Eugène Atget

Sammanfattning

Eugène Atget (12 februari 1857 – 4 augusti 1927) var en fransk flanör och en pionjär inom dokumentärfotografin, känd för sin beslutsamhet att dokumentera all arkitektur och alla gatubilden i Paris innan de försvann till följd av moderniseringen. De flesta av hans fotografier publicerades först av Berenice Abbott efter hans död. Även om han sålde sina verk till konstnärer och hantverkare och blev en inspirationskälla för surrealisterna, levde han inte för att få uppleva den breda hyllning som hans verk så småningom skulle få.

Jean-Eugène-Auguste Atget föddes den 12 februari 1857 i Libourne. Hans far, vagnsbyggaren Jean-Eugène Atget, dog 1862, och hans mor, Clara-Adeline Atget, född Hourlier, dog kort därefter; han var föräldralös vid sju års ålder. Han växte upp hos sina morföräldrar i Bordeaux och efter avslutad gymnasieutbildning gick han in i handelsflottan.

Atget flyttade till Paris 1878. Han misslyckades med inträdesprovet till skådespelarklassen men blev antagen när han gjorde ett andra försök. Eftersom han blev inkallad till militärtjänst kunde han bara delta i undervisningen på deltid, och han blev avstängd från skådespelarskolan.

Han bodde fortfarande i Paris och blev skådespelare i en resande grupp som uppträdde i Paris förorter och i provinsen. Han träffade skådespelerskan Valentine Delafosse Compagnon, som blev hans följeslagare fram till hennes död. Han gav upp skådespeleriet på grund av en infektion i stämbanden 1887, flyttade till provinsen och började måla utan framgång. När han var trettio år gammal gjorde han sina första fotografier, av Amiens och Beauvais, som är från 1888.

1890 flyttade Atget tillbaka till Paris och blev professionell fotograf och levererade dokument till konstnärer: studier för målare, arkitekter och scenografer.

Från och med 1898 köpte institutioner som Musée Carnavalet och Bibliothèque historique de la ville de Paris hans fotografier. Den senare gav honom ca 1906 i uppdrag att systematiskt fotografera gamla byggnader i Paris. År 1899 flyttade han till Montparnasse.

Samtidigt som Atget var fotograf kallade han sig själv för skådespelare och höll föreläsningar och uppläsningar.

Under första världskriget förvarade Atget tillfälligt sitt arkiv i källaren för att skydda det och gav nästan helt upp fotograferingen. Atgets son Léon dödades vid fronten.

Under 1920-21 sålde han tusentals av sina negativ till institutioner. Han blev ekonomiskt oberoende och började fotografera parkerna i Versailles, Saint-Cloud och Sceaux och tog en serie fotografier av prostituerade.

Berenice Abbott, som arbetade med Man Ray, besökte Atget 1925, köpte några av hans fotografier och försökte intressera andra konstnärer för hans arbete. Hon fortsatte att främja Atget genom olika artiklar, utställningar och böcker och sålde sin Atget-samling till Museum of Modern Art 1968.

1926 dog Atgets partner Valentine, och innan han fick se de porträtt som Abbott tog av honom 1927, som visade honom ”lätt böjd… trött, ledsen, avlägsen, tilltalande”, dog Atget den 4 augusti 1927 i Paris.

Atget började fotografera i slutet av 1880-talet, ungefär vid den tid då fotografiet upplevde en aldrig tidigare skådad expansion, både kommersiellt och på amatörnivå.

Atget fotograferade Paris med en storformatskamera i trä med bälg och ett snabbt rätlinjigt objektiv, ett instrument som var ganska aktuellt när han började använda det, men som han fortsatte att använda även när handhållna och mer effektiva storformatskameror blev tillgängliga. Den optiska vinjettering som ofta syns i vissa hörn på hans fotografier beror på att han har omplacerat objektivet i förhållande till plattan på kameran – han utnyttjade en av bälgkamerans egenskaper som ett sätt att korrigera perspektiv och kontrollera perspektivet och hålla vertikala former raka. Negativen visar fyra små tydliga falsar (svart tryck) där clips höll glaset i plåthållaren under exponeringen. Glasplåtarna var av märket Bande Bleue (blått band) 180×240 mm med en gelatin-silveremulsion för allmänt bruk, som var ganska långsam och krävde ganska långa exponeringar, vilket resulterade i den oskärpa av rörliga motiv som syns i vissa av hans bilder. Intresset för Atgets arbete har lett till att man nyligen har gjort en vetenskaplig analys av Atgets negativ och tryck i samlingar i Paris och på Philadelphia Museum of Art.

I Intérieurs Parisiens, en serie fotografier som han tog för Bibliotéque Nationale, visade han en vy av sitt eget enkla mörkrum med brickor för behandling av negativ och utskrifter, en säkerhetslampa och tryckramar. Efter att ha tagit ett fotografi framkallade, tvättade och fixerade Atget negativet och placerade det sedan i en av sina arkivkategorier med nästa löpande nummer, som han skrev med grafit på baksidan av negativet och även ristade in i emulsionen. Han tryckte sina negativ på förkänsliggjorda, kommersiellt tillgängliga utskriftspapper; albumenpapper, gelatin-silver utskriftspapper eller två typer av matt albumenpapper som han huvudsakligen använde efter första världskriget. Negativet klämdes fast i en tryckram under glas och mot ett ark albumenfotografiskt utskriftspapper, som lämnades ute i solen för att exponeras. I ramen kunde man inspektera avtrycket tills en tillfredsställande exponering hade uppnåtts, varefter Atget tvättade, fixerade och tonade avtrycket med guldtoner, vilket var standard när han började fotografera.

Atget använde ingen förstoringsapparat och alla hans avtryck är i samma storlek som negativen. Avtrycken numrerades och märktes på baksidan med blyerts och sattes sedan in med hörnen i fyra slitsar i varje sida av albumet. Ytterligare album sammanställdes utifrån specifika teman som kunde vara av intresse för hans kunder, och oberoende av serier eller kronologi.

År 1891 annonserade Atget sin verksamhet med en skylt vid sin dörr, som Berenice Abbott senare påpekade, där det stod ”Documents pour Artistes”. Till en början var hans motiv blommor, djur, landskap och monument; skarpa och noggranna studier som bara var centrerade i ramen och avsedda för konstnärers bruk.

Atget började sedan med en serie pittoreska vyer av Paris som inkluderar dokumentation av små yrken i serien Petits Métiers. Sommaren 1901 fotograferade han trädgårdarna vid Versailles, ett utmanande motiv i stor skala och med kombinationer av naturliga, arkitektoniska och skulpturala element som han skulle återkomma till 1927 och lära sig att skapa balanserade kompositioner och perspektiv.

I början av 1900-talet började Atget dokumentera ”det gamla Paris” och läste mycket för att på ett sympatiskt sätt fokusera på Paris arkitektur och miljöer från tiden före franska revolutionen. Han ramade in de slingrande gatorna för att visa de historiska byggnaderna i sitt sammanhang, snarare än att göra frontala arkitektoniska förhöjningar.

Atgets specialisering på bilder av det gamla Paris utökade hans kundkrets. Bland de få dokument som finns kvar av honom finns hans anteckningsbok, som är känd för ordet Repertoire på omslaget (repertoar betyder på franska en adressbok eller katalog med tummeindex, men definieras också, vilket är passande i Atgets fall, som ”ett lager av pjäser, danser eller föremål som ett sällskap eller en artist känner till eller är beredd att framföra”). Boken finns nu i MoMA:s samling, och i den antecknade han namn och adresser till 460 kunder; Arkitekter, inredningsarkitekter, byggnadsarbetare och deras hantverkare som arbetar med järnarbeten, träpaneler och dörrknackare, men också målare, gravörer, illustratörer och scenografer, juvelerare som René Lalique och Weller, antikvarier och historiker, konstnärer som Tsuguharu Foujita, Maurice de Vlaminck och Georges Braque, välkända författare, redaktörer, förläggare som Armand Colin och Hachette, professorer, inklusive de många som skänkte sina egna samlingar av hans fotografier till institutioner. I adressboken finns också kontaktpersoner på publikationer, som L”Illustration, Revue Hebdomadaire, Les Annales politiques et litteraires och l”Art et des artistes. Institutionella samlare av dokument från det gamla Paris, inklusive arkiv, skolor och museer, var också en angelägen kundkrets och gav honom kommersiella framgångar, med uppdrag från Bibliotèque Historique de la Ville de Paris 1906 och 1911 och försäljning av olika fotoalbum till Bibliotèque Nationale.

Atgets fotografier uppmärksammades av och köptes av konstnärer som Henri Matisse, Marcel Duchamp och Picasso på 1920-talet, liksom Maurice Utrillo och Edgar Degas.Vissa av deras vyer ses från identiska utsiktspunkter där Atget tog bilder, och de gjordes troligen med hjälp av hans fotografier som köptes av fotografen för ett par cent.

I slutet av sin karriär hade Atget arbetat metodiskt och samtidigt med tretton separata serier av fotografier, däribland ”Landscape Documents”, ”Picturesque Paris”, ”Art in Old Paris”, ”Environs”, ”Topography of Old Paris”, ”Tuileries”, ”Vielle France”, ”Interiors”, ”Saint Cloud”, ”Versailles”, ”Parisian Parks”, ”Sceaux” och en mindre serie om dräkter och religiös konst, där han återvände till ämnen som han lagt åt sidan under många år.

Man Ray, som bodde på samma gata som Atget i Paris, rue Campagne-Première i Montparnasse, köpte och samlade ett femtiotal av Atgets bilder i ett album med namnet Atget, ”coll. Man Ray” och ett datum, 1926. Han publicerade flera av Atgets fotografier i sin La Révolution surréaliste; den mest kända i nummer 7, den 15 juni 1926, var hans Pendant l”éclipse som gjordes fjorton år tidigare och som visar en folkmassa som samlats vid Colonne de Juillet för att genom olika apparater, eller genom sina bara fingrar, titta på solförmörkelsen den 17 april 1912. Atget betraktade dock inte sig själv som surrealist. När Ray frågade Atget om han fick använda hans foto svarade Atget: ”Du får sätta mitt namn på det. Det är helt enkelt dokument som jag gör.” Man Ray föreslog att Atgets bilder av trappor, dörröppningar, lumpsamlare, och särskilt de med fönsterspeglingar och skyltdockor, hade en dadaistisk eller surrealistisk kvalitet.

Han kommer att bli ihågkommen som en urbanistisk historiker, en äkta romantiker, en Parisälskare, en kamerans Balzac, från vars verk vi kan väva en stor väv av den franska civilisationen.

Efter Atgets död sorterade hans vän, skådespelaren André Calmettes, hans arbete i två kategorier: 2 000 bilder av det historiska Paris och fotografier av alla andra ämnen. De förstnämnda gav han till den franska regeringen, de andra sålde han till den amerikanska fotografen Berenice Abbott,

Atget skapade en omfattande fotografisk dokumentation av utseendet och känslan i 1800-talets Paris, precis när staden dramatiskt förändrades av moderniseringen och dess byggnader systematiskt revs.

När Berenice Abbott enligt uppgift frågade honom om fransmännen uppskattade hans konst svarade han ironiskt: ”Nej, bara unga utlänningar.” Även om Ray och Abbott hävdade att de hade ”upptäckt” honom omkring 1925 var han verkligen inte den okända ”primitiva” ”luffare” eller ”gatans Douanier Rousseau” som de trodde att han var; Han hade sedan 1900, enligt Alain Fourquier, 182 reproduktioner av 158 bilder i 29 publikationer och hade mellan 1898 och 1927, utöver de vykort han publicerade, sålt ibland mer än 1 000 bilder per år till offentliga institutioner, bland annat Bibliothèque Nationale, Bibliothèque Historique de la Ville de Paris, Musée Carnavalet, Musée de Sculpture Comparé, École des Beaux-Arts, Direktoratet för de sköna konsterna och andra.

Under depressionen på 1930-talet sålde Abbott hälften av sin samling till Julian Levy, som ägde ett galleri i New York. Eftersom han hade svårt att sälja trycksakerna lät han Abbott behålla dem i sin ägo. I slutet av 1960-talet sålde Abbott och Levy Atgets samling till The Museum of Modern Art. När MoMA köpte den innehöll samlingen 1415 glasnegativ och nästan 8 000 vinjetryck från över 4 000 skilda negativ.

Berenice Abbott var ansvarig för att hans verk publicerades i USA efter hans död och för att hans verk lyftes fram till en engelskspråkig publik. Hon ställde ut, tryckte och skrev om hans verk och samlade ett omfattande arkiv med skrifter om hans portfölj av sig själv och andra. Abbott publicerade Atget, Photographe de Paris 1930, den första översikten över hans fotografiska verk och början på hans internationella berömmelse. Hon publicerade också en bok med avtryck som hon gjort från Atgets negativ: The World of Atget (1964). Berenice Abbott och Eugene Atget publicerades 2002.

Eftersom staden och arkitekturen är två huvudteman i Atgets fotografier har hans verk kommenterats och granskats tillsammans med Berenice Abbott och Amanda Bouchenoire i boken Structure and harmony. Cities and architectures, där författaren Jerome Saltz analyserar historicistiska perspektiv och överväger deras estetiska implikationer: ”(…) de tre författarna sammanfaller i sökandet efter och upphöjandet av den inneboende skönheten i sina mål, oberoende av kvaliteten och tydligheten i deras referenser.”

År 1929 visades elva av Atgets fotografier på utställningen Film und Foto Werkbund i Stuttgart.

Det amerikanska kongressbiblioteket har ett 20-tal tryck som Abbott gjorde 1956. Museum of Modern Art köpte Abbotts

År 2001 förvärvade Philadelphia Museum of Art Julien Levys samling av fotografier, som i huvudsak består av 361 fotografier av Atget. Många av dessa fotografier trycktes av Atget själv och köptes av Levy direkt från fotografen. Andra kom i Levys ägo när han och Berenice Abbott gick in i ett partnerskap för att bevara Atgets studio 1930. Åttiotre avtryck i Levys samling gjordes av Abbott postumt som utställningstryck som hon framställde direkt från Atgets glasnegativ. Dessutom innehöll Levys samling tre av Atgets fotoalbum, som fotografen själv hade gjort. Det mest kompletta är ett album med interiörer i hemmet med titeln Intérieurs Parisiens Début du XXe Siècle, Artistiques, Pittoresques & Bourgeois. De andra två albumen är fragmentariska. Album nr 1, Jardin des Tuileries har endast fyra sidor kvar, och det andra saknar omslag och titel men innehåller fotografier från många parisiska parker. Totalt har Philadelphia Museum of Art cirka 489 föremål som tillskrivs Atget.

Atget, a Retrospective presenterades på Bibliothèque Nationale i Paris 2007.

Kratern Atget på planeten Merkurius är uppkallad efter honom, liksom Rue Eugène-Atget i Paris 13:e arrondissement.

Även om det inte finns några uttalanden av Atget om sin teknik eller estetiska inställning bevarade, sammanfattade han sitt livsverk i ett brev till ministern för de sköna konsterna;

I mer än 20 år har jag arbetat ensam och på eget initiativ på alla gamla gator i Gamla Paris för att skapa en samling fotografiska negativ på 18 × 24 cm: konstnärliga dokument av den vackra stadsarkitekturen från 1500-talet till 1800-talet… i dag är denna enorma konstnärliga och dokumentära samling avslutad; jag kan säga att jag äger hela Gamla Paris.

Det amerikanska kongressbiblioteket kunde inte fastställa vem som äger de tjugo Atget-fotografierna i sin samling, vilket tyder på att de tekniskt sett är föräldralösa verk. Abbott hade uppenbarligen en upphovsrätt till urvalet och arrangemanget av hans fotografier i sina böcker, som nu ägs av Commerce Graphics. Biblioteket uppgav också att Museum of Modern Art, som äger samlingen av Atgets negativ, rapporterade att Atget inte hade några arvingar och att eventuella rättigheter till dessa verk kan ha löpt ut.

Källor

  1. Eugène Atget
  2. Eugène Atget
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.