Ludvig XV av Frankrike

Sammanfattning

Ludvig XV, känd som ”le Bien-Aimé”, född den 15 februari 1710 i Versailles där han dog den 10 maj 1774, var kung av Frankrike och Navarra. Han tillhörde huset Bourbon och regerade över det franska kungadömet från den 1 september 1715 till sin död. Han var den enda franska kungen som föddes och dog på slottet Versailles. Om han i början av sin regeringstid fick smeknamnet ”den älskade”, ändrades folkets uppskattning och vid hans död var han snarare ”den oälskade”.

Han blev föräldralös vid två års ålder, var hertig av Anjou och sedan Dauphin av Frankrike från den 8 mars 1712 till den 1 september 1715 och efterträdde sin farfars farfar Ludvig XIV vid fem års ålder. Hans makt delegerades sedan till hans kusin, den avlidne kungens brorson, hertigen av Orléans, som den 2 september 1715 utnämndes till ”kungens regent” fram till den 15 februari 1723, då den unge kungen uppnådde myndighetsåldern, som på den tiden var 13 år för kungar. Han tog officiellt över regeringen. Det bör noteras att hertigen av Orléans inte kunde bli regent förrän parlamentet hade upphävt Ludvig XIV:s testamente. I gengäld måste han ge parlamentet tillbaka sin remonstransrätt, vilket senare skulle ge Ludvig XV stora problem.

De första åren av hans regeringstid var relativt lugna, under noggrann ledning av flera lärare som gav honom en bred kultur. När han blev myndig anförtrodde han successivt regeringen åt nära släktingar, hertigen av Orléans, före detta regent, sedan hertigen av Bourbon och slutligen åt en av sina tidigare lärjungar, kardinal de Fleury. Även om Frankrike under denna minister blomstrade och utvidgades med Lothringen och grevskapet Bar, framkallade hans önskan att göra Unigenitusbullan till en statslag motstånd från parlamenten, som var starkt påverkade av jansenismen.

Efter Fleurys död 1743 började Ludvig XV regera ensam och förlitade sig på ett fåtal statssekreterare och ministrar, några få råd och ett fåtal höga tjänstemän. Han var intelligent men blyg och saknade självförtroende, och det var inte lätt för honom att styra, särskilt som han började sitt arbete vid en tidpunkt då upplysningsrörelsen och fysiokratin höll på att vinna terräng. Efter Le Paige hävdade parlamenten att deras organ var äldre än kungen och därför hade en auktoritet som var lika stor eller till och med högre än kungens och gick i opposition. Det var de som orsakade utvisningen av jesuiterna från Frankrike 1763. Slutligen, i Europa, hävdade Fredrik II:s Preussen och Ryssland sig som europeiska stormakter, medan Österrike var tvunget att kämpa för att behålla sin plats. På världshaven hade England en oöverträffad flotta och förde en kraftfull politik för utlandsexpansion som byggde på kontrollen över världshaven.

Han var den enda överlevande i den kungliga familjen i strikt mening (han är sonson till Ludvig XIV) och åtnjöt ett stort folkligt stöd i början av sin regeringstid. Men under årens lopp ledde hans bristande fasthet, parlamentsledamöternas och en del av hovadelns motstånd, hans förhållande till Madame de Pompadour, hans svårigheter att hävda sig vid en tidpunkt då den allmänna opinionen (som vid den tiden huvudsakligen var parisisk) började bli viktig, till att hans popularitet försvann. Så mycket att hennes död – i smittkoppor – orsakade festligheter i Paris, precis som det hade varit fallet vid Ludvig XIV:s död. Hans relationer med sina älskarinnor, som han kände en viss skuld för eftersom han inte var filosofiskt libertin, ledde till att han slutade ta emot nattvard och praktisera de franska kungarnas thaumaturgiska ritualer, vilket ledde till en desakralisering av den kungliga funktionen.

Under hans regeringstid blomstrade konsten, särskilt måleri, skulptur, musik och möbler. Precis som inom filosofin och politiken genomgick de konstnärliga stilarna djupgående förändringar runt 1750. Frankrike hade vissa militära framgångar på den europeiska kontinenten och fick hertigdömet Lothringen, hertigdömet Bar och Korsika. Å andra sidan förlorade Frankrike kontrollen över en stor del av sitt koloniala imperium till förmån för den brittiska kolonialmakten, särskilt Nya Frankrike i Amerika och dess dominans i Indien.

Under Ludvig XV:s regeringstid nådde den franska arkitekturen en av sina höjdpunkter, medan den dekorativa konsten (möbler, skulpturer, keramik, gobelänger etc.), som uppskattades inte bara i Frankrike utan även vid de europeiska hovarna, genomgick en stark expansion.

Födelse och dop

Ludvig av Frankrike (senare Ludvig XV) föddes den 15 februari 1710 på slottet Versailles. Han var sonson till Ludvig XIV och tredje son till Ludvig av Frankrike, hertig av Bourgogne, som kallades den lille dafnien i motsats till sin far Ludvig av Frankrike (1661-1711), känd som den store dafnien, och till Marie-Adélaïde av Savoyen, och som sådan var han den fjärde prinsen i tronföljden. Av hans två äldre bröder, som också hette Louis, dog den första (med titeln hertig av Bretagne) 1705 vid ett års ålder, den andra Louis av Frankrike (1707-1712) (som tog titeln hertig av Bretagne) föddes 1707 och dog 1712.

Direkt efter sin födelse smordes den blivande Ludvig XV i hertiginnan av Burgundas sovrum av kardinal Toussaint de Forbin-Janson, biskop av Beauvais, Frankrikes storkaplan, i närvaro av Claude Huchon, präst i kyrkan Notre-Dame de Versailles.

Utbildning och fortbildning

Den lille prinsen anförtroddes omedelbart åt sin guvernant, hertiginnan av Ventadour, assisterad av Madame de La Lande, underguvernör. Han var då inte ämnad att regera, utan stod på fjärde plats i den dynastiska successionsordningen. Före honom skulle logiskt sett hans farfar, son till Ludvig XIV, stor-daufinen, sedan hans far, hertigen av Bourgogne, som snart skulle kallas Petit Dauphin, sonson till Ludvig XIV, och slutligen hans äldre bror, hertigen av Bretagne, regera. Men mellan 1710 och 1715 drabbades kungafamiljen flera gånger av döden och plötsligt kom den tvåårige prinsen på första plats i Ludvig XIV:s tronföljd: den store Dauphin dog av smittkoppor den 14 april 1711. Hertigen av Bourgogne blev Dauphin. Året därpå tog en ”elakartad mässling” livet av hans hustru den 12 februari 1712, följt av den lille Dauphin den 18 februari.

Frankrikes tronarvinge

De två äldsta sönerna till Ludvig av Frankrike (1682-1712), hertig av Bourgogne, hertigarna av Bretagne och Anjou, drabbades också av sjukdomen. Den äldre sonen, hertig av Bretagne, dog den 8 mars 1712. Den unge hertigen av Anjou, som då var knappt två år gammal, blev arvtagare till den franska tronen med titeln Dauphin de Viennois, förkortat Dauphin. Medan han var sjuk granskades hans hälsa noggrant av Ludvig XIV, en åldrande kung som var tillräckligt påverkad av de senaste familjeförlusterna för att gråta inför sina ministrar. Länge var man rädd för den unge prinsens hälsa, men gradvis återhämtade han sig. Han vårdades av sin guvernant och skyddades av henne från det missbruk av blodsutgjutning som troligen hade orsakat hans brors död.

Den framtida Ludvig XV döptes den 8 mars 1712 i de franska barnens lägenhet i slottet Versailles av Henri-Charles du Cambout, hertig av Coislin, biskop av Metz, kungens förste kaplan, i närvaro av Claude Huchon, kyrkoherde i Notre-Dame de Versailles: hans gudfader var Louis Marie de Prie, markis de Planes, och hans gudmor var Marie Isabelle Gabrielle Angélique de La Mothe-Houdancourt. Han döptes samtidigt som sin bror hertigen av Bretagne, och eftersom båda barnen var i livsfara hade kungen beordrat att de som befann sig i rummet vid den tidpunkten skulle tas som gudföräldrar.

År 1714 anförtroddes Louis åt en lärare, abbé Perot. Han lärde honom att läsa och skriva, gav honom grunderna i historia och geografi och gav honom den religiösa utbildning som var nödvändig för en framtida mycket kristen kung. År 1715 fick den unge daufinen också en dansmästare och sedan en skrivmästare.

Början av hans offentliga liv

Den blivande Ludvig XV började sitt offentliga liv strax innan hans farfars farfar Ludvig XIV dog. Den 19 februari 1715 tog Ludvig XIV emot den persiske ambassadören med pompa och ståt i spegelsalen i Versailles. Han associerade sin efterträdare, som just hade fyllt fem år, med ceremonin och placerade honom till höger om sig. I april 1715 deltog barnet tillsammans med den gamle kungen i ceremonin för sista nattvarden på skärtorsdagen och deltog i tvättningen av fötterna. Han åtföljdes alltid av sin guvernant, Madame de Ventadour. Under Ludvig XIV:s sista levnadsår deltog den blivande kungen i flera militära parader och ceremonier för att få vana vid det offentliga livet.

Den 26 augusti, när han kände att döden närmade sig, tog Ludvig XIV in den unge Ludvig i sitt rum, kysste honom och talade allvarligt med honom om hans framtida uppgift som kung, med ord som senare övergick till eftervärlden, som i dem såg ett slags politiskt testamente från den store kungen och en ånger över sina egna handlingar:

”Mignon, du kommer att bli en stor kung, men all din lycka kommer att bero på att du är underordnad Gud och att du tar hand om ditt folk. Därför måste du undvika krig så mycket som möjligt: det är folkets undergång. Följ inte det dåliga exempel som jag har gett er i detta avseende; jag har ofta tagit för lätt på kriget och stöttat det av fåfänga. Gör inte som jag, utan var en fredlig furste och låt din främsta uppgift vara att hjälpa dina undersåtar.

Ludvig XIV dog sex dagar senare, den 1 september 1715.

Den 3 och 4 september 1715 utförde Ludvig XV, fem och en halv år gammal, sina första handlingar som kung, först genom att delta i requiem-mässan för sin föregångare i Versailles kapell, sedan genom att ta emot prästerskapet som hade kommit för att fira hans egen trontillträde. Den 12 september deltog han i en lit de justice, en av monarkins mest högtidliga ceremonier, den 14 september i de tal som hölls av det stora rådet, universitetet i Paris och franska akademin, och under de följande dagarna i mottagningarna för ambassadörer som hade kommit för att framföra sina kondoleanser. Trots sin unga ålder var han tvungen att följa regeringens och domstolens mekanismer och spela sin representativa roll.

Till skillnad från Ludvig XIV var han inte särskilt förtjust i musik, men han var attraherad av arkitektur.

Under denna period regerade kungen visserligen, men han kunde inte styra direkt (regentperioden), och hertigen av Bourbon slutade sitt mellanspel på ett sätt som innebar att hans tidigare preceptor blev kardinal de Fleury och hade tillräcklig institutionell tyngd för att spela en framträdande roll. Under hela den följande perioden gav han kardinalen stor frihet, som han hade fullt förtroende för. Den senare styrde de facto kungariket fram till sin död. När vi säger att kungen regerar betyder det att han innehar ”maktens fullhet” och att denna makt endast kan tillhöra honom, även om han delegerar en del av den till ministrar. Det är närvaron av hans person, även om han är minderårig, som krävs för viktiga politiska handlingar (rättsväsendet, mottagandet av konstituerade organ etc.).

Hertigen av Orléans regentskap (1715-1723)

Ludvig XIV inkluderade genom ett dekret av den 28 juli 1714 i listan över sina möjliga efterträdare de barn som han hade haft med madame de Montespan: hertigen av Maine och greven av Toulouse, vilket misshagade den stora adeln. Den 31 juli beslutade han att den framtida regenten endast skulle vara ordförande för ett regentråd, vars sammansättning han bestämde. Han beslutade också att den unge kungens vård och utbildning skulle anförtros hertigen av Maine. Den 23 maj gav han madame de Montespans två söner status som prins av blodet. Hertigen av Orléans beslöt sig då för att alliera sig med de andra stormännen, i synnerhet de tidigare anhängarna till Ludvig XIV:s före detta grandaufin Ludvig av Frankrike och Fénelon, som varit hans läromästare och som hade utarbetat planer på en aristokratisk regering. Hertigen av Orléans fick dessutom parlamentet att ogiltigförklara Ludvig XIV:s testamente och fick i gengäld tillbaka den remonstransrätt som Ludvig XIV hade berövat honom 1673. Den 2 september 1715 förklarade parlamentet honom som regent med full ”förvaltning av rikets angelägenheter under minoriteten”. Genom att bryta med Ludvig XIV:s grepp om parlamentens rättigheter öppnade regenten dörren till en era av ifrågasättande, som Ludvig XV senare skulle få mycket svårt att bemöta.

Som ett första steg tog regenten Ludvig XV och hovet tillbaka till Paris. Även om detta gick emot Ludvig XIV:s önskemål, var det också för att komma närmare folket. Minnet av Frondetiden var fortfarande levande och regenten ville skapa en stark länk mellan folket i Paris och den unge kungen för att undvika problem. Efter att ha passerat Vincennes från september till december 1715 tog Ludvig XV sin bostad i Tuilerierna, medan regenten styrde kungariket från Palais-Royal. Parisborna blev förtjusta i den unge kungen, medan adeln, som nu var utspridd på huvudstadens hotell, njöt av sin frihet utan begränsningar och mått.

Ludvig XIV regerade aldrig ensam. Han förlitade sig på kungens råd, vars viktigaste beslut behandlades i Conseil d”en Haut, som kallades så eftersom det hölls på första våningen i Versailles. Medlemmarna av den kungliga familjen, blodsfurstarna och kanslern hade varit uteslutna sedan Mazarins död 1661. Under regentskapet ersattes Conseil d”en Haut av Conseil de régence. Rådet leddes av hertigen av Orléans och bestod av hertigen av Bourbon, hertigen av Maine, greven av Toulouse, kansler Voysin, marskalkarna Villeroy, Harcourt och Tallard samt Jean-Baptiste Colbert de Torcy. Till de män som Ludvig XIV utsåg lade regenten Saint-Simon, Bouthillier de Chavigny och marskalken av Bezons. Jérôme de Pontchartrain och Louis Phélypeaux, markis de la Vrillière, som skrev protokollet, var också inbjudna.

Detta råd, liksom i Spanien och Österrike, bistås av specialiserade råd. Det fanns sju råd som hade till uppgift att förenkla arbetet för regentrådet:

Statsrådets medlemmar, maîtres des requêtes och intendenterna för rättvisa, polis och finanser samt kansliets magistrar har förberett arbetet. Det polysynodala systemet inspirerades av Fénelon, ärkebiskopen av Cambrai, som utarbetade planer på en aristokratisk regering.

Denna regeringsform har länge haft dåligt rykte. Jean-Jacques Rousseau, som utgick från abbé de Saint-Pierres skrifter, var inte särskilt vänligt inställd till polysynodalismen, som han beskrev som löjlig, samtidigt som han avsevärt minskade dess räckvidd. Denna förhastade bedömning bidrog till det dåliga rykte som polysynodaliteten fick, bland annat av institutionella historiker som Michel Antoine och till och med Jean-Christian Petitfils, som anser att endast finans- och marinråden fungerar ”mer eller mindre korrekt”.

Tack vare mer djupgående forskning är den nuvarande historieskrivningen mer nyanserad. Alexandre Dupilet, som är specialist på polysynodalism, menar till exempel att man inte bör överskatta rådens ansvar för de stora politiska beslut som regenten fattade. Han hävdar att ett antal finansiella och administrativa reformer genomfördes i en anda av stringens. Bland dessa finns skattereformerna proportionell taille och kungligt tionde.

Den förnyade jansenistkrisen, som framför allt hänger samman med tillämpningen av Unigenitus-tjuren, samt alliansbytet, orsakade oro inom aristokratin och parlamentet, vilket fick regenten att anta en mer auktoritär linje. Den 24 september 1718 avskaffade han ”samvetsrådet, utrikesrådet, inrikesrådet och krigsrådet” och återinförde statssekretariaten. Vid detta tillfälle blev abbé Dubois utrikesminister och Claude Le Blanc krigsminister. Båda männen blev också medlemmar i regentrådet.

Spaniens kung Filip V var desto mer upprörd över Utrechtfördragen, som hade fått honom att förlora kungadömet Neapel, eftersom hans andra hustru, den ambitiösa Elisabeth Farnese, var italienska. Så han gav sig ut för att återerövra detta rike. På uppmaning av abbé Dubois ansåg regenten att det inte låg i Frankrikes intresse att följa honom i detta äventyr. Han valde därför att förnya banden med Storbritannien och Nederländerna, även om de var protestantiska. Denna omsvängning av allianserna förolämpade vad Petitfils kallade ”det gamla hovpartiet som förblev prospanskt av lojalitet mot Ludvig XIV:s sonson” och i synnerhet ”markisen d”Huxelles, ordförande i utrikesrådet”. Sommaren 1717 fortsatte Spanien sin militära offensiv i Italien, samtidigt som trippelalliansen i Haag formaliserades, som förenade Frankrike, Nederländerna och England. Regentens omvända allianser fullbordades till och med 1718 genom en innovativ allians med Habsburgs Österrike (fyrdubbel allians). De europeiska makternas seger tvingade Spanien att närma sig Frankrike. Dubois övertalade Spaniens kung att förlova sin treåriga dotter Marie-Anne-Victoire av Spanien med Ludvig XV, som var tolv år gammal, och Spaniens äldsta son, prinsen av Asturien (14 år), med hertigens av Orléans dotter, som också var tolv år gammal. Utbytet av de två prinsessorna ägde rum den 9 januari 1722 på Ile des Faisans.

Efter Ludvig XIV:s död var Frankrike både högt skuldsatt (särskilt på kort sikt) och led av penningbrist. John Law ville ta itu med detta dubbla problem. I detta syfte fick han av regenten tillåtelse att inrätta Banque Générale, som gav ut sedlar som till en början kunde konverteras till guld och silver.

År 1717 fick han av regenten tillåtelse att återuppliva Compagnie d”Occident, som fick tillstånd att fritt bedriva handel mellan Frankrike och Nordamerika. För honom handlade det i huvudsak om att utveckla Louisiana. Företaget finansierades genom försäljning av aktier på 500 livres som kunde betalas med statsskuldväxlar (kortfristig skuld). Syftet var att betala av en del av statsskulden. I början och fram till maj 1719 översteg aktiernas värde sällan 500 livres. För att ge bolaget ett uppsving slog han ihop det med Ostindiska kompaniet och Kinesiska kompaniet och gav det namnet Mississippi-kompaniet. I slutet av 1719 gav han ut två nya aktier som skulle betalas i flera omgångar. Samtidigt skickade han nybyggare till Louisiana för att utnyttja dess jordbruks- och gruvresurser. Sammanlagt lyckades han köpa statsskuldväxlar för 100 miljoner pund och på så sätt minska rikets kortfristiga skuld med samma belopp.

I slutet av 1719 övergick Generalbanken, som hade ökat penningmängden och sänkt räntorna, till den kungliga banken, som också hade befogenhet att utfärda sedlar, men den här gången var de inte konvertibla till guld eller silver. Den 22 februari 1720 fattades beslutet att slå samman Royal Bank och bolaget. Syftet var att begränsa den penningskapande verksamhet som stödet till aktiekursen hade lett till. Men regenten och hans omgivning, som skämdes av aktiekursernas fall, pressade på för att få igång penningskapandet igen, vilket mycket snabbt ledde till att systemet gick sönder.

Även om många aktieägare blev utarmade när systemet upphörde, kunde hertigen av Bourbon bygga slottet och stallarna i Chantilly med hjälp av de pengar som han tjänade på det. Frankrike återgick till sitt gamla system med ”finansmännens återkomst” som återfick kontrollen över skatteintäkterna. Detta åtföljdes av en stor misstro mot banker och aktiebolag, vilket präglade landet under lång tid. Cécile Vidal hävdar att Laws system bidrog till att överföra de karibiska öarnas plantageekonomi till Mississippidalen och förvandla den till ett slavbaserat samhälle.

Regenten, som var trött på kritiken från parlamentarikerna som började uppröra Parisborna och på den fientliga folkmassan som kastade förolämpningar och projektiler mot hans vagn, beslöt, utan att officiellt tillkännage det, att ta tillbaka hovet till slottet Versailles. Den 15 juni 1722 blev Versailles återigen kungligt residens och symboliserade en återgång till Louis-Quatorzian-politiken.

Den unge Ludvig XV kröntes i Reims den 25 oktober 1722. Han blev myndig (14 år) följande år och förklarades myndig vid en domstolsförhandling den 22 februari 1723. Vid detta tillfälle meddelade Ludvig XV att hertigen av Orléans skulle leda rådsmötena åt honom och bekräftade kardinal Dubois som premiärminister. Conseil de régence bytte namn till Conseil d”en Haut, medan Conseil de la Marine, den sista kvarvarande delen av polysynoden, avskaffades.

Kardinal Dubois och sedan hertigen av Orléans dog inom några månader, i augusti och december 1723, vilket innebar att regenttiden tog slut. Det lämnade den unge kung Ludvig XV, som precis blivit myndig men fortfarande var tonåring, ett rike i fred med de andra europeiska makterna (på grund av den fyrdubbla alliansen) och i en ekonomisk situation som höll på att omorganiseras, ett rike som både var arvtagare till Ludvig XIV:s absolutistiska monarki och till regentens ibland ”försvagande” försök att få till stånd en nyordning. Två hotfulla och delvis sammanhängande interna problem kvarstod: 1. den gallicansk-jansitiska oppositionen, 2. den återuppväckta oppositionen från parlamenten (regenten hade återinfört rätten till remontans till dem). Ludvig XV:s regeringstid skulle påverkas avsevärt av detta.

Louis de Bourbons regering (slutet av 1723 – mitten av 1726)

När Philippe d”Orléans dog den 2 december 1723 presenterade sig hertigen av Bourbon för kungen för att be om posten som premiärminister. Efter att ha rådfrågat sin lärare Fleury accepterade kungen. Fleury accepterade eftersom han, som inte var kardinal vid den tiden, trodde att aristokratin inte skulle acceptera honom i denna position. Eftersom hertigen av Bourbon inte var särskilt ”esprite”, för att använda ett uttryck från den tiden, kunde han dessutom tänka sig att regera i skuggan. Hertigen hade dock en viss manöverförmåga, eftersom han 1717 fick igenom att Ludvig XIV:s två legitima söner skulle reduceras till enkla jämlikar i riket. Dessutom var hans älskarinna, markisinnan de Prie, ambitiös, hårt arbetande och en skicklig manövrerare, vilket Fleury skulle komma att inse. Den unge Voltaire var väl medveten om detta och ville återvända till sin värdighet och tillägnade henne sin komedi L”indiscret.

År 1724 utfärdade kungen en reviderad version av den svarta kodexen för Louisiana, som var en skärpning av den tidigare versionen som hans farfars farfar hade utfärdat. Även om äktenskap mellan svarta och vita var förbjudna, föreskrev texten ändå vad som kunde hända med barn som föddes i relationer mellan olika raser.

Infanta Maria Anne Victorica av Spanien hade varit förlovad med Ludvig XV sedan 1721 och hade bott i Frankrike sedan 1722. Men hertigen av Bourbon fruktade att den unge kungen, som var vid dålig hälsa, skulle dö utan ett manligt barn om han var tvungen att vänta på att äktenskapet skulle fullbordas, och bröt förlovningen 1725 efter att kungen hade varit svårt sängliggande i flera dagar. Uppbrottet togs illa upp i Spanien, som utvisade franska diplomater, bröt de diplomatiska förbindelserna med Frankrike och undertecknade ett vänskapsfördrag med Karl VI, kejsare av det heliga romerska riket. Orsaken till denna brytning var att man i Frankrike var misstänksam mot den spanska kronan. Kung Filip V hade abdikerat till förmån för sin son, fursten av Asturien, som dog kort därefter. Vissa personer i Madrid ville att den andra sonen Ferdinand skulle gifta sig med en dotter till kejsar Karl VI, ett projekt som den franske ambassadören i Madrid befarade skulle vara mycket skadligt för Frankrike på grund av stormännens och det kejserliga partiets inflytande.

Sökandet efter en ny brud bland Europas prinsessor dikteras av kungens svaga hälsa, som kräver en snabb avkomma. Efter att ha upprättat en lista över hundra europeiska prinsessor som skulle gifta sig föll valet på Marie Leszczyńska, en katolsk prinsessa och dotter till Polens detroniserade kung Stanislas Leszczynski. Äktenskapet mottogs inte väl i Frankrike till en början, eftersom den unga drottningen ansågs vara av alltför låg klass för en fransk kung. Dessutom bör det noteras att Katarina I av Ryssland erbjöd sin dotter och en allians med Frankrike. Detta alternativ uteslöts eftersom utrikesministern Fleuriau de Morville inte hade mycket till övers för Ryssland och markisinnan de Prie, hertigens älskarinna, ville ha någon som var formbar. De två framtida makarna gillade varandra (trots de sju år som skiljde dem åt, Marie Leszczyńska var 22 år och Ludvig XV bara 15) och drottningen uppskattades snabbt av folket för sin välgörenhet. Efter ett proxybröllop den 15 augusti i katedralen i Strasbourg för att öka värdet av den nyligen annekterade provinsen Alsace, en passage till Metz för att undvika hertigdömet Lothringen, som suveränerna hoppades att deras äldsta dotter skulle bli drottning av Frankrike, firades bröllopsceremonin i Fontainebleau den 5 september 1725.

År 1725 började spannmålen ta slut efter tornados och priset på bröd steg. Samtidigt var statskassorna tomma till följd av Laws systemkollaps och den ”deflationistiska finanspolitik” som leddes av generalkontrollanten Dodun och bröderna Pâris. Man beslutade därför att införa en ny skatt, cinquantième, som skulle gälla för alla. Adeln protesterade omedelbart och prästerskapets generalförsamling motsatte sig det, medan Orleans-fraktionen krävde en minskning av utgifterna. Slutligen vägrade parlamentet att registrera ediktet. Ett domstolsbeslut av den 8 juni 1725 tvingade dem att registrera sig, men den allmänna opinionen vände sig mot dem, särskilt som hertigen var klumpig mot protestanterna genom att återinföra förbudet mot religiösa möten. Tvärtom ville han blidka jansenismen och ville att påven skulle göra vissa eftergifter. Trots att drottningen, som ansåg att han var hennes mentor, insisterade på det, avsatte Ludvig XV hertigen av Bourbon från makten den 11 juni 1726 och landsförvisade honom till sina ägor i Chantilly. I samband med denna exil beslutade Ludvig XV också att avskaffa premiärministerns ämbete. Han kallade kardinal de Fleury, hans tidigare lärare, till sig. Fleury inledde sedan en lång karriär som ledare för kungadömet, från 1726 till 1743.

Ludvig XV, kardinalen och hovet

Ludvig XV inledde sin regeringstid den 16 juni 1726 med att fastställa ramarna för sin regering och meddelade sitt råd från ovan, förutom att premiärministerns ämbete upphörde, att han var lojal mot Louis XIV:s politik, hans farfars farfars politik:

”Min avsikt är att allt som rör ämbetsverkens funktioner under min person ska vara på samma nivå som under den avlidne kungen, min farfars farfar. Slutligen vill jag följa den framlidne kungen, min farfars farfars exempel i allt. ”Jag kommer att fastställa tider för ett visst arbete, som den tidigare biskopen i Fréjus alltid kommer att delta i.

Även om premiärministerposten nominellt hade avskaffats skulle Fleury i praktiken utöva den. Petitfils hade i själva verket ”ett patent som gav honom rätt att låta ministrar och statssekreterare arbeta under hans överinseende och till och med fatta beslut i kungens frånvaro”, vilket innebar att han hade privilegier som generallöjtnant i kungadömet som översteg dem som en premiärminister hade. Dessutom stärkte kardinalens utdelning av purpur den 11 september hans ställning i överrådet. Under hela perioden föredrog han att arbeta enskilt med kungen. När Fleury var tvungen att sluta arbeta i slutet av sitt liv ersatte kungen honom till allas belåtenhet, men den gamle kardinalen insisterade på att stanna kvar i ämbetet till sin död. Enligt Michel Antoine var Ludvig XV, som var extremt blyg, ”praktiskt taget under uppsikt fram till trettiotvå års ålder”.

Även om kardinal de Fleury var en gammal man 1726 – han var 73 år – var resten av kungens ministrar och mycket nära rådgivare förnyade och bestod av yngre män än tidigare. Det skedde många förändringar, men Fleurys ministär kännetecknades av stor stabilitet. Fleury tog tillbaka kanslern d”Aguesseau, som hade avskedats 1722. Han återfick dock inte alla sina privilegier, eftersom sälarna och utrikesfrågorna anförtroddes Germain-Louis Chauvelin, president à mortier i parlamentet i Paris. Greven av Maurepas blev statssekreterare för flottan vid tjugofem års ålder. Även om Fleury var mycket beslutsam var han blyg och talade inte alltid med den nödvändiga fasthet som krävdes. Han ansåg det nödvändigt att förlita sig på två män med stark karaktär: Orly, som från och med 1730 ansvarade för finanserna, och Germain-Louis Chauvelin, som blev sigillvårdaren från och med 1727.

Hovet är både den stora tjänst som sköter det offentliga livet och en plats för aristokratins umgänge, men det är också ett område där kotterier, familjer och personliga ambitioner kolliderar. Det är också en plats där frågan om rang är mycket viktig och avgör de politiska valen. Under dessa förhållanden måste den person som tar premiärministerns plats inte bara leda statsapparaten utan också ta hänsyn till de olika klaner som strukturerar det aristokratiska umgänget. I början av 1740-talet fick kardinal de Fleury allt svårare att kontrollera fraktionerna kring klanerna Noailles och Belle Isle.

En välmående ekonomi och sunda finanser

Med hjälp av finansinspektörerna Michel Robert Le Peletier des Forts (1726-1730) och framför allt Philibert Orry (1730-1745) lyckades ”Monsieur le Cardinal” stabilisera den franska valutan (1726), rensa upp i Laws finanssystem och till slut balansera rikets budget 1738. Från och med 1726 blev den allmänna gården nästan ett halvstatligt företag med en personal som hade exakta regler för löner och befordran samt rätt till pension.

Den ekonomiska expansionen stod i centrum för regeringens oro. Kommunikationsvägarna förbättrades när Saint-Quentin-kanalen färdigställdes 1738, som förbinder Oise med Somme och senare förlängdes till Schelde och Nederländerna. Utbyggnaden och underhållet av vägnätet i hela landet skedde huvudsakligen genom corvée, vars initiativtagare, Philibert Orry, förklarade ”Jag föredrar att be dem om vapen som de har än om pengar som de inte har” innan han tillade ”Jag skulle vara den förste att hitta mer brådskande destinationer för dessa pengar”. Corvée gav den nödvändiga arbetskraften och gjorde det möjligt för den ingenjörskår som utbildades vid skolan i Ponts-et-Chaussées, som skapades 1747, att planera arbetet.

På det militära planet beslutade Ludvig XV att genomföra sin farfars farfars idé Ludvig XIV att inte längre vara beroende av import för att utrusta de franska arméerna med svärd och bajonetter. Han gav sin statssekreterare Bauyn d”Angervilliers i uppdrag att 1730 inrätta en fabrik för knivvapen i Klingenthal i Alsace.

Handeln stimulerades också av Conseil du Commerce och särskilt av Bureau du Commerce under ledning av Louis Fagon, som utfärdade bestämmelser för att förbättra kvaliteten på rikets produkter. Frankrikes utrikeshandel till sjöss ökade från 80 till 308 miljoner livres mellan 1716 och 1748.

Unigenitusbullen och parlamentets uppror

Även om kardinal Fleury ville marginalisera den jansenistiska rörelsen var han inte en anhängare av det fromma partiet som stod jesuiterna nära. Enligt Jean-Christian Petitfils ville han ”bevara den katolska monarkins religiösa enhet”. I detta avseende var han noga med att avlägsna präster, munkar och nunnor som ansågs stå dessa strömningar nära. Hans önskan att avsätta en jansenistisk prelat, Jean Soanen, satte dock världen i brand. Den 21 september 1727, vid en kyrklig domstol i Embrun, avstängdes Soanen från sitt ämbete och skickades sedan till klostret Chaise-Dieu med ett lettre de cachet. Den 30 oktober ifrågasatte 57 av de 550 parisiska advokaterna giltigheten av denna dom, och kort därefter följdes de av tolv biskopar som varnades av kungen. Vid detta tillfälle agerade två jansenistiska strömningar tillsammans: den kyrkliga jansenismen, som var mycket präglad av rikedomar och som ville att kyrkan skulle vara ett slags demokrati, och den juridiska jansenismen, som var mycket gallicansk. Den 28 maj 1728 lät kardinalsministern anta en förklaring där han fördömde advokaterna och den rikare tendensen.

Denna politik bar frukt när Fleury den 24 mars 1730 ville slå ett avgörande slag mot jansenismen genom att göra unigenitusbullan till en statslag. Kungen var tvungen att genomdriva detta beslut genom att hålla ett domstolsmöte den 3 april 1730. Advokater anslöt sig genast till striden. I ett offentligt samråd som undertecknats av 40 advokater hävdade François de Maraimberg att kungen var nationens överhuvud och inte Guds utvalde. Det är värt att notera att Fenelons idéer återupplivades under denna period när Henri de Boulainvilliers publicerade ett verk i tre volymer med titeln Histoire de l”ancien gouvernement de la France, avec XIV lettres historiques sur les parlements ou états généraux. En bok som är ”ett fullskaligt angrepp på fjortonhundratalets absolutism, på den gudomliga rätten, ministrar, intendanter och andra despotiska aktörer”. Detta var också den tid då det brittiska parlamentariska systemet började få inflytande. År 1734 skrev Voltaire sina Lettres philosophiques där han berömde den engelska moralen. Samtidigt tenderade man i Frankrike att förväxla det brittiska parlamentet, en vald lagstiftande församling, med de franska parlamenten, som var rent juridiska organ. I vilket fall som helst fördömde kungens råd advokaternas text den 30 oktober 1730. Kardinal de Fleury försökte hitta en gemensam grund. Parlamentets uppror fortsatte dock tills 139 parisiska domare förvisades till provinserna natten mellan den 6 och 7 november 1732. Slutligen skedde en försoning och parlamentet återupptog sin verksamhet den 1 december.

Förvärv av Lorraine och Barrois

År 1733 avled kung Augustus II av Polen. Stanislaus Leszczynski, Ludvig XV:s svärfar, som Louis XV hade värdskap i Chambord, ansökte omedelbart om tjänsten. Om den polska riksdagen för andra gången erkänner Stanislaus som kung, vägrar Ryssland att godkänna detta val och skickar trupper så att han tvingas ta sin tillflykt till Danzig. Eftersom han inte kunde göra något mot ryssarna, som var utom räckhåll för de franska trupperna, beslöt han att attackera kejsar Karl VI. Detta är det polska tronföljdskriget

Frankrike utnyttjade detta för att ockupera den unge hertig François III:s Lorraine och drog nytta av att sonen till hertig Leopold I av Lorraine och Elisabeth-Charlotte d”Orléans bodde i Wien, dit han hade kallats av sin nära släkting, den tysk-romerske kejsaren Karl VI, som 1731 utnämnde honom till vicekung av Ungern, ett första steg i en mer lovande karriär, eftersom han uppmanade honom att gifta sig med sin äldsta dotter och arvinge Maria Theresia. En sådan union skulle ha stärkt den österrikiska makten avsevärt, som redan hade de belgiska provinserna och Luxemburg vid Frankrikes gränser. Imperiet skulle ha skyddat Rhenvägen och kommit farligt nära Paris. När Karl VI vädjade till England, drog sig England undan. I november 1738 nåddes en överenskommelse genom Wienfördraget: Ludvig XV:s svärfar fick hertigdömena Lothringen och Bar som kompensation för den andra förlusten av den polska tronen (i syfte att integrera hertigdömena i det franska kungadömet vid hans död genom sin dotter), medan hertig Frans III blev arvtagare till storhertigdömet Toscana innan han gifte sig med den unga Maria Theresia och kunde göra anspråk på den kejserliga kronan. Genom den hemliga konventionen i Meudon överlåter Stanislas makten till en intendent som utses av Frankrike och som förbereder hertigdömenas återförening med kungadömet. Annekteringen av Lothringen och Barrois, som trädde i kraft 1766 vid Stanislas Leszczynskis död, utgör den sista territoriella expansionen av det franska kungadömet på kontinenten före revolutionen.

Kort efter detta resultat ledde fransk medling i konflikten mellan det heliga romerska riket och det osmanska riket till Belgradfördraget (september 1739), som avslutade kriget till fördel för ottomanerna, som var fransmännens traditionella allierade mot habsburgarna sedan början av 1500-talet. Som ett resultat av detta förnyade det osmanska riket de franska kapitulationer som var grunden för kungadömets kommersiella överhöghet i Mellanöstern.

Det österrikiska tronföljdskriget: början

När kejsar Karl VI dog 1740 blev hans dotter Maria Theresia tronföljare i Böhmen och Ungern, men frågan om hennes anslutning till kejsardömet förblev olöst. Kungen och kardinalen var för den pragmatiska sanktionen som ville att hon skulle efterträda sin far kejsaren. De var beredda att hjälpa henne mot ersättning, men de stötte på hovet och opinionen i Paris, som fortfarande var präglad av Frankrikes anti-österrikiska politik. De hade svårt att förstå att världen hade förändrats och att Frankrike nu framför allt måste frukta Fredrik II av Preussen, som ville utvidga sitt rike, och England, där Carteret hade efterträtt Walpole, med stöd av en mäktig kolonial lobby som ville bekämpa Frankrike på haven.

Kungen och kardinalen skickade marskalk de Belle-Isle, en av ledarna för det antiösterrikiska partiet, till Tyskland med exakta instruktioner: att förhindra att kronan skulle falla i händerna på storhertigen av Toscana, som skulle kunna göra anspråk på Lothringen och ge kronan till Karl Albert av Bayern. Väl där visade han sig vara fientlig mot Maria Theresia och allierade sig med Fredrik II. Kungen var då tvungen att skicka två arméer till Tyskland: en till Westfalen för att sätta press på kurfursten av Hannover, som också var kung av England, och en till Böhmen. Om Karl VII valdes till kejsare gick Maria Theresia omedelbart till motattack och tvingade de franska arméerna att dra sig tillbaka. Hon förblev herre över sina stater, med undantag för Schlesien, som Fredrik II hade tagit ifrån henne.

Under perioden mellan 1740 och 1750 förändrades det landskap som kungligheterna rörde sig i på ett genomgripande sätt: ”Upplysningen” inom både filosofi och ekonomi gjorde sig gällande. På kort sikt var det dock parlamentens opposition som segrade och underminerade den kungliga auktoriteten.

Regeringsstil

Efter kardinal de Fleurys död 1743 började Ludvig XV:s personliga regering. Kungen, som då var 33 år gammal, kallades ”Ludvig den älskade”. Även om Ludvig XV ville följa sin farfars farfar Ludvig XIV:s exempel var hans karaktär mycket annorlunda. Medan solkungen älskade det spektakulära och teatrala och ständigt ville stå i rampljuset, gjorde Ludvig XV en mycket strikt åtskillnad mellan det offentliga och det privata livet och föredrog att ta sin tillflykt till sina små lägenheter. Slutligen tvivlade kungen, trots att han var intelligent, på sin förmåga och lyssnade, ibland för mycket, på sitt följe. Hans blyghet fick honom att föredra det skrivna ordet framför det talade, och en skam kunde plötsligt drabba honom i skrift utan att några muntliga eller gestiska tecken hade tillkännagivit den. François Bluche kritiserade honom för att ha gynnat svärdets eller mantelns adel alltför mycket i sina befordringar och för att ha förkastat värdefulla element alltför lättvindigt. Han anser att Ludvig XV, till skillnad från Ludvig XIV, tog makten för sent, vilket hindrade honom från att verkligen satsa på sin roll som monark, vilket resulterade i en viss tröghet i sina plikter och en brist på övergripande visioner. Enligt Bluche resulterade hans regeringstid i ett ”slags byråkratisk oligarki”.

Michel Antoine hävdar att även om kungen ”verkar vilja arbeta med sina fem ministrar i synnerhet”, så förlitar han sig på en ”regeringsmaskin” som tvingar honom att arbeta mycket. På söndagar och onsdagar var han alltså ordförande i Conseil d”en-haut, på lördagar och ibland på fredagar i Conseil des dépêches och på tisdagar i Conseil royal des finances. Dessutom får han ofta träffa sina viktigaste ministrar ansikte mot ansikte, ibland flera gånger i veckan. Dessutom rådfrågade kungen, som gillade att vara välinformerad, det svarta kabinettet, den hemliga diplomatin och generallöjtnanten vid polisen i Paris i detta syfte. Även om hans ministrar kan tillhöra hovadeln är de vanligtvis medlemmar av klädnadens adel. I hans arbetskrets befolkades råden av statsråd och andra tjänstemän, vilket fick Michel Antoine att säga att även om hans regeringstid var ”fattig på stora politiker” var den ”rik på stora administratörer” som Gaumont, Trudaine, d”Ormesson, Machault och Bertin.

Metz-avsnittet

Ludvig XV, som hade lämnat landet för att leda sina arméer på östfronten i det österrikiska tronföljdskriget, blev allvarligt sjuk den 4 augusti 1744 i Metz. När hans tillstånd försämrades uppstod frågan om nattvard och extrem smörjelse. François de Fitz-James, kungens första kaplan, vägrade att ge honom nattvarden förrän hans älskarinna, Madame de Châteauroux, hade lämnat rummet. Han bad sedan kungen be om ursäkt för skandalen och det dåliga exempel han gav. Den 14 augusti 1744 gick han med på att ge henne extrem onkning endast om hans älskarinna förlorade titeln som överinspektör för Dauphines hushåll. Madame de Châteauroux lämnade Metz medan drottningen anlände i all hast. Kungen lovar att bygga en kyrka tillägnad Saint Genevieve om han skulle återhämta sig.

Kungen undkom döden och efter en tacksägelsemässa som firades i Notre-Dame de Metz kyrka i närvaro av den kungliga familjen, tog hela landet till sig celebratörens ord och kallade kung Ludvig den älskade. Ludvig XV gav sina instruktioner för byggandet av den kyrka som han hade lovat att bygga om han skulle bli botad; den skulle bli Pantheon.

Ludvig XV, som kung, var dock smärtsamt medveten om den förödmjukelse han utsattes för av det fromma partiet. När han återvände till Versailles avskedade han Fitz-James från sitt uppdrag som kaplan, förvisade honom till sitt stift och återkallade Madame de Châteauroux. Men hon dog innan han officiellt återvände till nåd. Trots att kungen led av en djup skuldkänsla på grund av sitt oreglerade sexliv förnyade han inte sitt förhållande med drottningen.

”Kungens hemlighet

Hemlig diplomati har alltid funnits i större eller mindre utsträckning under Ancien Régime. Men det som gör kungens hemlighet under Ludvig XV så speciell är att den bedriver en underjordisk utrikespolitik som ibland strider mot den officiella politiken. Kungens hemlighet grundades av prinsen av Conti när Jan Klemens Branicki och några polska aristokrater runt 1745 fick idén att erbjuda honom den polska kronan. Prinsen, som hade stått nära sin kusin Ludvig XV i ungefär tio år, ledde tjänsten så länge han trodde att han kunde bli kung av Polen. Syftet med hemlighetsmakeriet var också att hindra Ryssland från att blanda sig i europeiska angelägenheter, att alliera sig med de nordiska länderna, att upprätthålla förbindelserna med Turkiet och att hålla ett öga på Österrike.

Denna tjänst, som successivt leddes av prins de Conti, Jean-Pierre Tercier och greve de Broglie, finansierades av kungens personliga kassa. Den innehöll ett svart kabinett med ansvar för att övervaka korrespondensen, som leddes av Robert Jannel. Bland agenterna i denna tjänst kan vi notera namnen på greve de Vergennes, baron de Breteuil, chevalier d”Éon, Tercier och Durand).

När Ludvig XV dog och hans sonson Ludvig XVI tillträdde upplöstes hemligheten. Dess agenter, som fortfarande var aktiva, särskilt greve de Broglie, försökte dock spela en viktig roll i det amerikanska frihetskriget. Beaumarchais levererade alltså vapen till ”upprorsmännen”.

Slutet på det österrikiska tronföljdskriget

Den 20 januari 1745 dog Karl VII, den kejsare som den franska diplomatin hade gjort till kejsare. Maria Theresias av Österrikes make, François de Lorraine, blev då en kandidat. Trots kungens motvilja försökte markis d”Argenson återigen att förhindra detta projekt. Men Karl VII:s arvtagare vägrade att spela med och kurfursten av Sachsen Augustus III ställde sig på Frans av Lothringen sida och lovade att hjälpa honom mot Fredrik II. Landgraven av Hessen och kurfursten av Pfalz valde neutralitet. Den 4 oktober 1745 blev Franz I kejsare och hans hustru Maria Theresia av Österrike hade de facto makten. Detta resultat passade de franska marskalkerna som kunde koncentrera sina ansträngningar på Belgien och Nederländerna där de skulle få möta hertig av Cumberlands engelska trupper, eftersom engelsmännen var de enda som ville fortsätta kriget.

Sista delen av kriget präglades av en rad franska segrar i Nederländerna: slaget vid Fontenoy (1745), slaget vid Rocourt (1746) och slaget vid Lauffeld (1747). Slaget vid Fontenoy, som vanns av marskalken av Sachsen och kungen själv, anses vara en av de mest lysande franska segrarna mot britterna. Som ett resultat av dessa segrar ockuperade Frankrike hela det nuvarande Belgien och kunde invadera Holland när fästningen Berg-op-Zoom föll. I sydost tvingade slaget vid Piacenza, som förlorades 1746 av markis de Maillebois, fransmännen att korsa Alperna igen, men utan några större politiska konsekvenser, eftersom huvudfronten låg i Nederländerna.

Till sjöss gjorde den kungliga flottan, som kämpade en mot två mot den kungliga flottan, mer än att försvara sig, eftersom den mellan 1744 och 1746 lyckades hålla kommunikationslinjerna till kolonierna öppna och skydda handelskonvojerna. Slaget vid Cap Sicié gjorde det möjligt att häva blockaden av Toulon. Två försök att landa i England misslyckades 1744 och 1746, liksom en engelsk attack med landstigning i Lorient 1746. I Nordamerika intog England Louisbourg 1745, som försvarade inloppet till St Lawrence-floden, men lyckades inte invadera Franska Kanada. I Indien höll fransmännen den engelska flottan i schack och intog 1746 Madras, den viktigaste engelska posten i regionen. De slog sedan tillbaka en engelsk flotta som kom för att återta platsen och anfalla Pondicherry. Den engelska flottan ändrade sin strategi 1746 genom att införa en blockad nära kusten. År 1747 drabbades den franska flottan av två svåra nederlag i Atlanten (vid Kap Ortegal i maj och Kap Finisterre i oktober), men detta påverkade inte Frankrikes koloniala välstånd, eftersom fred slöts kort därefter.

I Aix-la-Chapelle-fördraget 1748 lämnade Frankrike och England tillbaka sina respektive erövringar (Louisbourg mot Madras), vilket skapade en marin balans mellan de två länderna under några år.

Kungen återlämnade dock mot alla förväntningar alla erövringar som gjorts mot Österrike, inklusive Belgien. Ludvig XV föredrog att stödja eller skona de katolska makterna för att motverka de nya protestantiska makterna (England, Preussen). De enda anmärkningsvärda förändringarna i Europa var Preussens annektering av Schlesien, ett rikt gruvområde, och återlämnandet av det lilla hertigdömet Parma till den sista av familjen Farnes, drottningen av Spanien, som sedan gav hertigdömet till sin yngste son, Philip, Ludvig XV:s svärson sedan 1739.

Ludvig förklarade att han hade slutit freden ”som kung och inte som köpman”, en hållning som misskrediterade honom i hemlandet, eftersom fransmännen, som följde Voltaire, trodde att de hade kämpat ”för kungen av Preussen” som hade behållit den rika provinsen Schlesien. Detta missförstånd förvärrades enligt Michel Antoine av att kungen avstod från att förklara för sina undersåtar skälen till en politik som var inspirerad av Fénelon.

Marquise de Pompadour: en inflytelserik älskarinna

Jeanne Le Normant d”Étiolles, född Poisson, försökte bli uppmärksammad av kungen 1743 genom att delta i jaktfester i Sénartskogen. I sitt företag kunde hon räkna med sin mor, som hade kontakter i kungens inre krets. Hon kände inte bara dauphinens första betjänt, utan även kungens betjänt och bröderna Pâris, kända finansmän. Hennes första möte med kungen är dåligt dokumenterat. Den verkar ha ägt rum vid en maskeradbal, antingen vid Dauphin Louis” bröllop eller vid en bal i Versailles. För att hon skulle kunna presenteras vid hovet och bli drottningens hovdam gav kungen henne en mark i Limousin som inte längre användes: ”Marquisatet Pompadour”. Madame de Pompadour, som var dotter till en finansman, var vacker, kultiverad, intelligent och mycket ambitiös. Hennes framträdande ställning var illa sedd av de fromma, särskilt Dauphin, och av aristokratin i allmänhet. Fram till dess hade Ludvig XIV:s och Ludvig XV:s officiella älskarinnor, med undantag för Madame de Maintenon, valts från högadeln. Trots att kungens söner och döttrar ogillade henne och kallade henne för ”modershora”, lyckades hon vinna drottningens uppskattning genom att visa respekt för henne.

Marquise de Pompadour är officiellt inrymd på tredje våningen i Versailles slott, ovanför kungens lägenheter. Där ordnade hon intima middagar med utvalda gäster, där kungen glömde bort de plikter som hovet hade och som tråkade honom. Markisinnan var inte längre hans älskare från och med 1750, men förblev hans älskarinna och förtrogna och upprätthöll sitt privilegierade förhållande till kungen genom att diskret ”förse” honom med unga flickor, däribland Lucie Madeleine d”Estaing, amiral d”Estaings oäkta halvsyster. Denna matchmaking-funktion satte fart på fantasin hos ”échotiers”.

Enligt Michel Antoine ingrep Madame de Pompadour i kungens politik genom att gynna sina släktingars karriärer, som ibland fick ”ett ansvar som var för tungt för deras förmåga”, och genom att stoppa karriärer för män av värde som hon inte uppskattade. Om hennes livsstil och byggnader har förebråtts för kungen, visar studier av de kungliga räkenskaperna att han inte var särskilt generös mot henne. Men i politiken kan skenet ses som verkligheten, särskilt om en kung, i det här fallet Fredrik II av Preussen, upprätthåller denna uppfattning genom sin propaganda. Slutligen, enligt Michel Antoine, missförstod hon kungen och försökte bedöva honom när hon borde ha hjälpt honom ”att övervinna sin självförtroende”, så att det var under denna relation som ”politikens gång verkade mest osäker”.

Förändring av det intellektuella landskapet

Den franska upplysningen, som kallas filosoferna, var mycket aktiv under denna del av Ludvig XV:s regeringstid. År 1746 publicerade Diderot Pensées philosophiques, följt 1749 av Lettres sur les aveugles och den första volymen av Encyclopédie. År 1748 publicerade Voltaire Le Siècle de Louis XIV och 1756 Essai sur les mœurs et l”esprit des nations. År 1750 blev Rousseau berömd genom att publicera Diskursen om vetenskaperna och konsterna, följt 1755 av Diskursen om ojämlikhetens ursprung och grunder bland människorna. 1751 publicerade Montesquieu De l”esprit des lois.

På 1740-talet välkomnades Voltaire vid hovet som dramatiker och poet. Men hans låga klassbakgrund och faderns jansenism misshagade snart drottningen och kungen, och han var tvungen att lämna Versailles. Voltaire godkände kungen när han avskaffade parlamenten och inte längre tvingade käranden att betala domarna. Efter kungens död beklagar han dock de få reformer som genomförts under 58 år av regeringstid.

År 1756 bjöd kungen in Rousseau till Versailles efter succén med sin opera Le Devin du village. Han avböjde inbjudan. År 1762 skrev han Samhällskontraktet, en uppmaning till ett nytt politiskt system baserat på jämlikhet. Hans idéer, som publicerades under Ludvig XV:s regeringstid, antogs mer eller mindre av de revolutionärer som störtade Ludvig XVI 1789.

François Quesnays (och fysiokraternas) tänkande har förutom en ekonomisk komponent, som kommer att diskuteras senare, även en politisk komponent. Quesnay hävdade att medan republiken var ett lämpligt system för handelsstater som Holland, var en jordbruksnation mer lämpad för kungligheter. Denna mycket spekulativa läkare motsatte sig dock Ancien Régimes sociala hierarki, som han ville ersätta med ett samhälle som bestod av tre klasser av medborgare som definierades utifrån sin plats i den ekonomiska ordningen: jordägarna, den produktiva klassen (bönderna) och den sterila klassen}. Han accepterade inte de analyser som utvecklades av Fénelon, Saint-Simon, Montesquieu och en av hans lärjungar, markis de Mirabeau, som han ständigt försökte omvända till sina åsikter. Till skillnad från dem trodde han inte att aristokratin var ett vapen mot absolutismen.

Fysiokratin motsatte sig också Rousseaus idéer. Fysiokraten Mercier de la Rivière har i sin bok L”Ordre naturel et essentiel des sociétés politiques, som bygger på idén om en laglig despotism inspirerad av naturlagarna, motsatt sig Rousseaus idéer, särskilt när det gäller frågan om den allmänna viljan. För fysiokraterna utgör idén om individens alienation eller sammansmältning med den allmänna viljan en uppoffringsetik som de ersätter med en intresseetik. För dem var det en intressebalans mellan flera politiska organ som styrdes av vetenskapen som ledde till en gemensam vilja som förenade nationen. Fysiokraternas tänkande fick särskilt stort inflytande under den franska revolutionen. Om Tocqueville ger fysiokraterna ett starkt inflytande på den franska revolutionens institutioner är det för att han, enligt Longhitano, förstod att den från fysiokraterna hämtade idén om laglig despotism som kunde tillämpas både på en republik och en monarki. Den lånar också från dem sitt motstånd mot Montesquieus blandade styre och Rousseaus egalitära politik.

Ekonomiska problem

I slutet av det österrikiska tronföljdskriget ansåg kungen och hans råd att det var nödvändigt att reformera skattesystemet. Genom ett dekret från Marly 1749 beslutade han att skapa en allmän amorteringsfond för att betala tillbaka skulden. För att finansiera denna fond avskaffades tionde skatten och ersattes av den tjugonde skatten, som togs ut av alla kungens undersåtar. Ediktet lades fram för parlamentet i Paris, som sköt upp registreringen av ediktet och skickade remissvar, men kungen tvingade honom att registrera det.

Skatten ifrågasatte prästerskapets och adelns privilegierade ställning, som traditionellt sett var undantagna från beskattning. De förstnämnda uppfyllde sin skyldighet genom att ge en ”gratis gåva” till statskassan och genom att ta hand om de fattiga och utbildning, medan de sistnämnda betalade ”blodskatten” på slagfältet. Det var dock prästerskapet som var mest motståndare till denna åtgärd. För att få opinionen på sin sida lät minister Jean-Baptiste de Machault d”Arnouville en jansenist och antiklerikal advokat skriva en text med titeln Ne répugnante bono vestro, som syftade till att motbevisa prästerskapets argument. Även om denna text fick Voltaire att ansluta sig till de tjugoendes sak, förändrade den inte åsikten hos prästerskapet som samlats i församlingen.

Slutligen gick den senare med på att göra en gratis donation på 1 500 000 livres, men vägrade att ta ut skatt. Det fromma partiet, som var väl etablerat i kungafamiljen, särskilt hos Ludvig XV:s hustru och hans söner och dotter, utövade påtryckningar på Ludvig XV. När det gäller Hôpital général, som förvaltade åtta inrättningar (bland annat Pitié, Bicêtre och Salpétrière), var kungen dessutom tvungen att motsätta sig jansenisterna som i praktiken ledde denna inrättning, där nitälskan och hängivenheten kombinerades med undanflykter och en viss moralisk frihet. I slutet av 1752 beslutade man att låta stiftskontoren sköta förvaltningen av prästernas gratis donationer. Denna illa uppfattade åtgärd gynnade småbourgeoisins anslutning till filosofernas teser.

Under 1747 och 1748 var skördarna dåliga, vilket ibland ledde till leveransproblem. Detta ledde till att många tiggare och svältande människor strömmade till Paris. Genom ett kungligt dekret av den 12 november 1749 återinfördes arresteringen av dessa personer och deras inspärrning i ”styrkehus”. Dessa åtgärder, som Nicolas-René Berryer tillämpade med stor stränghet, ledde till en del överdrifter, särskilt att barn utan anamneser arresterades. Omedelbart uppstod rykten: de arresterade skulle skickas för att befolka Mississippi, deras blod skulle användas för att bota en spetälsk prins, eller så såg man det som en replik på massakern på de oskyldiga under Herodes den store. För parisarna, som var mycket påverkade av det parisiska prästerskapet på den tiden, som var mycket jansenistiskt, går det inte att ta miste på det faktum att i de två sista fallen var Ludvig XV i själva verket måltavlan, som jämfördes antingen med Herodes eller med en spetälsk prins. Man bör komma ihåg att i den tidens tänkande sågs synden som själens spetälska.

Redan i sina tidigaste ekonomiska skrifter – de artiklar som publicerades omkring 1755 i d”Alemberts och Diderots Encyclopédie: ”Jordbrukare”, ”Korn”, ”Skatter” och ”Människor” – redogjorde François Quesnay, kungens läkare som Madame de Pompadour introducerade i Versailles och som var grundare av fysiokratin, för vad han ansåg vara orsakerna till rikets ekonomiska svårigheter. Colbert, som var förblindad av Hollands rikedomar, gjorde misstaget att vilja göra Frankrike till en handelsnation. Enligt honom var Frankrike ett stort jordbrukskungarike och det var genom att förlita sig på jordbruket, som engelsmännen hade gjort genom att bygga sin rikedom på ullen från sina stora fårflockar, som Frankrike kunde finna sin räddning. Problemet är att det kolbertistiska systemet motarbetade jordbruket genom att försöka hålla priserna på jordbruksprodukterna låga för att främja utvecklingen av en industri som bygger på importerade råvaror. Resultatet blev att förbudet mot export av jordbruksprodukter motverkade åkerbruket. På grund av förbudet mot utlandsförsäljning leder varje produktionsökning till ett prisfall, vilket ruinerar de mest företagsamma jordbrukarna. Enligt honom skulle avskaffandet av exportrestriktioner och andra bestämmelser göra det möjligt för jordbrukarna att få bra priser (begreppet bra pris är en viktig del av fysiokratin), vilket skulle uppmuntra jordbruksproduktionen och berika riket.

En annan ekonomisk strömning föddes i början av 1750-talet, lite före fysiokratin, kring markis Vincent de Gournay, André Morellet, Forbonnais och Montaudoin de la Touche för att bara nämna några. Dessa män introducerade utländska ekonomers skrifter i Frankrike, däribland Josiah Child, Gregory King, Hume, Jerónimo de Uztáriz och andra. De var också starkt påverkade av Jean-François Melons idé om söt handel. Dessa män var liksom Colbert övertygade om industrins betydelse, men de ansåg att det var dags att avveckla de lagar och det företagssystem som omgav den. Å andra sidan fäste de i likhet med merkantilisterna stor vikt vid landets externa balans. Om de gick med på att avreglera spannmålshandeln ville de inte att priset på spannmål skulle stiga, eftersom det enligt dem skulle strida mot de franska tillverkarnas intressen. Quesnay anklagar dem för att inte riktigt vilja frigöra landets jordbrukspotential. Under en tid försökte Turgot förena de två ståndpunkterna, men 1766 inledde Montaudoin de la Touche en diskussion med fysiokraterna som byggde på försvaret av köpmännens och industrimännens intressen, vilket gjorde att alla tankar på en överenskommelse mellan dem bröts ner. Under dessa diskussioner anklagade Forbonnais fysiokraterna för att inte förstå vad införandet av pengar hade gjort med den naturliga ordningen. Fysiokraterna hade visserligen ett visst inflytande över den liberalisering av spannmålshandeln som François de L”Averdy införde 1764, men efter att Joseph Marie Terray blev finansinspektör 1770 förlorade de allt ekonomiskt inflytande.

Ökat motstånd från parlamenten

Michel Antoine skriver: ”Från 1950-talet och framåt har rättsväsendet nästan ständigt varit i ett tillstånd av sprudlande och uppror, vilket har lett till incidenter och konflikter i alla lägen. Orsakerna till detta är många. För det första har priserna på kontoren sjunkit konstant sedan 1682 och ibland vill ingen köpa dem, vilket fick kansler d”Aguesseau att slå samman domstolarna och minska antalet kontor. Dessutom är personalen ofta för stor i förhållande till det antal ärenden som ska hanteras. Denna situation hänger samman med den offentliga sektorns framväxt, med intendenter och ingenjörer i spetsen. Man bör komma ihåg att det var runt 1740 som École de la Marine, École des Ponts-et-chaussées och École du génie de Mézières skapades. Allt detta ledde till att domarna inte nöjde sig med att bara vilja döma, utan utvidgade sitt handlingsutrymme och ville, som de förklarade 1757, ”bedöma nya lagars rättvisa och användbarhet, statens och allmänhetens sak…”. Även om boken L”Esprit des lois enligt Michel Antoine går utöver vad en genomsnittlig domare kan förstå, har de ändå behållit att anklagelsen om despotism även riktar sig mot den franska monarkin. Den bok som verkligen gjorde intryck på domarna var skriven av advokaten Louis Adrien Le Paige med titeln Lettres historiques sur les fonctions essentielles du parlement, sur le droit des pars et sur les lois fondamentales du royaume. I denna bok försvarar han idén att det finns en ursprunglig konstitution som monarkin har vilat på sedan Clovis och som med tiden har ändrats i en riktning som gynnar despotism. I boken hävdas det att parlament som föddes före monarkin har minst samma ställning som kungen. Temat togs upp på nytt 1755 av parlamentet i Paris. Även om dessa påståenden tillbakavisades i en anonym bok med titeln Réflexions d”un avocat sur les remontrances du parlement (En advokats reflexioner om parlamentets remonstranser) av den 27 november 1755, som visade att parlamentets existens högst gick tillbaka till Filip den sköna, brydde sig inte parlamentet i Paris om detta och beordrade den 27 augusti 1756 att denna skrift skulle ”rivas upp och brännas i palatsets domstol”.

Samtidigt förändrade parlamenten, som kunde utfärda förmaningar till kungarna när de registrerade lagar, deras karaktär genom att utarbeta dem ”mer och mer för allmänheten”.

År 1746 utsågs Christophe de Beaumont till ärkebiskop i Paris för att återställa ordningen i ett stift som var mycket positivt inställt till motståndarna till Unigenitus-tullen. Han ålade sina präster att vägra ge den sista smörjelsen till dem som inte hade en bekännelse. Under 1749 och 1750 begränsade sig parlamentet till förmaningar när sådana fall kom till dess kännedom, och dess första president René-Charles de Maupeou predikade återhållsamhet. Från och med 1752 bestämde han sig för att överlåta uppgiften till parlamentsledamöterna, eftersom han var irriterad över att inte ha blivit utnämnd till kansler. När en gammal oratorianer nekades sakramenten av prästen i Saint-Étienne-du-Mont fick han böter och order om att ge sakramenten. Kungen upphävde omedelbart detta beslut. Parlamentet vidhåller sin dom och vill verkställa den, men prästen har flytt. Parlamentet förmanade kungen om faran för ”schism” och ansåg att ”varje vägran av sakramentet var ett förtal som kunde prövas av de världsliga domstolarna”.

I ett försök att blidka folket och eftersom han ansåg att förnekandet av sakramentet var ett övergrepp, tillkännagav kungen att han skulle inrätta en gemensam kommission bestående av statsråd och biskopar för att avgöra frågan. Han begärde att det ska råda tystnad om dessa fall tills slutsatserna har lagts fram. Han fick inte tystnad och parlamentet fortsatte att åtala de präster som vägrade att ge sakramenten. Den blandade kommissionen blev inte av och den 9 maj 1753 utvisade kungen de magistrar som hade gjort utredningar och framställningar. Situationen blockerades då och det högre rättsväsendet lamslogs, eftersom en tillfällig sessionskammare inte kunde fungera. Kungen, möjligen på inrådan av Madame de Pompadour, kallade de Maupéou till Versailles i juli 1754 och visade överseende med domarna. Christophe de Beaumont, som fortsatte att godkänna vägran av sakramentet, landsförvisades.

Början av sjuårskriget

I valet till underhuset 1754 kom en regering till makten som ville utöka det engelska koloniala imperiet. Från och med oktober 1754 förstärktes de trupper som var stationerade i Amerika antingen genom att skicka engelska regementen eller genom lokal rekrytering. Byggandet av fartyg och rekryteringen av sjömän påskyndades samtidigt som den engelske generalen Edward Braddock fick order om att ockupera de franska forten i Ohio-dalen och vid Eriesjön. Slutligen, den 16 april 1755, fick amiral Edward Boscawen order om att avlyssna de franska fartygen vid inloppet till Sankt Lawrence.

På den europeiska sidan försökte England, för att skydda Hannover, där dess kung kom ifrån, ingå ett avtal med ett motvilligt Österrike. Det lyckades dock nå en överenskommelse med Ryssland, som fick bidrag för att upprätthålla en armé på 55 000 man i Livland. Denna överenskommelse oroade Fredrik II av Preussen som fruktade att hamna i en kniptångsrörelse. Han undertecknade därför Westminsterfördraget med engelsmännen den 1 januari 1756 (trots att hans allians med Frankrike inte upphörde förrän den 5 juni 1756), som undanröjde det ryska hotet i utbyte mot ett åtagande från hans sida att försvara Hannovers gränser mot Frankrike.

Hösten 1755 skickade den österrikiska kejsarinnan ett brev till kungen genom Madame de Pompadour, där hon berättade att hon ville inleda hemliga förhandlingar med Frankrike. Dessa anförtroddes abbé de Bernis och förblev hemliga tills Fredrik II beslöt att förhandla med England. Efter det datumet har de gjorts kända för alla statsministrar. Förhandlingarna ledde till Versaillesfördraget 1756, där den österrikiska kejsarinnan lovade att förbli neutral i den fransk-brittiska konflikten i Amerika, medan den franske kungen åtog sig att inte angripa Nederländerna och andra av kejsarinnans besittningar. Slutligen kom båda länderna överens om att garantera sina europeiska besittningar mot andra länder. I den officiella texten är denna garanti inte giltig mot England, medan den i ett hemligt dokument är giltig mot dem som arbetar som hjälpredor åt engelsmännen.

Denna allians med kejsarinnan av Österrike, som innebar en brytning med den politik som förts sedan kardinal de Richelieus tid, var illa sedd i Frankrike, även om tiderna hade förändrats och enligt Michel Antoine var denna alliansomvändning den mest rimliga lösningen.

”Det är endast i min person som den suveräna makten ligger… Det är endast från mig som mina domstolar får sin existens och auktoritet.

Detta var den verkliga vändpunkten under regeringstiden, det ögonblick då han, enligt François Bluche, ”sent klar i huvudet … och … slutligen något frivilligt”, utnämnde tre inte särskilt flexibla ministrar som bildade det som ibland kallas triumviratet. Dess ledare var kansler de Maupeou, talman i parlamentet i Paris från 1763 till 1768, med hjälp av abbé Terray i finansfrågorna och hertigen d”Aiguillon i utrikes- och krigsfrågorna.

Avskaffande av parlamenten

Maupeous första prioritering var att få parlamentet under kontroll och att fortsätta programmet för modernisering av staten. Den 21 januari 1771 anlände kungliga agenter och musketörer till parlamentsledamöternas hem, informerade dem om att deras ämbeten skulle avskaffas och beordrade dem att lämna Paris och återvända till sina hem i provinserna. I februari vidtogs en ännu mer radikal åtgärd: de regionala parlamenten ersattes av höga civilrättsliga domstolar och sex nya höga regionala råd. Från och med då var det gratis att skipa rättvisa. Endast parlamentets befogenheter i Paris förblir i stort sett oförändrade. Avskaffandet av de provinsiella parlamenten gör det möjligt för regeringen att stifta nya lagar och ta ut nya skatter utan motstånd. Efter kungens död krävde och fick adeln dock de regionala parlamenten återinförda, och när Ludvig XV den 13 april 1771 höll ett rättssammanträde för att tvinga parlamentet att registrera sina beslut lät han kansler Maupeou tala och nöjde sig med att i slutet av ceremonin förklara: ”Jag kommer aldrig att ändra mig”.

Ekonomi

Abbé Terray är bara nominellt präst, hans karriär i regeringen är helt sekulär och hans privatliv är inte fritt från klander. Trots detta var han en effektiv skatteindrivare. Han öppnade en skola för att utbilda skatteinspektörer och arbetade hårt för att se till att skatterna togs ut och inkasserades på samma sätt i alla regioner. När han utnämndes hade staten ett underskott på 60 miljoner pund och den långfristiga skulden var 100 miljoner pund. År 1774 hade skatteintäkterna ökat med 60 miljoner pund och skulden hade minskat till 20 miljoner pund. Han återvände till liberaliseringen av spannmålsmarknaden 1763 och 1764. Kontrollerna skulle bli en källa till oro under de följande åren fram till den franska revolutionen.

Utrikesfrågor

Efter Choiseuls avgång uppmuntrade kungen sin kusin och allierade Karl III av Spanien att ingå ett avtal med England för att lösa krisen på Falklandsöarna och undvika krig. Choiseul fokuserade på kriget mot England och ignorerade helt Europa, och Frankrike hade inte ens en ambassadör i Wien. Ryssland och Preussen delade upp Polen, en traditionell allierad till Frankrike, utan att Frankrike protesterade. Sverige, en annan traditionell allierad, riskerade att delas mellan Ryssland och Preussen när dess kung dog 1771. Den svenska kungaprinsen Gustav III, som då befann sig i Paris, hade ett långt samtal med kungen, som lovade honom hjälp. Med franska bidrag och hjälp av kungens hemlighet kunde Gustav III återvända till Stockholm. På hans order fängslade det svenska kungliga gardet senaten den 19 augusti 1772 och två dagar senare utropades han till kung av riksdagen. Ryssland och Preussen, som var ockuperade i Polen, protesterade men ingrep inte.

Kungens sista år och död (1772-1774)

I slutet av Ludvig XV:s regeringstid är hovet i Versailles en skuggteater. Marie-Antoinette, hans arvtagares hustru, döljer inte sin antipati mot Madame du Barry, kungens älskarinna, för vilken han har byggt ett lyxigt komplex i närheten av sitt kontor. Du Barry har också makten över Petit Trianon och Pavillon de Louveciennes, som ursprungligen byggdes för Madame de Pompadour. Hovet är splittrat mellan du Barrys anhängare och den gamla aristokratin som hertigen av Choiseul och Marie-Antoinette som hatar henne. Kungen fortsätter sitt byggnadsarbete. Operateatern i Versailles slott färdigställs för förlovningen av Dauphin och Marie-Antoinette, liksom den nya Place Louis XV med en ryttarstaty av kungen i mitten, utformad på samma sätt som Louis XIV:s, Place Louis-le-Grand.

Den 26 april 1774 uppträdde symptomen på ”smittkoppor” medan Ludvig XV befann sig i Petit Trianon.

Ludvig XV:s impopularitet var så stor att hans död hälsades på Paris gator med glada festligheter, precis som Ludvig XIV:s död. Vid begravningen den 12 maj, för att undvika folkets förolämpningar när den passerade, passerade den reducerade begravningsprocessionen Paris på natten, från väster, innan den anlände till basilikan Saint-Denis. Kroppens nedbrytning gick så snabbt att det inte gick att dela upp kroppen (dilaceratio corporis, ”delning av kroppen” i hjärta, inälvor och ben) med flera begravningar. Om Parisborna visade sin likgiltighet eller fientlighet, vittnar många vittnesmål om den djupa sorg som det franska folket i provinserna kände och som under senvåren 1774 i stort antal följde de gudstjänster som anordnades i alla städer i Frankrike och Navarra för att få kungens själ att vila.

Nitton år senare, den 16 oktober 1793, under skändningen av gravarna i basilikan Saint-Denis, öppnade revolutionärerna Ludvig XIII:s och Ludvig XIV:s kistor (som var relativt välbevarade) och fann att liket simmade i stora mängder vatten på grund av vattenförlusten från kroppen, som i själva verket hade överdragits med havssalt och inte balsamerats som hans föregångare. Kroppen förvandlades snabbt, revolutionärerna brände krut för att rena luften från den stinkande lukten och kastade den, liksom de andra kropparna, i en massgrav över bränd kalk.

Den 21 januari 1817 lät Ludvig XVIII hämta kvarlevorna av sina förfäder (inklusive Ludvig XV) från massgravarna och återföra dem till kungarnas begravningsplats (även om inga kroppar kunde identifieras).

Porträtt av kungen

Fysiskt har Ludvig XV en välvd midja och en majestätisk hållning. Även om hans ansikte är vackert har kungen byggt upp en mask av passivitet som är svår att genomskåda. D”Argenson påpekade i detta sammanhang: ”Ludvig XV arbetar från morgon till kväll för att dölja sig själv”. Denna önskan att dölja sina tankar tycks bero både på de representationsskyldigheter som han tvingades ta på sig från sin tidiga ungdom och på sin stora blyghet. Det bör noteras att François Bluche tvivlar på kungens blyghet och insisterar istället på hans illvilja – som när han frivilligt trampar på en giktpatients tår som ett skämt – vilket han ser som en förlängning av en ”kunglig egocentrism… som inte är särskilt uppmuntrande”. Eftersom Ludvig XV inte har lämnat några memoarer och hans omfattande korrespondens till stor del har försvunnit, har historiker svårt att verkligen gå till botten med detta.

Kungen drabbas av neurastheni, då han är helt tyst. Ibland känner man också att han vill säga något vänligt, men att han inte lyckas. Framför allt tvivlade kungen så mycket på hans förmåga att han, enligt hertig de Croÿ :

”Anspråkslöshet var en egenskap som var en vice hos honom. Han trodde alltid att han hade fel eftersom han hade mer rätt än andra. Jag har ofta hört honom säga: ”Jag skulle ha tänkt så (och han hade rätt), men jag har fått höra något annat, så jag hade fel”.”

Hans minne är stort och han minns med precision en mängd detaljer om utländska domstolar som förvånar ambassadörerna. Eftersom han gillade att läsa hade de kungliga residensen bibliotek: Versailles men även Choisy-le-Roi, Fontainebleau och Compiègne. Han var nyfiken på vetenskaplig och teknisk kunskap. Han observerade planetförmörkelser tillsammans med de mest kända astronomerna. Hans kunskaper i medicin gjorde att han regelbundet kunde samtala med sin tids stora läkare om nya upptäckter. Slutligen lät han anlägga en botanisk trädgård vid Trianon som med sina 4 000 arter var den största i Europa. Han brann för geografi, uppmuntrade geografernas arbete och var ansvarig för skapandet av Cassini-kartan. Han hade också en stor kunskap om rikets historia och överraskade sina samtalspartner med sina liturgiska kunskaper.

Jakt och ”kabinettsmiddagar

Kungen var en stor jägare, ännu mer än Ludvig XIV och Ludvig XIII. Han utövar denna aktivitet fyra till sex gånger i veckan. Han älskade hundarnas skällande, ljudet av hornen och kontakten med naturen, men han var också noga med att inte skada grödorna. Han känner alla hundar i sin flock perfekt och tar hand om dem noga, till den grad att han har ett hundskåp i sin lägenhet på Château de Versailles. För att underlätta sina ärenden lät han omskapa skogarna i Île-de-France med de gåsfötter som finns kvar än idag. Från tretton och en halv års ålder åt han efter jakten måltider, ”kabinettsmiddagar”, omgiven av tio till femton vänner som han valde ut med omsorg. Vid dessa middagar fanns det ingen gallicism, allt förblev i god smak, befriat från Versailles tunga ceremoniel.

Enligt François Bluche behandlade kungen i allmänhet kvinnorna, med undantag för sina officiella älskarinnor, sämre än tjänarna i hans hushåll. I detta sammanhang citerar han hertigen av Luynes som säger: ”Kungen älskar kvinnor och har ändå ingen galans i sitt sinne”.

Kungen, hans hustru och barn

Drottningen spelade sin representativa roll perfekt, även om hon enligt Petitfils saknade ”den pondus och majestät som krävs för hennes ställning”. Ludvig XV hade lyckliga år med drottningen, som avgudade honom och var helt och hållet hängiven honom. Nästan varje år föddes ett barn. Drottningen tröttnade dock så småningom på de upprepade graviditeterna, precis som kungen tröttnade på sin hustrus villkorslösa kärlek. Hon och kungen fick tio barn, varav den första graviditeten skedde 1727 med tvillingarna Marie-Louise Elisabeth och Anne-Henriette. År 1728 födde hon Louise Marie och 1729 en son, dauphin Louis Ferdinand. År 1730 fick hon en andra son som, liksom Louise Marie, dog 1733. 1734 föddes Sophie Philippine, 1737 Marie Thérèse som dog 1744. De överlevande döttrarna tillbringade mer än tio år i klostret i Fontevrault utan att deras föräldrar besökte dem.

Enligt François Bluche älskade kungen sina döttrar men gjorde ingenting för att gifta bort dem; enligt denne historiker var det en självisk kärlek. Dessutom ålägger han dem respekt för en etikett som gränsar till det löjliga, vilket han senare luckrar upp. En av hans döttrar blev karmelit. I allmänhet tillhörde hans döttrar, liksom hans son, det fromma partiet och ville att han skulle konvertera.

Drottningen var mycket from och 1765 fick hon av påven Clemens XIII tillåtelse att införa Sacred Heart-festen, som främjades av Johannes Eudes från Oratoriet. Hon gillade att läsa böcker om historia och metafysik, särskilt fader Malebranches böcker.

Kungen och hans älskarinnor

År 1733 hade Ludvig XV sin första affär utanför äktenskapet med Louise Julie de Mailly-Nesle, grevinnan av Mailly (1710-1751), bara några månader innan hans andra son dog. Skuldkänslorna som han kände till följd av denna affär ledde till att han 1737 slutade ta emot nattvard och fortsatte att utöva den thaumaturgiska ritualen att röra vid scrofula. Omkring 1739 var hans älskarinna Louise Julie de Mailly-Nesles syster, Pauline Félicité de Mailly-Nesle, grevinna av Ventimiglia (1712-1741), följt av Marie-Anne de Mailly-Nesle, markisinnan av La Tournelle, hertiginna av Châteauroux (1717-1744). Slutligen har vi hans mest kända älskarinnor: Madame de Pompadour och grevinnan du Barry.

Förutom dessa berömda älskarinnor låg kungen ibland med ”små älskarinnor”. När han inte längre hade sexuella förbindelser med Madame de Pompadour, försåg hon honom med unga outbildade kvinnor vars inflytande hon inte behövde frukta. Detta gav upphov till legenden om Parc-aux-Cerfs, som beskriver platsen som ett harem befolkat av unga kidnappade kvinnor som ägnade sig åt kungens nöjen. Legenden spreds genom pamfletter med brinnande illustrationer. I verkligheten verkar det som om det bara fanns en flicka åt gången i Parc-aux-Cerfs, en plats som stängdes i februari 1765 efter markisinnan de Pompadours död.

Trots denna kritik hade markisinnan de Pompadour ett inflytande på konstens utveckling under Ludvig XV:s regeringstid. Markisinnan var en sann konstmästare och samlade en imponerande samling möbler och konstföremål i sina olika egendomar. Ludvig XV köpte tre målningar och fem dörröverdelar av Jean Siméon Chardin. Hon uppmuntrade utvecklingen av porslinsfabriken i Sèvres och hennes beställningar säkrade försörjningen för många konstnärer och hantverkare. På samma sätt fick en av hennes skyddslingar, Jacques-Germain Soufflot, i uppdrag att utforma arkitekturen för kyrkan Sainte Geneviève. Enligt Michel Antoine har historikerna tenderat att överdriva hennes roll på det konstnärliga området till nackdel för kungen, som enligt honom har ett verkligt konstnärligt sinne när markisinnan har en tendens att ge efter för att bli mesig.

Slutet av regeringstiden markerades av att grevinnan du Barry, som officiellt presenterades för hovet 1769, kom in i kungens liv. Innan kungens val gjordes föreslog det fromma partiet, som stöddes av kungens döttrar och särskilt hans karmelitdotter, att suveränen, vars skönhet var intakt trots sina 58 år, skulle gifta om sig med ärkehertiginnan Marie-Elisabeth av Österrike, Marie-Antoinettes syster, men den sistnämndas stora skönhet äventyrades av ett angrepp av smittkoppor och äktenskapsprojektet föll. Hertigen av Choiseul ville å sin sida lägga sin syster Beatrix i den kungliga sängen. Slutligen lyckas hertigen av Richelieu, en stor libertinherre, och Lebel, kungens första betjänt, samarbeta för att ge Ludvig XV en ny älskarinna, Madame du Barry. Detta val misshagade hertigen av Choiseul som inledde ”en förtalskampanj mot inkräktaren” genom förtal som Le Brevet d”apprentissage d”une jeune fille à la mode, La Bourbonnaise, La Paysanne pervertie.

Valet av Madame du Barry, en kvinna av blygsam härkomst, var för kungen, enligt Jean-Christian Petitfils, ett tillfälle att ”utmana prinsarna och den höga aristokratin som trotsade honom, antingen genom att stödja upproret mot Robin, eller genom att svimma inför den nya filosofin”. Madame du Barry är en ”söt och mytomspunnen” kvinna vars enda fel tycks vara hennes kärlek till smycken. Hon var föga intresserad av politik, men Choiseuls fientlighet mot henne placerade henne i centrum av det politiska spektrumet och fick det fromma partiet kring Dauphin, som hade dött bara en kort tid före hennes ankomst till hovet, att samlas kring henne.

En man präglad av sorg

År 1752 förlorar kungen sin favoritdotter Henriette. År 1759 dog hans äldsta dotter, hertiginnan av Parma. År 1761 drabbades han också djupt av hertigen av Burgund, tio år gammal, Dauphins äldsta son, ett tidigt utvecklat och lovande barn, som dog. År 1763 dog kungens intelligenta och romantiska barnbarn och hustru till den österrikiske ärkehertigen, Marie-Isabelle de Bourbon-Parme, i Schönbrunn. I april 1764 dog hans älskarinna, markisinnan de Pompadour. År 1765 förlorade kungen sin son, daufinen, vars oklanderliga moraliska liv upphöjde honom, och sin svärson, hertigen av Parma. I februari 1766 dog den gamle kung Stanislas nästan nittio år gammal i Lunéville. Året därpå var det Dauphines tur, en tröstlös änka som hade insjuknat i sin mans sjukdom när hon vårdade honom. I juni 1768 dog drottningen slutligen.

I Frankrike börjar den allmänna opinionen att ta fart. Kungen inser inte hur viktigt det är. När han läste polisrapporterna föredrog han att känna till de stora personernas fördärv snarare än att ta reda på innehållet i förtalen mot honom. I detta avseende var kungen faktiskt ett offer både för arvet från slutet av Ludvig XIV:s regeringstid och för sin karaktär och en politik som fick honom att enbart förlita sig på staten.

Arvinge till en monarki som har slutat kommunicera

Monarkin har åtminstone sedan Karl IX och Henrik III fått höra rykten och pamfletter mot den, så Ludvig XIII, Richelieu och till och med Ludvig XIV i början såg till att ”framhäva sina handlingar och svara på de illvilliga”. Men Ludvig XIV, från och med sitt förhållande med madame de Maintenon, ändrade sin inställning helt och hållet och gav upp försöken att hävda sig, vilket innebar att han inte lämnade efter sig ”varken män eller apparater som kunde utveckla och sprida motiveringar och förklaringar för sin politik, eller förstöra eller motverka motstridiga argument”. En kung som var ”medfött blyg, orolig och hemlighetsfull” kunde inte råda bot på denna situation, trots att Unigenitus-tjuren skulle förvärra passionerna i Paris, där en befolkning som i allmänhet hade anammat jansenismen skulle ta emot det som skrevs i Nouvelles ecclésiastiques som ”evangeliets ord”. Denna brist på kommunikation och på vilja att agera utifrån den allmänna opinionen var särskilt pinsam när kungen själv tog över makten i slutet av 1740-talet.

Oppositionen mot kungen och kristendomen publicerades mycket efter 1750, medan det kungliga lägret var nästan tyst, med undantag för Frérons L”Année littéraire eller Palissots komedi Les Philosophes (folket och en stor del av det lägre prästerskapet förblev dock trogna). Kungen var liberal mot litterära salonger som Madame de Lamberts och Mademoiselle Lespinasses salonger och accepterade alla val till akademierna utom Diderot.

En kung med liten ”kommunikationsförmåga

Det faktum att kungen var mycket reserverad offentligt förstärkte hans svårigheter att regera och ökade missförstånden mellan kungen och parlamenten. Till parlamentariker som gillar diskussioner svarar han mycket lakoniskt: ”Jag vill bli lyssnad till”, ”Jag ska överväga era förslag”. Det sistnämnda svaret upprör ofta magistraterna som tror att han i själva verket kommer att be sina ministrar att undersöka situationen. Allt detta skapar en föreställning bland parlamentsledamöter och andra att kungen inte tar itu med landets allvarliga angelägenheter.

Generellt sett var kungen inte särskilt bra på att marknadsföra sina framgångar, och han var alldeles för reserverad i offentligheten, vilket gjorde att allmänheten snart bara visste vad som sades i förtalstexter som spred ”förtalande skvaller, lögnaktiga berättelser” genom att presentera dem ”som tillförlitliga nyheter eller som autentiska memoarer från viktiga personer”. Dessa skrifter är desto mer inflytelserika eftersom ingen förnekar dem. Sedan jesuiterna fördrevs stöder de fromma inte längre honom och försöker därför inte motsäga dessa skrifter.

Från ”älskad” till ”oälskad” kung

Under en stor del av sin regeringstid betraktades Ludvig XV som en nationalhjälte. Enligt Kenneth N. Jassie och Jeffrey Merrick beskrevs kungen i sånger och dikter på den tiden som en mästare, en kristen. Hans misstag tillskrivs hans ungdom och hans rådgivare. Edmé Bouchardons ryttarstaty var ursprungligen utformad för att fira monarkens roll i det segerrika österrikiska tronföljdskriget. Den framställde kungen som en fredsmäklare. Den invigdes inte förrän 1763 efter hans nederlag i sjuårskriget. Bouchardons verk, som kompletterades av Jean-Baptiste Pigalle, användes av kronan för att återupprätta förtroendet för monarkin. Dess piedestal stöds av statyer av de fyra dygderna. Strax efter invigningen fick sockeln ett ordspråk av okänd hand som speglade kungens impopularitet: ”Groteskt monument”.

Ludvig XV blev den ”oälskade” vid den här tiden, särskilt på grund av hans val i privatlivet (hans många älskarinnor). Emmanuel Le Roy Ladurie från École des Annales anser att även om kungen var stilig, intelligent och atletisk, bidrog hans vägran att gå till mässan och fullgöra sina religiösa förpliktelser till monarkins vanhelgande. Enligt Jassie och Merrick minskade förtroendet för kungen gradvis, och folket skyllde på och förlöjligade hans utsvävningar. Han ansågs vara den som ignorerade svält och kriser och lämnade sin efterträdare med en bakgrund av missnöje bland folket.

Enligt Michel Antoine var Ludvig XV:s regeringstid en av den franska arkitekturens höjdpunkter och ”den dekorativa konstens guldålder”. Genom sina egna beställningar och de beställningar som adelsmän och finansmän gav han stöd till möbelsnickare, målare, skulptörer, keramiker och andra specialister på dekoration och konst. Utvecklingen av dessa verksamhetsområden stimulerades också av hans gåvor till utländska monarker, vilket bidrog starkt till det franska konstnärliga inflytandet.

Andra typer av möbler skapades, t.ex. chiffonier och toalettbord.

Runt 1755-1760 förändrades smaken för möbler, formerna blev mer diskreta och influenser från antiken och nyklassicismen märktes. Lådor blev mer geometriska och en ny typ av möbler, cartonnier, dök upp omkring 1760-1765.

Ludvig XV och måleriet

I början av Ludvig XV:s regeringstid var det dominerande temat samma som i slutet av Ludvig XIV:s regeringstid, nämligen mytologi och historia. Senare, i de nya lägenheterna i Versailles och Fontainebleau, visas pastorala scener och porträtt.

Kungens favoritkonstnär var François Boucher som förutom pastorala och exotiska religiösa målningar även målade jaktscener för kungens nya lägenheter. Andra kända målare var Jean-Baptiste Oudry, Maurice Quentin de la Tour och Jean-Marc Nattier, som målade många porträtt av kungafamiljen och aristokrater.

Skulptur

Den skulpturala stilen förblev ”grand siècle” under större delen av regeringstiden. Bland de kända skulptörerna finns Guillaume Coustou, hans son Guillaume Coustou (fils) (särskilt på Place Louis XV), Robert Le Lorrain och Edmé Bouchardon, som skapade ryttarstatyn (färdigställd av Jean-Baptiste Pigalle) som stod på Place Louis XV (nuvarande Place de la Concorde), efter förebild av François Girardons ryttarstaty av Louis XIV på Place Louis-le-Grand (Place Vendôme från och med 1800-talet och framåt).

I slutet av Ludvig XV:s regeringstid lade skulptörerna större vikt vid ansiktena. De främsta förespråkarna för denna nya stil var Jean-Antoine Houdon och Augustin Pajou, som skulpterade byster av Buffon och Madame du Barry. Vid den här tiden nådde skulpturen en stor publik tack vare reproduktioner i terrakotta eller porslin. Madame de Pompadour, som älskade skulptur, uppmuntrade denna konstform genom att ge många beställningar.

Ludvig XV och musiken

Kungen, drottningen och hennes döttrar är musikernas främsta beskyddare. Drottningen och hennes döttrar spelar cembalo under ledning av François Couperin. Den unge Mozart kommer till Paris och skriver två sonater för cembalo och violin tillägnade Madame Victoire, kungens dotter. Kungen själv, liksom sin farfar, lärde sig att dansa men uppträdde bara offentligt en gång 1725. Periodens viktigaste musiker var Jean Philippe Rameau, hovkompositör på 1740- och 1750-talen, som skrev mer än 30 operor för kungen och hovet.

Från slutet av 1700-talet till början av 1900-talet

Under denna period fortsatte den förändring av den kungliga bilden som hade börjat i mitten av hans regeringstid i litteraturen, historieskrivningen och skolböckerna, vars bedömningar fördunklades av deras sekulära moralism och deras hat mot monarkin. Sainte-Beuve dömde Ludvig XV: ”det mest värdelösa, det mest avskyvärda, det mest fega hjärtat hos en kung som under sin långa och avtrubbade regeringstid samlade på sig alla olyckor som om det var för nöjes skull, för att sedan testamentera dem till sin släkt”. Enligt den lilla Lavisse-handboken från 1900: ”Han var den sämsta kungen i hela vår historia. Det räcker inte att hata hans minne, vi måste hata honom. Från och med andra hälften av 1900-talet och framåt har han gradvis rehabiliterats och uppskattats bättre, även om han fortfarande är kritisk.

Vissa omvärderingar från och med 1933

Från och med Pierre Gaxottes bok Le Siècle de Louis XV förändrades saker och ting och författarna tog avstånd från de pamfletter och förtal som publicerades under Ludvig XV:s regeringstid och förlitade sig mer på officiella dokument. Men de var fortfarande besvärade av avsaknaden av källor från monarken och i synnerhet av att hans personliga arkiv, som Ludvig XVI hade ärvt, försvann. Trots detta är man fortfarande mycket kritisk.

För Norman Davies kännetecknades Ludvig XV:s regeringstid av en ”försvagande stagnation”, förlorade krig, ändlösa konflikter med parlamenten och religiösa gräl. Jerome Blum beskriver honom som ”en evig tonåring som kallats att göra ett mansjobb”.

Många historiker anser att Ludvig XV inte lyckades leva upp till sina undersåtars höga förväntningar. Robert Harris skrev 1987: ”Historiker har beskrivit denna härskare som en av de svagaste av bourbonerna, en kung som inte gjorde någonting och som överlät statsangelägenheterna till ministrarna medan han ägnade sig åt sina hobbies som jakt och kvinnokonstnärskap. Harris tillägger att ministrar utnämndes och avskedades beroende på hans älskarinnors humör, vilket allvarligt undergrävde monarkins prestige. Jeffrey Merrick ansåg att en svag regering påskyndade landets allmänna nedgång, vilket ledde till den franska revolutionen 1789. Ernst Gombrich uppskattade 2005 att ”Ludvig XV och Ludvig XVI, solkungens efterföljare, var inkompetenta, de nöjde sig med att imitera sin stora föregångare genom att bara visa upp ett sken av makt. Endast pompa och ståt fanns kvar.

Men kungen har också försvarare. Vissa historiker hävdar att Ludvig XV:s dåliga rykte är kopplat till propaganda som syftade till att rättfärdiga den franska revolutionen. I sin biografi som publicerades 1984 hävdar Olivier Bernier att Ludvig XV var både populär och reformvänlig. Under hans 59-åriga regeringstid fruktade Frankrike aldrig någon invasion trots att det förlorade många kolonier. Han var känd som Le Bien-aimé under en del av sin regeringstid och många undersåtar bad för hans tillfrisknande i Metz 1744. Enligt denna författare var Choiseuls avsättning och upplösningen av parlamentet i Paris 1771 endast avsedda att avlägsna de personer som han ansåg vara korrupta från regeringen. Ludvig XV ändrade skattelagstiftningen och försökte balansera budgeten. Beslut som kunde ha förhindrat den franska revolutionen om de inte hade upphävts av hans efterträdare Ludvig XVI.

Legitima barn

Marie Leszczyńska gav Ludvig XV tio barn, varav tre dog som barn:

Oäkta barn

Ludvig XV, liksom Ludvig XIV, hade ett antal äktenskapsbrottsliga barn med sina många älskarinnor från 1733. Efter ytterligare ett missfall 1738 stängde drottningen, som var trött på upprepade moderskap, dörren till sitt sovrum för honom, vilket gjorde det lättare att officiellt utse den första kungliga favoriten, grevinnan av Mailly. Alla hans barn, förutom Charles de Vintimille, föddes av ogifta flickor som kallades ”små älskarinnor”. Ludvig XV, som var hemsökt av de dåliga minnena från sin farfars oäktingar, vägrade fortfarande att legitimera dem. Han såg till att de fick utbildning och lyckades ge dem en hedervärd plats i samhället, men han träffade dem aldrig vid hovet. Endast Charles de Vintimille du Luc och abbé de Bourbon blev legitimerade.

Med Madame de Vintimille :

Kanske med Irène du Buisson de Longpré:

Med Jeanne Perray :

Med Marie-Louise O”Murphy :

Med hertiginnan av Narbonne-Lara :

Med Marguerite-Catherine Haynault :

Med Lucie Madeleine d”Estaing :

Med Marie-Madelaine de Lionvaux :

Med baronessan de Meilly-Coulonge:

Med Louise-Jeanne Tiercelin de La Colleterie :

Med Catherine Éléonore Bénard :

Med Marie Thérèse Françoise Boisselet :

Favoriter och älskarinnor

Hans älskarinnor och favoriter var :

Bland de äktenskapsförmedlare som försåg Ludvig XV med kvinnor fanns hans första kammarbetjänt, Dominique Guillaume Lebel, sonson till Michel Lebel, som redan var i Ludvig XIV:s tjänst. För att kontrollera de unga flickornas hälsa ”provade” Lebel dem för att försäkra sig om att de inte var bärare av någon av de könssjukdomar som kungen fruktade.

Kung Ludvig XV är med i flera filmer och tv-program.

Externa länkar

Källor

  1. Louis XV
  2. Ludvig XV av Frankrike
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.