möjligt att det var Satie som påverkade Debussy. Under den korta period då Satie var kompositör till Péladans sekt antog han ett liknande stramt sätt.

Medan Satie försörjde sig som kafépianist på Montmartre bidrog han med sånger och små valser. Efter att ha flyttat till Arcueil började han skriva verk med udda titlar, till exempel den sjusatsiga sviten Trois morceaux en forme de poire (”Tre päronformade stycken”) för piano fyra händer (1903), musik med enkla formuleringar som Nichols och Griffiths beskriver som ”en sammanfattning av hans musik sedan 1890” – där han återanvänder en del av sina tidigare verk samt populära sånger från den tiden. Han kämpade för att hitta sin egen musikaliska röst. Orledge skriver att detta delvis berodde på att han ”försökte efterlikna sina berömda jämnåriga kolleger … vi hittar bitar av Ravel i hans miniatyropera Geneviève de Brabant och ekon av både Fauré och Debussy i Nouvelles pièces froides från 1907”.

Efter att ha avslutat sina studier vid Schola Cantorum 1912 komponerade Satie med större självförtroende och mer produktivt. Orkestreringen var aldrig hans starkaste sida, trots hans studier med d”Indy, men hans förståelse för kontrapunkt är uppenbar i de första takterna av Parade, och redan från början av sin kompositionskarriär hade han originella och distinkta idéer om harmoni. Under sina senare år komponerade han uppsättningar av korta instrumentala verk med absurda titlar, bland annat Veritables Preludes flasques (pour un chien) (”Sann fladdriga preludier (för en hund)”, 1912), Croquis et agaceries d”un gros bonhomme en bois (”Skisser och förbittringar av en stor trämänniska”, 1913) och Sonatine bureaucratique (”Byråkratisk sonat”, 1917).

Satie skrev omfattande instruktioner till sina utövare med sin snygga kalligrafiska hand, och även om hans ord vid första anblicken verkar vara humoristiska och medvetet nonsensartade, kommenterar Nichols och Griffiths att ”en känslig pianist kan göra mycket av förelägganden som ”beväpna dig med klärvoajans” och ”med tankens slut””. Hans Sonatine bureaucratique föregriper den neoklassicism som Stravinsky snart anammade. Trots sitt ovänskapliga bråk med Debussy hedrade Satie sin långvariga vän 1920, två år efter Debussys död, i den ångestfyllda ”Elégie”, den första i miniatyren Quatre petites mélodies. Orledge anser att denna cykel är den finaste, om än minst kända, av de fyra uppsättningarna korta sånger från Saties sista årtionde.

Satie uppfann vad han kallade Musique d”ameublement – ”möbelmusik” – en slags bakgrundsmusik som man inte ska lyssna på medvetet. Cinéma, komponerad för René Clairs film Entr”acte, som visades mellan akterna i Relâche (1924), är ett exempel på tidig filmmusik som är utformad för att absorberas omedvetet snarare än att lyssnas noggrant på.

Satie anses av vissa författare ha påverkat minimalismen, som utvecklades på 1960-talet och senare. Musikologen Mark Bennett och kompositören Humphrey Searle har sagt att John Cages musik visar på Saties inflytande, och Searle och författaren Edward Strickland har använt termen ”minimalism” i samband med Saties Vexations, som kompositören i sitt manuskript antydde skulle spelas om och om igen 840 gånger. John Adams inkluderade en särskild hyllning till Saties musik i sin Century Rolls från 1996.

Skrifter

Satie skrev mycket för pressen, men till skillnad från sina yrkeskollegor som Debussy och Dukas skrev han inte i första hand som musikkritiker. En stor del av hans texter har en tangentiell, om ens någon, koppling till musiken. Hans biograf Caroline Potter beskriver honom som ”en experimentell kreativ författare, en blagueur som provocerade, mystifierade och roade sina läsare”. Han skrev jeux d”esprit där han hävdade att han kunde äta middag på fyra minuter med en diet av enbart vit mat (inklusive ben och fruktmögel), eller att han kunde dricka kokt vin blandat med fuchsiasaft, eller att han kunde väckas av en betjänt varje timme under hela natten för att få sin temperatur tagen; han skrev lovord om Beethovens obefintliga men ”överdådiga” tionde symfoni, och om den instrumentfamilj som kallas för cefalofoner, ”som har en omfång på trettio oktaver och som är absolut ospelbara”.

Satie grupperade några av dessa skrifter under de allmänna rubrikerna Cahiers d”un mammifère (En däggdjurs anteckningsbok) och Mémoires d”un amnésique (En amnesis memoarer), vilket visar, som Potter kommenterar, att ”det här inte är självbiografiska skrifter på det konventionella sättet”. Han hävdade att Oliver Cromwell var det främsta inflytandet på hans humor, och tillade: ”Jag har också mycket att tacka Christopher Columbus för, eftersom den amerikanska andan ibland har knackat mig på axeln och jag har varit glad att känna dess ironiskt isande bett”.

Han har bland annat publicerat följande:

Källor

Källor

  1. Erik Satie
  2. Erik Satie
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.