Domitianus

Sammanfattning

Titus Flavius Domitianus (latin Titus Flavius Domitianus, mer känd i den romerska historieskrivningen som Domitianus (24 oktober 51 – 18 september 96) – den siste romerske kejsaren från dynastin Flavius, regerade 81-96.

Hans far var kejsare Vespasianus, den förste medlemmen av den flaviska dynastin. Domitianus kom på tronen efter sin bror Titus” död. År 83 besegrade Domitianus den germanska stammen Hattianerna och för att garantera säkerheten på de nyligen erövrade Decumatifälten började han skapa Limes och inrättade provinserna Nieder- och Obergermanland. Under åren 85-92 kämpade kejsaren mot den daciska kungen Decebalus vid Donau, liksom mot Marcomanni, Quads och Sarmatianerna. I detta sammanhang tvingades Domitianus att avbryta den offensiv som hans militära befälhavare Gnaeus Julius Agricola genomförde i Britannien.

Efter att general Antonius Saturninus” revolt slogs ner år 89 ökade antalet rättegångar för ”majestätsförnedring” och de avrättningar som följde. På order av Domitianus inleddes förföljelsen av de stoiska filosoferna. Sådana åtgärder ledde till motstånd bland senatorerna. Som ett resultat av konspirationen mördades Domitianus och senaten lade en minnesförbannelse över honom. I och med hans död upphörde den flaviska dynastin att existera.

Domitianus bar segertiteln ”tysk” från och med 1983.

Familj

Den blivande kejsaren Titus Flavius Domitian föddes i Rom på Granatäppelgatan, på Quirinalberget, den 24 oktober 51. Han var yngste son till Titus Flavius Vespasianus, mer känd som Vespasianus, och Flavia Domitilla den äldre. Domitianus hade också en äldre syster, Flavia Domicilla den yngre, och en äldre bror, Titus.

De decennier långa inbördeskrig som pågick under det första århundradet f.Kr. bidrog i hög grad till att förstöra den gamla romerska aristokratin, som snart, i början av det första århundradet, successivt trängdes undan från de ledande positionerna av den nya italienska adeln. En av dessa nya familjer var Flavius-familjen, som steg till en framträdande position från en relativt obetydlig position och som steg till en framträdande position på bara fyra generationer, och som fick rikedom och status under kejsarna från den Julius-Claudianska dynastin. Domitians farfars farfar, Titus Flavius Petronius (Ital.), som härstammade från den italienska staden Reate, tjänstgjorde som centurion (eller vanlig soldat) i Gnaeus Pompeius den stores legioner under inbördeskriget mot Caesar. Petron lyckades dock öka sin förmögenhet genom sitt äktenskap med Tertullianus, vars rikedom gjorde det möjligt för hans son och farfar Domitianus, Titus Flavius Sabinus, att bli framstående. Sabinus samlade på sig en förmögenhet och kan ha blivit riddare genom sin tjänstgöring som skatteindrivare i Asien och genom sin ockerverksamhet i den galliska stammen Helvetis länder. Han gifte sig med Vespasia Polla och allierade sig med den mer ädla patricierfamiljen Vespasianus, vilket gjorde att hans söner Flavius Sabinus och Vespasianus kom att ingå i senatorsklassen.

Flavius var tydligen i kejsarnas gunst under 40- och 60-talen. Medan Titus utbildades vid hovet tillsammans med kejsarsonen Britannicus, hade Vespasianus en framgångsrik politisk och militär karriär. I och med Neros trontillträde och det ökande inflytandet från hans mor Agrippina den yngre blev Vespasianus gradvis alienerad från hovet och tillbringade 50-talet (fram till mordet på Agrippina) i pension. Efter denna händelse återinsattes han av Nero, och år 63 blev han prokonsul för provinsen Afrika, och han följde dessutom med kejsaren på hans resa i Grekland år 66. Samma år gjorde invånarna i provinsen Judéen uppror mot det romerska styret och inledde det så kallade första judiska kriget. Vespasianus utsågs till befälhavare för den romerska armén som skickades mot rebellerna. En av de tre legioner som utgjorde denna armé leddes som legat av hans son Titus.

När Domitianus var femton år gammal hade han redan förlorat både sin mor och sin syster, medan hans far och bror ständigt var på resande fot och ledde arméer i Tyskland och Judéen. Detta innebar att Domitianus tillbringade en stor del av sin ungdom i sin närmaste familjs frånvaro. Vid tiden för den romersk-judiska konflikten var han troligen omhändertagen av sin farbror Titus Flavius Sabinus, som då var prefekt i Rom, eller kanske till och med Marcus Cocceius Nerva, en hängiven vän till Flavius och framtida efterträdare till Domitianus.

Till skillnad från Titus fick Domitian ingen utbildning vid det kejserliga hovet, även om han studerade retorik och litteratur i huvudstaden, vilket var vanligt för en ättling till en senatorsfamilj. I sin biografi i The Life of the Twelve Caesars vittnar Suetonius om Domitians förmåga att citera många kända poeter och författare, som Homeros eller Vergilius, när det var lämpligt, och beskriver honom som en lärd och utbildad man. Bland hans tidiga verk fanns poesi (Plinius den äldre berömmer Titus” och Domitians poesi i sitt förord till sin naturhistoria) samt verk om lag och regering. Även om Tacitus säger att Domitian dolde sin litterära verksamhet för att ”dölja sina verkliga avsikter och undvika rivalitet med sin bror”. Det är inte känt om Domitianus hade någon grundläggande militär utbildning, men enligt Suetonius visade han en sådan extraordinär skicklighet i bågskytte ”att hans pil flög mellan fingrarna på en utsträckt hand hos en man som stod på långt avstånd”. En detaljerad beskrivning av Domitians utseende och karaktär lämnades av Suetonius, som ägnade en del av sin biografi åt detta:

”Han var lång, hans ansikte var blygsamt, med en ljus rodnad, hans ögon var stora men något närsynta. Det fanns skönhet och värdighet i hela hans kropp, särskilt under hans yngre dagar, förutom att hans tår var krokiga, men efteråt vanställdes han av skallighet, en utskjutande mage och magra ben, som var magra efter en lång sjukdom. Han kände att ett blygsamt uttryck gynnade honom, och en gång skröt han till och med i senaten: ”Hittills har ni åtminstone inte behövt klaga på mitt utseende och humör…”. Men skalligheten gav honom mycket bekymmer, och om någon annan blev hånad eller förolämpad av skalligheten ansåg han att det var en förolämpning mot honom själv. Han publicerade till och med en bok om hårvård och dedicerade den till en vän, och för att trösta honom och sig själv infogade han följande resonemang i den: ”Ser du hur jag är och mig själv och vackra och majestätiska arter? – Men mitt hår har drabbats av samma öde! Men jag står fast vid att mina lockar är avsedda att åldras i min ungdom. Tro mig, det finns inget mer fängslande än skönhet, men inget mer flyktigt än den.”

Plinius den yngre beskriver Domitian under sina senare år som ”ett monster av skrämmande utseende”:

”Arrogans i pannan, ilska i ögonen, feminin svaghet i kroppen, skamlöshet i ansiktet, täckt av en tjock rodnad.

Domitian var mycket känslig för sin skallighet, vars effekter han dolde med en peruk. När det gäller Domitians personlighet presenterar Suetonius berättelser kejsaren både som en tyrann, en man som var både fysiskt och intellektuellt lat, men ändå intelligent och förfinad. Historikern Brian Jones konstaterade i sin kejsare Domitian att bedömningen av Domitians verkliga karaktär och personlighet är mycket komplicerad av att de bevarade källorna är fientligt inställda till honom.

Man kan bara skissera de allmänna dragen utifrån den information som finns i den antika litteraturen. Domitian saknade tydligen sin brors och faders naturliga karisma. Han var benägen att misstänkliggöra, hade en märklig, ibland självdestruktiv humor, var sur och dyster. Denna dubbelhet i karaktären förvärrades av att han stod långt ifrån människor, och när han blev äldre föredrog han alltmer ensamhet, vilket kan ha haft sin grund i en isolerad uppväxt. Vid arton års ålder hade Domitian förlorat många av sina släktingar, och hans far och bror bodde permanent i provinserna. Domitianus tillbringade en stor del av sin ungdom i slutet av Neros regeringstid och påverkades i hög grad av den politiska oron på sextiotalet, vilket ledde till inbördeskriget 1969, som slutade med att hans familj kom till makten.

De fyra kejsarnas år

Den 9 juni 68 begår Nero självmord i ett växande motstånd från senaten och armén, och i och med hans död tar den Julius-Claudianska dynastin slut. Kaos råder i imperiet, vilket leder till att ett våldsamt inbördeskrig utbryter, känt som de fyra kejsarnas år, under vilket de fyra mest inflytelserika militära befälhavarna i romarriket – Galba, Otho, Vitellius och Vespasianus – efter varandra tävlar om den kejserliga makten. Nyheten om Neros död nådde Vespasianus som förberedde belägringen av Jerusalem. Nästan samtidigt utropade senaten Galba, vicekung av Tarragonien, till kejsare. Istället för att fortsätta sitt fälttåg beslutade Vespasianus att vänta på ytterligare utveckling och skickade Titus för att välkomna den nya kejsaren. Innan Titus anlände till Italien fick han dock veta att Galba hade dödats och ersatts av Othon, vicekung av Lusitanien (dagens Portugal). Samtidigt gjorde Vitellius och hans armé i Tyskland uppror och började förbereda en marsch mot Rom för att störta Othorius. Eftersom Titus inte ville riskera att hållas som gisslan av den ena eller andra sidan vägrade han att resa till Rom och återvände till sin far i Judéen.

Mycket lite är känt om Domitians liv under de fyra kejsarnas år. När hans far utropades till kejsare befann sig Domitianus i Rom, där han på Vitellius” order sattes i husarrest som gisslan för att skydda sig mot en framtida attack från flaviska trupper. Stödet för den gamle kejsaren avtog dock så snart legioner i hela riket förklarade sin lojalitet till Vespasianus. Den 24 oktober 69 möttes Vitellius” och Vespasianus” trupper (under ledning av Marcus Antonius Primus) i en strid vid Bedriake (där Vitellius nyligen hade besegrat Othonus), som slutade med ett förkrossande nederlag för Vitellius” armé. I desperation försökte kejsaren förhandla fram en kapitulation. Man kom överens med Titus Flavius Sabinus om fredsvillkor, inklusive ett frivilligt avstående, men soldaterna i pretoriangardet – de kejserliga livvakterna – ansåg att de var skamliga och hindrade Vitellius från att gå med på fördraget.

På morgonen den 18 december gick kejsaren för att deponera de kejserliga insignierna i Concordia-templet, sedan ville han ta sin tillflykt till sin brors hus, men i sista minuten, när han såg stödet från folket som inte ville låta honom passera till templet, bestämde han sig för att återvända tillbaka till det kejserliga palatset. Under tumultet samlades de viktigaste medlemmarna av statsregeringen utanför Sabinus hus och utropade Vespasianus till kejsare, men de tvingades fly när vitellianska kohorter drabbade samman med Sabinus beväpnade eskort, som tvingades dra sig tillbaka till Capitolinska kullen, där han var omringad av fienden. På natten lyckades Sabinus, genom att utnyttja fiendens dåliga övervakning av fästningen, leda sina barn och Domitianus till Capitolium. Trots att Mucians armé närmade sig Rom kunde Flavius belägrade anhängare inte hålla ut länge.

Den 19 december stormade vitellianerna Capitolium och den efterföljande striden resulterade i att Sabinus tillfångatogs och avrättades. Domitian själv lyckades fly: enligt Tacitus gömde han sig först hos tempelvakten och blandade sig sedan med en grupp Isis-präster, gick ut oigenkännd och tog sig till sin far Cornelius Primus, som gav honom skydd. Vaktmästarens stuga revs senare på order av Domitianus, som uppförde ett tempel till Jupiter Guardian och senare, när han blev kejsare, till Jupiter Guardian. Suetonius” version låter annorlunda: Domitian tillbringade natten hos tempelets portvakt och sedan, klädd som Isis-präst, blandade han sig med andra och tillsammans med en följeslagare gick han över till andra sidan Tibern till en av sina följeslagares mor. Brian Jones anser att Tacitus version är mer korrekt. På eftermiddagen den 20 december dödades Vitellius och resterna av hans trupper besegrades. När Domitianus fick veta att han inte längre hade något att frukta från fienden gick han ut till folket för att möta Mucians armé som gick in i staden; han utropades omedelbart till kejsare och en massa trupper eskorterade honom till Vespasianus hus. Nästa dag, den 21 december, förklarade senaten Vespasianus för kejsare av det romerska riket.

Även om inbördeskriget officiellt var över, rådde det fortfarande anarki och laglöshet i samhället dagarna efter Vitellius” död. Ordningen återställdes av Mucianus i början av 70-talet, men Vespasianus intog inte Rom förrän i september samma år. Det fanns missnöje bland pretorianerna, som hade upplösts av Vitellius och återbildats av Vespasianus, som krävde att de skulle få tillbaka sin privilegierade ställning; många vanliga legionärer hade blivit lovade att övergå till gardet, och de insisterade nu på att detta löfte skulle infrias. Samtidigt agerade Domitian som representant för familjen Flavianus i den romerska senaten. Han fick titeln Caesar och utnämndes till pretor med konsularisk makt. Tacitus beskriver Domitians första tal till senaten som kort och sansat, samtidigt som han noterar talarens förmåga att undvika obekväma frågor. Efter talet flyttade Domitianus till det kejserliga palatset. Domitians makt var rent nominell och skulle förbli det i minst tio år. I Vespasianus” frånvaro var den verkliga makten uppenbarligen koncentrerad till Mucianus, och han gjorde sitt bästa för att se till att Domitian, som bara var arton år gammal, inte överskred gränserna för sin auktoritet. Till en början, omedelbart efter att Vitellius besegrats, hade Antonius Primus och pretorianprefekten Arrius Varus makten i staden, men när Mucianus kom in avsatte han dem från makten ”och behandlade dem med hat, vilket han utan större framgång försökte dölja bakom yttre hövlighet”. Varus stödde Domitian, men ersattes av en släkting och vän till Domitian, Marcus Arrecinus Clement. Mucian hindrade också Domitianus från att ta med Primus i sitt följe av rädsla för hans popularitet och han bad Vespasianus om stöd, vilket han dock inte fick.

Mucian var också angelägen om att dämpa Domitians militära ambitioner. Han hade exempel från sin bror, far och farbror som befälhavare över legioner framför sina ögon, så han försökte också att vinna militär ära. Inbördeskriget år 69 destabiliserade provinserna allvarligt och ledde till flera lokala uppror, till exempel det bataviska upproret i Gallien. De bataviska hjälpenheterna som stod tillsammans med legionerna vid Rhen, under ledning av Gaius Julius Civilis, gjorde uppror med stöd av Travers-stammen som anslöt sig till dem under ledning av Julius Klassicus (tysk). Sju legioner skickades ut från Rom, ledda av Vespasianus svåger Quintus Petillius Cerialus. Även om upproret snabbt slogs ned, fick överdrivna rykten Mucianus att lämna huvudstaden med förstärkningar och flytta norrut. Domitianus ville ha en möjlighet att nå militär ära och anslöt sig till de övriga krigsherrarna för att få befälet över legionen. Enligt Tacitus ”fruktade Mucian att Domitianus, efter att ha fått makten över armén, under inflytande av sin ungdom, sina egna passioner och dåliga rådgivare, skulle begå misstag både i politiken och i den militära konsten”. När nyheten om Cerials seger över Civilis kom fram, avrådde Mucianus, som befann sig i Lugdun, på ett taktfullt sätt Domitianus från ytterligare försök att uppnå militär ära. Domitianus skickade då hemliga budbärare till Cerial för att höra om han skulle ge honom befälet över trupperna om han kom personligen. Men på sensommaren 70 återvände Vespasianus till huvudstaden, inte för att han var försiktig med Domitians beteende, utan på grund av Mucians ökade inflytande. Domitian drog sig snart tillbaka från offentliga angelägenheter och föredrog att ägna sig åt litteratur.

Äktenskap

Även om Domitians politiska och militära karriär slutade i ett misslyckande, var hans personliga liv mer framgångsrikt. Suetonius vittnar: ”Utan att gå in på detaljer räcker det att säga att han tog hustrur från många. Vespasianus försökte ordna ett dynastiskt äktenskap mellan sin yngste son och Titus” dotter Julia Flavia, eftersom han hade fått reda på hans promiskuösa beteende, men Domitianus stod fast vid sin kärlek till Domitia Longina. Han träffade Longina mellan Vitellius” fall och hans fars tillträde till Rom den 13 oktober 70. Hans kärlek till henne gick så långt att Domitianus lyckades övertala hennes make Lucius Elia Lamia att skilja sig från henne för att själv gifta sig med henne. Det finns ingen anledning att betvivla äktheten i Domitians tillgivenhet för Longinus.

Trots att äktenskapet till en början var vårdslöst visade det sig vara politiskt fördelaktigt för Vespasianus själv, eftersom Domitia Longina var den yngre dottern till den framstående militära befälhavaren och respekterade politikern Gnaeus Domitius Corbulon. Efter Pisons misslyckade komplott mot Nero år 65 tvingades Corbulon att begå självmord. Det nya äktenskapet återupprättade inte bara banden med senatorns opposition utan tjänade också till att propagera för flavianskt folk. Den nye kejsaren försökte bryta alla band till Nero eller åtminstone tona ner familjens framgångar under det föregående decenniet (Vespasianus ville alltså inte framställa sig själv som Neros hovman utan som en exilant) för att betona banden med mer respektabla medlemmar av den juliansk-Claudianska dynastin (därav fokuseringen på Titus” barndomsvänskap med Britannicus) och för att rehabilitera alla offer för det neroska förtrycket.

År 73, när Domitian fick sitt andra konsulat, födde Domitia en son. Pojkens namn är okänt; han dog som baby år 83. Kort efter hans tillträde hedrades Domitia med titeln Augusta och deras son gudfästes, och hans porträtt förekommer på baksidan av tidens mynt. År 83 gick äktenskapet i stöpet. Av okänd anledning förvisade Domitianus Longina från palatset och började leva öppet med sin brorsdotter Julia Flavia. Jones menar att han troligen gjorde detta på grund av hennes oförmåga att föda en arvinge.

År 84 återvände Domitia Longina till palatset, där hon levde utan incidenter fram till slutet av Domitians regeringstid. Man vet inte mycket om Domitias verksamhet som kejsarens gemål och vilket inflytande hon hade i Domitians regering, men hennes roll verkar ha varit begränsad. Från Suetonius vet vi att hon åtminstone följde med kejsaren till amfiteatern, medan den judiska historikern Josephus Flavius berättar om de förmåner han fick av henne. Det är inte känt om Domitianus hade andra barn, men han gifte sig inte en andra gång. Trots de många berättelserna om hans äktenskapsbrott och skilsmässa verkar äktenskapet ha varit lyckligt.

Vägen till tronen

Innan Domitianus blev kejsare var hans närvaro i regeringen till stor del ceremoniell. I juni 71 återvände Titus segrande från kriget i Judéen. I slutändan krävde upproret över en miljon människors liv, de flesta av dem judar. Själva staden och Jerusalems tempel förstördes fullständigt, de mest värdefulla skatterna stals av den romerska armén och nästan 100 000 människor togs till fånga och förvandlades till slavar. För denna seger utsåg senaten en triumf för Titus. På triumfdagen kom hela familjen Flavius in i huvudstaden, föregången av ett triumftåg, under vilket bytet som tillfångatogs under kriget fördes fram. Den flaviska familjens intåg leddes av Vespasianus och Titus, som red i en vagn, följt av Domitianus på en vit häst. Ledarna för det judiska motståndet avrättades på det romerska forumet, varefter processionen avslutades med ett religiöst offer i Jupiters tempel på Capitolium. Till minne av krigets framgångsrika slut uppfördes en triumfbåge, kallad Titusbågen, vid den sydöstra ingången till forumet.

Titus” återkomst underströk dock Domitians relativa obetydlighet både militärt och politiskt. Som den äldsta och mest erfarna av Vespasianus” söner delade Titus domstolsmakten med sin far, fick sju konsulat, en censur och befälet över pretoriangardet: befogenheter som inte lämnade något tvivel om att han hade blivit den rättmätige tronarvingen. Som andra son hade Domitian flera hederstitlar, som Caesar eller ungdomens ledare, och flera religiösa ämbeten, däribland augur, pontifex, arvalianbroder, arvalianbrödernas mästare och ”sacerdos collegiorum omnium”. Han nämns också ganska ofta i myntinskrifter, men han fick aldrig något imperium. Domitianus var sex gånger konsul under Vespasianus” regeringstid, men bara en av dem, 73, var ordinär. De övriga fem var mindre prestigefyllda poster som konsul-supremacy, som han innehade 71, 75, 76, 77 och 79, och som vanligtvis ersatte hans far eller bror i mitten av januari. Även om posterna var av rent ceremoniell karaktär fick Domitian värdefulla erfarenheter i den romerska senaten, vilket kan ha bidragit till hans senare kommentarer om dess relevans. Under Vespasianus och Titus var de icke-flavianiska medlemmarna praktiskt taget uteslutna från de viktigaste offentliga institutionerna. Mucian själv försvann praktiskt taget från tidens kronologiska register, och man tror att han dog mellan 75 och 77 år. Den verkliga makten var helt klart koncentrerad till det flaviska partiet, medan den försvagade senaten bara behöll ett sken av demokrati.

Eftersom Titus i praktiken agerade som medkejsare tillsammans med sin far skedde inga plötsliga förändringar i den flaviska politiken eller i Domitians karriär efter Vespasianus” död den 23 juni 79: Domitian fick varken domstolsmakt eller imperium under hela Titus” kortvariga regeringstid. Det var tydligt att den nye kejsaren inte hade för avsikt att ändra på status quo, även om han gav Domitianus några hedersmärken och försäkrade honom om en framtida efterträdares rättigheter. Dessutom litade Domitianus på ryktena om att hans far hade tänkt testamentera honom lika rätt till tronen, men Titus använde sig av sin skicklighet att förfalska sin fars handstil och uteslöt varje omnämnande av detta i sitt testamente. Han misstänkte att Titus ville att hans sonson, hans bror Vespasianus Flavius Sabinus, skulle efterträda honom, eftersom han strax före sin död hade utsetts till konsul för år 82. Titus korta regeringstid präglades av Vesuvius utbrott den 24 augusti 79, som begravde de omgivande städerna Pompeji och Herculaneum i aska och lava; året därpå utbröt en brand i Rom som varade i tre dagar och förstörde flera viktiga offentliga byggnader. Titus ägnade en stor del av sin regeringstid åt att hantera efterdyningarna av dessa katastrofer. Den 13 september 81, efter nästan två år i spetsen för imperiet, dog han oväntat av feber under en resa till Sabins land.

Antika författare talar om Domitians inblandning i sin brors död eller anklagar honom direkt för mord; de säger också att redan innan Titus dog beordrade Domitianus alla att lämna honom som om han var död. Dion Cassius hävdar till och med att Domitianus under sin brors livstid öppet konspirerade mot honom. Det är svårt att bedöma dessa påståendens faktiska sanningshalt, eftersom de antika författarnas negativa inställning till Domitian är känd. Han hade ingen broderlig kärlek till Titus, men det är inte förvånande med tanke på att Domitian knappt såg Titus efter sju års ålder.

Oavsett hur deras relation såg ut tycks Domitian ha visat föga sympati när hans bror var döende och skyndade sig till pretorianernas läger där han utropades till kejsare efter att ha lovat sina livvakter en generös donation. När senaten fick höra om kejsarens död beslöt den att först hedra hans minne och sedan erkänna hans bror som hans efterträdare: detta var de första tecknen på framtida fientlighet mellan Domitianus och aristokratin. Det var inte förrän nästa dag, den 14 september, som senaten bekräftade Domitians legitimation, gav honom tribunalmakt och ämbetet som påve och utropade honom till Augustus och Faderlandsfader.

Administration

Som kejsare övergav Domitianus snabbt den republikanska fasad av imperiebyggande som hans far och bror hade upprätthållit under sin regeringstid. När maktens centrum flyttades (mer eller mindre formellt) till det kejserliga hovet visade Domitianus öppet att han ansåg att senatens befogenheter var föråldrade. Enligt honom skulle Romarriket styras som en gudomlig monarki med en storsint despot i spetsen, och med detta menade han sig själv. Förutom utövandet av absolut politisk makt ansåg Domitian att kejsarens roll skulle omfatta alla aspekter av det dagliga livet och att han skulle vägleda det romerska folket i enlighet med sin kulturella och moraliska auktoritet. För att förkunna början på en ny era inledde Domitianus ett ambitiöst ekonomiskt, militärt och kulturellt program för att återupprätta imperiets glans som det hade haft under kejsar Octavianus Augustus” regeringstid.

För att förverkliga dessa storslagna planer var Domitianus fast besluten att leda imperiet med omsorg och flit. Han blev personligen involverad i alla delar av regeringen: han utfärdade order som reglerade de minsta detaljerna i det dagliga livet och lagstiftningen, liksom en strikt kontroll av beskattning och allmän moral. Enligt Suetonius ”höll han magistraterna i huvudstaden och provinsguvernörerna under så sträng kontroll att de aldrig var mer rättvisa eller ärliga” – kejsaren kunde upprätthålla en låg korruptionsnivå bland provinsguvernörer och valda tjänstemän genom stränga åtgärder och en misstänksam natur. Även om Domitianus inte kommenterade senatens betydelse under sitt enväldiga styre, uteslöts de senatorer som han ansåg ovärdiga från senaten, och han nominerade sällan sina släktingar till offentliga ämbeten; hans politik stod i skarp kontrast till Vespasianus” och Titus” nepotism. Framför allt värderade Domitianus lojalitet och mångsidighet hos de personer som han utsåg till strategiska poster, egenskaper som han oftare fann hos adelsmän än hos senatsledamöter eller familjemedlemmar, som han betraktade med misstänksamhet och som han snabbt avsatte från sina ämbeten om de inte höll med om kejsarens politik.

Domitians autokratiska styre underströks dessutom av det faktum att han, till skillnad från kejsarna efter Tiberius, tillbringade mycket tid utanför huvudstaden. Även om senatens makt var på nedgång efter republikens undergång, var maktens säte under Domitianus inte ens i Rom, utan där kejsaren själv var närvarande vid ett eller annat tillfälle. Fram till färdigställandet av det flaviska palatset på Palatinska kullen var det kejserliga hovet beläget i Alba eller Circeo, och ibland på mer avlägsna platser. Domitianus reste mycket i de europeiska provinserna och tillbringade minst tre år av sin regeringstid i Tyskland och Illyrien, där han genomförde militära kampanjer vid imperiets gränser.

Historikern Brian Jones uppskattar Domitians årsinkomst till mer än 1,2 miljarder sestercier, varav mer än en tredjedel förmodligen användes för att finansiera den romerska armén. En annan stor utgiftspost var den omfattande återuppbyggnaden av rikets huvudstad. När Domitianus kom till tronen led han fortfarande av konsekvenserna av den förödelse som orsakades av den stora branden 64 (som brände ner tio stadsdelar), inbördeskriget 69 (Vitellius orsakade särskilt stora skador) och den tre dagar långa branden 80, under vilken många stora byggnader som Neptunustemplet, Balboateatern, Isistemplet etc. förstördes. Domitians storslagna byggprogram syftade till att radikalt förändra den romerska huvudstadens utseende och skapa en bild som betonade stadens globala betydelse. Ett femtiotal byggnader har byggts, restaurerats eller färdigställts. Kejsarens prestationer var näst efter Octavianus Augustus” byggnadsverksamhet. De viktigaste av dessa var Odeion, en arena som rymde upp till 15 000 personer, och det stora palatset på Palatinska kullen, mer känt som Flavius” palats, vars planlösning ritades av Domitians arkitekt Rabirius. Återställda var: Vesta-atriumet (det utvidgades också), den stora cirkusen, Pantheon, Octavianusportiken, Augustus gudomliga tempel, som byggdes om helt efter branden 1980, Jupiter den stores tempel, vars tak var täckt med guld, Agrippas bad. Bland de byggnader som färdigställdes under Domitians regeringstid kan nämnas Vespasianus” och Titus” tempel, Titusbågen och Colosseum, som han byggde ut med en fjärde våning och kompletterade den inre utsmyckningen av byggnaden. Tydligen spenderades mest pengar på Palatin, Champ de Mars, Forum Romanum, Quirinal, Colosseumdalen och Esquiline.

För att locka den romerska befolkningen till sig uppskattas Domitianus ha spenderat omkring 135 miljoner sestercier under hela sin regeringstid på att dela ut penninggåvor, så kallade congiariums. Under en period av femton år gjorde Domitianus tre utdelningar – 83, 89 och 93. Kejsaren återupplivade också de statliga middagsbjudningar som under Nero hade reducerats till en ren utdelning av mat, samtidigt som han investerade stora summor i underhållning och spel. År 86 återupptog Domitianus de Kapitoliska spelen, som tydligen byggde på de neroianska spelen som hölls under Nero, och som var tävlingar i friidrott, vagnslopp och tävlingar i talekonst och musik som hölls vart fjärde år. Domitianus stödde personligen kongressen med representanter från alla delar av riket till Rom för spelen och tilldelade dem priser. Det fanns också innovationer i de regelbundet återkommande gladiatorspelen, till exempel sjöslag, nattliga strider och strider mellan kvinnor och dvärgar. Slutligen lade han till två nya partier i vagnsloppen – ”lila” och ”guld” – till de redan existerande ”blå”, ”gröna”, ”röda” och ”vita”.

Erövringen av Britannien fortsatte under Gnaeus Julius Agricolas befäl, som utvidgade det romerska imperiets gränser till Kaledonien (dagens Skottland). Domitianus skapade också en ny legion år 82, Minervas första legion, för sitt fälttåg mot hutterna. Dessutom verkar kejsaren ha ökat det romerska inflytandet i Armenien och Iberien – det finns en välkänd inskription på en sten nära berget Beyukdash i reservatet Gobustan nära Baku i dagens Azerbajdzjan, som vittnar om att det där fanns enheter från XII Lightning Legion under ledning av centurion Lucius Julius Maximus. Att döma av det faktum att Domitianus kallas germanskt i den, avser inskriften perioden efter 1983, förmodligen 92.

Domitians förvaltning av den romerska armén kännetecknades av samma noggrannhet som de andra grenarna av regeringen. Hans förmåga som militärstrateg kritiserades dock av hans samtidiga. Även om han hävdade flera triumfer, var dessa åtgärder till stor del propaganda. Tacitus förlöjligade Domitians segrar över hattarna och kallade dem för ”falska triumfer”, och kritiserade att han beordrade Agricola att lämna de områden som han hade erövrat i Britannien. Så här beskriver Dion Cassius Domitians militära ledarskap

”Efter att ha blivit besegrad skyllde han på sina militära ledare. Faktum är att även om han hävdade att han hade vunnit segrar, så var det inte han som vann dem, men han gav andra skulden för nederlagen, trots att de var en följd av order som han själv hade gett. Därför hatade han de segerrika och skyllde på de besegrade”.

Domitianus tycks dock ha varit mycket populär bland legionärerna och ägnade cirka tre år av sin regeringstid åt armén under militära kampanjer – mer än någon annan kejsare sedan Octavianus Augustus; dessutom höjde kejsaren soldaternas löner med en tredjedel. Armécheferna kanske inte alltid har godkänt hans taktiska och strategiska beslut, men den vanliga soldatens lojalitet mot honom är obestridlig.

Efter att ha bestigit tronen var Domitians främsta utrikespolitiska mål att uppnå militär ära. Han inledde sin militära verksamhet med ett fälttåg mot hattiterna. Som historikern Viktor Nikolaevich Parfyonov uttrycker det, kan källorna som innehåller referenser till denna händelse ”utan tvekan kallas beklagliga”. Som Suetonius berättar var kriget mot hatterna det enda som Domitianus tog initiativ till av alla sina fälttåg. Det var en lång debatt om när kriget började, men den traditionella uppfattningen var att det började våren 83.

Lokala sammandrabbningar med hattiterna ägde också rum före Domitians regeringstid – 41, 50 och 70. Enligt Sextus Julius Frontinus anlände kejsaren till Gallien under förevändning att genomföra en folkräkning och attackerade oväntat hutterna för att dölja sina avsikter. Historikern medger därmed att romarna var den part som utlöste kriget, även om han preciserar att hatterna själva förberedde sig för att attackera de romerska provinserna, och att romarnas angrepp därför var förebyggande. För kampanjen skapade Domitianus en ny legion, Minervas legion, som byggde en väg i Hattianerna för att underlätta förflyttningen av de romerska legionärerna. Det uppskattade antalet soldater som deltog i kampanjen var så högt som 50 000.

I slutet av samma år återvänder kejsaren till Rom och firar sin seger genom att ta på sig titeln ”Germanen”, men överlåter ledningen av de militära operationerna till sina legater. Domitianus har anklagats för fusk genom att hävda att han hade köpt slavar och låtsats att de var tyska fångar, men detta är ”uppenbarligen ett påhitt av hans ”ärkefiender” bland den högre aristokratin i huvudstaden”. Det krig som Domitianus inledde slutade tydligen år 85. Det resulterade i erövringen av bergskedjan Tavn och utvidgningen av gränserna till floderna Lahn och Main. Att hattarna inte besegrades till slut framgår av att de gick med på att delta i upproret av vicekungen i Övre Tyskland, Antonius Saturninus, år 89, och endast isen på Rhen hindrade denna plan.

En av de mest detaljerade beskrivningarna av den flaviska dynastins militära verksamhet är Tacitus, vars biografi om sin svärfar Gnaeus Julius Agricola till stor del handlar om erövringen av Britannien mellan 77 och 84. Agricola utsågs till guvernör för det romerska Britannien omkring år 77, under Vespasianus, och när han anlände till provinsen inledde han omedelbart ett fälttåg i Kaledonien (dagens Skottland). Kronologin för hans fälttåg är fortfarande omdiskuterad, och vissa anser att perioden 77-84 är viktigare än andra perioden 78-85.

År 82 korsade Agricolas trupper ett okänt vattendrag och besegrade nationer som romarna dittills inte hade känt till. Vicekungen befäste de brittiska kusterna mittemot Irland, och Tacitus erinrade sig senare att hans svärfar ofta sa att ön kunde erövras med bara en legion och ett litet antal hjälptrupper. Han ”skyddade en av sitt folks härskare, som hade förvisats till ett främmande land genom en inhemsk kupp, och under förevändning av vänskapliga förbindelser behöll han honom hos sig för säkerhets skull”. Denna erövring ägde inte rum, men vissa historiker tror att romarna besökte Irland i samband med en liten upptäckts- eller straffexpedition.

Agricola flyttar sin uppmärksamhet från Irland; året därpå korsar han Caledonian River Fort med hjälp av sin flotta och avancerar inåt landet. En stor legionsfästning byggdes i Inchuitil för att stärka den romerska arméns position. Sommaren 84 mötte Agricola den kaledonska armén under ledning av Calgacus i slaget vid de graupiska bergen. Även om romarna tillfogade fienden ett tungt nederlag flydde två tredjedelar av den kaledonska armén och tog sin tillflykt till träskmarkerna på det nordskotska höglandet, vilket i slutändan hindrade Agricola från att fortsätta och slutgiltigt erövra ön.

År 85 återkallades Agricola till Rom på order av Domitianus, som då innehade vicekungens position längre än någon annan legat under den flaviska eran. Tacitus uppger att kejsaren var försiktig med sin legat, eftersom Agricolas framgångar överskuggade kejsarens egna blygsamma segrar i Tyskland – ”namnet på hans underordnade är placerat över hans namn, princeps” namn”. Förhållandet mellan Domitianus och Agricola förblir ett mysterium: å ena sidan hedrades Agricola med triumfdekorationer och statyer, å andra sidan har Agricola aldrig haft någon civil eller militär post sedan dess, trots sin erfarenhet och berömmelse. Han erbjöds posten som guvernör för provinsen Afrika, men Agricola avböjde den, antingen på grund av dålig hälsa eller, enligt Tacitus, på grund av att Domitianus hindrade honom.

Strax efter att Agricola avgick som legat i Britannia gick Romarriket i krig med Dakien. Förstärkningar behövdes, och 87 eller 88 inledde Domitianus ett storskaligt strategiskt tillbakadragande från det erövrade territoriet. Legionsfästningen vid Inchuitil förstördes helt och hållet, och med den ett antal kaledonska fort och vakttorn. Den romerska gränsen flyttades då cirka 120 kilometer söderut. De romerska befälhavarna kan ha varit missnöjda med Domitians beslut att dra sig tillbaka från de erövrade områdena, men han såg de kaledonska territorierna som inget annat än en förlust för den romerska statskassan.

Vintern 8485 korsade dacianerna, troligen under ledning av Diurpaneus, Donau och angrep romarna, dödade den meusiska guvernören Gaius Oppius Sabinus och orsakade betydande skador i provinsen – enligt vissa berättelser förstördes då Larks V-legionen. Suetonius nämner dock inte nederlaget för V-legionen, utan berättar om sarmaternas förintelse av legionen tillsammans med legaten (troligen var det XXI-legionen av Larks). Den döde Sabinus efterträddes av en lokal legat, Marcus Cornelius Nigrinus. Domitianus, åtföljd av prefekten i praetorium Cornelius Fusca, begav sig till Donau och satsade på Naissus. Dacierna tvingades retirera tillbaka över Donau, men det blev allt svårare att hålla dem tillbaka när en ny ledare, Decebalus, dök upp bland dem. Tidigare trodde man att en av Domitians försvarsåtgärder mot dacianerna var att bygga en enorm vall i Dobrudja, men nu vet vi att den byggdes först på 800-talet. Omedelbart efter Oppius Sabinus” nederlag vägrade Domitianus att sluta fred med dacianerna och skickade Cornelius Fusca till provinsen. Hans första framgångar tvingade kejsaren att återvända till Rom, där han firade dem med en salut till hans ära.

Efter ett år av inaktivitet (87) var Domitianus redo att hämnas på Fusca. En ny vicekung utsågs i Övre Moesien. Vettonians långa regeringstid på Balkan (Dalmatien, Pannonien och Övre Moesien i tur och ordning från 7980 till 8788) tog slut och han ersattes av sin släkting Tettius Julian, som också hade militär erfarenhet av den danubiska gränsen. När han var legat för VII Claudius-legionen år 69 besegrade han roxolanerna när de försökte invadera Meuzia, och han hade också rykte om sig att vara en sträng militärbefälhavare. Från Viminacium ledde han sin armé genom Banat och Järnporten till Sarmizegetusa, Decebals huvudstad, och besegrade dacianerna i det blodiga slaget vid Tapas, förmodligen i slutet av år 88. I Rom firade Domitianus de sekulära spelen (i vilka historikern Publius Cornelius Tacitus deltog som prästdrottning), troligen i mitten av året, och tilldelades också den sextonde och sjuttonde saluttionen; han antog att nästa resa till Donau skulle sluta med att Decebalus överlämnade sig personligen. Revolten i Tyskland ändrade dock hans planer. Det var vid denna tid som han införde ett antal förmåner för pensionerade soldater. Syftet var att stärka kejsarens auktoritet i armén med tanke på att den falske Nero nyligen hade dykt upp, Antonius Saturninus” revolt och konflikterna med Marcomanni och Quads. Tettius Julians framgångar stärkte dock Domitians image som en krigarisk kejsare.

Decebalus skickade snart sin bror Dyagid till Domitianus, som hade anlänt från Tyskland till den danubiska gränsen. Som bekräftelse på Decebalus vänskapliga avsikter återlämnade Diagidus till romarna de troféer och fångar som dacianerna hade tagit efter nederlaget vid Fusca, men inte alla. Den dacianska härskaren själv gick inte med på ett personligt möte med den romerske kejsaren, förmodligen för att han inte ville riskera sin egen säkerhet. Villkoren i fredsavtalet var följande: Decebal erkände sitt beroende av Romarriket och fick kungliga insignier av Domitianus. Eftersom Decebal själv var frånvarande krönte Domitianus sin bror med ett diadem. Dessutom fick den dacianska härskaren civila och militära specialister på olika områden. Kejsaren skickade Decebalus en stor summa pengar och åtog sig att betala ut regelbundna bidrag till honom. I sin bedömning av Domitians verksamhet vid den danubiska gränsen drar historikern H. Bengston slutsatsen att kejsaren ”osjälviskt och medvetet tjänade imperiet när det behövde hjälp”. Om det kejserliga försvaret vid Donau inte kollapsade beror det främst på Domitians personliga förtjänst.”

Domitianus befann sig förmodligen fortfarande i Mogontiac när han fick reda på att Quads och Marcomanni var fientligt inställda, och eftersom fientligheterna mot dacianerna ännu inte hade avslutats, stod han inför ett krig på två fronter. Detaljerna kring konflikten med Marcomanni och Quads är fortfarande oklara. Enligt Dion Cassius startade Domitianus själv kriget genom att angripa båda nationerna för att han inte lyckades hjälpa till mot dacianerna, han avvisade sedan två försök från markomannerna och kvaderna att sluta fred och avrättade till och med medlemmarna av en andra ambassad. När markomannerna besegrades av de romerska arméerna slöt kejsaren en överenskommelse med den daciska härskaren Decebalus. Enligt Dion Cassius kronologi verkar det som om konflikten ägde rum år 89.

I början av maj 92 lämnade Domitianus Rom för att delta i en ny expedition till Donau, där sarmaterna tillsammans med Svevorna motsatte sig romarnas erbjudande om militärt stöd till Lugia. Tack vare ett avtal med Decebalus gick en romersk expeditionskår bestående av nio legioner, ledd av Velius Rufus, genom Dakien och anföll den sarmatiska stammen av hedningar. Men sarmaterna förstörde en av de romerska legionerna, tydligen var denna legion XXI Rapid. Mycket lite är känt om detta fälttåg, men kanske spelade den framtida kejsaren Marcus Ulpius Trajan, som styrde Pannonien 93, en viktig roll i det. Fälttåget varade i åtta månader och i januari 93 återvände kejsaren till Rom, där han fick en applåd men inte en triumf. Domitianus vägrade medvetet att ge triumf: kanske var han inte helt nöjd med vad som hade hänt och ville uppnå total seger i slutändan. Det finns spekulationer, baserade på flera militära diplom, om att Domitianus i slutet av sin regeringstid planerade ett nytt stort fälttåg mot sarmaterna, eftersom truppkoncentrationen i provinsen Övre Moesia hade ökat sedan 1993. Enligt vissa rapporter förekom det 95 eller 96 en konflikt med hedningarna i närheten av Singidun. Det verkar som om Domitianus hade haft för avsikt att först besegra sarmaterna och sedan Svevorna, men på grund av sin död kunde han inte genomföra sina planer.

Militära kampanjer och gränsfästningar ägde också rum i Afrika under Domitians regeringstid. Claudius Ptolemaios nämner flera fälttåg till Etiopien genom Garamante-territoriet under ledning av Julius Maternus och Septimius Flaccus, som tydligen ägde rum under den flaviska dynastin. Vid den tiden upprättades vänskapliga förbindelser mellan Rom och Garamants. Men romarna hade sammandrabbningar med nassamonians, en stam som bodde nordost om garamantians och sydost om Leptis Magna. Dion Cassius nämner en konflikt mellan de romerska myndigheterna i Afrika och Nassamones. År 86 e.Kr., när Gnaeus Suellius Flaccus utsågs till legat stationerad i Numidia III Augustov legion, gjorde många av ökenstammarna i Prokonsulära Afrika, inklusive Nasamones (Dion Cassius kallar dem bara vid namn), uppror på grund av de påförda skatterna på dem, dödade insamlare och besegrade skickade för att kuva rebellerna romerska avdelningar. De plundrade till och med det romerska lägret, men när de hittade vin där festade de och somnade till slut. När Flaccus fick reda på detta attackerade han dem och förintade dem alla. Domitianus, som var mycket nöjd med denna framgång, meddelade senaten: ”Jag har förbjudit Nassamonians att existera”.

Väster om Prokonsulärt Afrika låg Numidien och Mauretanien. Eftersom det inte finns några uppgifter om Domitians aktiviteter i denna region är det svårt att uttala sig om dem. Men Trajanus aktiviteter – byggandet av fort, grundandet av kolonier (t.ex. Timgad år 100), det slutliga erövrandet av Oresbergen – tyder på att Domitianus förberedande arbete har ägt rum. Dessutom var III Augustuslegionen ursprungligen baserad i Ameder, sedan i Tebestos och först år 80 eller redan under Trajanus regeringstid flyttades den till Lambesis. Detta var en viktig åtgärd eftersom legionen i Amedera och Tebesta så att säga var vänd mot Prokonsulärt Afrika, medan den i Lambesis var mycket närmare Mauretanien och hade en strategiskt viktigare position. Dessutom är denna handling ett bevis på romarnas framryckning mot Oresbergen. Domitians förtjänst i denna fråga är svår att bedöma.

Situationen i Muretanien var något allvarligare. Under Vespasianus regeringstid ersattes de två styrande prokuratorerna Muretania i Tingitania och Muretania i Caesarea av en kejserlig legat. Orsaken till detta beslut är okänd, men kriget i Muretanien var medvetet ett långt och svårt krig. Mellan 85 och 87 år tribun av den trettonde stadskohorten i Karthago Velius Rufus utsågs till ”befälhavare för arméerna i Afrika och Mauretanien för att krossa stammarna i Mauretanien. Att det har förekommit fientligheter i denna region under en tid framgår av flera militära diplom från Muretania Tingitania, daterade mellan 88 och 109. Det är möjligt att de nämnda konflikterna är identiska. Det är dock inte känt att Domitianus vidtog några åtgärder för att avsluta kriget.

Domitians politik i öst skilde sig inte mycket från sin fars, som fortsatte det fredsavtal med det parthiska riket som ingåtts 63, vilket ledde till att den parthiska kungens bror blev armenisk kung, men som Roms vasall, och var tvungen att åka till Rom för att ta emot den kungliga tiaran ur händerna på Nero, som då regerade. Domitians huvudsyfte var att förhindra en utvidgning av Parthiens gränser, antingen genom att annektera angränsande territorier eller genom att skapa klientstater, och på hans order förstärktes dessutom de östra försvarslinjerna. På så sätt annekterades Commagene och Armenien Minor till romarriket, vilket utökade dess territorium med 291 000 kvadratkilometer. Två legioner stationerades där: XII Lightning i Melitene och XVI Flavius Firma i Satale, och många vägar byggdes.

Av grannstammarna verkar ibererna, hyrkanierna och albanerna ha varit de viktigaste romerska allierade. Ibererna bodde i närheten av dagens Tbilisi och kontrollerade den livsviktiga Daryalklyftan. Oavsett Iberiens tidigare förbindelser med Rom blev det nu ett klientrike och den iberiske härskaren Mithridates förklarades ”philocaesar kai philoromaios” (”som älskar Caesar och älskar romarna”), enligt följande inskription som hittats i Harmozic:

”Kejsar Caesar Vespasianus Augustus, den store påven, och kejsar Titus Caesar, son till Augustus och Domitianus Caesar, förstärkte dessa befästningar för Mithridates, Iberernas kung, son till kung Pharasman och Yamaspas, Caesars vän och romarnas vän, och för det iberiska folket.

Det faktum att romarna byggde militära befästningar i Iberien är ett tillräckligt bevis för att Vespasianus politik var framgångsrik. Detaljerna kring förhållandet mellan romarna och hyrkanerna är inte exakt kända. I början av Vespasianus regeringstid hade de låtit alanerna passera genom deras territorium för att angripa Parthen och Armenien, och Vespasianus hade avslagit parthiernas begäran om att ingripa. Det fanns alltså ingen anledning till fiendskap mellan romarna och hyrkanerna. Lika viktiga är förbindelserna med albanerna. Eftersom deras territorium gränsade till Stor-Armenien och Iberien, med Kaukasus och Kaspiska havet i norr och öster, kontrollerade de Derbentpasset och var ett bålverk mot rörelser från Kaukasus. Att albanerna blev romerska allierade är en prestation av Domitianus. Enskilda enheter av XII Lightning Legion stod i Albanien och bevakade infarterna till Derbentpassagen. I närheten av staden Fizuli fanns det en gång en inskription (nu förlorad, till och med helt oskriven) som också nämnde XII Legion of Lightning. På så sätt utvidgades det romerska inflytandet till att omfatta hela staten, och Domitianus fullbordade parthiernas inringning av sina klientkungariken.

Under Domitians regeringstid uppstod en tredje falsk Nero, som fick stöd av partherna. Detta skedde omkring år 88, vilket framgår av att de syriska trupperna förstärktes med ytterligare enheter. Men bedragaren blev snart förrådd av partherna. Det finns antydningar om kejsarens önskan om ett stort militärt fälttåg i öst hos en poet från Domitians tid, men det verkar ha varit poetens egen önskan.

Religionspolitik

Domitianus höll fast vid den traditionella romerska religionens seder och bruk, och under hela sin regeringstid såg han personligen till att seder och bruk följdes. För att rättfärdiga den gudomliga karaktären hos Flavius” styre och betona kontinuiteten med den tidigare regerande juliansk-claudiska släkten lade Domitian särskild vikt vid kopplingen till den främsta romerska gudomen Jupiter, kanske genom den mest betydelsefulla och imponerande restaureringen av Jupitertemplet på Capitolinska kullen. Ett litet tempel för Jupiter väktaren uppfördes också på platsen för tempelvaktarens hus, där Domitianus tog sin tillflykt den 20 december 69. Senare, när han redan hade bestigit tronen, byggdes detta tempel om och utvidgades för att tillägnas Jupiter Väktaren.

Dessutom var kejsaren särskilt ivrig i sin dyrkan av gudinnan Minerva. Han hade inte bara en staty av denna gudinna i sitt sovrum, utan hennes bild förekom också regelbundet på hans mynt i fyra olika versioner. Till Minervas ära namngav Domitianus en av de legioner som han grundade.

Domitianus återupplivade också den kejserliga kulten, som hade glömts bort under Vespasianus regeringstid. Det är anmärkningsvärt att Domitians första handling som kejsare var att beordra att hans föregångare och bror Titus skulle gudfästas. Efter att hans son och brorsdotter Julia Flavia dog blev de också gudomliga. När det gäller kejsaren själv som religiös person, uppger Suetonius och Dion Cassius att Domitian officiellt tog till sig titeln ”Dominus Deus” (”Herre och Gud”). Han vägrade dock inte bara att använda titeln ”Dominus” under sin regeringstid, utan inga officiella dokument eller mynt som nämner titeln har överlevt, vilket gör att vissa historiker, som Brian Jones, hävdar att alla dessa smeknamn Domitianus gavs till honom av hovsmickrare som ville få privilegier av kejsaren.

För att främja dyrkan av den kejserliga familjen byggde kejsaren ett tempel för den flaviska familjen, där han senare begravdes tillsammans med sin syster Phyllida. Templet stod på platsen för Vespasianus tidigare hem på Quirinal Hill och var överdådigt dekorerat. Inga spår av templet har någonsin hittats. Domitianus färdigställde också Vespasianus” och Titus” tempel, som var tänkt som en helgedom för hans gudomliga far och bror. För att fira den flaviska dynastins militära triumfer beordrade kejsaren att gudarnas tempel skulle byggas (på dess plats inledde Titus och Vespasianus sin triumf för att hedra det judiska krigets framgångsrika slut), och templet för den återvunna lyckan, som byggdes år 93 efter att Domitianus triumferande tågat in i Rom för att fira sin seger över sarmatierna. Titus triumfbåge färdigställdes också under Domitianus.

Byggandet av sådana anläggningar är bara den mest synliga delen av Domitians religiösa politik, som också innefattade övervakning av genomförandet av religiösa lagar och offentlig moral. I april 85 begick Domitianus den exempellösa handlingen att utnämna sig själv till censor på livstid (lat. censor perpetuus), vars främsta uppgift var att övervaka romarnas moral och uppförande, och han fick också rätt att åtföljas av tjugofyra liktorer och att bära en triumfdräkt i senaten. I detta ämbete gjorde Domitianus sig förtjänt av att utöva sina befogenheter samvetsgrant och med stor omsorg. Kejsaren förklarade att hans huvuduppgift var ”correctio morum” (”moralisk korrigering”). Generellt sett visade detta steg på kejsarens intresse för alla aspekter av det romerska livet. Han förnyade Julius” lag om äktenskapsbrott, enligt vilken äktenskapsbrott bestraffades med bannlysning. Här är vad Suetonius berättar mer om Domitians verksamhet som censor

”Efter att ha tagit på sig att sköta om seder och bruk satte han stopp för godtyckligheten på teatrarna, där åskådarna urskiljningslöst ockuperade ryttarnas platser; han förstörde de skrifter som hade cirkulerat med ärekränkande angrepp på framstående män och kvinnor och straffade kompositörerna med vanära; Han uteslöt en före detta kvestor från senaten på grund av hans passion för skådespel och dans; han förbjöd dåliga kvinnor att använda bårar och att ta emot gåvor och arv i sina testamenten; han uteslöt en romersk ryttare från bänken för att han hade förvisat sin hustru för äktenskapsbrott och gift om sig med henne<… >”

Flera personer dömdes enligt Scancinius-lagen för förförelse av minderåriga. Domitianus beivrade också korruption bland tjänstemän genom att avsätta jurymedlemmar om de tog emot mutor. På hans befallning bestraffades förtal, särskilt mot honom själv, med bannlysning eller dödsstraff. Skådespelare betraktades också med misstänksamhet eftersom deras offentliga framträdanden gav dem möjlighet att tala satiriskt om staten. Som ett exempel kan nämnas att han förbjöd mimare att uppträda på scen på offentliga platser. Kejsaren döpte också om månaderna september och oktober till Germanicus och Domitian, eftersom han föddes under en av dessa månader och blev kejsare under den andra, men detta beslut upphävdes efter hans död.

År 87 upptäcktes det att tre av de sex vestalerna (systrarna Oculata och Barronilla) hade brutit mot de heliga kyskhetslöften som de hade avlagt. Domitian, i egenskap av högste påve, var personligen involverad i utredningen av fallet. Kejsaren erbjöd Vestalinnorna att välja döden och deras älskare landsförvisades. Den äldre vestalinnan Cornelia, som tidigare hade frikänts och ställdes inför rätta igen, beordrades av Domitianus att begravas levande och hennes älskare, inklusive ryttaren Caesar, att piskas till döds, men en av dem, praetorn och oratorn Valerius Licinianus, skickades i exil när han erkände sin skuld. Utländska religioner tolererades av romarna i den mån de inte störde den allmänna ordningen eller delvis assimilerades till den traditionella romerska religionen. Under Flaviusdynastin blomstrade dyrkan av egyptiska gudar, särskilt Serapis och Isis, som identifierades med Jupiter respektive Minerva. År 95 avrättades Domitians kusin Titus Flavius Clement och den tidigare konsuln Acilius Glabrion på grund av ateism, och ”många andra människor som antagit judiska seder och bruk” landsförvisades. Clemens avrättades trots att hans söner hade adopterats av kejsaren och kallats hans arvingar. Han gav dem de nya namnen Domitian (bulgarisk) Rusk. (Domitianus utropades tydligen till kejsare) och Vespasianus (bulgarisk), och han utsåg retorikern Quintilianus till deras lärare, men tydligen avrättades även de tillsammans med sin far.

Domitianus var också ansvarig för förföljelsen av filosoferna. Sålunda avrättades Helvidius Priscus den yngre, författaren till en lovprisning av stoikerna i Trasea Peta Gerennius Senecius, praetor och vän till Trasea Peta Junius Arulenius Rusticus, och snart utfärdade senaten en order om att utvisa alla filosofer och astrologer.

Den kristna historikern Eusebius av Caesarea hävdar att judar och kristna förföljdes hårt i slutet av Domitians regeringstid. Vissa tror att Johannes evangelistens Uppenbarelseboken skrevs under denna period. Det finns inga bevis för att Domitian hade ett organiserat program för förföljelse av kristna. Å andra sidan finns det tydliga bevis för att judarna inte kände sig bekväma under Domitianus, som samvetsgrant drev in judiska skatter och förföljde dem som inte betalade under större delen av sin regeringstid. På det hela taget var Domitians rykte som förföljare överdrivet.

Opposition

Den 1 januari 89 revolterade den legata propretorn för Övre Tyskland, Lucius Antonius Saturninus, i Mogontziak i spetsen för två legioner, XIV Partial och XXI Sturgeon, mot kejsar Domitianus. Rebellen hade några år tidigare fått stöd av den germanska stammen Hattierna, som hade besegrats av romarna. Detta var en mycket kritisk tid för Domitianus eftersom han hade problem på två andra fronter, på östfronten med den falske Neros framträdande, och på den danubiska fronten fortsatte konflikten.

I vilket fall som helst var upproret strikt begränsat till den provins som anförtrotts Saturninus, och ryktet om upproret spreds snabbt till de angränsande provinserna. Legatpropretorn i Niederdeutschland, Avlus Butius Lappius Maximus, assisterad av Rhaetiens prokurator Titus Flavius Norbanus, reagerade omedelbart på händelsen genom att starta en rörelse mot rebellerna. Trajan kallades in från Spanien med den VII:e partiella legionen, medan Domitianus själv dök upp från Rom i spetsen för pretoriangardet.

Som tur var kunde hutterna, som ville hjälpa Saturnin, inte ta sig över Rhen på grund av den tidiga tövädret. Inom tjugofyra dagar krossades revolten och dess ledare straffades hårt i Mogontiac. Efter segern förstörde vicekungen i Niederdeutschland alla Saturninus dokument för att undvika onödiga grymma åtgärder från kejsarens sida. Av de myteristiska legionerna skickades XXI, Swift, till Danubiska gränsen, där han snart dödades i strid med sarmaterna, XIV, Paret, straffades aldrig av okänd anledning, och de legioner som hade hjälpt till att slå ner myteriet belönades vederbörligen.

Den exakta orsaken till upproret är osäker, även om det verkar ha varit planerat i förväg. Det finns flera versioner av orsaken: som ett svar på kejsarens misshandel av senatorsklassen; en revolt av legionärerna som tvingade Saturninus att bli deras ledare (men soldaterna kunde inte ha någon särskild anledning till revolt, eftersom Domitianus hade höjt deras löner, skapat vissa privilegier för veteraner osv. etc.); en återspegling av officerarnas missnöje med Domitians militära politik (bristande uppmärksamhet på den germanska gränsen och mjuk behandling av gränsstammarna, reträtt från södra Skottland, inklusive nedmonteringen av den stora fästningen Inchuitil, misslyckanden vid Donau).

Som belöning för att han slog ner upproret fick Lappius Maximus posten som guvernör i provinsen Syrien, konsul-supreme från maj till augusti 95 och slutligen posten som påve, som han fortfarande innehade år 102. Titus Flavius Norban kan ha utsetts till prefekt i Egypten; år 94 blev han prefekt i pretorium tillsammans med Titus Petronius Secundus. Den framtida kejsaren Nerva, som kejsaren nästa år tog till sig som medkonsul, kan ha spelat en viktig roll i avslöjandet av Saturninus komplott och i nedtryckandet av upproret. Dessutom förbjöd Domitianus att två legioner förenades i ett och samma läger och förbjöd legionskassan att från varje legionär ta emot en summa som var större än tusen sestercier för förvaring.

Efter republikens fall begränsades den romerska senatens makt till stor del i det nya regeringssystem som Octavianus Augustus inrättade och som kallades principatet. Principatet representerade i själva verket en särskild form av diktatorisk regim, men bibehöll den romerska republikens formella struktur. De flesta kejsarna behöll den tidigare demokratiska regimens yttre fasad, och i gengäld erkände senaten implicit kejsarens status som de facto monark.

Vissa kejsare följde inte alltid exakt denna outtalade överenskommelse. Domitianus var en av dem. Redan från början av sin regeringstid betonade han sin enväldighet. Han ogillade aristokrater och var inte rädd för att visa sina känslor för dem genom att ta ifrån senaten rätten att fatta viktiga beslut och i stället förlita sig på att en liten grupp vänner och ättlingar till ryttarna skulle kontrollera alla viktiga statliga institutioner.

Det var ömsesidigt att de inte gillade varandra. Efter mordet på Domitianus gick de romerska senatorerna till senatsbyggnaden, där de genast beslöt att lägga en minnesförbannelse över den avlidne kejsaren. Under Antoninusdynastin framställde senatens historiker Domitianus i sina skrifter som en tyrann.

Det finns dock tecken som tyder på att Domitian ibland gjorde eftergifter för senatorernas åsikter. Med tanke på att hans far och bror hade koncentrerat makten över konsulatet i stort sett i händerna på den flaviska dynastin, tillät Domitianus ett överraskande stort antal provinsiella och potentiella motståndare att bli konsul, vilket gjorde det möjligt för dem att ”börja året och öppna bysten”. Huruvida dessa åtgärder var ett genuint försök att återskapa förbindelserna med de fientliga grupperna i senaten eller ett försök att vinna deras stöd är okänt. Genom att erbjuda sina potentiella motståndare posten som konsul kan Domitian ha velat kompromettera dessa senatorer i sina anhängares ögon. När kejsaren inte var nöjd med deras beteende gentemot honom, åtalades de nästan alla och blev därför landsförvisade eller avrättade och deras egendom konfiskerad.

Både Tacitus och Suetonius talar om en ökning av förtrycket mot slutet av Domitians regeringstid, och toppen av detta förtryck är 93 eller omkring tiden efter Saturninus misslyckade uppror år 89. Dessförinnan hade det förekommit flera vågor av förtryck mot medlemmar av den romerska aristokratin: 83 (den 22 september 87) utförde bröderna Arval ett offer på Capitolium ”för att avslöja de ogudaktigas ondska” (88 följde en rad utvisningar och avrättningar). Under de sista vågorna, 88 och 93, avrättades minst tjugo motståndare till Domitianus i senatorernas led, däribland Domitia Longinas tidigare make Lucius Aelius Lamia, tre medlemmar av den flaviska dynastin: Titus Flavius Sabinus, Titus Flavius Clement och Marcus Arrecinus Clement (Arrecinus kanske inte avrättades utan landsförvisades), Britanniens vicekung Sallustius Lucullus, osv. Några av dessa män avrättades dock redan år 83 eller 85, vilket gör det omöjligt att fullt ut lita på Tacitus vittnesmål, som rapporterade om skräckväldet i slutet av Domitians regeringstid. Enligt Suetonius dömdes några av dem för korruption, förräderi eller andra anklagelser som Domitianus motiverade med sina misstankar:

”Regenter, sade han, har det värsta livet: när de upptäcker konspirationer tror man inte på dem förrän de dödas”.

Brian Jones jämför Domitians avrättningar med liknande händelser under kejsar Claudius (41-55) och konstaterar att Claudius beordrade att 35 senatorer och över 300 (eller 221) ryttare skulle avrättas, men trots detta blev han gudfruktad av senaten och ses som en av de goda kejsarna i romersk historia. Domitianus kunde uppenbarligen inte vinna stöd bland aristokratin, trots att han försökte blidka fientliga fraktioner genom att utnämna dem till konsul. Hans enväldiga regeringsstil betonade senatens maktförlust, och hans politik att behandla patricier och till och med familjemedlemmar som likvärdiga med alla andra romare fick honom att föraktas av dem.

Mord

Domitianus mördades den 18 september 96 i palatset till följd av en konspiration som organiserats av hans hovmän. Suetonius ger en mycket detaljerad redogörelse för konspirationen och mordet i sin biografi om Domitianus, där det står att Parthenius, kejsarens sovande, var organisatör av konspirationen, och att huvudmotivet är avrättningen av Epaphroditus, en rådgivare till Domitianus, som Domitianus misstänkte för att ha hjälpt den övergivne Nero att ta sitt eget liv. Själva mordet utfördes av Parthenius” friherre Maximus och Stefan, Domitians förvaltare.

Det är troligt att de två dåvarande prefekterna i pretoriet spelade en roll i denna konspiration. Pretorianergardet stod vid den tiden under befäl av Titus Flavius Norban och Titus Petronius Secundus, som med största sannolikhet kände till att en komplott förbereddes. Norban och Secundus anslöt sig till konspirationen, uppenbarligen av rädsla för sina liv, eftersom de hade ersatts av de prefekter som nyligen hade avskedats av kejsaren personligen, och dessutom hade klagomål mot dem framförts till kejsaren. Dion Cassius skrev nästan hundra år efter mordet att han räknade kejsarens hustru Domitia Longina bland konspiratörerna, men med tanke på hennes hängivenhet till Domitians minne även flera år efter sin mans död verkar detta påstående osannolikt.

Dion Cassius anser också att mordet inte var noggrant planerat, medan Suetonius berättelse tyder på att det fanns en välorganiserad konspiration. Några dagar före mordet hade Stefan låtsats ha ont i sin vänstra arm och under flera dagar i rad täckt den med bandage, och på dagen för mordet på Domitianus hade han gömt en dolk i bandaget. På morddagen var dörrarna till tjänarnas rum låsta och Stefan hade i förväg stulit den dolk som kejsaren vanligtvis hade under sin kudde.

Enligt den astrologiska prognos han fick trodde Domitianus att han skulle dö vid middagstid, och därför var han vanligtvis orolig vid denna tid på dagen. På sin sista dag var Domitianus mycket orolig och frågade en tjänare vad klockan var. Tjänaren, som tydligen hade varit inblandad i komplotten, svarade att det var den sjätte (Domitian fruktade den femte). Den lättade kejsaren bestämde sig för att gå till badet, men han blev avbruten av Parthenius, som berättade att någon man ville berätta något mycket viktigt för kejsaren. Domitianus gick ensam till sovrummet, där Stefan släpptes in och gav honom en lapp där han informerades om komplotten:

”…och medan han förvirrat läste hans meddelande högg han honom i ljumsken. Den skadade mannen försökte göra motstånd, men kornikulären Clodianus, den frigivne Parthenius Maximus, Saturnus, som var de sovande sörmlänningarnas dekurion, och några av gladiatorerna kastade sig över honom och dödade honom med sju slag”.

Domitianus och Stefan kämpade på golvet en tid tills kejsaren slutligen blev dödad, men Stefanus själv blev också dödligt skadad. Vid middagstid var kejsaren, som inte hade levt en månad till sin 45-årsdag, död. Hans kropp bars ut på en billig bår. Domitians sköterska Phyllida lät bränna hans aska på sin herrgård på den latinska vägen, och kvarlevorna överfördes i hemlighet till det flaviska familjetemplet och blandades med hans brorsdotter Julias aska. Mordet på kejsaren skedde utan att pretoriangardet deltog, eftersom en av konspiratörerna, pretorianprefekten Titus Petronius Secundus, höll tillbaka soldaterna.

Enligt Suetonius var det ett antal omen som förutspådde Domitians död. Några dagar före mordet på honom uppenbarade sig hans beskyddare Minerva för honom i en dröm och meddelade att Jupiter hade avväpnat henne och att hon inte längre skulle kunna skydda honom.

Val av efterträdare och fortsatt utveckling

Enligt Ostian Phastos utropade senaten Marcus Cocceius Nerva till kejsare samma dag som Domitian mördades. Trots sin ringa politiska erfarenhet verkade hans kandidatur vara ett utmärkt val. Nerva var gammal, barnlös och hade tillbringat större delen av sin karriär vid Flavius hov, vilket ger både antika och moderna författare anledning att tala om hans inblandning i mordet på Domitianus.

På grundval av Dion Cassius rapport om att konspiratörerna hade sett Nerva som en potentiell kandidat till tronen redan före mordet, kan man anta att han åtminstone var medveten om konspirationen. Nerva förekommer inte i Suetonius” redogörelse för mordet på Domitianus, men detta kan förstås eftersom hans verk publicerades under Nervas arvingar Trajanus och Hadrianus regeringstid, för att undanröja nyheten om att den härskande dynastin hade sin överlägsenhet att tacka för mordet.

Å andra sidan saknade Nerva ett brett stöd i riket och var lojal mot Flavius, men hans meriter tvingade honom inte att ansluta sig till konspiratörerna. Detaljerna om dessa dagar är inte kända, men moderna historiker tror att Nerva utropades till kejsare enbart på senatens initiativ, inom några timmar efter beskedet om mordet. Senatens beslut kan ha varit förhastat, men det fattades för att undvika ett inbördeskrig och ingen av senatorerna verkar ha varit inblandad i komplotten.

Senaten gladde sig dock åt Domitians död och omedelbart efter att Nerva hade kommit till tronen, lade den döde kejsaren under en minnesförbannelse: hans mynt och statyer smältes ner, hans valv revs och hans namn utplånades ur alla offentliga register. Domitianus och Geta, som regerade ett århundrade efter honom, var de enda kejsarna som officiellt sattes under minnets förbannelse. I många fall omsnittades befintliga porträtt av Domitian, som de som finns på relieferna i Palazzo Cancelleria, helt enkelt för att få en likhet med Nerva, vilket gjorde det möjligt att snabbt göra porträtt av den nye kejsaren och göra sig av med bilderna av den gamle. Senatens dekret genomfördes dock endast delvis i Rom och ignorerades helt i de flesta provinser utanför Italien.

Enligt Suetonius tog folket i Rom emot nyheten om Domitians död med likgiltighet, men armén uttryckte ett starkt missnöje och krävde hans gudomliggörande omedelbart efter mordet, och det uppstod mindre oroligheter i vissa provinser. Pretoriangardet krävde att Domitians mördare skulle avrättas som kompensation, men Nerva vägrade. Istället avskedade han helt enkelt prefekten för pretoriet, Titus Petronius Secundus, och ersatte honom med prefekten för pretoriet, Casperius Elianus, som redan var under Domitianus.

Missnöjet med denna situation fortsatte att växa under Nervas regeringstid, vilket till slut kulminerade i en kris i oktober 1997, då medlemmar av pretoriangardet, ledda av Casperius Elianus, belägrade det kejserliga palatset och tog Nerva som gisslan. Kejsaren tvingades ge efter för deras krav och gick med på att ge dem de ansvariga för Domitians död och tackade till och med de upproriska pretorianerna under talet. Titus Petronius Secundus och Parthenius hittades och dödades. Nerva skadades inte under dessa händelser, men hans makt var sålunda rubbad. Strax därefter tillkännagav han att Trajanus hade antagits, utropade honom till sin efterträdare och dog kort därefter.

Antika källor

Den klassiska inställningen till Domitian är generellt sett negativ, eftersom de flesta antika källor som skrev om honom var knutna till senatorerna eller aristokraterna, som Domitian hade svåra relationer med. Dessutom skrev samtida historiker som Plinius den yngre, Tacitus och Suetonius om honom efter hans död, då kejsaren förbannades till minnet. Verken av hovpoeterna Domitianus Marcialus och Statius är praktiskt taget de enda litterära källor som skrevs under hans livstid. Martial, som efter Domitians död slutade att skriva lovord om honom, och Statius” dikter, som är ganska smickrande, förhärligar Domitians prestationer och framställer honom som en jämlike med gudarna.

Den mest utförliga beskrivningen av Domitians liv är skriven av historikern Suetonius, som föddes under Vespasianus” regeringstid och publicerades under Hadrianus (117-138). Hans Life of the Twelve Caesars är källan till mycket av det som är känt om Domitian. Även om hans text är övervägande negativ mot kejsaren, varken fördömer eller lovordar han Domitianus och menar att hans regeringstid började bra men gradvis övergick i skräck. Biografin är problematisk eftersom den motsäger sig själv när det gäller Domitians styre och personlighet, eftersom den på samma gång framställer honom som en samvetsgrann, måttfull man och en oerhörd utsvävare.

Enligt Suetonius låtsades Domitianus vara intresserad av konst och litteratur, men brydde sig aldrig om att bekanta sig med klassiska författare. Andra passager som antyder att Domitianus var förtjust i olika aforismer tyder på att han faktiskt kände till klassiska författare, gav stöd till poeter och arkitekter, grundade de olympiska spelen och återuppbyggde Roms bibliotek efter att ha använt stora personliga medel för att bygga upp dem efter att de hade brunnit i en eldsvåda.

”De tolv kejsarnas liv är också källan till många upprörande historier om Domitians äktenskap. Enligt Suetonius förvisades Domitia Longinus år 83 på grund av en affär med en berömd skådespelare vid namn Paris. När Domitianus fick reda på affären påstås han ha dödat Paris på gatan och skilde sig omedelbart från sin fru.Efter Longinus” landsflykt gjorde Domitianus sin älskarinna till Julia Flavias brorsdotter, som senare dog till följd av en misslyckad abort.

Moderna historiker anser detta osannolikt, men det bör noteras att förtalande rykten, som de om Domitia Longinus påstådda äktenskapsbrott, upprepades av historiker som skrev sina verk efter Domitians död och användes för att belysa hyckleriet hos en kejsare som offentligt predikade en återgång till moralen under Octavianus Augustus” regeringstid. Trots detta dominerade Suetonius berättelse den kejserliga historieskrivningen i århundraden.

Även om Tacitus i allmänhet anses vara den mest tillförlitliga författaren från denna tid, kompliceras hans behandling av Domitian av att hans svärfar, Gnaeus Julius Agricola, kan ha varit kejsarens personliga fiende. I sin biografi om Julius Agricola skriver Tacitus att Agricola tvingades avgå eftersom hans seger i Kaledonien visade att Domitianus misslyckats som militär ledare. Vissa moderna författare, såsom T. Dorey och B. Jones hävdar motsatsen: Agricola var i själva verket en nära vän till Domitianus, och Tacitus ville i själva verket dölja sin familjs förhållande till en representant för den tidigare dynastin när Nerva och hans arvingar hade bestigit tronen.

Tacitus stora historiska verk, inklusive Historia och Livshistoria om Julius Agricola, skrevs och publicerades under Domitians efterträdare Nerva (96-98) och Trajanus (98-117). Tyvärr är den del av Tacitus” historier som berättar om den flaviska dynastins regeringstid nästan helt förlorad. Hans intryck av Domitian består av korta omnämnanden i de fem första böckerna och en kort men extremt negativ beskrivning i ”Biography of Julius Agricola”, där han hårt kritiserar Domitians militära verksamhet. Tacitus medger dock att han tillbringade större delen av sin karriär med hjälp av Flavius.

Andra inflytelserika författare från det andra århundradet är Juvenal och Plinius den yngre, som var vän med Tacitus och som år 100 framförde sin berömda ”Panegyrik till Trajan” inför den romerska senaten, där han tydligt kontrasterar ”den bästa princeps” Trajanus med ”den sämsta” Domitianus, utan att ens nämna den sistnämnde vid namn. Några av Plinius” brev innehåller referenser till honom från hans samtidiga:

Juvenal förlöjligade Domitians hov i sina satirer, där han beskrev kejsaren och hans följe som mutor och beskrev våld och orättvisor. Han minns särskilt: ”…när den siste Flavius plågade den halvdöda världen och Rom kröp inför den flintskallige Nero”. I kristna historiker som Eusebius av Caesarea och Hieronymus av Stridon framställs Domitian som en förföljare av kyrkan.

Modern vetenskap

Fientligheten mot Domitian var utbredd fram till början av 1900-talet, då nya upptäckter inom arkeologi och numismatik återupplivade intresset för hans styre och krävde en revidering av den väletablerade litterära traditionen som upprättats av Tacitus och Plinius den yngre. År 1930 beslutade Ronald Syme att helt och hållet ompröva Domitians finanspolitik, vars resultat hittills hade ansetts katastrofalt, och inledde sitt arbete med följande inledning:

”Spade och sunt förnuft har gjort mycket för att mildra Tacitus och Plinius inflytande och för att befria minnet av Domitian från vanära och glömska. Men mycket återstår att göra.”

Under 1900-talet granskades kejsarens militära, administrativa och ekonomiska politik. Nya studier publicerades dock inte förrän på 1990-talet, nästan ett sekel efter att Stéphane Gsell publicerade sin Essai sur le règne de l”empereur Domitien (1894). Det viktigaste av dessa verk var Brian Jones The Emperor Domitian. I sin monografi konstaterar Jones att Domitian var en hänsynslös men effektiv autokrat. Det fanns inget utbrett missnöje med kejsaren eller hans styre under större delen av hans regeringstid. Hans hårdhet kändes bara av en liten, men mycket aktiv minoritet som senare överdrev hans despotism till förmån för den väl mottagna Antoninusdynastin som följde efter flavianserna.

Domitians utrikespolitik var realistisk, han förkastade expansiva krig och föredrog att lösa problem genom fredliga förhandlingar, medan den romerska militära traditionen, som Tacitus var en företrädare för i sina verk, krävde erövring. Domitians effektiva ekonomiska program höll den romerska valutan på en nivå som den aldrig mer nådde upp till. Förföljelse av religiösa minoriteter, som judar och kristna, förekom inte i den omfattning som de kristna författarna beskriver. Domitians regering hade dock drag av auktoritär makt. Som kejsare såg han sig själv som en ny Augustus, en upplyst despot som var ämnad att leda Romarriket i den nya tid som den flaviska väckelsen innebar.

Religiös, militär och kulturell propaganda främjade en personkult. Domitianus gudföll tre medlemmar av sin familj och byggde många monument för att hedra flaviansktalarnas bedrifter. Noggrant utformade triumfer firades för att stärka hans ställning som krigarkejsare, men många av dessa var antingen oförtjänta eller för tidiga. Genom att utse sig själv till censor på livstid försökte den senare Flavius kontrollera statens och den allmänna moralen. Domitians beteende, som försökte framstå som överlägsen de vanliga dödliga, var dock ett svar på tidens utmaning, för romarriket kunde bara överleva med en fullständig centralisering av ledarskapet och en järnhård disciplin inom den härskande klassen.

Domitianus engagerade sig personligen i alla grenar av regeringen och lyckades framgångsrikt bekämpa korruption bland tjänstemännen. Den mörka sidan av hans censur ledde till begränsningar av yttrandefriheten och en alltmer repressiv inställning till den romerska senaten. Han bestraffade förtal med utvisning eller döden, men på grund av sin misstänksamma karaktär accepterade han allt oftare information från informatörer, så att han vid behov kunde väcka falska anklagelser om förräderi.V.N. Parfenov påpekar i sin artikel ”Pessimus princeps. Domitians furstendöme i den antika traditionens krokiga spegel” (2006):

”Den senare Flavius såg längre än många av sina samtida: han var den förste som insåg både imperiets begränsade resurser jämfört med barbarernas värld och den fruktansvärda fara som hotade det från norr. Maktbalansen höll på att förskjutas inför hans ögon, och inte till Roms fördel. Det var Domitians förtjänst att han korrekt bedömde graden av fara i varje del av de romerska gränserna och att han lyckades hitta den bästa lösningen på problemet i varje enskilt fall. Därför förkastade han en aggressiv politik, vars dagar han med rätta ansåg vara över.

Även om kejsarens samtida historiker försmådde honom efter hans död, lade hans administration grunden för ett fredligt furstendöme under det andra århundradet. Hans efterträdare Nerva och Trajan var mindre stränga, även om deras politik i själva verket inte skilde sig mycket från Domitians. Theodore Mommsen kallade Domitians styre för en grym men intellektuell despotism.

Litteratur

Källor

  1. Домициан
  2. Domitianus
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.