Elisabet I

Sammanfattning

Elizabeth I (7 september 1533 – 24 mars 1603) var drottning av England och Irland från den 17 november 1558 till sin död 1603. Elizabeth, som ibland kallas jungfrudrottningen, var den sista av de fem monarkerna i huset Tudor.

Elizabeth var dotter till Henrik VIII och Anne Boleyn, hans andra hustru, som avrättades när Elizabeth var 21⁄2 år gammal. Annes äktenskap med Henrik ogiltigförklarades och Elizabeth förklarades oäkta. Hennes halvbror Edvard VI regerade fram till sin död 1553, testamenterade kronan till lady Jane Grey och ignorerade kraven från sina två halvsystrar, den romersk-katolska Maria och den yngre Elisabet, trots att det fanns lagstadgade bestämmelser om motsatsen. Edwards testamente upphävdes och Mary blev drottning och avsatte Lady Jane Grey. Under Marys regeringstid fängslades Elizabeth i nästan ett år misstänkt för att ha stött protestantiska rebeller.

När hennes halvsyster dog 1558 tog Elisabet över tronen och började regera med goda råd. Hon var starkt beroende av en grupp betrodda rådgivare som leddes av William Cecil, som hon långt senare gjorde till 1:a baron Burghley. En av hennes första åtgärder som drottning var inrättandet av en engelsk protestantisk kyrka, som hon blev högsta styrande för. Denna elisabetanska religiösa uppgörelse skulle utvecklas till Engelska kyrkan. Man förväntade sig att Elisabet skulle gifta sig och producera en arvinge, men trots många uppvaktningar gjorde hon det aldrig. Hon efterträddes så småningom av sin första kusin två gånger bort, Jakob VI av Skottland, vilket lade grunden till kungariket Storbritannien. Hon hade tidigare motvilligt varit ansvarig för fängslingen och avrättningen av Jakobs mor, Maria, drottning av Skottland.

I regeringen var Elisabet mer moderat än vad hennes far och halvsyskon hade varit. Ett av hennes valspråk var ”video et taceo” (”Jag ser och tiger”). När det gäller religion var hon relativt tolerant och undvek systematisk förföljelse. Efter att påven förklarat henne oäkta 1570 och befriat hennes undersåtar från att lyda henne hotade flera konspirationer hennes liv, som alla besegrades med hjälp av hennes ministrars hemliga tjänst, som leddes av Francis Walsingham. Elisabet var försiktig i utrikesfrågor och manövrerade mellan stormakterna Frankrike och Spanien. Hon stödde endast halvhjärtat ett antal ineffektiva, dåligt utrustade militära kampanjer i Nederländerna, Frankrike och Irland. I mitten av 1580-talet kunde England inte längre undvika krig med Spanien.

När hon blev äldre blev Elisabet berömd för sin oskuld. Det växte fram en personlighetskult kring henne som hyllades i tidens porträtt, festspel och litteratur. Elisabeths regeringstid blev känd som den elisabetanska eran. Perioden är berömd för den engelska dramatikens blomstring, ledd av dramatiker som William Shakespeare och Christopher Marlowe, och för de engelska sjöäventyrarnas framgångar som Francis Drake och Walter Raleigh. Vissa historiker beskriver Elisabet som en kortsiktig, ibland obeslutsam härskare som hade mer än sin beskärda del av tur. Mot slutet av hennes regeringstid försvagades hennes popularitet av en rad ekonomiska och militära problem. Elizabeth erkänns dock som en karismatisk artist (”Gloriana”) och en envis överlevare (”Good Queen Bess”) i en tid då regeringen var skranglig och begränsad, och då monarker i grannländerna stod inför interna problem som äventyrade deras troner. Efter sina halvsyskons korta regeringstid gav hennes 44 år på tronen en välkommen stabilitet för kungariket och bidrog till att skapa en nationell identitet.

Elizabeth föddes på Greenwich Palace den 7 september 1533 och uppkallades efter sina mormödrar Elizabeth av York och Lady Elizabeth Howard. Hon var det andra barnet till Henrik VIII av England som föddes i äktenskap och som överlevde spädbarnstiden. Hennes mor var Henrys andra hustru Anne Boleyn. Vid födseln var Elizabeth den presumtiva arvtagaren till den engelska tronen. Hennes äldre halvsyster Mary hade förlorat sin ställning som legitim arvinge när Henrik ogiltigförklarade sitt äktenskap med Marys mor, Katarina av Aragonien, för att gifta sig med Anne, i syfte att skaffa en manlig arvinge och säkra Tudor-successionen. Hon döptes den 10 september 1533 och hennes gudföräldrar var Thomas Cranmer, ärkebiskop av Canterbury, Henry Courtenay, 1:a markis av Exeter, Elizabeth Stafford, hertiginna av Norfolk och Margaret Wotton, änkemarkisinnan av Dorset. Vid ceremonin bar hennes farbror George Boleyn, viscount Rochford, John Hussey, 1st Baron Hussey of Sleaford, Lord Thomas Howard och William Howard, 1st Baron Howard of Effingham, en baldakin över barnet.

Elisabet var två år och åtta månader gammal när hennes mor halshöggs den 19 maj 1536, fyra månader efter Katarina av Aragons naturliga död. Elisabet förklarades oäkta och berövades sin plats i den kungliga tronföljden. Elva dagar efter Anne Boleyns avrättning gifte sig Henrik med Jane Seymour. Drottning Jane dog året därpå kort efter att deras son Edward, som var obestridd tronarvinge, hade fötts. Elizabeth placerades i sin halvbrors hushåll och bar chrisom, eller dopduk, vid hans dop.

Elizabeths första guvernant, Margaret Bryan, skrev att hon var ”ett så vänligt barn och en så mild personlighet som jag någonsin har känt någon i mitt liv”. Catherine Champernowne, mer känd under sitt senare gifta namn Catherine ”Kat” Ashley, utsågs till Elizabeths guvernant 1537 och förblev Elizabeths väninna fram till hennes död 1565. Champernowne lärde Elizabeth fyra språk: Franskt, nederländskt, italienskt och spanskt. När William Grindal blev hennes handledare 1544 kunde Elizabeth skriva engelska, latin och italienska. Under Grindal, en begåvad och skicklig lärare, gjorde hon också framsteg i franska och grekiska. Vid tolv års ålder kunde hon översätta sin styvmor Catherine Parrs religiösa verk Prayers or Meditations från engelska till italienska, latin och franska, vilket hon överlämnade till sin far som nyårspresent. Från tonåren och under hela sitt liv översatte hon verk på latin och grekiska av många klassiska författare, bland annat Ciceros Pro Marcello, Boethius De consolatione philosophiae, en avhandling av Plutarch och Tacitus” Annaler. En översättning av Tacitus från Lambeth Palace Library, en av endast fyra överlevande engelska översättningar från den tidigmoderna eran, bekräftades 2019 som Elizabeths egen, efter att en detaljerad analys av handstilen och pappret genomförts.

Efter Grindals död 1548 fick Elizabeth sin utbildning av sin bror Edwards lärare Roger Ascham, en sympatisk lärare som ansåg att inlärning skulle vara engagerande. Den nuvarande kunskapen om Elizabeths skolgång och prekariat kommer till stor del från Aschams memoarer. När hennes formella utbildning avslutades 1550 var Elizabeth en av de bäst utbildade kvinnorna i sin generation. I slutet av sitt liv trodde man att hon talade walesiska, korniska, skotska och irländska språk utöver de ovannämnda. Den venetianska ambassadören konstaterade 1603 att hon ”behärskade språken så grundligt att vart och ett verkade vara hennes modersmål”. Historikern Mark Stoyle menar att hon troligen lärde sig corniska av William Killigrew, Groom of the Privy Chamber och senare Chamberlain of the Exchequer.

Henrik VIII dog 1547 och Elizabeths halvbror Edvard VI blev kung vid nio års ålder. Catherine Parr, Henrys änka, gifte sig snart med Thomas Seymour, 1:a baron Seymour of Sudeley, Edvard VI:s farbror och bror till lordprotektorn Edward Seymour, 1:a hertig av Somerset. Paret tog Elizabeth till sitt hushåll i Chelsea. Där upplevde Elizabeth en känslomässig kris som enligt vissa historiker påverkade henne för resten av livet. Thomas Seymour gav sig in i bus och hästlekar med den 14-åriga Elizabeth, bland annat genom att gå in i hennes sovrum i nattlinne, kittla henne och slå henne på rumpan. Elizabeth gick upp tidigt och omgav sig med tjänstefolk för att undvika hans ovälkomna morgonbesök. I stället för att konfrontera sin make med hans olämpliga aktiviteter gick Parr med. Två gånger följde hon med honom när han kittlade Elizabeth och en gång höll hon henne medan han skar hennes svarta klänning ”i tusen bitar”. När Parr upptäckte paret i en omfamning satte hon dock stopp för detta. I maj 1548 skickades Elizabeth iväg.

Thomas Seymour fortsatte dock att intrigera för att kontrollera kungafamiljen och försökte få sig själv utnämnd till guvernör över kungens person. När Parr dog efter en förlossning den 5 september 1548 återupptog han sina närmanden till Elisabet, i avsikt att gifta sig med henne. Hennes guvernant Kat Ashley, som var förtjust i Seymour, försökte övertyga Elizabeth om att ta honom till make. Hon försökte övertyga Elizabeth om att skriva till Seymour och ”trösta honom i hans sorg”, men Elizabeth hävdade att Thomas inte var så ledsen över sin styvmors död att han behövde tröst.

I januari 1549 arresterades Seymour och fängslades i Towern, misstänkt för att ha konspirerat för att avsätta sin bror Somerset som beskyddare, gifta sig med Lady Jane Grey med kung Edvard VI och ta Elizabeth till sin egen hustru. Elizabeth, som bodde på Hatfield House, ville inte erkänna någonting. Hennes envishet gjorde hennes förhörsledare Sir Robert Tyrwhitt förbittrad, som rapporterade: ”Jag ser i hennes ansikte att hon är skyldig”. Seymour halshöggs den 20 mars 1549.

Edvard VI dog den 6 juli 1553, 15 år gammal. Hans testamente ignorerade successionsakten från 1543, som uteslöt både Maria och Elisabet från tronföljden, och förklarade i stället Lady Jane Grey, barnbarn till Henrik VIII:s lillasyster Maria, som sin arvtagare. Jane utropades till drottning av det privata rådet, men hennes stöd smulades snabbt sönder och hon avsattes efter nio dagar. Den 3 augusti 1553 red Maria triumferande in i London med Elizabeth vid sin sida.

Solidariteten mellan systrarna varade inte länge. Maria, som var en hängiven katolik, var fast besluten att krossa den protestantiska tro som Elisabet hade uppfostrats i, och hon beordrade att alla skulle delta i den katolska mässan; Elisabet var tvungen att anpassa sig utåt. Marias inledande popularitet ebbade ut 1554 när hon tillkännagav planer på att gifta sig med Filip av Spanien, son till den heliga romerska kejsaren Karl V och en aktiv katolik. Missnöje spred sig snabbt i landet och många såg till Elisabet som ett fokus för sitt motstånd mot Marias religiösa politik.

I januari och februari 1554 utbröt Wyatts uppror som snart slogs ned. Elizabeth fördes till domstolen och förhördes om sin roll, och den 18 mars fängslades hon i Tower of London. Elizabeth protesterade ivrigt mot sin oskuld. Även om det är osannolikt att hon hade konspirerat med rebellerna var det känt att några av dem hade närmat sig henne. Marias närmaste förtrogna, Karl V:s ambassadör Simon Renard, hävdade att hennes tron aldrig skulle vara säker så länge Elizabeth levde, och lordkanslern Stephen Gardiner arbetade för att Elizabeth skulle ställas inför rätta. Elizabeths anhängare i regeringen, däribland William Paget, 1:a baron Paget, övertygade Maria om att skona sin syster i avsaknad av klara bevis mot henne. I stället flyttades Elizabeth den 22 maj från Towern till Woodstock, där hon skulle tillbringa nästan ett år i husarrest under Sir Henry Bedingfelds överinseende. Folksamlingar hejade på henne hela vägen.

Den 17 april 1555 kallades Elisabet tillbaka till hovet för att följa slutskedet av Marias uppenbara graviditet. Om Maria och hennes barn dog skulle Elisabet bli drottning, men om Maria födde ett friskt barn skulle Elisabets chanser att bli drottning minska kraftigt. När det stod klart att Maria inte var gravid trodde ingen längre att hon kunde få ett barn. Elisabeths tronföljd verkade vara säkrad.

Kung Filip, som besteg den spanska tronen 1556, erkände den nya politiska verkligheten och tog hand om sin svägerska. Hon var en bättre bundsförvant än huvudalternativet, Maria, drottning av Skottland, som hade vuxit upp i Frankrike och var trolovad med Frankrikes Dauphin. När hans hustru blev sjuk 1558 skickade kung Filip greven av Feria för att rådgöra med Elisabet. Samtalet genomfördes i Hatfield House, där hon hade återvänt för att bo i oktober 1555. I oktober 1558 höll Elisabet redan på att göra upp planer för sin regering. Maria erkände Elizabeth som sin arvtagare den 6 november 1558, och Elizabeth blev drottning när Maria dog den 17 november.

Elizabeth blev drottning vid 25 års ålder och förklarade sina avsikter för sitt råd och andra jämlikar som hade kommit till Hatfield för att svära trohet. Talet innehåller det första dokumentet om hennes antagande av den medeltida politiska teologin om suveränens ”två kroppar”: den naturliga kroppen och den politiska kroppen:

Mina herrar, naturens lag får mig att sörja för min syster; den börda som faller på mig gör mig förvånad, och ändå, med tanke på att jag är Guds skapelse, som är förordnad att lyda hans förordnande, vill jag ge efter och önskar av hela mitt hjärta att jag får hjälp av hans nåd att vara tjänare av hans himmelska vilja i detta uppdrag som nu är anförtrotts mig. Och eftersom jag bara är en enda kropp naturligt betraktad, men med Hans tillåtelse en politisk kropp som skall styra, skall jag önska att ni alla … skall vara mina assistenter, så att jag med mitt styre och ni med er tjänstgöring kan göra en god redovisning till den allsmäktige Gud och lämna en viss tröst till vår efterkommande på jorden. Jag avser att styra alla mina handlingar genom goda råd och råd.

När hennes triumftåg gick genom staden kvällen före kröningsceremonin välkomnades hon helhjärtat av medborgarna och hälsades med tal och uppvisningar, de flesta med stark protestantisk prägel. Elizabeths öppna och vänliga svar gjorde henne populär bland åskådarna, som blev ”underbart hänförda”. Följande dag, den 15 januari 1559, ett datum som valts av hennes astrolog John Dee, kröntes och smordes Elizabeth av Owen Oglethorpe, den katolske biskopen av Carlisle, i Westminster Abbey. Hon presenterades sedan för folkets godkännande, mitt under ett öronbedövande ljud av orglar, femmor, trumpeter, trummor och klockor. Även om Elisabet välkomnades som drottning i England var landet fortfarande oroligt över det upplevda katolska hotet på hemmaplan och utomlands, liksom över valet av vem hon skulle gifta sig med.

Elisabeths personliga religiösa övertygelse har diskuterats mycket av forskare. Hon var protestant, men behöll katolska symboler (t.ex. krucifixet) och tonade ner predikningars betydelse i strid med en viktig protestantisk tro.

Elisabet och hennes rådgivare såg hotet från ett katolskt korståg mot det kätterska England. Drottningen sökte därför en protestantisk lösning som inte skulle förolämpa katolikerna alltför mycket samtidigt som den skulle tillgodose de engelska protestanternas önskemål, men hon skulle inte tolerera puritanerna, som drev på för långtgående reformer. Som ett resultat av detta började parlamentet 1559 lagstifta om en kyrka baserad på Edvard VI:s protestantiska uppgörelse, med monarken som överhuvud, men med många katolska element, som till exempel västgardet.

Underhuset stödde förslagen starkt, men lagförslaget om överhöghet stötte på motstånd i överhuset, särskilt från biskoparna. Elisabet hade tur att många biskopssäten var lediga vid den tiden, bland annat ärkebiskopssätet i Canterbury. Detta gjorde det möjligt för anhängarna bland peers att rösta bort biskoparna och de konservativa peers. Elizabeth tvingades ändå acceptera titeln Högsta guvernör för Engelska kyrkan i stället för den mer omstridda titeln Högsta huvud, som många ansåg oacceptabel för en kvinna att bära. Den nya lagen om överhöghet blev lag den 8 maj 1559. Alla offentliga tjänstemän skulle svära en ed om lojalitet till monarken som högsta guvernör, annars riskerade de att bli diskvalificerade från sitt ämbete; kätterilagarna upphävdes för att undvika en upprepning av den förföljelse av oliktänkande som Maria praktiserade. Samtidigt antogs en ny lag om enhetlighet, som gjorde det obligatoriskt att gå i kyrkan och använda en anpassad version av 1552 års bönbok, även om straffen för att inte gå i kyrkan och inte följa reglerna inte var extrema.

Redan i början av Elisabetas regeringstid förväntade man sig att hon skulle gifta sig, men frågan var vem hon skulle gifta sig med. Trots att hon fick många erbjudanden gifte hon sig aldrig och förblev barnlös; orsakerna till detta är oklara. Historiker har spekulerat i att Thomas Seymour hade avskräckt henne från sexuella relationer. Hon övervägde flera friare tills hon var omkring femtio år. Hennes sista uppvaktning var med Francis, hertig av Anjou, som var 22 år yngre än hon. Även om hon riskerade att förlora sin makt, precis som sin syster, som spelade i händerna på kung Filip II av Spanien, erbjöd äktenskapet chansen att få en arvinge. Valet av make kunde dock också leda till politisk instabilitet eller till och med uppror.

Robert Dudley

Våren 1559 blev det uppenbart att Elizabeth var förälskad i sin barndomsvän Robert Dudley. Det sades att Amy Robsart, hans hustru, led av en ”sjukdom i ett av hennes bröst” och att drottningen skulle vilja gifta sig med Dudley om hans hustru skulle dö. På hösten 1559 tävlade flera utländska friare om Elizabeths hand; deras otåliga sändebud ägnade sig åt allt mer skandalösa samtal och rapporterade att ett äktenskap med hennes favorit inte var välkommet i England: ”Det finns inte en man som inte ropar på honom och henne med indignation … hon vill inte gifta sig med någon annan än den gynnade Robert”. Amy Dudley dog i september 1560 efter ett fall från en trappa och trots att rättsläkaren konstaterade att det var en olycka misstänkte många att hennes make hade arrangerat hennes död så att han kunde gifta sig med drottningen. Elizabeth övervägde allvarligt att gifta sig med Dudley under en tid. William Cecil, Nicholas Throckmorton och några konservativa jämlikar gjorde dock sitt ogillande otvetydigt klart. Det gick till och med rykten om att adeln skulle stiga om äktenskapet ägde rum.

Bland de andra äktenskapskandidater som övervägdes för drottningen fortsatte Robert Dudley att betraktas som en möjlig kandidat i nästan ett decennium till. Elizabeth var extremt svartsjuk på hans tillgivenhet, även när hon inte längre tänkte gifta sig med honom själv. År 1564 upphöjde hon Dudley till adelsman som Earl of Leicester. Han gifte slutligen om sig 1578, vilket drottningen reagerade på med upprepade scener av missnöje och livslångt hat mot hans hustru, Lettice Knollys. Dudley förblev ändå alltid ”i centrum för det känslomässiga livet”, som historikern Susan Doran har beskrivit situationen. Han dog kort efter att den spanska armadan hade besegrats 1588. Efter Elizabeths egen död hittades en lapp från honom bland hennes mest personliga tillhörigheter, märkt ”hans sista brev” med hennes handstil.

Utländska kandidater

Äktenskapsförhandlingarna var en viktig del av Elisabets utrikespolitik. Hon avvisade Philip, hennes halvsysters änkling, tidigt 1559, men under flera år höll hon fast vid frieriet från kung Erik XIV av Sverige. Tidigare i Elisabets liv hade man diskuterat ett danskt äktenskap för henne; Henrik VIII hade föreslagit ett sådant med den danske prinsen Adolf, hertig av Holstein-Gottorp, 1545, och Edward Seymour, hertig av Somerset, föreslog ett äktenskap med prins Fredrik (senare Fredrik II) flera år senare, men förhandlingarna hade avstannat 1551. Under åren runt 1559 övervägdes en dansk-engelsk protestantisk allians, och för att motverka Sveriges förslag friade kung Fredrik II till Elisabet i slutet av 1559.

Under flera år förhandlade hon också seriöst om att gifta sig med Filip kusin Karl II, ärkehertig av Österrike. År 1569 hade relationerna med habsburgarna försämrats. Elisabet övervägde att gifta sig med två franska Valoisprinsar i tur och ordning, först Henrik, hertig av Anjou, och sedan från 1572 till 1581 hans bror Frans, hertig av Anjou, tidigare hertig av Alençon. Det sistnämnda förslaget var knutet till en planerad allians mot den spanska kontrollen av södra Nederländerna. Elisabet tycks ha tagit uppvaktningen på allvar under en tid och bar ett grodformat örhänge som Frans hade skickat till henne.

År 1563 sade Elisabet till ett kejserligt sändebud: ”Om jag följer min natur, så är det så här: tiggare och singel, hellre än drottning och gift”. Senare under året, efter att Elizabeth insjuknat i smittkoppor, blev arvsfrågan en het fråga i parlamentet. Ledamöterna uppmanade drottningen att gifta sig eller utse en arvinge för att förhindra ett inbördeskrig vid hennes död. Hon vägrade att göra någotdera. I april prorogerade hon parlamentet, som inte samlades igen förrän hon behövde dess stöd för att höja skatterna 1566.

Efter att tidigare ha lovat att gifta sig, berättade hon för ett ostyrigt hus:

Jag kommer aldrig att bryta en furstes ord på en offentlig plats, för min heder skull. Och därför säger jag återigen att jag skall gifta mig så snart jag kan, om Gud inte tar ifrån mig eller mig själv den som jag tänker gifta mig med, eller om något annat stort händer.

År 1570 accepterade högt uppsatta personer i regeringen privat att Elisabet aldrig skulle gifta sig eller utse en efterträdare. William Cecil sökte redan efter lösningar på arvsproblemet. För att Elizabeth inte gifte sig anklagades hon ofta för att vara oansvarig. Hennes tystnad stärkte dock hennes egen politiska säkerhet: hon visste att om hon utsåg en arvinge skulle hennes tron vara sårbar för en kupp; hon mindes hur ”en andra person, som jag har varit” hade använts som fokus för komplotter mot hennes föregångare.

Oskuld

Elisabeths ogifta status inspirerade en kult av jungfrulighet som var besläktad med Jungfru Marias. I poesi och porträtt avbildades hon som en jungfru, en gudinna eller båda, inte som en vanlig kvinna. Till en början var det bara Elisabet som gjorde en dygd av sin skenbara oskuld: 1559 sade hon till underhuset: ”Och i slutändan ska detta vara tillräckligt för mig, att en marmorsten ska förklara att en drottning, som regerat så länge, levde och dog som oskuld”. Senare tog poeter och författare upp temat och utvecklade en ikonografi som upphöjde Elisabet. Offentliga hyllningar till Jungfrun fram till 1578 fungerade som ett kodat uttryck för motstånd mot drottningens äktenskapsförhandlingar med hertigen av Alençon. I slutändan skulle Elisabet insistera på att hon var gift med sitt rike och sina undersåtar, under gudomligt beskydd. År 1599 talade hon om ”alla mina män, mitt goda folk”.

Detta påstående om oskuld var inte allmänt accepterat. Katolikerna anklagade Elisabet för att ha ägnat sig åt ”smutsig lust” som symboliskt sett besudlade nationen tillsammans med hennes kropp. Henrik IV av Frankrike sade att en av Europas stora frågor var ”om drottning Elizabeth var jungfru eller inte”.

En central fråga när det gäller Elizabeths oskuld var huruvida drottningen någonsin fullbordade sin kärleksaffär med Robert Dudley. År 1559 lät hon flytta Dudleys sängkammare intill sina egna lägenheter. År 1561 blev hon på ett mystiskt sätt sängliggande med en sjukdom som fick hennes kropp att svullna upp.

År 1587 greps en ung man som kallade sig Arthur Dudley på Spaniens kust misstänkt för att vara spion. Mannen hävdade att han var oäkta son till Elizabeth och Robert Dudley, och hans ålder stämde överens med att han föddes under sjukdomen 1561. Han fördes till Madrid för utredning, där han undersöktes av Francis Englefield, en katolsk aristokrat i exil i Spanien och sekreterare hos kung Filip II. Det finns idag tre brev som beskriver intervjun och som i detalj beskriver det som Arthur förkunnade vara hans livshistoria, från födseln i det kungliga palatset till tidpunkten för hans ankomst till Spanien. Detta lyckades dock inte övertyga spanjorerna: Englefield erkände för kung Philip att Arthurs ”anspråk för närvarande är obefintligt”, men föreslog att ”han inte skulle tillåtas att komma undan”. Moderna forskare avfärdar berättelsens grundläggande premiss som ”omöjlig” och hävdar att Elisabeths liv var så noggrant övervakat av samtida att hon inte kunde ha dolt en graviditet.

Elisabeths första politik gentemot Skottland var att motsätta sig den franska närvaron där. Hon fruktade att fransmännen planerade att invadera England och sätta sin katolska kusin Maria, drottning av Skottland, på tronen. Maria ansågs av många vara arvtagare till den engelska kronan, eftersom hon var barnbarn till Henrik VIII:s äldre syster Margareta. Mary skrytade med att vara ”den närmaste släkting hon har”. Elisabet övertalades att skicka en styrka till Skottland för att hjälpa de protestantiska rebellerna, och även om kampanjen var oduglig, så undanröjde det resulterande Edinburghfördraget från juli 1560 det franska hotet i norr. När Mary återvände till Skottland 1561 för att ta över makten hade landet en etablerad protestantisk kyrka och styrdes av ett råd av protestantiska adelsmän som stöddes av Elisabet. Mary vägrade att ratificera fördraget.

År 1563 föreslog Elisabet sin egen friare, Robert Dudley, som make till Mary, utan att fråga någon av de två berörda personerna. Båda visade sig inte vara entusiastiska, och 1565 gifte sig Maria med Henry Stuart, lord Darnley, som hade egna anspråk på den engelska tronen. Äktenskapet var det första av en rad felbedömningar av Mary som gav segern till de skotska protestanterna och Elisabet. Darnley blev snabbt impopulär och mördades i februari 1567 av konspiratörer som nästan säkert leddes av James Hepburn, 4th Earl of Bothwell. Kort därefter, den 15 maj 1567, gifte sig Mary med Bothwell, vilket väckte misstankar om att hon hade varit delaktig i mordet på sin make. Elizabeth konfronterade Mary med äktenskapet och skrev till henne:

Hur skulle man kunna göra ett sämre val för din heder än att i sådan brådska gifta sig med en sådan person, som förutom andra och notoriska brister, har blivit anklagad för mordet på din avlidne make, förutom att även du själv har blivit berörd till viss del, även om vi tror att det är falskt.

Dessa händelser ledde snabbt till Marias nederlag och fängelse i Loch Leven Castle. De skotska lorderna tvingade henne att abdikera till förmån för sin son Jakob VI, som hade fötts i juni 1566. James fördes till Stirling Castle för att uppfostras till protestant. Maria flydde från Loch Leven 1568 men efter ytterligare ett nederlag flydde hon över gränsen till England, där hon en gång hade blivit försäkrad om stöd från Elisabet. Elisabeths första instinkt var att återupprätta sin medmonark, men hon och hennes råd valde i stället att spela säkert. I stället för att riskera att återföra Maria till Skottland med en engelsk armé eller skicka henne till Frankrike och Englands katolska fiender, höll de henne kvar i England, där hon satt fängslad under de kommande nitton åren.

Katolsk sak

Maria stod snart i fokus för upproret. Målet var att befria Maria, gifta henne med Thomas Howard, fjärde hertigen av Norfolk, och sätta henne på den engelska tronen. Efter rebellernas nederlag avrättades över 750 av dem på Elizabeths order. I tron att revolten hade varit framgångsrik utfärdade påven Pius V 1570 en bulla med titeln Regnans in Excelsis, som förklarade att ”Elizabeth, den påstådda drottningen av England och brottets tjänare” var exkommunicerad och en kättare, och befriade alla hennes undersåtar från all lojalitet mot henne. Katoliker som lydde hennes order hotades med exkommunikation. Den påvliga bullan framkallade lagstiftningsinitiativ mot katoliker från parlamentet, som dock mildrades genom Elisabeths ingripande. År 1581 gjordes det till ett förräderi med dödsstraff att konvertera engelska undersåtar till katolicismen med ”avsikten” att dra tillbaka dem från deras lojalitet till Elisabet. Från och med 1570-talet reste missionspräster från kontinentala seminarier i hemlighet till England för att ”omvända England”. Många av dem blev avrättade, vilket gav upphov till en kult av martyrskap.

Regnans in Excelsis gav de engelska katolikerna ett starkt incitament att se Maria som Englands legitima suverän. Maria kanske inte fick höra talas om varje katolsk komplott för att sätta henne på den engelska tronen, men från Ridolfi-komplotten 1571 (som fick Marias friare, hertigen av Norfolk, att förlora huvudet) till Babington-komplotten 1586, samlade Elizabeths spionchef Sir Francis Walsingham och det kungliga rådet ivrigt ihop ett fall mot henne. Till en början motsatte sig Elisabet kraven på Marys död. I slutet av 1586 hade hon övertalats att godkänna rättegången och avrättningen av Mary på grundval av brev som skrevs under Babingtonkomplotten. I Elizabeths tillkännagivande av domen meddelades att ”nämnda Mary, som låtsades ha rätt till samma krona, hade utformat och inbillat sig inom samma område diverse saker som syftade till att skada, döda och förstöra vår kungliga person”. Den 8 februari 1587 halshöggs Mary vid Fotheringhay Castle i Northamptonshire. Efter avrättningen hävdade Elisabet att hon inte hade haft för avsikt att den undertecknade avrättningsordern skulle skickas ut, och skyllde på sin sekreterare William Davison för att ha genomfört den utan hennes vetskap. Uppriktigheten i Elizabeths ånger och huruvida hon ville fördröja ordern eller inte har ifrågasatts både av hennes samtida och senare historiker.

Nederländerna

Efter ockupationen och förlusten av Le Havre 1562-1563 undvek Elisabet militära expeditioner på kontinenten fram till 1585, då hon skickade en engelsk armé för att hjälpa de protestantiska nederländska rebellerna mot Filip II. Detta skedde efter att drottningens allierade Vilhelm den Tysta, prins av Oranien, och hertigen av Anjou hade dött 1584, och efter att en rad nederländska städer hade överlämnats till Alexander Farnese, hertig av Parma, Filips guvernör i de spanska Nederländerna. I december 1584 underminerade en allians mellan Filip II och det franska katolska förbundet i Joinville möjligheterna för Anjou-bror Henrik III av Frankrike att motverka den spanska dominansen i Nederländerna. Alliansen utvidgade också det spanska inflytandet längs Frankrikes kanalkust, där det katolska förbundet var starkt, och utsatte England för en invasion. Belägringen av Antwerpen sommaren 1585 av hertigen av Parma krävde en viss reaktion från engelskt och nederländskt håll. Resultatet blev fördraget i Nonsuch i augusti 1585, där Elisabet lovade holländarna militärt stöd. Fördraget markerade början på det engelsk-spanska kriget, som varade fram till Londonfördraget 1604.

Expeditionen leddes av Elizabeths tidigare friare, Earl of Leicester. Elisabet stödde inte riktigt denna åtgärd från början. Hennes strategi, att stödja holländarna på ytan med en engelsk armé, samtidigt som hon inledde hemliga fredssamtal med Spanien inom några dagar efter Leicesters ankomst till Holland, måste med nödvändighet stå i strid med Leicesters, som ville och förväntades av holländarna att utkämpa ett aktivt fälttåg. Elizabeth ville å andra sidan att han ”till varje pris skulle undvika varje avgörande handling med fienden”. Han gjorde Elisabet rasande genom att acceptera posten som generalguvernör från de nederländska generalstaterna. Elizabeth såg detta som ett nederländskt trick för att tvinga henne att acceptera suveränitet över Nederländerna, vilket hon hittills alltid hade avböjt. Hon skrev till Leicester:

Vi skulle aldrig ha kunnat föreställa oss (om vi inte hade sett det i praktiken) att en man som vi har upphöjt och som vi har gynnat mer än någon annan person i detta land, på ett så föraktligt sätt skulle ha brutit mot vårt bud i en sak som i så hög grad berör oss i vår ära … Och därför är vårt uttryckliga nöje och vår befallning att ni, utan dröjsmål och ursäkter, omedelbart, i enlighet med er lojalitetsplikt, lyder och uppfyller allt som bäraren av denna skrivelse beordrar er att göra i vårt namn. Ni kan inte misslyckas med detta, eftersom ni kommer att svara på motsatsen med största risk.

Elisabeths ”bud” var att hennes sändebud skulle läsa upp sina missnöjesbrev offentligt inför det nederländska statsrådet, med Leicester i närheten. Denna offentliga förödmjukelse av hennes ”generallöjtnant” i kombination med hennes fortsatta samtal om en separat fred med Spanien undergrävde oåterkalleligt Leicesters ställning bland holländarna. Det militära fälttåget hämmades allvarligt av Elisabeths upprepade vägran att skicka utlovade medel till sina svältande soldater. Hennes ovilja att engagera sig för saken, Leicesters egna brister som politisk och militär ledare samt den fraktionsfyllda och kaotiska situationen i den nederländska politiken ledde till att kampanjen misslyckades. Leicester avgick slutligen från sitt befäl i december 1587.

Spanska armadan

Under tiden hade Sir Francis Drake genomfört en stor resa mot spanska hamnar och fartyg i Karibien 1585 och 1586. År 1587 gjorde han en framgångsrik räd mot Cádiz och förstörde den spanska flottan av krigsfartyg som var avsedda för Enterprise of England, eftersom Filip II hade beslutat att föra kriget till England.

Den 12 juli 1588 satte den spanska armadan, en stor fartygsflotta, segel mot kanalen och planerade att föra en spansk invasionsstyrka under hertigen av Parma till sydöstra Englands kust från Nederländerna. En kombination av missbedömning, otur och ett angrepp av engelska brandfartyg den 29 juli utanför Gravelines, som skingrade de spanska fartygen åt nordost, besegrade Armadan. Armadan strömmade hem till Spanien i splittrade rester, efter katastrofala förluster på Irlands kust (efter att några fartyg hade försökt kämpa sig tillbaka till Spanien via Nordsjön, och sedan tillbaka söderut förbi Irlands västkust). Ovetande om Armadas öde samlades engelska miliser för att försvara landet under Earl of Leicesters befäl. Leicester bjöd in Elizabeth att inspektera sina trupper i Tilbury i Essex den 8 augusti. Iförd en silverbröstplatta över en vit sammetsklänning talade hon till dem i ett av sina mest berömda tal:

Mitt kära folk, vi har blivit övertalade av vissa som är rädda om vår säkerhet att ta hänsyn till hur vi överlämnar oss till beväpnade skaror av rädsla för förräderi; men jag försäkrar er att jag inte vill leva för att misstro mitt trogna och kärleksfulla folk … Jag vet att jag bara har kroppen av en svag och kraftlös kvinna, men jag har hjärtat och magen av en kung, och av en kung av England också, och jag tycker att det är ett hån att Parma eller Spanien, eller någon prins i Europa skulle våga invadera gränserna för mitt rike.

När ingen invasion kom, gladde sig nationen. Elizabeths procession till en tacksägelsegudstjänst i St Paul”s Cathedral var ett spektakulärt spektakel som kunde mäta sig med den vid hennes kröning. Armadans nederlag var en kraftfull propagandaseger, både för Elisabet och för det protestantiska England. Engelsmännen tog sin leverans som en symbol för Guds nåd och för nationens okränkbarhet under en jungfrudrottning. Segern var dock ingen vändpunkt i kriget, som fortsatte och ofta gynnade Spanien. Spanjorerna kontrollerade fortfarande de södra provinserna i Nederländerna, och hotet om invasion kvarstod. Sir Walter Raleigh hävdade efter sin död att Elisabeths försiktighet hade hindrat kriget mot Spanien:

Om den avlidna drottningen hade trott på sina krigsmän som hon trodde på sina skriftlärda, hade vi på hennes tid slagit det stora imperiet i bitar och gjort deras kungar till fikon- och apelsinkungar som i gamla tider. Men hennes majestät gjorde allting på halva tiden och lärde genom små invasioner spanjorerna att försvara sig och se sin egen svaghet.

Även om vissa historiker har kritiserat Elisabet på liknande grunder har Raleighs dom oftare bedömts som orättvis. Elisabet hade goda skäl att inte lita alltför mycket på sina befälhavare, som när de väl var i strid tenderade att, som hon själv uttryckte det, ”bli förflyttade av en hederlig vanrykt”.

År 1589, året efter den spanska armadan, skickade Elisabet den engelska armadan eller motarmadan till Spanien med 23 375 man och 150 fartyg under ledning av sir Francis Drake som amiral och sir John Norreys som general. Den engelska flottan led ett katastrofalt nederlag med 11 000-15 000 döda, sårade eller döda av sjukdom och 40 skepp sänkta eller tillfångatagna. Det övertag som England hade vunnit vid förstörelsen av den spanska armadan gick förlorat, och den spanska segern markerade ett återupplivande av Filip II:s sjömakt under det kommande decenniet.

Frankrike

När den protestantiske Henrik IV ärvde den franska tronen 1589 skickade Elisabet honom militärt stöd. Det var hennes första resa till Frankrike sedan reträtten från Le Havre 1563. Henriks tronföljd var starkt ifrågasatt av det katolska förbundet och av Filip II, och Elisabet fruktade ett spanskt övertagande av kanalhamnarna. De efterföljande engelska kampanjerna i Frankrike var dock oorganiserade och ineffektiva. Peregrine Bertie, 13:e baron Willoughby de Eresby, som i stort sett ignorerade Elizabeths order, strövade runt i norra Frankrike utan större effekt med en armé på 4 000 man. Han drog sig tillbaka i oordning i december 1589 efter att ha förlorat hälften av sina trupper. År 1591 var John Norreys kampanj, som ledde 3 000 man till Bretagne, en ännu större katastrof. Liksom för alla sådana expeditioner var Elisabet ovillig att investera i de förnödenheter och förstärkningar som befälhavarna begärde. Norreys reste till London för att personligen vädja om mer stöd. I hans frånvaro förstörde en armé från det katolska förbundet nästan resterna av hans armé vid Craon i nordvästra Frankrike i maj 1591. I juli skickade Elisabet ut ytterligare en styrka under Robert Devereux, 2nd Earl of Essex, för att hjälpa Henrik IV att belägra Rouen. Resultatet blev lika dystert. Essex åstadkom ingenting och återvände hem i januari 1592. Henrik övergav belägringen i april. Som vanligt saknade Elisabet kontroll över sina befälhavare när de väl var utomlands. ”Var han är, eller vad han gör, eller vad han ska göra”, skrev hon om Essex, ”vet vi inte”.

Irland

Även om Irland var ett av hennes två kungariken stod Elisabet inför en fientlig, och på vissa ställen praktiskt taget autonom, irländsk befolkning som höll fast vid katolicismen och som var villig att trotsa hennes auktoritet och konspirera med hennes fiender. Hennes politik där var att bevilja land till sina hovmän och hindra rebellerna från att ge Spanien en bas att angripa England från. Under en rad uppror tillämpade kronans styrkor en taktik med brända jordar, brände landet och slaktade män, kvinnor och barn. Under ett uppror i Munster som leddes av Gerald FitzGerald, 14:e earlen av Desmond, 1582 svalt uppskattningsvis 30 000 irländare ihjäl. Poeten och kolonisten Edmund Spenser skrev att offren ”fördes till en sådan misär att varje stenigt hjärta skulle ha ångrat sig över det”. Elisabet rådde sina befälhavare att irländarna, ”den oförskämda och barbariska nationen”, skulle behandlas väl, men hon eller hennes befälhavare visade ingen ånger när våld och blodsutgjutelse tjänade deras auktoritära syfte.

Mellan 1594 och 1603 ställdes Elisabet inför sin svåraste prövning på Irland under det nioåriga kriget, en revolt som ägde rum när fientligheterna med Spanien var som störst och som stödde rebellledaren Hugh O”Neill, greve av Tyrone. Våren 1599 skickade Elizabeth Robert Devereux, 2nd Earl of Essex, för att slå ner revolten. Till hennes frustration gjorde han få framsteg och återvände till England i strid med hennes order. Han ersattes av Charles Blount, 8:e baron Mountjoy, som tog tre år på sig att besegra rebellerna. O”Neill kapitulerade slutligen 1603, några dagar efter Elizabeths död. Kort därefter undertecknades ett fredsavtal mellan England och Spanien.

Ryssland

Elisabet fortsatte att upprätthålla de diplomatiska förbindelserna med det ryska tsardömet som ursprungligen upprättats av hennes halvbror Edvard VI. Hon skrev ofta till tsar Ivan den förskräcklige på vänskapliga villkor, även om tsaren ofta var irriterad över hennes fokus på handel snarare än på möjligheten till en militär allians. Ivan friade till och med till henne en gång, och under sin senare regeringstid bad han om en garanti för att få asyl i England om hans styre skulle äventyras. Den engelske handelsmannen och upptäcktsresanden Anthony Jenkinson, som inledde sin karriär som representant för Muscovy Company, blev drottningens särskilda ambassadör vid tsar Ivans hov. När Ivan dog 1584 efterträddes han av sin son Fjodor I. Till skillnad från sin far var Fjodor inte entusiastisk över att upprätthålla exklusiva handelsrättigheter med England. Han förklarade sitt rike öppet för alla utlänningar och avskedade den engelske ambassadören Sir Jerome Bowes, vars pompositet hade tolererats av Ivan. Elisabet skickade en ny ambassadör, dr Giles Fletcher, för att kräva av regenten Boris Godunov att han skulle övertyga tsaren att tänka om. Förhandlingarna misslyckades på grund av att Fletcher tilltalade Fjodor med två av hans många titlar utelämnade. Elisabet fortsatte att vädja till Fjodor i halvt tilltalande, halvt förebrående brev. Hon föreslog en allians, något som hon hade vägrat göra när Feodors far erbjöd henne en sådan, men fick avslag.

Muslimska stater

Handels- och diplomatiska förbindelser utvecklades mellan England och Barbary-staterna under Elisabet. England upprättade handelsförbindelser med Marocko i motsats till Spanien och sålde rustningar, ammunition, timmer och metall i utbyte mot marockanskt socker, trots ett påvligt förbud. År 1600 besökte Abd el-Ouahed ben Messaoud, huvudsekreterare hos den marockanske härskaren Mulai Ahmad al-Mansur, England som ambassadör vid det engelska hovet för att förhandla fram en anglo-marockansk allians mot Spanien. Elisabet ”gick med på att sälja ammunitionsleveranser till Marocko, och hon och Mulai Ahmad al-Mansur talade om och om igen om att genomföra en gemensam operation mot spanjorerna”. Diskussionerna förblev dock resultatlösa och båda härskarna dog inom två år efter ambassaden.

Diplomatiska förbindelser upprättades också med det ottomanska riket i och med att Levant Company grundades och den första engelska ambassadören, William Harborne, skickades till den ottomanska porten 1578. För första gången undertecknades ett handelsavtal 1580. Ett stort antal sändebud skickades i båda riktningarna och det förekom epistoliska utbyten mellan Elisabet och sultan Murad III. I en korrespondens framhöll Murad att islam och protestantismen hade ”mycket mer gemensamt än vad de hade med romersk-katolicismen, eftersom båda förkastade dyrkan av avgudar”, och han argumenterade för en allians mellan England och det osmanska riket. Till det katolska Europas bestörtning exporterade England tenn och bly (för kanongjutning) och ammunition till Osmanska riket, och Elisabet diskuterade på allvar gemensamma militära operationer med Murad III under krigsutbrottet mot Spanien 1585, då Francis Walsingham lobbade för ett direkt osmanskt militärt engagemang mot den gemensamma spanska fienden.

Amerika

År 1583 seglade Sir Humphrey Gilbert västerut för att etablera en koloni på Newfoundland. Han återvände aldrig till England. Gilberts halvbror Sir Walter Raleigh utforskade Atlantkusten och gjorde anspråk på territoriet Virginia, kanske uppkallat efter Elizabeth, ”jungfrudrottningen”. Detta territorium var mycket större än den nuvarande delstaten Virginia och sträckte sig från New England till Carolinerna. År 1585 återvände Raleigh till Virginia med en liten grupp människor. De landade på Roanoke Island, utanför nuvarande North Carolina. Efter att den första kolonin misslyckats rekryterade Raleigh en ny grupp och gav John White befälet. När Raleigh återvände 1590 fanns det inga spår av den Roanoke-koloni han hade lämnat, men den var den första engelska bosättningen i Nordamerika.

Ostindiska kompaniet

Ostindiska kompaniet bildades för att bedriva handel i Indiska oceanen och Kina, och fick sin stadga av drottning Elizabeth den 31 december 1600. Under en period på 15 år fick kompaniet monopol på engelsk handel med alla länder öster om Kap det goda hoppet och väster om Magellansundet. Sir James Lancaster ledde den första expeditionen 1601. Kompaniet kontrollerade så småningom hälften av världshandeln och ett betydande territorium i Indien under 1700- och 1800-talen.

Efter nederlaget för den spanska armadan 1588 uppstod nya svårigheter för Elisabet som varade fram till slutet av hennes regeringstid. Konflikterna med Spanien och på Irland drog ut på tiden, skattebördan blev tyngre och ekonomin drabbades av dåliga skördar och krigskostnader. Priserna steg och levnadsstandarden sjönk. Under denna tid intensifierades förtrycket av katoliker, och Elisabet gav 1591 tillstånd till kommissioner att förhöra och övervaka katolska husägare. För att upprätthålla illusionen av fred och välstånd förlitade hon sig alltmer på interna spioner och propaganda. Under hennes sista år återspeglade den ökande kritiken en nedgång i allmänhetens tillgivenhet för henne.

En av orsakerna till denna ”andra regeringstid” för Elisabet, som den ibland kallas, var den förändrade karaktären hos Elisabets styrande organ, det privata rådet, på 1590-talet. En ny generation var vid makten. Med undantag för lord Burghley hade de viktigaste politikerna dött runt 1590: earlen av Leicester 1588, sir Francis Walsingham 1590 och sir Christopher Hatton 1591. Fraktionsstrider i regeringen, som inte hade funnits i någon nämnvärd form före 1590-talet, En bitter rivalitet uppstod mellan Robert Devereux, 2:a earlen av Essex, och Robert Cecil, son till lord Burghley, där båda fick stöd av sina respektive anhängare. Kampen om de mäktigaste positionerna i staten fördärvade rikets politik. Drottningens personliga auktoritet höll på att minska, vilket framgår av 1594 års affär med dr Lopez, hennes betrodda läkare. När han felaktigt anklagades av greven av Essex för förräderi på grund av personlig ilska kunde hon inte förhindra läkarens avrättning, trots att hon hade varit arg över hans arrestering och verkar inte ha trott på hans skuld.

Under de sista åren av sin regeringstid började Elisabet förlita sig på beviljandet av monopol som ett kostnadsfritt system för beskydd, i stället för att be parlamentet om mer bidrag i krigstid. Denna praxis ledde snart till prissättning, berikning av hovmännen på allmänhetens bekostnad och utbredd förbittring. Detta kulminerade i agitation i underhuset under 1601 års parlament. I sitt berömda ”gyllene tal” den 30 november 1601 i Whitehall Palace inför en deputation av 140 ledamöter, förklarade Elizabeth att hon inte kände till missförhållandena och övertalade ledamöterna med löften och sin vanliga vädjan till känslorna:

Den som hindrar sin suverän från att falla i fel, i vilket de av okunnighet och inte av uppsåt kunde ha fallit, vilket tack de förtjänar, vet vi, men ni kan gissa det. Och eftersom ingenting är oss kärare än att kärleksfullt bevara våra undersåtars hjärtan, vilket oförtjänt tvivel skulle vi inte ha ådragit oss om inte missbrukarna av vår frikostighet, de som trälar vårt folk, de som vrider de fattiga, hade blivit informerade om detta!

Samma period av ekonomisk och politisk osäkerhet gav dock upphov till en oöverträffad litterär blomstring i England. De första tecknen på en ny litterär rörelse hade dykt upp i slutet av det andra decenniet av Elisabeths regeringstid, med John Lylys Euphues och Edmund Spensers The Shepheardes Calender år 1578. Under 1590-talet kom några av den engelska litteraturens stora namn in i sin mognad, däribland William Shakespeare och Christopher Marlowe. I fortsättningen under jacobétiden skulle den engelska teatern nå sin höjdpunkt. Föreställningen om en stor elisabetansk epok beror till stor del på de byggare, dramatiker, poeter och musiker som var verksamma under Elisabetas regeringstid. De hade inte mycket direkt att tacka drottningen för, som aldrig var någon större beskyddare av konsten.

I takt med att Elisabet blev äldre förändrades hennes image gradvis. Hon porträtterades som Belphoebe eller Astraea, och efter Armadan som Gloriana, den evigt ungdomliga Faerie Queene i Edmund Spensers dikt. Elizabeth gav Edmund Spenser en pension; eftersom detta var ovanligt för henne tyder det på att hon gillade hans arbete. Hennes målade porträtt blev mindre realistiska och mer en uppsättning gåtfulla ikoner som fick henne att se mycket yngre ut än hon var. I själva verket hade hennes hud fått ärr av smittkoppor 1562, vilket gjorde henne halvskallig och beroende av peruker och kosmetika. Hennes kärlek till sötsaker och rädsla för tandläkare bidrog till svåra kariesangrepp och tandförlust i sådan utsträckning att utländska ambassadörer hade svårt att förstå hennes tal. André Hurault de Maisse, extraordinär ambassadör från Henrik IV av Frankrike, rapporterade om en audiens med drottningen, under vilken han noterade att ”hennes tänder är mycket gula och ojämna … och på vänster sida mindre än på höger. Många av dem saknas, så att man inte kan förstå henne lätt när hon talar snabbt”. Ändå tillade han: ”Hennes figur är vacker och lång och graciös i allt hon gör; så långt det är möjligt behåller hon sin värdighet, men ändå ödmjukt och nådigt med det”. Sir Walter Raleigh kallade henne ”en dam som tiden har överraskat”.

Ju mer Elisabeths skönhet bleknade, desto mer berömde hennes hovmän den. Elizabeth spelade gärna rollen, men det är möjligt att hon under det sista decenniet av sitt liv började tro på sin egen prestation. Hon blev förtjust i och överseende med den charmiga men petulenta unga earlen av Essex, som var Leicesters styvson och tog sig friheter med henne, vilket hon förlät honom för. Hon utnämnde honom upprepade gånger till militära poster trots att han blev alltmer oansvarig. Efter att Essex deserterade från sitt befäl på Irland 1599 lät Elisabet placera honom i husarrest och året därpå berövade hon honom sina monopol. I februari 1601 försökte Essex väcka ett uppror i London. Han hade för avsikt att gripa drottningen men få samlades till hans stöd och han halshöggs den 25 februari. Elisabet visste att hennes egna missbedömningar delvis var skyldiga till denna vändning av händelserna. En observatör skrev 1602: ”Hennes förtjusning är att sitta i mörkret och ibland med tårar i ögonen beklaga Essex”.

Elizabeths ledande rådgivare, William Cecil, baron Burghley, dog den 4 augusti 1598. Hans politiska mantel övergick till sonen Robert, som snart blev regeringschef. En uppgift som han tog itu med var att bereda vägen för en smidig succession. Eftersom Elisabet aldrig skulle utse sin efterträdare var Robert Cecil tvungen att gå vidare i hemlighet. Han inledde därför en kodad förhandling med Jakob VI av Skottland, som hade ett starkt men icke erkänt anspråk. Cecil coachade den otålige James att göra Elizabeth glad och ”säkra hjärtat hos den högsta, för vars kön och kvalitet ingenting är så olämpligt som onödiga utläggningar eller alltför stor nyfikenhet på hennes egna handlingar”. Rådet fungerade. James tonfall gladde Elizabeth, som svarade: ”Jag litar på att ni inte tvivlar på att era senaste brev är så väl mottagna att jag inte kan sakna ett tack för det, utan ger er dem i tacksam form”. Enligt historikern J. E. Neale har Elisabet kanske inte öppet förklarat sina önskemål för James, men hon gjorde dem kända med ”omisskännliga om än dolda fraser”.

Drottningens hälsa förblev god fram till hösten 1602, då en rad dödsfall bland hennes vänner gjorde att hon drabbades av en svår depression. I februari 1603 kom Catherine Carey, grevinnan av Nottingham, som var brorsdotter till hennes kusin och nära vän Lady Knollys, att avlida, vilket var ett särskilt hårt slag. I mars insjuknade Elizabeth och förblev i ett ”fast och orubbligt melankoli” och satt orörlig på en kudde i flera timmar i sträck. När Robert Cecil sa till henne att hon måste gå till sängs, bröt hon ihop: ”Måste är inte ett ord som man använder till prinsar, lille man.” Hon dog den 24 mars 1603 på Richmond Palace mellan två och tre på morgonen. Några timmar senare satte Cecil och rådet igång sina planer och utropade James till kung av England.

Även om det har blivit normgivande att ange Elizabeths död som inträffad 1603, efter den engelska kalenderreformen på 1750-talet, så firade England vid den tiden nyårsdagen den 25 mars, allmänt känd som Lady Day. Elizabeth dog således den sista dagen av året 1602 i den gamla kalendern. Den moderna konventionen är att använda den gamla kalendern för datum och månad medan man använder den nya för året.

Elizabeths kista bars nedför floden på en pråm som var upplyst med facklor, nattetid, till Whitehall. Vid hennes begravning den 28 april fördes kistan till Westminster Abbey i en likvagn dragen av fyra hästar och klädd i svart sammet. Med krönikören John Stows ord:

Westminster var överfullt med mängder av alla sorters människor på gatorna, i husen, i fönstren, i ledningarna och i rännorna, som kom ut för att se begravningen, och när de såg hennes staty ligga på kistan, uppstod en sådan allmän suck, stön och gråt som aldrig tidigare har setts eller varit känd i människans minne.

Elisabet begravdes i Westminster Abbey, i en grav som hon delade med sin halvsyster Maria I. Den latinska inskriptionen på deras grav, ”Regno consortes & urna, hic obdormimus Elizabetha et Maria sorores, in spe resurrectionis”, kan översättas till ”Samboende i rike och grav, här sover vi, Elisabet och Maria, systrar, i hopp om återuppståndelse”.

Många av hennes undersåtar beklagade Elizabeth, men andra var lättade över hennes död. Förväntningarna på kung James var till en början höga men sjönk sedan. På 1620-talet fanns det ett nostalgiskt återupplivande av Elizabethkulten. Elisabet hyllades som en hjältinna för den protestantiska saken och som härskare över en gyllene tidsålder. Jakob beskrevs som en katolsk sympatisör som ledde ett korrupt hov. Den triumfalistiska bild som Elisabet hade odlat mot slutet av sin regeringstid, mot en bakgrund av fraktionalism och militära och ekonomiska svårigheter, togs för vad den var och hennes rykte blåstes upp. Godfrey Goodman, biskop av Gloucester, minns: ”När vi fick erfarenhet av en skotsk regering tycktes drottningen återuppstå. Då blev hennes minne mycket upphöjt.” Elisabeths regeringstid idealiserades som en tid då kronan, kyrkan och parlamentet hade arbetat i konstitutionell balans.

Den bild av Elisabet som hennes protestantiska beundrare målade upp i början av 1600-talet har visat sig vara bestående och inflytelserik. Hennes minne väcktes också till liv under Napoleonkrigen, när nationen återigen befann sig på gränsen till invasion. Under den viktorianska eran anpassades den elisabetanska legenden till den tidens imperialistiska ideologi, och i mitten av 1900-talet var Elizabeth en romantisk symbol för det nationella motståndet mot utländska hot. Historiker från den perioden, såsom J. E. Neale (1934) och A. L. Rowse (1950), tolkade Elizabeths regeringstid som en gyllene tidsålder av framsteg. Neale och Rowse idealiserade också drottningen personligen: hon gjorde alltid allting rätt; hennes mer obehagliga drag ignorerades eller förklarades som tecken på stress.

Nyare historiker har dock haft en mer komplicerad syn på Elisabet. Hennes regeringstid är berömd för Armadas nederlag och för framgångsrika räder mot spanjorerna, t.ex. mot Cádiz 1587 och 1596, men vissa historiker pekar på militära misslyckanden på land och till sjöss. På Irland segrade Elizabeths styrkor till slut, men deras taktik fläckar hennes rekord. Snarare än som en modig försvarare av de protestantiska nationerna mot Spanien och Habsburgarna betraktas hon oftare som försiktig i sin utrikespolitik. Hon erbjöd mycket begränsad hjälp till utländska protestanter och misslyckades med att förse sina befälhavare med medel för att göra skillnad utomlands.

Elizabeth grundade en engelsk kyrka som bidrog till att forma en nationell identitet och som finns kvar än idag. De som senare hyllade henne som en protestantisk hjältinna förbisåg hennes vägran att avskaffa alla sedvänjor av katolskt ursprung i den engelska kyrkan. Historiker noterar att strikta protestanter på hennes tid betraktade lagarna om reglering och enhetlighet från 1559 som en kompromiss. I själva verket ansåg Elisabet att tron var personlig och ville inte, som Francis Bacon uttryckte det, ”göra fönster in i människors hjärtan och hemliga tankar”.

Även om Elisabet förde en i stort sett defensiv utrikespolitik, höjde hennes regeringstid Englands status utomlands. ”Hon är bara en kvinna, bara härskarinna över en halv ö”, förundrades påven Sixtus V, ”och ändå gör hon sig fruktad av Spanien, Frankrike, imperiet, av alla”. Under Elisabet fick nationen ett nytt självförtroende och en ny känsla av suveränitet, samtidigt som kristenheten splittrades. Elizabeth var den första Tudor som erkände att en monark styrde med folkets samtycke. Hon samarbetade därför alltid med parlamentet och rådgivare som hon kunde lita på att de talade sanning – en regeringsstil som hennes efterträdare från Stuart inte följde. Vissa historiker har kallat henne lycklig; hon trodde att Gud skyddade henne. Elizabeth, som var stolt över att vara ”bara engelsk”, litade på Gud, ärliga råd och sina undersåtars kärlek för att hennes styre skulle bli framgångsrikt. I en bön tackade hon Gud för att:

När krig och uppror med svåra förföljelser har plågat nästan alla kungar och länder runt omkring mig, har min regering varit fredlig och mitt rike en mottagning för din drabbade kyrka. Mitt folks kärlek har visat sig fast och mina fienders planer har varit fruktlösa.

Källor

  1. Elizabeth I
  2. Elisabet I
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.