Medeltida värmeperioden

Sammanfattning

Den medeltida klimatanomalin (MCA), särskilt när det gäller temperaturer även den medeltida värmeperioden (MWP) eller det medeltida klimatoptimumet, var ett intervall med jämförelsevis varmt klimat och andra klimatavvikelser, såsom omfattande torka på kontinenten. En MWP kan bara vagt fastställas när det gäller region och tid; enligt de flesta rekonstruktioner började den troligen efter år 900 och slutade före år 1400. Den varmaste perioden på norra halvklotet var alltså mellan 950 och 1250.

Det fanns med stor sannolikhet några regioner under den medeltida värmeperioden som var ungefär lika varma vid den tiden som de var i mitten och i vissa fall även i slutet av förra århundradet. Medeltidens värmeperioder var dock ojämna i tid och rum, till skillnad från den uppvärmning som har skett samtidigt över hela världen sedan 1900-talet. Under 2000-talet har jorden fortsatt att värmas upp. Medeltemperaturen under de senaste trettio åren är nu troligen högre än under alla lika långa perioder under medeltiden. Dessutom är den globala uppvärmningen större än någonsin på minst 2 000 år, och det finns troligen inget jämförbart exempel i jordens senare historia.

Anteckningar och första systematiska arbete för den nordatlantiska regionen

Redan på 1700-talet användes anekdotiska bevis för att diskutera om tillfälligt högre temperaturer kunde ha rått i olika regioner i Nordatlanten under medeltiden. Den danske missionären Hans Poulsen Egede, som 1721 förgäves letade efter bebodda medeltida vikingaboplatser på Grönland som man inte hört talas om på 200 år, ansåg att klimatet kunde vara en möjlig orsak till att de försvann:

År 1824 förklarade den svenske diplomaten Fredrik von Ehrenheim slutet på vikingarnas bosättningar som en avkylning från en topp på 1000-talet till en botten på 1400-talet. Bernhard Studer (1847), François Arago (1858) och andra tolkade slutet på bosättningarna på Grönland på 1400-talet som ett bevis på att en tidigare varmare region hade kylts ned, medan Conrad Maurer förkastade detta synsätt och såg orsaken i inuiternas framfart. Poul Nørlund, som undersökte Grænlendingargravar i Herjólfsnes på sydvästra Grönland, fann rikligt med växtrötter i mantlar under permafrosten och drog slutsatsen att sommartemperaturerna tillfälligt hade tinat upp marken och därför hade varit högre där än omkring 1921. Förändringar i trädgränserna tolkades dels som ett tecken på klimatförändringar, dels som orsakade av mänsklig inblandning. Eduard Brückner påpekade 1895 att den tidigare vinodlingen i områden som norra Tyskland, där ingen vinodling ägde rum runt 1900, inte bara hade påverkats av klimatet utan också av ekonomiska förhållanden: ”På grund av den dyra frakten var det mer fördelaktigt att acceptera dåliga skördar än att importera vin från söder.

Den systematiska undersökningen av en eventuell medeltida klimatanomali – särskilt i Europa – var till en början främst ett område för historisk klimatologi. I det medeltida Europa kunde man långt före instrumentella mätningar dra slutsatser om klimatförhållandena och deras konsekvenser från historiska dokument och arkeologiska fynd, även innan paleoklimatologin på 1990-talet började tillhandahålla alltmer högkvalitativa rekonstruktioner från naturliga klimatarkiv. Det finns alltså ganska fullständiga historiska rapporter om sommar- och vinterväder för perioden från omkring 1300 och framåt. Det var pionjärarbetet på detta område, till exempel av den engelske klimatologen Hubert Lamb eller den franske historikern Emmanuel Le Roy Ladurie, som gav de första omfattande översikterna över högre temperaturer och sociala samband för Nordatlanten och särskilt Europa.

Begreppet medeltida värmeperiod myntades främst av Lamb på 1960-talet och har senare tagits över av andra forskningsområden. Lamb använde begreppet för att beskriva en uppvärmning av klimatet som han uppskattade till 1-2 °C regionalt och vars kulmen han antog inträffade mellan år 1000 och 1300. Lamb fann bevis för en sådan uppvärmning framför allt i Nordatlanten, medan det fanns indikationer på relativt låga temperaturer i norra Stilla havet vid ungefär samma tidpunkt. Han antog att detta berodde på förändringar i den arktiska polarvirveln.

Ibland definierades en medeltida värmeperiod också utifrån glaciärernas utbredning. Enligt detta synsätt kännetecknades MWP av en omfattande reträtt av glaciärerna mellan cirka 900 och 1300, vilket man antog vid den tidpunkten.

En avvikelse från den globala uppvärmningen?

År 1994 publicerade Scott Stine paleoklimatologiska analyser enligt vilka det hade varit flera århundraden av extrem torka i Sierra Nevada i Kalifornien och i Patagonien från cirka 900 till 1350. Stine föreslog att hydrologiska avvikelser under medeltiden kan ha varit ännu viktigare än temperaturavvikelser. För att inkludera sådana hydrologiska avvikelser föreslog han den mer allmänna termen medeltida klimatavvikelse för tidsintervallet.

Ungefär samtidigt drog Hughes och Diaz (1994) slutsatsen i en granskning att det inte fanns några tydliga bevis för en enhetlig hemisfärisk eller global termisk anomali. Vid den tiden fanns det få högupplösta proxydata som kunde ha gett storskalig information om temperaturmönster före 1500. Sådana proxydata blev inte tillgängliga för andra regioner förrän i mitten av 1990-talet, så 2011 var många rekonstruktioner möjliga för de mellersta och höga latituderna, medan tropikerna och det södra halvklotet fortfarande bara täcks av relativt få dataserier. Den mellanstatliga panelen för klimatförändringar drog också slutsatsen i sin sammanfattning av forskningsläget 2001 att det inte fanns några tydliga bevis för globalt samtidiga perioder av ovanlig kyla eller värme vid den tidpunkten.

Frågor om orsakerna till, det unika i och de potentiella konsekvenserna av den nuvarande globala uppvärmningen ledde till att en möjlig klimatanomali från medeltiden togs upp som jämförelsepunkt. De sociala indikationerna och konsekvenserna av en medeltida uppvärmningsanomali i Nordatlanten togs upp i populärvetenskapliga rapporter. I samband med att media och politiker började diskutera den globala uppvärmningen hävdade klimatförnekare, främst på grundval av Lambs redogörelse för den medeltida värmeperioden, att de senaste årtiondenas temperaturer fortfarande låg inom det naturliga intervallet för klimatvariationer och att de därför inte kunde tas som bevis för att den observerade uppvärmningen var ett resultat av ökade koncentrationer av växthusgaser. Förekomsten och omfattningen av en överregional medeltida värmeperiod diskuterades också kontroversiellt i forskarvärlden i början av 2000-talet.

Term och forskning sedan 2010

Ytterligare rekonstruktioner, till exempel från Pages 2k-projektet, med allt bättre regional täckning gör det nu möjligt att tydligare klassificera åtminstone temperaturerna på norra halvklotet. I 2013 års femte utvärderingsrapport från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar drogs slutsatsen att det fanns regionala och tidsmässigt inkonsekventa medeltida klimatanomalier som kan ha varit lika varma i vissa regioner som de var under 1900-talet. Under de senaste trettio åren var den genomsnittliga temperaturen dock troligen högre än under alla lika långa perioder under medeltiden.

Användningen av termen ”medeltida värmeperiod” eller ”medeltida klimatanomali” är inkonsekvent. Den amerikanske klimatforskaren Raymond S. Bradley såg en slags bekräftelseffekt i detta sammanhang. I många arbeten används begreppet även när ”deras” studerade klimatanomalier ligger långt utanför tidsfönstret 950-1250 och även omfattar perioder under hela medeltidsepoken mellan 500 och 1500. Sådana episoder, som kallas den medeltida värmeperioden, omfattar då ibland också perioder som i andra verk redan räknas till den lilla istiden som följde senare eller till föregående episoder under tidig medeltid som ofta karakteriseras som mer föränderliga eller svalare (→ Migrationsperiodens pessimum).

Rudolf Brázdil et al. varnade 2005 för att använda termen medeltida värmeperiod vid jämförelser av klimatförhållanden med historisk och social utveckling. Termen är inte särskilt användbar eftersom den döljer komplexiteten och leder till förhastade slutsatser. Begreppet medeltida optimum kan också lätt misstolkas eftersom det är en värdelös konvention inom systematiken för klimatfluktuationer och inte en positiv värdebedömning. Termen medeltida klimatanomali för de olika klimatavvikelserna är numera den vanligaste inom vetenskapen.

Temperaturer

Sammantaget visar utvärderingarna att det under de senaste 5 000 åren har funnits en långvarig svag nedkylningstrend globalt sett fram till 1800-talet, som avbröts regionalt av varmare perioder under medeltiden. Det går inte att se någon globalt samtidig och klart definierbar medeltida värmeperiod. Det är först under de senaste tvåhundra åren som den svaga nedkylningstrenden under slutet av holocenet avslutades med en nu globalt synkroniserad, ovanligt kraftig uppvärmning. Den genomsnittliga lufttemperaturen på norra halvklotet under de senaste tre decennierna är troligen högre än under samma period under medeltiden. Även på södra halvklotet är det varmaste årtiondet under åtminstone de senaste 1000 åren troligen i slutet av 1900-talet och början av 2000-talet.

Under den medeltida klimatanomalin var det varmare på stora delar av de mellersta och höga latituderna på norra halvklotet än under den följande lilla istiden. Detta framgår av en stor majoritet av de paleoklimatologiska resultaten. Vissa regioner kan till och med ha varit lika varma som under det senaste 1900-talet om man ser till perioder på 100 år. För det södra halvklotet är uppgifterna mer sparsamma. En analys av 511 tidsserier från trädringar, pollen, koraller, sjö- och havssediment, glaciäris, speleotemer och historiska dokument visar att det blev varmare under perioden 830-1100 i Europa, Nordamerika, Asien och Arktis. I Sydamerika och Australasien var det varmare senare, från 1160 till 1370.

Delar av tropikerna kan ha varit relativt svala, men en dataserie från grunda vatten i östra Antarktis visar inga tydliga tecken på en medeltida värmeperiod. I södra Sydamerika fanns det enligt en rekonstruktion sommartemperaturer under flera decennier under 1200-talet och början av 1300-talet som kunde ha närmat sig temperaturen i slutet av 1900-talet. Dataserierna från Afrika ger en blandad bild. På det hela taget fanns det en starkare uppvärmningssignal i vissa områden i Sydafrika runt år 1000, medan en mer uttalad uppvärmning i Namibia, Etiopien och Tanzania inte syns förrän senare, från och med år 1100 och framåt. En sammanfattning av 111 tidsserier bekräftade att det varmare intervallet mellan 1200 och 1350 för hela södra halvklotet, med utgångspunkt i medeltemperaturerna mellan 1000 och 1200, den efterföljande nedkylningstrenden och den nuvarande globala uppvärmningen.

Temperaturen på havsytan var jämförelsevis hög i Nordatlanten. En sammanfattning av 57 rekonstruktioner av havsytans temperatur under de senaste två tusen åren visade dock att det inte fanns någon global medeltida klimatanomali.

Hydrosfären

Förutom regionala temperaturavvikelser förekom omfattande hydrologiska avvikelser.

Södra Europa var torrt under perioden 1000-1200 jämfört med de genomsnittliga förhållandena under 1900-talet, medan södra Skandinavien och norra Centraleuropa var betydligt torrare. Nordvästra Europa, Balkan och västra Levanten hade ganska fuktiga förhållanden. Det finns belägg för att det har inträffat färre torkaperioder i det område som påverkas av den östasiatiska monsunen jämfört med den lilla istiden.

Delar av Nordamerika upplevde våldsamma och långa megadygn.

I Afrika tyder historiska källor för Sahel på att det har varit fuktigare förhållanden, medan det söder om Sahel tycks ha varit relativt torrt. I västra Kongobäckenet visar de tillgängliga uppgifterna ingen tydlig signal. I öster, från Etiopien till Malawi, var det torrt; från och med år 900 ökade antalet år med låg vattenföring i Nilen mycket kraftigt, och från och med omkring 1150 blev även åren med hög vattenföring allt vanligare. I södra Afrika visar de flesta rekonstruktioner på ganska fuktiga förhållanden överlag.

Havsnivån har fluktuerat med cirka ± 8 cm under de senaste två tusen åren. Den ökade fram till omkring år 700 och sjönk sedan något mellan 1000 och 1400, vilket åtföljdes av en global nedkylning på cirka 0,2 °C under denna period. Det var inte förrän på 1800-talet som havsnivåerna började stiga igen, i en mycket snabbare takt än under medeltiden.

Kryosfären

Rekonstruktioner tyder på att havsisen i Arktis var mindre före 1200 än under den lilla istiden. Den lägsta nivån före industrialiseringens början inföll dock under perioden runt år 640, långt före den mest allmänt antagna kärnperioden av en medeltida värmeperiod.

Sett över årtusenden har de flesta glaciärer utvecklats i linje med långvariga, gradvisa förändringar i jordens axel (på stora delar av norra halvklotet motsvarar detta en långsam framryckning). Under enskilda århundraden eller decennier kan tillförlitliga uttalanden om tidigare, samtidiga glaciärförändringar endast göras för enskilda regioner. Från omkring 900 och framåt upphörde till exempel glaciärernas framfart i Alaska tillfälligt, och vissa glaciärer i de västra Alperna uppvisade också mindre aktivitet från omkring 760 och fram till 1100-talet. Det går dock inte att urskilja någon enhetlig glaciärminskning under perioden för en medeltida klimatanomali. Under den studerade perioden mellan 1050 och 1150 växte glaciärerna i många av världens höga bergsområden, t.ex. i Alperna, Kanada, Patagonien, Alaska osv., eller så kan man inte se någon skillnad mot den lilla istiden, t.ex. för området kring Baffin Bay eller sydöstra Grönland. Det är först under de senaste decennierna som det har skett en global nästan samtidig tillbakadragning av glaciärer, vilket är mycket ovanligt för den holocena perioden och som fortskrider snabbt.

Förändringar i cirkulationssystemen mellan hav och atmosfär spelade troligen en viktig roll för de medeltida klimatanomaliernas ojämna förekomst. Mänsklig påverkan genom störningar i atmosfären eller markanvändning var – på global nivå – knappast betydande. Avsaknaden av betydande förändringar i de primära klimatfaktorerna koncentration av växthusgaser, sol- och vulkanaktivitet under perioden 725-1025 fick Bradley, Wanner och Diaz (2016) att tala om en medeltida viloperiod under vilken klimatet kan ha befunnit sig i ett tillstånd av nära jämvikt.

Intern variabilitet

De regionalt och tidsmässigt inkonsekventa klimatanomalierna tyder på att den interna variabiliteten i klimatsystemet, dvs. förändringar i den atmosfäriska cirkulationen eller havsströmmarna, spelar en viktig roll.

En del arbete stöder tesen att förändringar i cirkulationssystemen mellan hav och atmosfär, t.ex. att La Niña-liknande händelser inträffar oftare eller mer intensivt, har spelat en roll. Denna tes stämmer överens med rekonstruktioner av ett relativt svalt tropiskt Stilla hav. Varmare havsytetemperaturer i Nordatlanten, i överensstämmelse med positiva faser av den nordatlantiska oscillationen (NAO), kan förklara det relativt varma klimatet i norra och västra Europa och torka i delar av världen. Positiva faser av NAO åtföljs dock vanligtvis av kallare klimat på Grönland. Nya studier baserade på betydligt fler dataserier visar att NAO:s betydligt mer frekventa positiva faser inte förekom förrän omkring 1150-1400.

Enligt hypotesen om en ostadig oceantransportör är orsaken periodiska fluktuationer (ca 1000-2000 år) i den nordatlantiska strömmen. Genom avdunstning av 0,25 × 106 m³

Vulkanism

Mellan 800- och 1000-talet var det ovanligt få kraftiga vulkanutbrott. Om gaser och aska når stratosfären under vulkanutbrott kan detta leda till bildandet av aerosoler, minskad solstrålning och därmed sammanhängande nedkylning. Utbrott i tropikerna kan ha en global effekt, medan de utskjutna partiklarna vid utbrott på högre latituder är mindre spridda och effekten är mer regional. Mellan 682 och 1108 kan inga kraftiga utbrott upptäckas i tropikerna och endast ett på högre breddgrader, runt år 939 på Island, vilket endast kan ha haft en begränsad effekt på den globala temperaturen. Först med stora utbrott 1108, 1171, 1230 och 1257 (Samala-utbrottet) nära ekvatorn upphörde fasen med låg vulkanisk aktivitet. Avsaknaden av vulkanisk påverkan på klimatet kan ha bidragit till relativt höga temperaturer under perioden fram till 1100-talet.

Solaktivitet

Solens strålningsintensitet tycks ha fluktuerat endast lite mellan ca 725 och 1025; den motsvarade ungefär det långsiktiga genomsnittet. Efter ett minimum av solaktivitet på 1000-talet, Oortminimum, steg den igen till den tidigare nivån. Solaktiviteten från omkring 1150 till 1300 har ibland kallats för det medeltida maximumet. En lägre solaktivitet än genomsnittet under längre perioder kan observeras från slutet av 1200-talet, med början i Wolf Minimum. Även om solens direkta påverkan via strålningsintensiteten troligen var relativt liten under det senaste årtusendet, kan den ha haft större regional betydelse indirekt, till exempel genom sin påverkan på ozonskiktet.

Sedan medeltidens klimatavvikelser har studerats har frågan om deras inflytande på samhällen också väckts. Många arbeten identifierade tidsmässiga paralleller mellan klimatavvikelser och samhällsutvecklingen och försökte dra slutsatser om orsakssamband, ofta genom klimatets inverkan på jordbruksavkastningen, som var särskilt viktig för de flesta medeltida samhällen.

Ibland har de medeltida klimatförhållandena betraktats som ”gynnsamma klimatförhållanden” med tanke på att den europeiska högmedeltiden skulle betraktas som en period av välstånd. Den kanadensiske miljöhistorikern Richard Hoffmann varnar för en alltför förenklad bild av den medeltida civilisationen som en civilisation som uppstod på grund av hårda miljöförhållanden under senantiken, blomstrade under gynnsamma klimatförhållanden och kollapsade när den lilla istiden började. Detta luktar miljödeterminism. Ett eurocentriskt perspektiv kan leda till en snedvriden bedömning av det medeltida klimatet. det fanns en utpräglad, och i Nordamerika till och med extrem, period av torka. Den tidens torka åtföljdes av jordbrukskriser, svält, konflikter och sociala kriser. Det är fortfarande svårt och sällsynt att göra detaljerade analyser av hur klimatfluktuationer, i distinktion från och i samspel med andra faktorer, kan ha lett till samhällsutvecklingen – trots att man har fått alltmer högupplösta rekonstruktioner av regn och temperaturer.

Europa

Under den period då den medeltida värmeperioden inföll skedde det en veritabel befolkningsexplosion i Europa. Detta beror bland annat på en gynnsam klimatutveckling. Det varmare klimatet i Europa ledde också till en expansion av jordbruksekonomin; spannmålsodling var nu möjlig i nordligare områden och på högre höjder. Spannmålsodling har dokumenterats så långt norrut som i Norge och i Skottlands bergsområden, men den upphörde under den efterföljande lilla istiden och den därmed sammanhängande nedkylningen av klimatet. De lagringsskadegörare som är skadliga för spannmålsbaggarna och de platta baggarna, liksom den mänskliga loppan, påträffades mycket oftare i Väst- och Nordeuropa mellan 800- och 1400-talet, och varmare och fuktigare väder kan ha bidragit till deras förekomst.

Klimatförhållandena var dock inte de enda orsakerna till den snabba befolkningsökningen och den därmed sammanhängande expansionen i samband med markutvecklingen. Wilhelm Abel nämner jordbrukets framsteg både när det gäller användningen av tekniska hjälpmedel, t.ex. hästhalsband för draghästar, och när det gäller markanvändning och diversifiering av spannmål. Detta samspel gjorde det möjligt att tillhandahålla mat till en snabbt växande befolkning. Man antar alltså att befolkningen i Europa nästan tredubblades mellan 1100 och 1400. Detta ledde till en växelverkan mellan befolkningstillväxt och förvärv av ny åkermark. Befolkningen började växa och stora skogsområden förvandlades till jordbruksmark (t.ex. i samband med den tyska Ostsiedlung). Ett stort antal städer uppstod som nya centrum för handel och handel och delade upp arbetskraften med jordbruksområdena.

När det gäller sydöstra Europa och Mindre Asien, utvecklingen av det jordbruksdominerade bysantinska riket, drar man i en översiktsartikel en försiktig slutsats att klimatet, bland många andra faktorer, kan ha spelat en roll. Mellan 800- och 900-talet gynnade det milda och fuktiga vädret jordbruket och befolkningstillväxten. De klimatmässiga förhållandena fortsatte under 1000-talet, men Bysans utsattes för tryck från seldjukerna i Anatolien och kunde inte längre utvidga sitt jordbruk där. Även om klimatet under 1100-talet blev mer ombytligt, ibland varmare, med torra perioder under höst- och vinterhalvåren, vilket var särskilt viktigt för jordbruket, upplevde Bysans en ny expansion och ett socialt och ekonomiskt blomstrande under den komneniska perioden, vilket forskarna tolkade som ett tecken på att samhället var motståndskraftigt. Kallare somrar och torrare vintrar i början av 1200-talet samt utbrottet av Samala år 1257 med efterföljande kalla år kan ha bidragit till instabiliteten och slutet av det sena bysantinska riket.

Afrika

Under åren 930-1070 och 1180-1350 ökade antalet år då Nilen transporterade betydligt mindre vatten på grund av minskad nederbörd i Östafrika. Från omkring 1150 och framåt ökade också antalet år med höga vattennivåer. År med låg vattenmängd ledde till svält från Egypten till området runt Victoriasjön. Enligt den arabiska historikern al-Maqrīzī (1364-1442) rådde en extrem hungersnöd med kannibalism under åren 962-967. Den arabiske läraren Abd al-Latif al-Baghdadi rapporterade om lågt vattenstånd runt 1200 och en efterföljande hungersnöd under åren 1200-1202, som han bevittnade och som enligt honom dödade över 100 000 människor bara i Kairo.

Runt år 1000 utvecklades de första mer komplexa samhällena och stadscentrumen i södra Afrika från små hövdingadömen längs Limpopofloden. Det fuktiga klimatet i denna halvtorra region kan ha främjat denna utveckling. Runt 1220 flyttade eliten i detta samhälle sitt politiska centrum till närliggande Mapungubwe. Det är möjligt att förändrade världsåskådningar kan avslöjas i denna rörelse: Statens ledarskap hämtade troligen också sin legitimitet från dess andliga roll att framkalla det knappa regnet från kullen. Den sydafrikanske arkeologen Thomas Huffman hävdade att bristen på regn försvagade ledarnas makt, bidrog till statens splittring och därmed också till att staten kring Mapungubwe hamnade efter Stora Zimbabwe, som hade utvecklats till en annan regional stormakt från och med 1000-talet.

Amerika

För sydvästra delen av dagens USA har flera artiklar undersökt en möjlig koppling mellan exceptionell värme, torka och utvecklingen av indianstammar och kulturer. Man har till exempel identifierat paralleller mellan nedgången för kulturerna Chacoan, Fremont och Lovelock och tre uttalade torkaperioder under medeltiden.

Chacoan-kulturen i det fyrläniga hörnet av de nuvarande amerikanska delstaterna Utah, Colorado, New Mexico och Arizona var starkt beroende av majsodling. Tillräcklig nederbörd hade möjliggjort en sedentär livsstil, kulturell utveckling och stark befolkningstillväxt under åren 700-900 och 1050-1130. Pueblos med stora byggnader med flera våningar byggdes, bland annat i Chaco Canyon-kulturen och Cliff palace i det som nu är Mesa Verde National Park, som var beroende av konstbevattnat jordbruk. Efter medeltida torka i mitten av 1100-talet och slutet av 1200-talet övergavs dock nästan alla bosättningar. Arkeologiska bevis har hittats för en kraftig ökning av kannibalismen i mitten av 1100-talet.

I Centralamerika var torkan från 700-talet till 1000-talet troligen en av de faktorer som bidrog till att Maya-centren i det centrala låglandet upphörde. Minskad nederbörd i de centrala Anderna ledde till slutet för de förinkanska Tiwanaku- och Wari-kulturerna i nuvarande Bolivia och Peru från omkring år 1000 och framåt. Trots sofistikerade bevattningssystem var det troligen inte längre möjligt att försörja befolkningen på det karga altiplano. Den avgörande faktorn för Tiwanaku-statens undergång var troligen att Tiwanaku-folkets upphöjda bäddar påverkades av Titicacasjöns minskande strandlinje och den därav följande sänkningen av grundvattennivån. Arkeologiska fynd tyder på att myndigheterna har minskat parallellt.

Grönland

I vilken utsträckning klimatförändringarna bidrog till att den medeltida skandinaviska bosättningen på Grönland upphörde (västlig bosättning omkring 1350, östlig bosättning på 1400-talet) är fortfarande oklart. Nyligen utförda arbeten om medeltida klimatförändringar i området kring västra och södra Grönland ger en komplex bild. Sammantaget pekar de på en period av kallt klimat under perioden mellan ca 1140 och 1220 i området för den västra bosättningen och valrossens jaktmarker. Områdesmässigt och tidvis kan det också ha funnits kalla perioder innan dess, dvs. redan under kärnperioden för den medeltida klimatanomalin. I Baffinbukten och Diskobukten har glaciärerna avancerat på grund av lägre sommartemperaturer redan mellan 1000 och 1250, och kanske till och med närmat sig den senare omfattningen från 1400 och framåt. Analyser av sjösediment ger en delvis motsägelsefull bild: en undersökning av sediment från en sjö i närheten av Kangerlussuaq visar på stigande temperaturer mellan 900 och 1150, därefter – långt före bosättningarnas slut – en snabb avkylning och därefter en uppvärmning som nådde 900-årsnivån igen så tidigt som 1300 och fortsatte fram till 1600-talet.  En analys av sjösediment från myggor nära Narsaq i söder visar på relativt höga temperaturer mellan 900 och 1400, med ett mer varierande klimat mot slutet av denna period.

Man har länge antagit att vikingarna envist höll fast vid sitt traditionella jordbruk och att deras oflexibilitet, även med tanke på klimatförändringar och miljöförstöring, hade varit en viktig faktor för deras nedgång. Nyare utgrävningar sedan mitten av 2000-talet tyder dock på att havet som livsmedelskälla från omkring 1300 och framåt övervägde det tidigare viktigare jordbruket och boskapsskötseln. Forskarna tolkar detta som en anpassning till lägre vintertemperaturer.

Handeln spelade förmodligen en avgörande roll för bosättningen på Grönland. Nybyggarna var tvungna att importera viktiga varor som järn. Exporten av det eftertraktade valrosselfenbenet, som de fångade på regelbundna jaktresor till Diskobukten, var en viktig ekonomisk faktor. Mer frekventa och intensiva stormar, sjunkande temperaturer och framför allt ökad isdrift längs västkusten – inte bara regional avkylning utan även ökad isdrift från Grönlandshavet och Danmarks sund kan ha varit orsaken till detta – kan ha påverkat jakt- och handelsförbindelserna avsevärt. Men även den ökande konkurrensen från Ryssland (valross) och Afrika (elefanter), som pressade in på den europeiska marknaden och ledde till sjunkande elfenbenspriser, och en minskad efterfrågan på elfenben i kölvattnet av senmedeltidens kriser kan ha förstört bosättningens ekonomiska grund. En konfrontation med inuiterna anses också fortfarande vara en möjlig faktor.

Medeltida värmeperioder citeras ibland av klimatförnekare som ett förmodat bevis för att det inte alls är säkert att den nuvarande uppvärmningen orsakas av växthusgaser som släpps ut av människan. Eftersom koncentrationen av växthusgaser inte var högre under medeltiden än före eller efter den kan endast andra orsaker ha varit ansvariga för de varma perioderna. De hävdar att dessa orsaker ensamma kan förklara uppvärmningen under 1900-talet. De bortser från att de medeltida värmeperioderna förmodligen bara var regionala fenomen. De utelämnar också de välkända vetenskapliga motiveringarna till att de faktorer som var verksamma vid den tiden inte kan förklara dagens uppvärmning.

Därmed begår de ett logiskt fel genom att tro att en faktor som var ensam ansvarig för en förändring i det förflutna måste vara det i dag. Precis som förekomsten av naturliga skogsbränder i det förflutna inte utesluter att skogsbränder också kan orsakas av mordbrand, är naturliga medeltida värmeperioder inget bevis mot antropogen uppvärmning. Inom klimatforskningen tar studiet av andra faktorer som har varit verksamma i klimatets historia, förutom förändringen av koncentrationen av växthusgaser – som för närvarande orsakas av människan – också mycket plats. Av alla kända faktorer som kan orsaka global uppvärmning är det bara koncentrationen av växthusgaser som har förändrats så mycket under 1900-talet att den i huvudsak kan förklara den observerade uppvärmningen.

Ibland, även med eurocentrisk hänvisning till en medeltida värmeperiod, hävdas det att värmeperioder i allmänhet är gynnsamma perioder. När diskussionen om den medeltida värmeperioden började i mitten av 1960-talet var detta en global nedkylningsperiod som sträckte sig fram till mitten av 1970-talet. En uppvärmning till samma nivå som under den medeltida värmeperioden vid den tidpunkten skulle förmodligen ha varit fördelaktig i vissa regioner. Mycket tyder dock på att Europa redan i slutet av 1900-talet var varmare än under den medeltida värmeperioden. Klimathistoriker påpekar att krisliknande konsekvenser av tidigare klimatfluktuationer, t.ex. de medeltida klimatanomalierna, snarare kan tjäna som liknelser för farorna med den globala uppvärmningen, eller att det är de senaste årtusendenas förändrings- och variationshastigheter som kräver klimatskydd.

Om det inte sker några massiva minskningar av utsläppen av växthusgaser kommer den globala medeltemperaturen i slutet av 2000-talet med stor sannolikhet att vara högre än den har varit under de senaste hundratusen åren, och kanske till och med högre än den har varit sedan Homo sapiens föddes.Den snabba globala uppvärmning som observerades i slutet av den senaste istiden var en uppvärmning på ungefär en grad Celsius per 1000 år. Även om tvågradersmålet uppnås (vilket anses osannolikt) skulle den globala uppvärmningen som förväntas i slutet av 2000-talet ändå vara en storleksordning snabbare.

Diskussionen om omfattningen och konsekvenserna av den nuvarande och troligen förväntade människoskapade globala uppvärmningen avser således, både när det gäller uppvärmningens hastighet och omfattning, en historiskt unik process för vilken empiriska värden till stor del saknas och för vilken – vilket framgår av ett stort antal klimatproxies – ingen motsvarighet är känd, inte ens ur ett geologiskt och paleoklimatologiskt perspektiv.

Källor

  1. Mittelalterliche Klimaanomalie
  2. Medeltida värmeperioden
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.