Alberto Giacometti

Sammanfattning

Alberto Giacometti († 11 januari 1966 i Chur) var en schweizisk modernistisk skulptör, målare och grafiker som levde och arbetade huvudsakligen i Paris från 1922. Han förblev fäst vid sin bergsdal Bergell, där han träffade sin familj och ägnade sig åt sitt konstnärliga arbete.

Giacometti är en av 1900-talets viktigaste skulptörer. Hans arbete påverkas av kubismen, surrealismen och de filosofiska frågorna kring människans villkor, liksom existentialism och fenomenologi. Runt 1935 övergav han surrealistiska verk för att ägna sig åt ”kompositioner med figurer”. Mellan 1938 och 1944 var figurerna högst sju centimeter stora. De var avsedda att återspegla det avstånd på vilket han hade sett modellen.

Giacomettis mest berömda verk skapades under efterkrigstiden; i de extremt långa och smala skulpturerna förverkligade konstnären sin nya erfarenhet av avstånd efter ett biobesök, där han insåg skillnaden mellan sitt sätt att se och fotografiets och filmens sätt att se. Med sin subjektiva visuella erfarenhet skapade han skulpturen inte som en fysisk kopia i det verkliga rummet, utan som ”en imaginär bild i ett samtidigt verkligt och imaginärt, påtagligt och otillgängligt rum”.

Giacomettis måleriska verk var till en början en mindre del av hans konstnärskap. Efter 1957 tog det figurativa måleriet plats på samma nivå som skulpturen. Hans nästan monokroma måleri från den sena perioden ”kan inte hänföras till någon stilistisk form av modernism”, sade Lucius Grisebach vördnadsfullt.

Barndom och skoltid

Alberto Giacometti föddes i Borgonovo, en bergsby i Bergell, nära Stampa i kantonen Graubünden, som det första av fyra barn till den postimpressionistiske målaren Giovanni Giacometti och hans fru Annetta Giacometti-Stampa (1871-1964). Hans syskon Diego, Ottilia (1904-1937) och Bruno följde efter. På senhösten 1903 flyttade Giacomettis till Stampa till värdshuset ”Piz Duan”, som ägdes av familjen och som hade drivits av brodern Otto Giacometti sedan farfar Alberto Giacomettis (1834-1933) död. Värdshuset fick sitt namn efter det närliggande berget Piz Duan. År 1906 flyttade familjen in i en lägenhet i ett hus mittemot värdshuset, som blev familjens centrum under de följande sextio åren. Giovanni Giacometti byggde om den intilliggande ladan till en ateljé. År 1910 ärvde familjen ett sommarhus och en ateljé vid sjön Sils i Capolago, Maloja, som blev deras andra hem. Albertos kusin Zaccaria Giacometti, senare professor i konstitutionell rätt och rektor vid universitetet i Zürich, var också en flitig besökare.

Förutom sitt italienska modersmål talade Alberto Giacometti tyska, franska och engelska. Hans far lärde honom att teckna och modellera. Hans farbror Augusto Giacometti var involverad i Zürichs dadakrets med abstrakta kompositioner. Bror Diego blev också skulptör samt möbel- och föremålsdesigner, och Bruno blev arkitekt. Giacomettis gudfar var den schweiziska målaren Cuno Amiet, som var en nära vän till hans far.

År 1913 utförde Giacometti sin första exakta teckning, efter Albrecht Dürers kopparstick Riddaren, döden och djävulen, och målade sin första oljemålning, ett äppelstilleben på ett hopfällbart bord. I slutet av 1914 skapade han sina första skulpturer, bröderna Diegos och Brunos huvuden i plasticin. I augusti 1915 började Giacometti gå i skolan vid den protestantiska gymnasieskolan i Schiers. På grund av sina över genomsnittet liggande prestationer och konstnärliga färdigheter fick han ett eget rum som han fick inreda som ateljé.

Utbildning

Giacometti tillbringade våren och sommaren 1919 i Stampa och Maloja, där han ständigt var sysselsatt med teckningar och divisionistiskt måleri. Hans beslut att bli konstnär var fattat, så efter fyra år avbröt han sin skolgång innan han avlade studentexamen och började studera konst i Genève hösten 1919. Han studerade måleri vid École des Beaux-Arts och skulptur och teckning vid École des Arts et Métiers. 1920 följde Giacometti med sin far, som var medlem av den federala konstkommissionen vid Venedigbiennalen, till Venedig, där han imponerades av Alexander Archipenkos och Paul Cézannes verk. I lagunstaden fascinerades han av Tintorettos verk och i Padua av Giottos fresker i Cappella degli Scrovegni.

År 1921 åkte han på en studieresa genom Italien och bodde först i Rom hos släktingar till sin familj. Här besökte han stadens museer och kyrkor, fyllde skissböcker med teckningar efter mosaiker, målningar och skulpturer, gick på operor och konserter och läste bland annat texter av Sofokles och Oscar Wilde, som inspirerade honom till att teckna. Han blev olyckligt förälskad i sin kusin Bianca; arbetet med hennes byst tillfredsställde honom inte. Från början av april besökte han Neapel, Paestum och Pompeji. I Madonna di Campiglio avled plötsligt hans 61-åriga reskamrat Pieter van Meurs i september i hjärtfel. Giacometti återvände sedan till Stampa via Venedig.

Bo och arbeta i Paris

I januari 1922 åkte Giacometti till Paris och fortsatte sin utbildning fram till 1927. Han tog kurser i skulptur för Émile-Antoine Bourdelle och i nakenritning vid Académie de la Grande Chaumière på Montparnasse, som han ofta inte besökte på flera månader. Till en början umgicks han mycket med schweiziska konstnärer i samma ålder, som Kurt Seligmann och Serge Brignoni. En studiekamrat, Pierre Matisse, blev senare hans konsthandlare. Fram till 1929 hade han ett löst förhållande med Flora Mayo, en amerikansk skulptör, och de gjorde porträtt av varandra i lera. I Paris bekantade han sig med Henri Laurens, som han träffade personligen 1930, Jacques Lipchitz och Constantin Brâncuși.

Tre år efter att ha påbörjat sina studier i Paris hade Giacometti sin första utställning på Salon des Tuileries i Paris. På inbjudan av Bourdelle visade han två av sina verk 1925, ett huvud av Diego Giacometti och den postkubistiska skulpturen Torse (Torso). Torson, som reducerades till några få kantiga blockformer, väckte missnöje hos läraren Bourdelle: ”Man gör något sådant för sig själv hemma, men man visar det inte.”

I februari 1925 följde hans bror Diego med honom från Schweiz till den ateljé som han hade flyttat in i 37 rue Froidevaux i januari samma år. På försommaren 1926 flyttade bröderna in i en ny, mindre ateljé i 46 rue Hippolyte-Maindron, som Giacometti behöll fram till sin död. Diego Giacometti fann sitt yrke inom design och stödde sin bror i hans arbete; han blev inte bara Albertos favoritmodell utan också hans närmaste medarbetare från 1930 och framåt.

Från 1928 och framåt bekantade sig Giacometti med konstnärer och författare som Louis Aragon, Alexander Calder, Jean Cocteau, Max Ernst, Michel Leiris, Joan Miró och Jacques Prévert. Leiris publicerade en första uppskattning av Giacomettis verk i det fjärde numret av den nygrundade surrealistiska tidskriften Documents 1929. Tillsammans med Joan Miró och Hans Arp var Giacometti representerad på 1930 års grupputställning på Pierre Loebs Galerie Pierre, där André Breton såg och köpte Giacomettis konstföremål, skulpturen Boule suspendue (flytande boll). Vid ett senare besök i Giacomettis ateljé på rue Hippolyte-Maindron lyckades Breton övertala konstnären att gå med i sin surrealistiska grupp. 1933 publicerade Giacometti dikter i Le Surréalisme au service de la révolution och en surrealistisk text om sin barndom, Hier, sables mouvants (Igår, flygande sand). Samma år lärde han sig etsning och gravering i den brittiske Stanley William Hayters verkstad ”Atelier 17″. 1933 illustrerade han den surrealistiska författaren René Crevels bok Les Pieds dans le plat och 1934 gjorde han fyra gravyrer till Bretons bok L”Air de l”eau.

Giacomettis far, som hade varit en stark referenspunkt för konstnären, dog i juni 1933 och endast några få verk skapades under det året. Även om Giacometti deltog i andra surrealistiska utställningar, började han efter lång tid att ta sin modell av naturen, vilket Breton betraktade som ett förräderi mot avantgardet. I augusti 1934 var Giacometti tillsammans med Paul Éluard bestman och Man Ray fotograf vid Bretons bröllop med den franska målaren Jacqueline Lamba. Några månader senare drog han sig själv ur gruppen, innan en officiell uteslutning kunde ske. Under en middag i december 1934 anklagade André Breton Giacometti för att ha gjort ”brödarbete” för den parisiske möbelformgivaren Jean-Michel Frank och därför ha blivit en avhoppare från den surrealistiska idén, och 1938 beskrev han Giacometti som en före detta surrealist vid Exposition Internationale du Surréalisme i Paris. Separationen ledde till att Giacometti förlorade många vänner, med undantag för René Crevel, som tog sitt eget liv i juni 1935, deprimerad och sjuk.

Efter att ha brutit med surrealisterna befann sig Giacometti i en kreativ kris. Han vände sig till andra konstnärer som Balthus, André Derain och Pierre Tal-Coat, som ville återge naturen i konsten. Han hade redan träffat Pablo Picasso i den surrealistiska kretsen, men vänskapen mellan dem började först när Picasso arbetade på sin monumentala målning Guernica 1937. Giacometti var den enda konstnär förutom Matisse som han talade om konst med, men han tog aldrig sitt måleri och sin skulptur på allvar. Även om han förstod att Giacometti kämpade för något, såg han denna kamp – i motsats till Picassos kamp för kubismen – som misslyckad eftersom han, enligt Picasso, aldrig skulle kunna uppnå vad han krävde av skulpturen och ville ”få oss att beklaga de mästerverk han aldrig kommer att skapa”.

En ny vänskap utvecklades med den brittiska kvinnan Isabel Delmer, född Nicholas (1912-1992), som hade gift sig med journalisten Sefton Delmer strax efter hennes ankomst till Paris 1935. Isabel Delmer blev Giacomettis modell för teckningar. Han gjorde skulpturer av henne som blev allt längre och med överlånga ben. Den första skulpturen av hennes huvud från 1936, kallad The Egyptian, påminner om egyptiska porträtt.

I oktober 1938 råkade Giacometti ut för en allvarlig trafikolycka. En berusad förare tappade kontrollen över sitt fordon på en nattlig resa i Paris och körde på honom på trottoaren vid Place des Pyramides. Han skadade sig i foten – hans högra mellanfotsben var brutet på två ställen – och han följde inte den vila som läkaren hade ordinerat tills frakturen läkte. Sedan dess har han haft en gångsvårighet och behövde kryckor och en käpp fram till 1946. Han talade ofta om olyckan och beskrev den som en drastisk upplevelse i hans liv som hade fungerat ”som en elektrisk stöt på hans kreativa och personliga liv”. Giacomettis biograf Reinhold Hohl avvisade spekulationer om att konstnären skulle ha varit traumatiserad av rädslan för amputation och att han därför hade utrustat sina senare skulpturer med överdimensionerade fotpartier.

1939 träffade Giacometti den franske filosofen Jean-Paul Sartre och hans partner Simone de Beauvoir på Café de Flore. Inte långt efter Sartres första möte med Giacometti skrev filosofen sitt huvudverk L”Être et le Néant. Essai d”ontologie phénoménologique (Försök till en fenomenologisk ontologi), som publicerades första gången 1943 och som innehöll en del av Giacomettis tankar. Fenomenologin sysselsatte Giacometti under hela sitt liv. Sedan studietiden i Genève hade han sökt efter en ny form av konstnärligt uttryck. År 1939 började han modellera byster och huvuden som bara var lika stora som en nöt.

Genom sin bror Bruno deltog Giacometti i den schweiziska nationalutställningen i Zürich sommaren 1939. Ett gipsdraperi som han hade planerat för fasadbeklädnaden på byggnaden ”Textile and Fashion” visade sig vara tekniskt ogenomförbart, och presentationen av en liten gipsfigur på en stor sockel på en av de 6 × 6 meter stora gårdarna i samma byggnad förkastades, eftersom verket ansågs vara ett hån mot de inblandade konstnärerna. Istället var Giacomettis nästan en meter höga gipsverk Le Cube (Kuben) från 1933

När kriget bröt ut i september 1939 bodde Alberto Giacometti och hans bror Diego i Maloja och återvände till Paris i slutet av året. Giacometti begravde sina miniatyrskulpturer i sin ateljé i maj 1940 – strax före den tyska Wehrmachts invasion. Bröderna flydde från Paris på cykel i juni, men vände tillbaka efter grymma krigsupplevelser. Den 31 december 1941 reste Alberto Giacometti, som var befriad från militärtjänstgöring på grund av sitt handikapp och hade fått visum för Schweiz, till Genève medan Diego stannade kvar i Paris. Från januari 1942 till september 1945 bodde Alberto Giacometti i Genève, först hos sin svåger, dr Francis Berthoud, och senare i ett enkelt hotellrum; under sommarmånaderna bodde han på Stampa och Maloja.

Giacomettis syster Ottilia hade dött i barnsäng 1937 och deras mormor Annetta hjälpte till att uppfostra barnet. I hotellrummet skapades små gipsfigurer på större socklar, bland annat figuren av hans brorson Silvio. Gipsskulpturen Femme au chariot (Kvinnan på vagnen), 1942

Från och med september 1945 bodde Giacometti återigen i Paris, till en början i ett hyrt rum i rue Hippolyte-Maindron, tillsammans med sin långvariga flickvän Isabel, som hade separerat från Sefton Delmer och återvänt från London. Hon lämnade honom i december men fortsatte att besöka honom ibland i hans studio; hon gifte sig med Constant Lambert 1947 och, efter hans död, med Alan Rawsthorne 1951. I samband med en planerad utställning på Tate Gallery i London 1962 ordnade Isabel ett möte mellan Giacometti och Francis Bacon, som också hade målat hennes porträtt.

1946 flyttade Giacometti in hos Annette Arm (1923-1993), som han hade träffat i Genève 1943 och gift sig med 1949. Med henne som modell skapade han ett stort antal teckningar, etsningar, målningar och skulpturer. Skulpturerna blev allt längre och tunnare och visade den stilförändring som gjorde honom internationellt känd under de följande decennierna: ”Pin”-figurer på höga socklar gav vika för överdrivet slanka figurer på meterhöjd, stentunna figurer med otydlig anatomi, men med exakta proportioner och endast antydda huvuden och ansikten som får en gripande blick.

Giacomettis första separatutställning blev mycket framgångsrik 1948 på Pierre Matisses galleri i New York, som senare representerade skulptören i USA. Samlare och inflytelserika konstkritiker som David Sylvester, som Giacometti träffade på utställningen, uppmärksammade honom. Utställningen, som var första gången som de smala figurerna presenterades för en större publik, gjorde honom känd i den anglosaxiska världen. Jean-Paul Sartre hade skrivit den nästan tio sidor långa essän La Recherche de l”absolu (Sökandet efter det absoluta) för utställningskatalogen, och den amerikanska allmänheten såg Giacometti som en skulptör av fransk existentialism.

1950 köpte konsthistorikern Georg Schmidt två målningar, La Table och Portrait d”Annette, samt bronsen Place för Emanuel Hoffmann-stiftelsen i Kunstmuseum Basel till ett pris av 4 800 schweiziska franc, vilket innebar att de första verken av Giacometti det året kom in i en offentlig samling i Schweiz.

1951 visades de smala figurerna för första gången i Paris på Galerie Maeght, och därefter följde många utställningar i Europa. Giacometti fick uppdrag att göra etsningar för publikationer av Georges Bataille och Tristan Tzara. I november 1951 besökte han och hans hustru förläggaren Tériade på dennes lantställe i södra Frankrike, varefter de reste till Henri Matisse, som bodde i Cimiez nära Nice. Dagen därpå besökte vi Pablo Picasso i Vallauris. Efter ett gräl tog deras långvariga vänskap slut. Under deras tillfälliga möten uppträdde Giacometti artigt men distanserat.

I februari 1952 träffade Alberto Giacometti på Café Les Deux Magots sin framtida biograf James Lord, som ibland stod modell för sina teckningar. Under 1964, när hans porträtt gjordes, samlade Lord in material från sessionerna för den första boken A Giacometti Portrait, som publicerades av Museum of Modern Art i New York 1965.

1954, året då Matisse dog i november, tecknade Giacometti den rullstolsburne målaren flera gånger från slutet av juni till början av juli och sedan igen i september för att förbereda ett minnesmynt som beställdes av det franska myntverket, men som aldrig präglades. År 1956 modellerade Giacometti en stående kvinnofigur som han formade i lera i olika versioner. Hans bror Diego gjorde gipsavgjutningar av de 15 frontala och orörliga figurerna. Tio av dem visades i den franska paviljongen på Venedigbiennalen 1956 under titeln Les Femmes de Venise (Kvinnorna i Venedig), varav nio senare gjöts i brons. Denna grupp av figurer, som består av ”olika versioner av en enda kvinnofigur som aldrig fick någon slutlig form”, visades för första gången som en bronsgjutning på Pierre Matisse Gallery i New York 1958.

I november 1955 träffade Giacometti på Café Les Deux Magots den japanska filosofiprofessorn Isaku Yanaihara, som skulle skriva en artikel om skulptören för en japansk tidskrift. Yanaihara blev hans vän och tjänade honom som modell från 1956 och framåt; flera målningar och skulpturer skapades av honom fram till 1961. Den japanska professorn publicerade den första biografin om Giacometti i Tokyo 1958.

År 1956 planerade Chase Manhattan Bank i New York, en av världens största banker, att förgylla det stora området framför en ny sextio våningar hög byggnad med konstverk. Arkitekten Gordon Bunshaft bad Giacometti och hans amerikanska kollega Alexander Calder om ritningar. Giacometti gick med på det, även om han varken kände till de lokala förhållandena i New York eller tidigare hade skapat verk av den storlek som krävdes. Han fick en liten modell av bankbyggnaden och utvecklade sedan sina mönster fram till 1960: en kvinnofigur, som han skapade fyra versioner i naturlig storlek av, ett huvud som liknade Diego och två hästar i naturlig storlek. Eftersom Giacometti inte var nöjd med resultatet, misslyckades uppdraget. Ett verk från gruppen är L”Homme qui marche I (Den skridande mannen I).

År 1957 träffade konstnären kompositören Igor Stravinsky, som han tecknade flera gånger. Under denna tid träffade han också den franske författaren Jean Genet och skapade tre oljeporträtt och flera teckningar av honom. Genet skrev i sin tur om konstnären L”Atelier d”Alberto Giacometti (Alberto Giacomettis ateljé) 1957. Texten sägs ha betytt mycket för Giacometti, eftersom han såg sig själv förstådd i den. Picasso beskrev Genets 45-sidiga verk som den bästa bok han någonsin läst om en konstnär. 1959 visades Giacomettis verk Trois hommes qui marchent (Tre män som går) från 1947 på documenta II i Kassel.

Giacomettis bekantskap med den 21-åriga prostituerade Caroline (egentligen Yvonne-Marguerite Poiraudeau) i baren Chez Adrien i oktober 1959 ledde till en affär som varade fram till hans död. Förhållandet till den unga kvinnan från rödljusmiljön visade sig vara en belastning för Annette och Diego Giacometti. Caroline blev en viktig modell under denna tid och Giacometti skapade många porträtt av henne. Konstnären var vid det här laget världsberömd och fick stora summor pengar för sina verk av sina återförsäljare Pierre Matisse och Aimé Maeght. Han ändrade inte sina vanor, fortsatte att leva blygsamt men ohälsosamt – han åt lite, drack mycket kaffe och rökte cigaretter. Han delade ut sin förmögenhet till sin bror Diego, till sin mor fram till hennes död i januari 1964 och till sina nattliga bekanta. År 1960 köpte han ett hus till Diego och lägenheter till Annette och Caroline, där lägenheten för hans modell var den lyxigaste.

Samuel Beckett, som Giacometti hade känt sedan 1937 och med vilken han ofta diskuterade svårigheterna med att vara konstnär på barer i Paris, bad honom 1961 att medverka i en ny uppsättning av Väntan på Godot, som hade spelats första gången i januari 1953. Giacometti skapade ett kargt träd av gips som scenutsmyckning på Théâtre de l”Odéon i Paris, där dramat om mänsklig ensamhet visades i maj 1961 i Roger Blin”s regi. Året därpå fick Alberto Giacometti det stora priset för skulptur på Venedigbiennalen, vilket gjorde honom känd över hela världen. 1963 var han tvungen att genomgå en operation i februari samma år eftersom han led av magcancer.

Giacometti dog 1966 på Graubünden Cantonal Hospital i Chur av perikardit till följd av kronisk bronkit. Han begravdes i sin födelseort Borgonovo. Diego Giacometti placerade bronsavgjutningen av sin brors sista verk på graven, den tredje skulpturen av den franske fotografen Eli Lotar. Diego hade hittat lerfiguren inlindad i fuktiga trasor i sin ateljé. Han placerade en egen liten fågel i brons bredvid den. Förutom släktingar och många vänner och kollegor från Schweiz och Paris deltog museidirektörer och konsthandlare från hela världen i begravningen, liksom företrädare för den franska regeringen och federala myndigheter.

Stiftelsen Alberto Giacometti

1965, medan konstnären fortfarande levde, grundades Alberto Giacometti-stiftelsen av privata och offentliga medel av en grupp konstälskare kring Hans C. Bechtler och den schweiziske galleristen Ernst Beyeler i Zürich, som hade förvärvat Giacometti-innehavet från Pittsburghs industriman David Thompson. Thompson ägde många viktiga skulpturer från den avantgardistiska perioden 1925-1934 och kopior av de flesta av de stora verken från 1947-1950, Giacomettis mest kreativa faser. Konstnären själv lade till en grupp teckningar och flera målningar till det senare verket. År 2006 donerade Hans C. Bechtlers nära vänner Bruno och Odette Giacometti 75 gips och 15 bronser från Alberto Gaicomettis dödsbo till stiftelsen.

Idag äger stiftelsen 170 skulpturer, 20 målningar, 80 teckningar, 23 skissböcker, 39 böcker med marginalteckningar och tryck. Den här samlingen omfattar Alberto Giacomettis livsverk, från de tidigaste till de sista verken, med alla dess väsentliga aspekter och många överraskande facetter.

Alberto Giacometti-stiftelsens samling förvaras till stor del på Kunsthaus Zürich och presenteras i den permanenta utställningssamlingen. Här finns också administration och dokumentation. En fjärdedel av den ursprungliga samlingen visas på Kunstmuseum Basel och tio procent på Kunstmuseum Winterthur.

Stiftelsen Giacometti

En annan stiftelse, Fondation Giacometti (Institut Giacometti) i Paris, kom till stånd med svårighet. Annette Giacometti dog av cancer på en psykiatrisk klinik 1993. Hon lämnade efter sig 700 verk av sin make och arkivmaterial till ett värde av 150 miljoner euro. Annettes bror och förmyndare Michael Arm ifrågasatte giltigheten av hennes testamente från 1990, där hon hade bestämt att större delen av Giacomettis tillgångar skulle användas för att bilda Fondation Alberto et Annette Giacometti. Ytterligare problem uppstod när Giacometti Association, som änkan hade grundat 1989 som en föregångare till stiftelsen, vägrade att upplösa sig själv och frigöra stiftelsens kapital. Den planerade stiftelsen var tvungen att vidta rättsliga åtgärder mot Giacomettiföreningen. De tvister som följde krävde stora summor kapital som måste samlas in genom auktioner av Giacomettis verk.

Genom ett dekret av den 10 december 2003 satte den dåvarande franska premiärministern stopp för bråken så att Fondation Alberto et Annette Giacometti kunde inrättas.

Tillsammans med de andra rättighetsinnehavarna – Alberto Giacometti Foundation i Zürich och Silvio Berthouds arvingar (Berthouds rättssökande) – grundade Fondation Giacometti i april 2004 Comité Giacometti, som vidtar åtgärder mot förfalskningar, utfärdar expertutlåtanden och beviljar reproduktionslicenser. 2011 instiftade Fondation Giacometti Prix Annette Giacometti för att skydda upphovsrätten för konstverk och konstnärer. Idag driver Fondation Giacometti Institutet Giacometti, ett forskningscentrum med utställningar, kollokvier, en skola, stipendier och publikationer.

Samlingar

De mest omfattande samlingarna av Giacomettis verk finns idag på Kunsthaus Zürich och Fondation Beyeler i Riehen, som lånats ut av Alberto Giacometti Foundation, samt på Fondation Alberto et Annette Giacometti i Paris. Den senare äger främst föremål från Giacomettis ateljé, bland annat väggar, möbler och böcker. Andra viktiga samlingar finns på Museum of Modern Art i New York och Fondation Maeght i Saint-Paul-de-Vence. En bra översikt över Giacomettis trycksaker finns i Carlos Gross Collection i Sent.

Giacometti ställde höga krav på sina verk under hela sitt liv. Han var ofta plågad av tvivel, vilket ledde till att han förstörde sitt arbete på kvällen och började om på nytt nästa dag. Så sent som i december 1965 sade han att han aldrig skulle nå det mål han hade satt upp, att han i trettio år alltid hade trott att morgondagen skulle vara den rätta dagen.

Teckningar, målningar och litografier

Giacomettis barnsliga målning Stilleben med äpplen från 1913 visar den divisionistiska stil som var karakteristisk för hans far Giovanni. Medan hans far var intresserad av att förenhetliga och levandegöra ytan, fokuserade sonen på föremålet och dess fysikalitet. Efter att ha börjat som målare hemma och i skolan i Schiers fortsatte han att måla när han studerade i Genève från 1919. Runt 1925 ersatte skulpturen i Paris nästan helt och hållet måleriet. Porträtten av hans far från 1930 och 1932, tre målningar från 1937, bland annat Pomme sur le buffet (Äpple på buffén) och ett porträtt av hans mor, samt ett porträtt av en kvinna från 1944 är undantag. Målningarna från 1937, som skapades efter brytningen med surrealisterna, skiljer sig stilistiskt från hans tidigare verk och anses nu vara början på hans mogna måleri.

Under krigsåren i Schweiz tog tecknandet en stor del av Giacomettis konstnärliga verksamhet i anspråk. Han kopierade till exempel Cézanne från reproduktioner i böcker. Dessa teckningar hjälpte honom att studera tidigare konstnärers och kulturers verk och att klargöra sitt förhållande till dem, eftersom han uppfattade sitt arbete som en fortsättning på dem. I sina kopior analyserade han nämligen inte originalen utifrån deras ursprungliga funktion eller konsthistoriska betydelse, utan var snarare intresserad av deras struktur och sammansättning. Pennskaftsritningar från åren 1946

Giacomettis målningar och teckningar efter 1946 handlar huvudsakligen om porträtthuvuden och den mänskliga figuren, som inspirerade honom till ständigt nya metamorfoser. De små bysterna på de stora socklarna (1938-1945), som är borttagna från perspektivet, hänvisar till tecknarens och målarens konstnärliga blick. De ”stavfigurer som står som tecken i rummet” (från 1947) är ofta försedda med ”måleriska rumsliga inhägnader” på bildstödet, där de ”porträtterade personerna framstår som ektoplastiska”, dvs. plastade utifrån, ”eller speglade kroppar”. Giacomettis målningar har en reducerad färgpalett från gråviolett till roségult och svartvitt, som ”låter tillsammans på ett dämpat sätt på duken”.

Målararbetet kan delas in i perioderna 1946-1956 och de följande åren fram till hans död 1966. Motivet och målarstilen i hans bilder är konstant: frontalbilder av hans hustru Annette, hans bror Diego, hans mor, hans vänner och under de senaste åren även hans älskarinna Caroline. Bakgrunden varierar. Verk från den första fasen visar således en figur eller ett föremål i en bred och tydligt igenkännbar miljö som till exempel kan identifieras som Giacomettis ateljé, medan det centrala motivet dominerar kompositionen i den andra fasen och miljön är endast vagt igenkännbar.

Ett tillfälle för litografiskt arbete var Giacomettis första utställning på Maeght Gallery 1951, som ägde rum i juni och juli. Han gjorde illustrationer till Maeghts gallerimagasin Derrière le miroir, som följde med utställningen. Föremålen för illustrationerna var studiorepresentationer. De många etsningar och litografier som producerades från 1953 och framåt ”tar upp temat med människofiguren som referensaxel för den genomträngning av rumsliga dimensioner som kännetecknar hans skulpturala arbete” och ”modulerar den i konfrontation med de rumsliga perspektivens tecken”. Giacomettis viktigaste litografiska verk är portföljen Paris sans fin med 150 litografier som påminner om platser och människor i Paris som var viktiga för honom. Paris sans fin publicerades postumt 1969 av hans vän, konstkritikern och förläggaren Tériade.

Skulpturer, skulpturer, föremål

I Giacomettis tidiga fas skapade han den postkubistiska skulpturen Torse 1925 (denna fas varade till omkring 1927, då han utforskade afrikansk konst och i synnerhet det bildmässiga uttrycket i den västafrikanska Dan-kulturens ceremoniella skedar, där håligheten i skeden symboliserar livmodern). Hans verk Femme cuillère (Spoon Woman) är från 1926 och anses vara ett av Giacomettis främsta verk från den tiden. Giacomettis intresse för denna konst stimulerades av nya publikationer som behandlade ämnet, såsom den franska utgåvan av Carl Einsteins Negerskulptur, som publicerades 1922, och av en utställning vintern 1923.

Den fas som kallas surrealistisk sträcker sig från 1930 till sommaren 1934 och avslutas slutligen 1935, efter att han uteslutits ur den surrealistiska kretsen. När Giacometti ställde ut för första gången 1930 på Pierre Loebs galleri i Paris tillsammans med Hans Arp och Joan Miró visade han en skulptur med erotisk symbolisk effekt, Boule suspendue (flytande boll), som består av en stark metallram med en rörlig konstruktion inuti. Skulptören beskrev den i ett brev till Pierre Matisse 1948 som en uppbruten flytande boll i en bur som glider på en croissant. Med detta verk övergick Giacometti till mobil skulptur och objektkonst. Dessutom skapade Giacometti horisontellt monterade skulpturer som det aggressiva, sexuellt uttryckta objektet Pointe à l”œil (Spike in the Eye), 1931, som visar den surrealistiska kopplingen mellan ögat och vagina, samt tortyrmotiv som Main prise (Endangered Hand), 1932.

1932, när Giacometti redan hade bott i Paris i tio år, skapade han ”brädspelet” On ne joue plus (Spelet är slut), en nekropolis med kraterliknande fördjupningar, fältgränser och en öppen kista, skelett, två figurer och titeln inristad på baksidan. Det är ett spel där ”livet och framför allt döden blir ett outgrundligt och outgrundligt spel”. Från detta år kommer också Femme égorgée (kvinna med halsen avskuren), gjuten i brons 1940 och som i oktober 1942 visades av Peggy Guggenheim i hennes nyöppnade New York-museum Art of This Century. En teckning med samma titel tjänade som modell för en illustration till texten Musique est l”art de recréer le Monde dans le domaine des sons av Igor Markevitch i den surrealistiska tidskriften Minotaure, Vol. I, 1933, Issue 3-4, s. 78. Anledningen var två brott som begicks i februari och augusti 1933 i Le Mans och Paris – det sadistiska mordet på systrarna Christine och Lea Papin och föräldrarnas förgiftning av gymnasieeleven Violette Nozière. 1947 skrev Giacometti om sin sista surrealistiska figur, 1 + 1 = 3, ett konformat verk i gips som är ungefär en och en halv meter högt och som han arbetade med sommaren 1934: ”Han kunde inte hantera den och kände därför att han behövde göra några studier baserade på naturen”. Därefter arbetade han med två huvuden, Diego och en professionell modell. Denna förändring var en av orsakerna till att han anklagades för att förråda den surrealistiska rörelsen.

År 1935 återupptog Giacometti sina studier av naturen och den mänskliga figuren och fram till 1945 ägnade han sig främst åt modellen och ”rummets överhöghet”. Giacometti försökte reducera sina skulpturer ”till benet, till det oförstörbara” till förmån för det utrymme som omger dem, vilket ledde till att ”figurerna och huvudena blev mer och mer sammandragna, reducerade och tunnare”. Bysten av hans bror Diego, som var hans modell om och om igen under dessa år, ”kunde äntligen packas in i en liten tändsticksask, tillsammans med basen!” Ett annat stilistiskt medel för att ge det rumsliga avståndet till modellen en adekvat form i skulpturen var socklar av asfalt, som var mycket större än själva figurerna. Hans observation av ”hur Isabel rörde sig bort från honom på Boulevard Saint-Michel 1937 och blev mindre och mindre utan att förlora sin bild, det visuella minnet” anges som ett ”yttre tillfälle” för att han i allt högre grad tog till sig ””fenomenologiska” erfarenheter i sina skulpturer”.

Från 1946 och framåt blev Giacomettis figurer alltmer långsträckta och kropparna verkade trådtunna med sina proportionellt stora fötter. Ytstrukturen och figurernas förlängning visar ett ”släktskap” med Germaine Richiers skulpturer, som liksom Giacometti studerade vid Académie de la Grande Chaumière i Émile-Antoine Bourdelles ateljé. Det var först när de smala figurerna nådde ungefär människolängd, som L”homme au doigt (Man med utsträckt hand som pekar), 1947, som Giacometti blev erkänd som representant för den franska skulpturen från efterkrigstiden; hans tidigare små figurer uppmärksammades knappt och betraktades som studier.

1947 och 1950 skapade han de två självbiografiska skulpturerna Tête d”homme sur tige (Huvud på en pinne) och 1965

1958 förverkligade Giacometti skulpturen La jambe (benet), ett isolerat ben som är separerat från resten av kroppen, med ett öppet sår som gapar på toppen av det långsträckta låret. Detta hade han redan i åtanke 1947, det år då han förverkligade skulpturer som Tête d”homme sur tige (huvud på en pinne) eller Le nez (näsan) i sina respektive versioner. Orsaken till att dessa ”isolerade kroppsdelar” skapades är å ena sidan det kollektiva krigstraumat efter andra världskriget och å andra sidan hans egen trafikolycka natten till den 10 oktober 1938 på Place des Pyramides i Paris. Skulptören hade redan tidigare skissat det ”isolerade benet” i överlevnadsstorlek på väggen i sin ateljé och kunde nu, efter år av förskjutning, arbeta med benet som ”grundstenen i en grupp verk av kroppsfragment”. 1934 frågade André Breton konstnären vad hans ateljé var, och Giacometti svarade: ”Två gående fötter”.

Typsnitt

Under Giacomettis surrealistiska fas publicerades dikter av Giacometti som Poème en 7 espaces (Poem en 7 espaces), Der braune Vorhang (Le rideaux brun), texten Versengtes Gras (Charbon d”herbe) och en surrealistisk text om hans barndom, Hier, sables mouvants (Hier, sables mouvants), i nummer 5 av tidskriften Le Surréalisme au service de la révolution 1933. Dessa och andra texter sammanställdes i boken Alberto Giacometti. Skrifter från 1990, redigerade av Michel Leiris och Jacques Dupin. Breven, dikterna, essäerna, uttalandena och intervjuerna skrevs mellan 1931 och 1965. I essän med titeln Min verklighet skriver Giacometti att han ville överleva med sin konst och vara ”så fri och kraftfull som möjligt” för att utkämpa sin ”egen kamp, för att det är roligt?, för glädjen? att kämpa, för att det är roligt att vinna och förlora”. Denna självrepresentation visar på existentiellt-filosofiska tendenser till Jean-Paul Sartre och Jean Genet.

1946 publicerade förläggaren Albert Skira den självbiografiska texten Le rêve, le sphinx et la mort de T. (Drömmen, sfinxen och T:s död), som Giacometti skrivit samma år, i det sista numret av sin tidskrift Labyrinthe. Den konstfullt associativa berättande texten handlar om Giacomettis svedande sjukdom, som han ådrog sig under sitt sista besök på bordellen Le Sphinx innan den slutligen stängdes, Annettes efterföljande reaktion och Giacomettis mardröm om liket av Tonio Potoching, vaktmästaren av ateljékomplexet i rue Hippolyte-Maindron, som dog i juli 1946. I mitten av drömmen finns en gigantisk spindel med elfenbensgul pansar. Det var inte förrän 2002 som manuskriptet, en anteckningsbok med texten kompletterad med teckningar, hamnade hos Alberto Giacometti-stiftelsen i Zürich. Texten består av två delar: Efter att ha beskrivit det sammanhang i vilket verket uppstod och själva berättelsen reflekterar Giacometti över problemet med att skriva. Boken gavs ut på nytt som faksimil med en ny översättning 2005.

Konstmarknaden och förfalskningar

Giacomettis verk ger höga priser på konstmarknaden. På en auktion i februari 2010 nådde L”Homme qui marche I ett rekordpris. Det överträffades vid en auktion hos Christie”s i New York i maj 2015. Den dyraste skulpturen hittills är nu hans verk L”Homme au doigt, som bytte ägare för cirka 141 miljoner dollar i maj 2015, cirka 35 miljoner dollar mer än L”Homme qui marche I. Därför är konstförfalskningar av Giacometti-skulpturer lukrativa. I augusti 2009 beslagtogs 1000 förfalskningar som upptäcktes i närheten av Mainz av polisen. Giacometti underlättade arbetet för förfalskare genom att han ofta lät utföra samma verk samtidigt av olika gjuterier. Han arbetade inte själv med gjutningarna utan överlät ciselering och patinering till hantverkarna enligt köparnas önskemål, vilket gjorde att verken alltid blev olika. Avsaknaden av en bindande katalog raisonné, som fortfarande håller på att sammanställas av de två Giacometti-stiftelserna i Paris och Zürich, ger ytterligare utrymme för förfalskare med målet att skilja mellan avgjutningar som gjordes under hans livstid, repliker och förfalskningar, som dök upp strax efter Giacomettis död 1966.

Den franske författaren Michel Leiris, en vän till Giacometti från hans surrealistiska period, publicerade den första texten med arbetsfoton om konstnärens skulpturala arbete i det fjärde numret den 29 september 1929 i den surrealistiska tidskriften Documents, som grundades av Georges Bataille tillsammans med Leiris och Carl Einstein. Han skrev: ”Det finns ögonblick som kallas kriser, och det är de enda som räknas i livet. Sådana ögonblick händer oss när något yttre plötsligt svarar på vårt inre krav på det, när den yttre världen öppnar sig på ett sådant sätt att en plötslig förändring sker mellan den och vårt hjärta. Giacomettis skulpturer betyder något för mig eftersom allt som uppstår under hans hand är som en förstening av en sådan kris.” Leiris insåg tidigt vilken kreativ stimulans den återkommande känslan av kris skulle ge Giacometti.

I sina essäer om bildkonsten, The Quest for the Absolute, från 1947, beskrev Jean-Paul Sartre Giacometti som en fascinerande samtalspartner och som en skulptör med ett fast ”slutgiltigt mål att uppnå, ett enda problem att lösa: hur kan man göra en människa av sten utan att förstena henne?”. Så länge detta inte är löst av skulptören eller skulpturkonsten ”finns det bara mönster som intresserar Giacometti endast i den mån de för honom närmare sitt mål”. Han förstör dem alla igen och börjar om från början. Ibland lyckas hans vänner dock rädda en byst eller en skulptur av en ung kvinna eller pojke från att förstöras. Han låter det hända och börjar arbeta igen. Den underbara enheten i detta liv ligger i det orubbliga sökandet efter det absoluta.”

Jean Genet beskrev Giacometti och hans verk i sin essä L”Atelier d”Alberto Giacometti från 1957, i kontrast till Sartres intellektuella teser om den gemensamma vännen ur känslans synvinkel. ”Hans statyer ger mig intrycket att de i slutändan tar sin tillflykt till jag vet inte vilken hemlig svaghet som ger dem ensamhet. Eftersom statyerna för närvarande är mycket höga – i brun lera – vandrar hans fingrar, när han står framför dem, upp och ner som en trädgårdsmästare som beskär eller plöjer ett rosenspaljé. Fingrarna spelar med statyn och hela studion vibrerar, lever.”

Nuvarande uppfattning

Konsthistorikern Werner Schmalenbach jämförde skildringen av mänsklig ensamhet i Giacomettis målningar med Francis Bacons verk. I likhet med Giacometti formulerade den senare ”i en rumslig scenografi det ”utsatta”, det som kastas in i människans värld”. Giacometti antyder detta genom den stela frontaliteten och blickens förgätmigehet, medan Bacon skildrar den totala förskjutningen av lemmarna och ansiktets dödliga grimas.

Den gamla egyptiska konstens inflytande på Giacomettis arbete framhävdes i en utställning på Egyptiska museet i Berlin, Giacometti, egyptierna. Den visades i slutet av 2008 i Berlin och i februari 2009 på Kunsthaus Zürich. Giacometti kände redan till den egyptiska skulpturen i Florens under sin första vistelse i Italien 1920.

Konstkritikern Dirk Schwarze, som är en kännare av documenta-utställningarna sedan 1972, formulerade i sin bok Meilensteine: Documenta 1 till 12 från 2007 ”skrev Giacometti in sig i konsthistorien med sina långsträckta, tunna figurer”. Skulptören var inte intresserad av volymen eller de enskilda delarnas utformning. Han reducerade figuren till dess avlägsna utseende, dess hållning och rörelse. Figurerna hade blivit tecken på människan som förstods överallt – precis som A. R. Penck senare målade människor som teckenliknande element i sina bilder.

I samband med en Giacometti-utställning på Fondation Beyeler i Riehen nära Basel 2009 visade curator Ulf Küster konstnären och hans verk som en central figur i en miljö med verk av hans konstnärsfamilj. För Alberto var utbytet med sin familj mycket viktigt. En särskild referenspunkt för honom var hans far, målaren Giovanni Giacometti. Küster sade i en intervju bland annat att Giacometti hade en idé om att vara centrum i ett system, som han beskrev det i sin sena surrealistiska text Le rêve, le Sphinx et la mort de T., ett centrum till vilket alla händelser runt omkring honom hörde ihop. Küster anser att detta är en viktig nyckel för att förstå hans arbete. Han påpekar att Giacometti aldrig tog steget till abstraktion, men att hans seriella formationer, den ”oändliga viljan och förmågan” motsvarade modernismens grundläggande konceptuella idé. Alberto hade övergått från måleri till skulptur. De sena skulpturernas grova ytor är till exempel en målarteknik. I sitt bidrag till utställningskatalogen påpekar Ulf Küster svårigheterna med att utforma en Giacometti-utställning. Med tanke på de många facetter av hans verk är endast en approximation möjlig, vilket bland annat beror på Giacomettis konstnärliga princip att aldrig uppnå perfektion. Även om Giacometti hittills hade behandlats i många utställningar, ansåg Küster att Albertos kvarlåtenskap ännu inte hade utvärderats slutgiltigt.

Giacomettis konstnärliga inflytande

Under Giacomettis surrealistiska period 1930-1934 stod konstnären för första gången i den surrealistiska rörelsens rampljus med sina objekt och skulpturer. Med sina verk från den här perioden påverkade han till exempel Max Ernst och den unge Henry Moore. Från 1948 och framåt var det skulpturer och målningar i hans mogna stil som imponerade på samtida och andra konstnärer. De många Giacometti-utställningar som fortfarande hålls runt om i världen vittnar om den höga konstnärliga standard som Giacometti uppfyllde i sitt arbete.

Musée des Beaux Arts de Caen var värd för utställningen En perspective, Giacometti från maj till augusti 2008. Fondation Alberto et Annette Giacometti, Paris, har som initiativtagare bidragit med ett 30-tal lån av Giacomettis skulpturer, föremål, teckningar och målningar. De har placerats i förhållande till verk av samtida konstnärer: Georg Baselitz, Jean-Pierre Bertrand, Louise Bourgeois, Fischli & Weiss, Antony Gormley, Donald Judd, Alain Kirili, Jannis Kounellis, Annette Messager, Dennis Oppenheim, Gabriel Orozco, Javier Pérez, Sarkis, Emmanuel Saulnier och Joel Shapiro.

Tack

Den tyske skulptören Lothar Fischer träffade Giacometti personligen på Venedigbiennalen 1962. Han uppskattade Giacomettis uppfattning om figur och rum samt om form och piedestal, och 1987 tillägnade han ett verk åt sin modell.

1996 hade kammaroperan Giacometti av den rumänska kompositören Carmen Maria Cârneci världspremiär på Nya Musikteatern i Bonn under hennes ledning.

Från oktober 1998 till september 2019 hade Schweiz sedelserie en design för att hedra Alberto Giacometti på 100 franc-sedeln; ett porträtt av konstnären av Ernst Scheidegger visas på framsidan, och hans skulptur L”Homme qui marche I avbildas i fyra olika perspektiv på baksidan, tillsammans med två andra verk.

För att uppmärksamma 50-årsdagen av konstnärens död 2016 hjälper Centro Giacometti till att organisera minnesprogrammet i Bergell, som samordnas av Bregaglia kommun. Det presenterar också visionen för Centro Giacometti 2020.

Filmer om Giacometti och hans verk

Den 52 minuter långa svartvita filmen A Man Among Men av Jean-Marie Drot från 1963 visar Giacometti i en filmintervju. Jean-Marie Drot var den första som fick tillåtelse att filma konstnären vid den tiden. Filmen beskriver honom som bohem och perfektionist och visar mer än 180 av hans verk.Under titeln Vad är ett huvud? Michel Van Zèle producerade år 2000 en dokumentärfilm om den fråga som sysselsatte Giacometti under hela hans liv. Van Zele rekonstruerar Giacomettis livslånga sökande efter människohuvudets väsen och låter samtidsvittnen från dåtid och nutid komma till tals, däribland Balthus och Giacomettis biograf Jacques Dupin. Längden är 64 minuter.Båda filmerna har funnits samlade på en DVD sedan 2006.

I TV-serien 1000 mästerverk, som producerades av WDR och som 1981-1994 rapporterade om mästerliga målningar i 10-minutersprogram i tysk TV, ORF och bayersk TV, var Giacometti involverad i porträttet Jean Genet från 1955.

Heinz Bütler gjorde 2001 en dokumentärfilm med titeln Alberto Giacometti – ögonen på horisonten. Den bygger på Giacomettis bok Écrits. I intervjuer med följeslagare och tidiga vittnen som Balthus, Ernst Beyeler och Werner Spies beskrivs konstnären skissartat på knappt en timme. Under ytterligare 25 minuter berättar Giacometti-biografen James Lord om konstnärens liv. Filmen visades som biograffilm 2007 och finns tillgänglig på DVD.

Final Portrait är titeln på Stanley Tuccis filmbiografi om konstnären, som hade världspremiär på Berlins internationella filmfestival den 11 februari 2017 och släpptes på tyska biografer i augusti 2017.

Skulpturer och föremål

Skulpturerna är huvudsakligen gjorda av gips, men många av dem gjöts i brons på 1950-talet. I samtliga fall kunde man inte fastställa året för bronsgjutningen.

Illustrerade skrifter, korrespondens

Familjens och följeslagarnas vittnesmål

Biografier

Studier, utställningskataloger och kataloger över utställningar

Bibliotek, online-kataloger

Biografi

Vidare

Källor

  1. Alberto Giacometti
  2. Alberto Giacometti
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.