Engelsk-spanska kriget (1585–1604)

Sammanfattning

Det engelsk-spanska kriget (1585-1604) var en tillfällig konflikt mellan de spanska och engelska kungadömena som aldrig formellt förklarades. Kriget var avbrutet av långt ifrån varandra liggande slag och började med Englands militära expedition 1585 till det som då var spanska Nederländerna under ledning av Robert Dudley, greve av Leicester, för att stödja generalstaternas motstånd mot det spanska habsburgska styret.

Engelsmännen vann en seger i Cádiz 1587 och slog tillbaka den spanska armadan 1588, men drabbades sedan av svåra bakslag i en rad expeditioner: den engelska armadan 1589 och Drake-Hawkins- och Essex-Raleigh-expeditionerna 1595 respektive 1597. Ytterligare två spanska armador skickades till England 1596 och 1597, men även dessa slutade med ett misslyckande för Spanien, främst på grund av dåligt väder och dålig planering.

Kriget blev dödligt runt sekelskiftet 1600 under fälttåg i Nederländerna, Frankrike och Irland. Det avslutades med Londonfördraget, som förhandlades fram 1604 mellan företrädare för Filip III av Spanien och Englands nya kung Jakob I. I fördraget kom England och Spanien överens om att upphöra med sina militära interventioner i de spanska Nederländerna respektive Irland, och engelsmännen upphörde med sina kaperierverksamheter på öppet hav.

På 1560-talet stod Filip II av Spanien inför ökande religiösa oroligheter när protestantismen fick fler anhängare i hans domäner i de låga länderna. Som försvarare av den katolska kyrkan försökte han undertrycka den växande protestantiska rörelsen i sina territorier, som slutligen exploderade i ett öppet uppror 1566. Under tiden fortsatte relationerna med Elisabet I av Englands regim att försämras, efter att hon 1559 återställde kunglig överhöghet över den engelska kyrkan genom överhöghetsakten. Denna hade först införts av hennes far Henrik VIII och upphävts av hennes syster Maria I, Filips hustru. Lagen ansågs av katolikerna som ett usurpation av påvlig auktoritet. Ledande engelska protestanters uppmaningar att stödja de protestantiska nederländska rebellerna mot Filip ökade spänningarna ytterligare, liksom de katolska och protestantiska oroligheterna i Frankrike, där båda sidor stödde de motsatta franska fraktionerna.

Komplikationer orsakades av handelstvister. De engelska sjömännens verksamhet, som inleddes av Sir John Hawkins 1562, fick Elisabeths tysta stöd, även om den spanska regeringen klagade över att Hawkins handel med deras kolonier i Västindien utgjorde smuggling. I september 1568 överraskades en slavexpedition ledd av Hawkins och Sir Francis Drake av spanjorerna, och flera fartyg tillfångatogs eller sänktes i slaget vid San Juan de Ulúa nära Veracruz i Nya Spanien. Denna strid försämrade de engelsk-spanska förbindelserna och året därpå höll engelsmännen kvar flera skattfartyg som spanjorerna skickat för att förse sin armé i Nederländerna. Drake och Hawkins intensifierade sin kaperiverksamhet som ett sätt att bryta det spanska monopolet på Atlanthandeln. Francis Drake gav sig ut på en kaparluppresa där han så småningom gjorde en världsomsegling mellan 1577 och 1580. Spanska kolonialhamnar plundrades och ett antal fartyg erövrades, bland annat skattgaleonen Nuestra Señora de la Concepción. När nyheten om hans bedrifter nådde Europa fortsatte Elisabeths förbindelser med Filip att försämras.

Strax efter den portugisiska tronföljdskrisen 1580 gavs engelskt stöd till António, prior av Crato, som sedan kämpade i sin kamp mot Filip II om den portugisiska tronen. Filip började i gengäld stödja det katolska upproret på Irland mot Elisabeths religiösa reformer. Både Filips och Elisabeths försök att stödja motsatta fraktioner misslyckades.

År 1584 undertecknade Filip Joinvillefördraget med det katolska förbundet i Frankrike för att besegra hugenotstyrkorna i de franska religionskrigen. I de spanska Nederländerna hade England i hemlighet stött de nederländska protestantiska Förenade provinserna, som kämpade för självständighet från Spanien. År 1584 hade prins av Oranien mördats och lämnat en känsla av oro och ett politiskt vakuum. Året därpå fick nederländarna ytterligare ett slag då Antwerpen intogs av spanska styrkor under ledning av Alexander Farnese, hertig av Parma. De nederländska rebellerna bad om hjälp från England, vilket Elisabet gick med på eftersom hon fruktade att en spansk återerövring där skulle hota England. Nonsuchfördraget undertecknades som ett resultat av detta – Elisabet gick med på att förse holländarna med män, hästar och bidrag, men hon avböjde den övergripande suveräniteten. I gengäld överlämnade holländarna fyra Cautionary Towns som bemannades av engelska trupper. Filip uppfattade detta som en öppen krigsförklaring mot sitt styre i Nederländerna.

Det engelsk-spanska kriget bröt ut 1585 efter att engelska handelsfartyg hade beslagtagits i spanska hamnar. Som svar på detta godkände det engelska riksrådet omedelbart en kampanj mot den spanska fiskeindustrin på Newfoundland och utanför Grand Banks. Kampanjen blev en stor framgång och ledde senare till Englands första varaktiga verksamhet i Amerika. I augusti gick England med i Åttioårskriget på de nederländska protestantiska Förenade provinsernas sida, som hade förklarat sig självständiga från Spanien.

Drottningen beordrade genom Francis Walsingham Sir Francis Drake att leda en expedition för att attackera den spanska Nya Världen i ett slags förebyggande angrepp. Drake seglade i oktober till Västindien och i januari 1586 intog och plundrade han Santo Domingo. Följande månad gjorde de samma sak vid Cartagena de Indias och i maj seglade de norrut för att plundra St Augustine i Florida. När Drake anlände till England i juli blev han en nationalhjälte. I Spanien däremot var nyheten en katastrof och detta gav nu ytterligare skjuts åt en spansk invasion av England av kung Philip. Thomas Cavendish gav sig under tiden ut med tre fartyg den 21 juli 1586 för att plundra spanska bosättningar i Sydamerika. Cavendish plundrade tre spanska bosättningar och erövrade eller brände tretton fartyg. Bland dessa fanns den rika 600 ton tunga skattgaleonen Santa Ana, den största skattfyndigheten som någonsin hamnat i engelska händer. Cavendish gjorde en världsomsegling och återvände till England den 9 september 1588.

Den nederländska revolten (1585-1587)

Robert Dudley, greve av Leicester, skickades till de förenade provinserna 1585 med ett dignitärt sällskap och tog emot erbjudandet om att bli guvernör i de förenade provinserna. Detta möttes dock med ilska från Elisabet som inte hade uttryckt någon önskan om någon suveränitet över holländarna. En engelsk legoarmé hade funnits med sedan krigets början och stod då under befäl av veteranen Sir John Norreys. De förenade sina styrkor men var underbemannade och underfinansierade och stod inför en av Europas mäktigaste arméer som leddes av den berömde Alexander Farnese, hertigen av Parma. under belägringen av Grave året därpå försökte Dudley befria staden, men den holländske garnisonschefen Hadewij van Hemert överlämnade staden till spanjorerna. Dudley blev rasande när han hörde om Graves plötsliga förlust och lät avrätta van Hemert, vilket chockade holländarna. Den engelska styrkan hade sedan några framgångar – de intog Axel i juli och Doesburg månaden därpå. Dudleys dåliga diplomati med holländarna gjorde dock saken värre. Hans politiska bas försvagades och det gjorde även den militära situationen. Utanför Zutphen besegrades en engelsk styrka där den berömde poeten Philip Sidney sårades dödligt, vilket var ett stort slag mot den engelska moralen. Zutphen och Deventer förråddes av de katolska överlöpare William Stanley och Rowland York, vilket ytterligare skadade Leicesters rykte. Slutligen belägrades och intogs Sluis med en till stor del engelsk garnison av hertigen av Parma i juni 1587 efter att holländarna vägrat hjälpa till med avlösningen. Detta resulterade i ömsesidiga beskyllningar mellan Leicester och staterna.

Leicester insåg snart hur allvarlig hans situation var och bad om att bli återkallad. Han avgick från sin post som guvernör – hans mandatperiod var ett militärt och politiskt misslyckande, vilket ledde till att han var ekonomiskt ruinerad. Efter Leicesters avgång valde holländarna prinsens av Oranien son greve Maurice av Nassau till stadshövding och guvernör. Samtidigt tog Peregrine Bertie över de engelska styrkorna i Nederländerna.

Spanska armadan

Den 8 februari 1587 avrättades Mary, drottning av Skottland, vilket upprörde katolikerna i Europa, och hennes anspråk på den engelska tronen övergick (genom hennes egen testamente) till Filip. Som vedergällning för Marias avrättning lovade Filip att invadera England för att sätta en katolsk monark på tronen. I april 1587 drabbades Filippos förberedelser av ett bakslag när Francis Drake brände 37 spanska fartyg i Cádiz hamn, vilket ledde till att invasionen av England fick skjutas upp i över ett år.

Den 29 juli fick Filip påvligt tillstånd att störta Elisabet, som hade bannlysts av påven Pius V, och placera vem han ville på Englands tron. Han samlade en flotta på cirka 130 fartyg med 8 000 soldater och 18 000 sjömän. För att finansiera denna strävan hade påven Sixtus V tillåtit Filip att ta ut korstågsskatter. Sixtus hade lovat ytterligare bidrag till spanjorerna om de skulle nå engelsk mark.

Den 28 maj 1588 seglade armadan under ledning av hertig av Medina Sidonia till Nederländerna, där den skulle hämta ytterligare trupper inför invasionen av England. När armadan seglade genom Engelska kanalen utkämpade den engelska flottan under ledning av Charles Howard, 1:a earlen av Nottingham, och Francis Drake en uppslitningsstrid med spanjorerna från Plymouth till Portland och sedan till Solent, vilket hindrade dem från att säkra några engelska hamnar. Spanjorerna tvingades dra sig tillbaka till Calais. Medan spanjorerna låg för ankar där i en halvmåneformad försvarsformation använde engelsmännen eldskepp för att bryta formationen och sprida ut de spanska fartygen. I det efterföljande slaget vid Gravelines tillfogade den engelska flottan Armada ett nederlag och tvingade den att segla norrut i farligare stormiga vatten på den långa vägen hem. När Armada seglade runt Skottland drabbades den av allvarliga skador och förlorade liv på grund av stormigt väder. När de närmade sig Irlands västkust tvingade ännu värre stormförhållanden fartygen i land medan andra förliste. Sjukdomar tog hårt betalt när flottan slutligen haltade tillbaka till hamn.

Filips invasionsplaner hade misslyckats, dels på grund av olyckligt väder och hans egen misskötsel, dels på grund av att engelsmännens och deras holländska allierades opportunistiska defensiva marina ansträngningar segrade. Armadas nederlag gav värdefull erfarenhet av sjöfart för engelska sjöfarare. Även om engelsmännen kunde fortsätta sina kaperier mot spanjorerna och fortsätta att skicka trupper för att hjälpa Filip II:s fiender i Nederländerna och Frankrike, gav dessa ansträngningar få konkreta belöningar. En av de viktigaste effekterna av händelsen var att Armadas misslyckande sågs som ett tecken på att Gud stödde den protestantiska reformationen i England. En av de medaljer som präglades för att fira den engelska segern var försedd med den latinska texten

Engelsk armada

En engelsk motarmada under ledning av Sir Francis Drake och Sir John Norreys förbereddes 1589 för att sätta eld på den spanska Atlantflottan, som höll på att rustas upp i Santander, Corunna och San Sebastián i norra Spanien. Avsikten var också att fånga den inkommande spanska skattflottan och fördriva spanjorerna från Portugal (som styrdes av Filip sedan 1580) till förmån för prior av Crato. Den engelska flottan avgick från Plymouth den 13 april men försenades sedan i nästan två veckor på grund av dåligt väder. Drake var därför tvungen att gå förbi Santander, där majoriteten av den spanska flottan höll på att rustas upp.

Den 4 maj anlände den engelska styrkan slutligen till Corunna där den nedre staden intogs och plundrades, och ett antal handelsfartyg beslagtogs. Norreys vann sedan en blygsam seger över en spansk hjälpsoldatstyrka vid Puente del Burgo. När engelsmännen pressade anfallet mot citadellet slogs de dock tillbaka. Dessutom togs ett antal engelska fartyg tillfånga av spanska flottstyrkor. Efter misslyckandet med att inta Corunna gav sig engelsmännen av och begav sig mot Lissabon, men på grund av dålig organisation och bristande samordning (de hade mycket få belägringsvapen) misslyckades den invaderande styrkan också med att inta Lissabon. Det förväntade upproret från de portugisiska lojala mot Crato blev aldrig verklighet. När portugisiska och spanska förstärkningar anlände drog sig engelsmännen tillbaka och begav sig norrut där Drake plundrade och brände Vigo. Sjukan drabbade sedan expeditionen och till slut begav sig en del av flottan under ledning av Drake mot Azorerna, som sedan skingrades i en storm. Drake tog sedan den bästa delen av flottan och plundrade Porto Santo på Madeira innan de haltade tillbaka till Plymouth.

Den engelska armadan var utan tvekan felkonstruerad och slutade i ett totalt misslyckande. I slutändan drabbades Elisabet av en allvarlig förlust för sin statskassa.

Den nederländska revolten (1588-1595)

Strax efter Armadas nederlag drog sig hertigen av Parmas styrka tillbaka från invasionen. På hösten flyttade Parma sin styrka norrut mot Bergen op Zoom och försökte sedan belägra den engelskkontrollerade staden med en betydande styrka. Engelsmännen lyckades dock genom ett knep slå tillbaka spanjorerna och tvingade Parmas reträtt med stora förluster, vilket stärkte både den holländska och engelska moralen. Året därpå reste Bertie, på order av Elisabet I, till Frankrike med en styrka för att hjälpa protestanterna i deras kamp mot det katolska förbundet. Sir Francis Vere övertog därefter befälet över de engelska styrkorna – en position som han behöll under femton fälttåg, med nästan obruten framgång.

År 1590 inledde en engelsk-holländsk styrka under Maurice respektive Vere ett fälttåg med målet att inta Breda. En liten anfallsstyrka gömde sig i en torvpråm innan den lyckades genomföra ett överraskningsanfall och erövrade staden. Med spanska styrkor i Frankrike som stödde det katolska förbundet och i Nederländerna kunde Maurice dra fördel av detta och inledde på så sätt en gradvis återerövring av Nederländerna, som av holländarna kom att kallas ”de tio härliga åren”. Strax efter Breda återtog anglo-holländarna Zutphen och Deventer, vilket återställde engelsk prestige efter deras tidigare förräderi. Efter att ha besegrat spanjorerna under hertigen av Parma vid Knodsenberg 1591 tog ett nytt förtroende för armén form. Engelska trupper utgjorde vid denna tid nästan hälften av den nederländska armén. Återerövringen fortsatte och Hulst, Nijmegen, Geertruidenberg, Steenwijk och Coevorden intogs alla inom de följande två åren. År 1593 slutade ett spanskt försök under ledning av Francisco Verdugo att återerövra Coevorden med ett misslyckande när de anglo-holländska styrkorna under Maurice och Vere avlöste platsen under våren 1594. Slutligen resulterade erövringen av Groningen sommaren 1594 i att den spanska armén tvingades bort från de norra provinserna, vilket ledde till att de sju provinserna helt återställdes.

Efter dessa framgångar kunde Elisabet se det stora förtroendet för armén och förnyade fördraget med staterna 1595. Engelska trupper som hade fått mycket beröm av holländarna hölls på omkring 4 000 man. De skulle betalas av staterna och drottningen skulle också få ersättning för kronans utgifter i rater tills ett fredsavtal hade slutits.

År 1595 återupptog Maurice sitt fälttåg för att återta städerna i Twente från spanjorerna. Detta försenades efter att Huy belägrades i mars, men Maurice kunde inte förhindra dess fall. När Maurice gick på offensiven slutade ett försök att inta Grol i juli med ett misslyckande när en spansk styrka under den 90-årige veteranen Cristóbal de Mondragón befriade staden. Maurice försökte sedan göra ett försök att inta staden Rheinberg i september, men Mondragon besegrade detta drag i slaget vid Lippe. Maurice tvingades sedan ställa in ytterligare planerade offensiver eftersom huvuddelen av hans engelska och skotska trupper drogs tillbaka för att delta i anfallet mot Cádiz. Under sin nya befälhavare, ärkehertigen av Österrike, utnyttjade spanjorerna denna paus och återtog Hulst året därpå, vilket ledde till ett långvarigt dödläge i kampanjen och försenade återerövringen.

Sjökrig och kaperiverksamhet

Under den här perioden kunde spanjorerna bygga om sin flotta, delvis efter engelsk modell. Flottans stolthet fick namnet De tolv apostlarna – tolv nya massiva galjoner – och flottan visade sig vara mycket effektivare än den hade varit före 1588. Ett sofistikerat konvojsystem och förbättrade underrättelsenätverk frustrerade engelska flottans försök att angripa den spanska skattflottan under 1590-talet. Detta demonstrerades bäst genom att den eskader som leddes av Effingham 1591 avvisades nära Azorerna och som hade haft för avsikt att ligga i bakhåll för skatteflottan. Det var i detta slag som spanjorerna erövrade det engelska flaggskeppet Revenge efter ett envist motstånd av dess kapten Sir Richard Grenville. Under hela 1590-talet gjorde enorma konvojeskortor det möjligt för spanjorerna att skeppa tre gånger så mycket silver som under det föregående decenniet.

Engelska handelskapare eller korsairer, kända som Elizabeth”s Sea Dogs, hade dock mer kvalificerad framgång. Under de tre åren efter det att den spanska armadan besegrades togs mer än 300 priser från spanjorerna med ett deklarerat totalvärde på över 400 000 pund. Engelska hovmän tillhandahöll pengar till sina egna och andras expeditioner, och till och med Elisabet själv skulle göra investeringar. Earl of Cumberland gjorde ett antal expeditioner och några av dem gav vinst – hans första var Azorerna-resan 1589. Andra misslyckades dock på grund av dåligt väder och hans resa 1591 slutade med ett nederlag mot spanska galärer utanför Berlengas. Cumberland, Sir Walter Raleigh och Martin Frobisher kombinerade finansiell styrka och kraft som ledde till krigets mest framgångsrika engelska sjöexpedition. Utanför ön Flores 1592 erövrade den engelska flottan ett stort portugisiskt vagnskepp, Madre de Deus, och överlistade en spansk flotta ledd av Alonso de Bazán. Expeditionens belöning motsvarade nästan hälften av Englands kungliga årsinkomst och gav Elisabet en 20-faldig avkastning på sin investering. Dessa rikedomar gav engelsmännen en upphetsad entusiasm att engagera sig i denna överdådiga handel. Raleigh själv åkte 1595 på en expedition för att utforska Orinokofloden i ett försök att hitta den mytomspunna staden El Dorado; under resans gång plundrade engelsmännen den spanska bosättningen Trinidad. Raleigh skulle dock överdriva de rikedomar som fanns där när han återvände till England. Raleighs expedition fick stöd av en annan som leddes av Amyas Preston och George Somers och som kallades Preston Somers-expeditionen till Sydamerika, känd för ett djärvt angrepp över land som ledde till att Caracas intogs.

Många av expeditionerna finansierades av berömda Londonhandlare, den mest kända av dessa var John Watts. En expedition som Watts finansierade till Portugals Brasilien under ledning av James Lancaster innebar att Recife och Olinda erövrades och plundrades – vilket var mycket lönsamt för båda. Som ett svar på de engelska kaperierna mot deras handelsfartyg slog den spanska monarkin tillbaka med Dunkirkers som ödelade engelsk sjöfart och fiske i de i stort sett oförsvarade haven runt England.

Den överlägset mest framgångsrika engelska kaparen var Christopher Newport, som fick ekonomiskt stöd av Watts. Newport gav sig ut 1590 för att plundra de spanska västindiska öarna och i den efterföljande striden besegrade han en beväpnad spansk konvoj, men Newport förlorade sin högra arm i processen. Trots detta fortsatte Newport sina företag – blockaden av västra Kuba 1591 var det mest framgångsrika engelska kaparföretaget under kriget. Både Drake och Hawkins dog av sjukdom under den senare expeditionen 1595-96 mot Puerto Rico, Panama och andra mål i det spanska huvudområdet, ett allvarligt bakslag där engelsmännen led stora förluster i soldater och fartyg trots ett antal mindre militära segrar.

I augusti 1595 landsteg en spansk flottstyrka från Bretagne under ledning av Carlos de Amésquita i Cornwall och plundrade och brände Penzance och flera närliggande byar.

Sommaren 1596 plundrade en engelsk-holländsk expedition under ledning av Elisabets unge favorit, Earl of Essex, Cádiz och orsakade stora förluster för den spanska flottan, vilket lämnade staden i ruiner och försenade en planerad nedstigning mot England. De allierade kunde inte erövra skatten, eftersom den spanske befälhavaren hann med att tända eld på skatteskeppen i hamnen, vilket skickade skatten till hamnens botten, varifrån den senare återfanns. Trots misslyckandet med att erövra skatteflottan firades plundringen av Cádiz som en nationell triumf jämförbar med segern över den spanska armadan, och för en tid konkurrerade Essex prestige med Elisabet.

Istället för att kontrollera och beskatta sina undersåtar konkurrerade den engelska kronan med dem om privat vinst, men lyckades inte med detta, eftersom de stora sjöexpeditionerna på det hela taget var olönsamma. Den sista av de stora engelska sjöexpeditionerna ägde rum 1597, ledd av Earl of Essex och känd som Islands Voyage. Målet var att förstöra den spanska flottan och fånga upp en skattflotta på Azorerna. Ingetdera lyckades och expeditionen slutade med ett kostsamt misslyckande, och Essex blev vid sin återkomst utskälld av drottningen för att han inte skyddade den engelska kusten.

Även om kriget blev en stor belastning för den engelska statskassan, visade det sig vara lönsamt för ett antal engelska kapare. Under de sista åren fortsatte det engelska kaperiet trots att den spanska flottans konvojer stärktes – Cumberlands sista expedition 1598 till Karibien ledde till att San Juan togs till fånga och hade lyckats där Drake hade misslyckats. Newport slog till mot Tobasco 1599 och William Parker gjorde en lyckad räd mot Portobello 1601. År 1603 slog Christopher Cleeve till mot Santiago de Cuba och i krigets sista räder plundrade Newport Puerto Caballos. Slutligen, bara några dagar före undertecknandet av fredsavtalet i augusti 1604, besegrade och erövrade den blivande amiralen Antonio de Oquendo en engelsk kapare i Cádizbukten.

I slutet av kriget hade det engelska kaperiet ödelagt den spanska privata handelsflottan. De mest berömda pirater som hyllades i engelsk litteratur och propaganda tenderade att attackera fiskefartyg eller båtar av ringa värde för den spanska kronan. De spanska priserna togs dock i en utmattande takt; nästan 1 000 kapades vid krigets slut, och det fanns i genomsnitt ett deklarerat värde på cirka 100 000-200 000 pund för varje krigsår. Dessutom brändes eller sänktes ytterligare ett för varje spanskt byte som togs tillbaka, och närvaron av så många engelska korsirer avskräckte vissa spanska handelsfartyg från att ge sig ut till sjöss. Detta resulterade i att mycket spansk och portugisisk handel utfördes på holländska och engelska fartyg, vilket i sig skapade konkurrens. Under hela kriget hölls ändå Spaniens viktiga skattflottor säkra genom deras konvojsystem.

Den nederländska revolten (1597-1604)

År 1597 gav den spanska konkursen och kriget i Frankrike de anglo-holländska parterna en fördel. I slaget vid Turnhout överraskades en spansk styrka och slogs ut. Vere och Earl of Leicester utmärkte sig särskilt. Eftersom spanjorerna var distraherade av belägringen av Amiens i Frankrike inledde Maurice en offensiv på sommaren. Den här gången intogs både Rhienberg och Greonlo av holländarna. Detta följdes av att Bredevoort, Enschede, Ootsmarsum, Oldenzaal och slutligen Lingen intogs i slutet av året. Offensivens framgång innebar att de flesta av Nederländernas sju nordliga provinser hade återtagits av den nederländska republiken och en betydande barriär hade skapats längs floden Rhen.

År 1598 återtog spanjorerna under Francisco Mendoza Rheinberg och Meurs i ett fälttåg som kallas den spanska vintern 1598-99. Mendoza försökte sedan inta ön Bommelerwaard men holländarna och engelsmännen under Maurice omintetgjorde försöket och besegrade honom vid Zaltbommel. Mendoza drog sig tillbaka från området och nederlaget ledde till kaos i den spanska armén – myterier ägde rum och många deserterade. Följande år såg den nederländska senaten under ledning av Johan van Oldenbarneveldt kaoset i den spanska armén och beslutade att tiden var mogen för att koncentrera krigets tyngdpunkt till det katolska Flandern. Trots en bitter tvist mellan Maurice och van Oldenbarneveldt gick holländarna och en betydande kontingent av den engelska armén under Francis Vere motvilligt med på detta. De använde Oostende (som fortfarande var i nederländsk ägo) som bas för att invadera Flandern. Deras mål var att erövra den starka staden Dunkerque, som är ett fäste för kapare. År 1600 ryckte de fram mot Dunkerque och i ett slagsmål tillfogade de anglo-holländska soldaterna den tertio-ledda spanska armén ett sällsynt nederlag i slaget vid Nieuwpoort, där engelsmännen spelade en viktig roll. Dunkirk försökte man dock aldrig ta sig till, eftersom tvister inom det nederländska befälet innebar att man prioriterade att inta spanskockuperade städer i resten av republiken. Maurices styrka drog sig därför tillbaka och lämnade Vere till befälet över Oostende inför en förestående spansk belägring.

Efter belägringen av Oostende gick Maurice till offensiv vid Rhengränsen sommaren 1600. Rheinberg och Meurs återtogs på nytt från spanjorerna, även om ett försök mot s”Hertogenbosch misslyckades under vintermånaderna. Vid Oostende i januari 1602, efter att ha fått förstärkning, ställdes Vere inför ett enormt spanskt frontalangrepp organiserat av ärkehertig Albert, och i bittra strider slogs detta tillbaka med stora förluster. Vere lämnade staden kort därefter och anslöt sig till Maurice i fält, medan Albert, som fick mycket kritik från armécheferna för sin taktik, ersattes av den begåvade Ambrogio Spinola. Belägringen drog ut på tiden i ytterligare två år när spanjorerna försökte ta Ostendes fästpunkter i ett kostsamt slitningskrig. Ungefär samtidigt fortsatte Maurice sitt fälttåg, Grave återtogs men Vere sårades svårt under belägringen. Ett försök av holländarna och engelsmännen att befria Oostende ägde rum i mitten av 1960, men i stället belägrades och intogs den inre hamnen i Sluis. Strax därefter kapitulerade garnisonen i Oostende slutligen, efter en belägring på nästan fyra år som kostade tusentals liv – för spanjorerna var det en pyrrhusseger.

Frankrike

Normandie innebar en ny front i kriget och hotet om ett nytt invasionsförsök över kanalen. År 1590 landsatte spanjorerna en betydande styrka i Bretagne för att hjälpa det franska katolska förbundet och fördriva de engelska och hugenotiska styrkorna från stora delar av området. Henrik IV:s konvertering till katolicismen 1593 gav honom ett brett franskt stöd för sitt anspråk på tronen, särskilt i Paris (där han kröntes året därpå), en stad som han utan framgång hade belägrat 1590. År 1594 kunde engelsk-franska styrkor sätta stopp för de spanska förhoppningarna att använda den stora hamnen i Brest som utgångspunkt för en invasion av England genom att inta Fort Crozon.

De franska religionskrigen vände sig alltmer mot den franska katolska ligans hårda linje. När trippelalliansen undertecknades 1596 mellan Frankrike, England och Nederländerna skickade Elisabet ytterligare 2 000 trupper till Frankrike efter att spanjorerna tagit Calais. I september 1597 återtog engelsk-franska styrkor under Henrik Amiens, bara sex månader efter att spanjorerna intagit staden, vilket satte stopp för en rad spanska segrar. I själva verket hade de första försiktiga samtalen om fred mellan de franska och spanska kronorna redan inletts före slaget, och de hårda förbundskämparna höll redan på att förlora folkligt stöd i hela Frankrike till förmån för en återuppstånden Henrik efter hans övergång till romersk-katolicismen, som stärktes av hans militära framgångar. Dessutom var de spanska finanserna på gränsen till bristningsgränsen på grund av de utkämpade krigen i Frankrike, Nederländerna och mot England. Därför beslutade en djupt sjuk Filip att avsluta sitt stöd till förbundet och slutligen erkänna legitimiteten i Henrys trontillträde i Frankrike. Utan det spanska stödet besegrades snabbt de sista hårdföra förbundsmännen i förbundet. I maj 1598 undertecknade de båda kungarna freden i Vervins som avslutade det sista av de religiösa inbördeskriget och den spanska interventionen med det.

Irland

År 1594 hade det nioåriga kriget på Irland börjat, när lorderna Hugh O”Neill och Red Hugh O”Donnell från Ulster reste sig mot det engelska styret med sporadiskt spanskt stöd, vilket speglade det engelska stödet till det nederländska upproret. Medan de engelska styrkorna höll rebellerna i schack på Irland till stora kostnader i form av män, allmänt lidande och pengar, försökte spanjorerna att genomföra ytterligare två armadas 1596 och 1597: den första krossades i en storm utanför norra Spanien, och den andra hindrades av dåligt väder när den närmade sig den engelska kusten. Filip II dog 1598 och hans efterträdare Filip III fortsatte kriget men med mindre entusiasm.

I slutet av 1601 skickade spanjorerna en sista armada norrut, den här gången en begränsad expedition som syftade till att landsätta trupper på Irland för att hjälpa rebellerna. Endast hälften av flottan anlände på grund av en storm som skingrade den, och den som anlände landade långt från de irländska rebellstyrkorna. Spanjorerna gick in i staden Kinsale med 3 000 soldater och belägrades omedelbart av engelsmännen. Med tiden anlände deras irländska allierade och omringade den belägrande styrkan, men bristen på kommunikation med rebellerna ledde till en engelsk seger i slaget vid Kinsale. De belägrade spanjorerna accepterade de föreslagna kapitulationsvillkoren och återvände hem, medan de irländska rebellerna höll ut och kapitulerade 1603, strax efter Elisabeths död.

Englands nya kung, Jakob I, var den protestantiska sonen och efterträdaren till den katolska Maria, drottning av Skottland, vars avrättning hade varit en av de närmaste orsakerna till kriget. Jakob såg sig själv som Europas fredsmäklare, och det yttersta målet för hans idealistiska utrikespolitik var kristendomens återförening. När Jakob kom till den engelska tronen var därför hans första uppgift att förhandla fram en fred med Filip III.

Slutet på kriget

När kriget i Frankrike var slut sökte Filip III fred även med England. År 1598 hade kriget blivit långvarigt och kostsamt för Spanien. Även England och Nederländska republiken var krigströtta och båda sidor kände ett behov av fred. Under fredsförhandlingarna i Boulogne 1600 avvisades dock de spanska kraven bestämt av engelsmännen och holländarna. Trots detta förblev de diplomatiska vägarna öppna mellan ärkehertigen av Österrike och hans hustru Infanta Isabella (Filips syster) som hade en annan politik än Filip. Filip ville bevara det spanska imperiets hegemoni, medan ärkehertigen och Isabella sökte fred och vänskapliga förbindelser.

Kort efter segern på Irland året därpå genomförde den engelska flottan under Richard Leveson en blockad av Spanien, den första i sitt slag. Utanför Portugal seglade de in i Sesimbrababukten där en flotta med åtta spanska galärer under Federico Spinola (bror till Ambrogio) och Álvaro de Bazán var närvarande. Spinola hade redan etablerat sin bas vid Sluis i Flandern och samlade fler med avsikt att eventuellt slå till mot England. I juni 1602 besegrade Leveson spanjorerna, vilket resulterade i att två galärer sänktes och att en rik portugisisk karracka togs till fånga. Månader senare samlade Spinolas flotta fler galärer i Engelska kanalen och seglade genom Engelska kanalen ännu en gång, men besegrades återigen av en engelsk-holländsk flotta utanför Dover-sundet. Spinolas återstående galärer nådde slutligen Sluis. Resultatet av denna aktion tvingade spanjorerna att upphöra med ytterligare sjöoperationer mot England under resten av kriget. Efter Elisabet I:s död var Spaniens prioritet dock inte längre en invasion av England, utan Ostendes fall.

Fördraget återställde status quo ante bellum och villkoren var gynnsamma för både Spanien och England. För Spanien säkrade fördraget sin ställning som en ledande makt i världen. Spaniens uppgradering av konvojsystemet hade gjort det möjligt för landet att försvara sina skatteflottor och behålla sina kolonier i Nya världen. Englands stöd till det nederländska upproret mot den spanske kungen, den ursprungliga orsaken till kriget, upphörde. Spanjorerna kunde nu koncentrera sina ansträngningar på holländarna i hopp om att tvinga dem på knä. Ett fullständigt övergivande av den holländska orsaken utlovades dock inte i fördraget. De av engelsmännen höjda varningsstäderna i Holland överlämnades däremot inte trots spanska krav. Belägringen av Oostende och Sluis tilläts fortsätta till slutet av dessa respektive fälttåg. År 1607 hade holländarna faktiskt segrat; spanjorerna gav inte det knock-out-slag som de hade hoppats på och tolvårsvapenvilan erkände i praktiken republikens självständighet.

För England var fördraget både en diplomatisk triumf och en ekonomisk nödvändighet. Samtidigt var fördraget mycket impopulärt hos den engelska allmänheten, som i många fall ansåg att det var en förödmjukande fred. Många ansåg att Jakob hade övergivit Englands allierade, Nederländerna, för att blidka den spanska kronan och detta skadade Jakobs popularitet. Fördraget såg dock till att den protestantiska reformationen där hade skyddats, och Jakob och hans ministrar avvisade det spanska kravet på katolsk tolerans i England. Efter nederlaget vid Kinsale 1602 slöts Mellifontfördraget året därpå mellan Jakob I och de irländska rebellerna. I det efterföljande Londonfördraget lovade Spanien att inte stödja rebellerna.

Fördraget mottogs väl i Spanien. Stora offentliga firanden hölls i Valladolid, den spanska huvudstaden, där fördraget ratificerades i juni 1605 i närvaro av en stor engelsk ambassadörsdelegation under ledning av lordamiral Charles Howard. Vissa medlemmar av det katolska prästerskapet kritiserade dock Filip III:s vilja att underteckna ett fördrag med en ”kättersk makt”.

Enligt bestämmelserna i fördraget fick båda nationernas handels- och krigsfartyg verka från varandras respektive hamnar. Den engelska handeln med de spanska Nederländerna (särskilt staden Antwerpen) och den iberiska halvön återupptogs. Spanska krigsfartyg och kapare kunde använda engelska hamnar som flottbas för att attackera nederländsk sjöfart.

Kriget hade lett bort Tudors koloniala ansträngningar, men de engelsmän som hade investerat i kapersexpeditioner under kriget fick enorma vinster, vilket gjorde att de hade goda förutsättningar att finansiera nya satsningar. Som ett resultat av detta kunde Londonkompaniet etablera en bosättning i Virginia 1607. Etableringen av Ostindiska kompaniet år 1600 hade stor betydelse för Englands (och senare Storbritanniens) tillväxt som kolonialmakt. En fabrik etablerades i Banten på Java 1603 samtidigt som kompaniet framgångsrikt och lönsamt hade brutit mot det spanska och portugisiska monopolet. Medan den begynnande illegala handeln med de spanska kolonierna upphörde, var det dödläge när det gällde engelska krav på rätten att bedriva handel i Ost- och Västindien, vilket Spanien bestämt motsatte sig. Komplikationerna resulterade till slut i att man i fördraget undvek att nämna denna fråga.

För Spaniens del fanns det hopp om att England så småningom skulle få tolerans för katolikerna, men krutkomplotten 1605 förstörde alla möjligheter till detta. Den antikatolska reaktion som följde på upptäckten av komplotten gjorde att de protestantiska farhågorna om att en fred med Spanien i slutändan skulle innebära en invasion av jesuiter och katolska sympatisörer upphörde, eftersom de elisabetanska lagarna om återvändande strikt tillämpades av parlamentet.

England och Spanien hade fred fram till 1625.

Källor

  1. Anglo-Spanish War (1585–1604)
  2. Engelsk-spanska kriget (1585–1604)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.