Robert Frost

Sammanfattning

Robert Lee Frost (26 mars 1874-29 januari 1963) var en amerikansk poet. Hans verk publicerades först i England innan de publicerades i USA. Frost, som är känd för sina realistiska skildringar av livet på landsbygden och sin behärskning av det amerikanska vardagliga språket, skrev ofta om miljöer från landsbygden i New England i början av 1900-talet och använde dem för att undersöka komplexa sociala och filosofiska teman.

Frost fick många utmärkelser under sin livstid och är den enda poet som fått fyra Pulitzerpris för poesi. Han blev en av USA:s sällsynta ”offentliga litterära personer, nästan en konstnärlig institution”. Han tilldelades kongressens guldmedalj 1960 för sina poetiska verk. Den 22 juli 1961 utsågs Frost till Vermonts poet laureate.

Tidigt liv

Robert Frost föddes i San Francisco i Kalifornien som son till journalisten William Prescott Frost Jr. och Isabelle Moodie. Hans far härstammade från Nicholas Frost från Tiverton, Devon, England, som hade seglat till New Hampshire 1634 på Wolfrana, och hans mor var en skotsk immigrant.

Frost härstammade från Samuel Appleton, en av de första bosättarna i Ipswich, Massachusetts, och pastor George Phillips, en av de första bosättarna i Watertown, Massachusetts.

Frosts far var lärare och senare redaktör för San Francisco Evening Bulletin (som senare slogs samman med San Francisco Examiner), och en misslyckad kandidat till posten som skatteindrivare i staden. Efter hans död den 5 maj 1885 flyttade familjen tvärs över landet till Lawrence, Massachusetts, under beskydd av Roberts farfar William Frost Sr. som var övervakare vid ett bruk i New England. Frost tog examen från Lawrence High School 1892. Frosts mor anslöt sig till den Swedenborgska kyrkan och lät döpa honom i den, men han lämnade den som vuxen.

Även om Frost är känd för sin senare koppling till landsbygden växte han upp i staden och publicerade sin första dikt i gymnasiets tidning. Han gick på Dartmouth College i två månader, tillräckligt länge för att bli antagen till brödraskapet Theta Delta Chi. Frost återvände hem för att undervisa och för att arbeta på olika sätt, bland annat genom att hjälpa sin mor att undervisa sin klass med stökiga pojkar, genom att leverera tidningar och genom att arbeta på en fabrik med att underhålla kolbågslampor. Han tyckte inte om dessa arbeten och kände att hans sanna kall var poesi.

Vuxna år

År 1894 sålde han sin första dikt, ”My Butterfly”. An Elegy” (publicerad i New York Independent den 8 november 1894) för 15 dollar (449 dollar idag). Stolt över sin prestation friade han till Elinor Miriam White, men hon avböjde, eftersom hon ville avsluta college (vid St Lawrence University) innan de gifte sig. Frost åkte sedan på en utflykt till Great Dismal Swamp i Virginia och friade till Elinor igen när han kom tillbaka. Efter att ha tagit sin examen gick hon med på det, och de gifte sig i Lawrence, Massachusetts den 19 december 1895.

Frost studerade vid Harvard University 1897-1899, men slutade frivilligt på grund av sjukdom. Kort före sin död köpte Frosts farfar en gård åt Robert och Elinor i Derry, New Hampshire. Frost arbetade på gården i nio år samtidigt som han skrev tidigt på morgnarna och producerade många av de dikter som senare skulle bli berömda. I slutändan visade sig hans jordbruk vara misslyckat och han återvände till utbildningsområdet som engelsklärare vid Pinkerton Academy i New Hampshire 1906-1911 och därefter vid New Hampshire Normal School (numera Plymouth State University) i Plymouth, New Hampshire.

År 1912 seglade Frost med sin familj till Storbritannien och bosatte sig först i Beaconsfield, en liten stad i Buckinghamshire utanför London. Hans första poesibok, A Boy”s Will, publicerades året därpå. I England gjorde han några viktiga bekantskaper, bland annat Edward Thomas (medlem av den grupp som kallas Dymockpoeterna och Frosts inspiration till ”The Road Not Taken”), T. E. Hulme och Ezra Pound. Även om Pound skulle bli den förste amerikan som skrev en positiv recension av Frosts verk, ogillade Frost senare Pounds försök att manipulera hans amerikanska prosodi. Frost träffade eller blev vän med många samtida poeter i England, särskilt efter att hans två första poesiband publicerades i London 1913 (A Boy”s Will) och 1914 (North of Boston).

Under första världskriget 1915 återvände Frost till Amerika, där Holts amerikanska utgåva av A Boy”s Will nyligen hade publicerats, och köpte en gård i Franconia, New Hampshire, där han inledde en karriär som författare, lärare och föreläsare. Familjens gård fungerade som Frosts sommarhus fram till 1938. Det är i dag bevarat som The Frost Place, ett museum och en plats för poesikonferenser. Han blev hedersmedlem av Phi Beta Kappa vid Harvard 1916. Under åren 1917-20, 1923-25 och, på mer informell basis, 1926-1938, undervisade Frost i engelska vid Amherst College i Massachusetts, och uppmuntrade särskilt sina elever att ta hänsyn till det talade engelska språkets myriader av ljud och intonationer i sitt skrivande. Han kallade sitt vardagliga förhållningssätt till språket för ”the sound of sense”.

1924 vann han det första av fyra Pulitzerpris för boken New Hampshire: A Poem with Notes och Grace Notes. Han fick ytterligare Pulitzerpris för Collected Poems 1931 och A Witness Tree 1943.

Under fyrtiotvå år – från 1921 till 1962 – undervisade Frost nästan varje sommar och höst vid Bread Loaf School of English vid Middlebury College, på dess campus i bergen i Ripton, Vermont. Han anses ha haft ett stort inflytande på utvecklingen av skolan och dess skrivprogram. College äger och underhåller nu hans tidigare gård i Ripton, som är ett nationellt historiskt landmärke, nära Bread Loaf-campus. År 1921 accepterade Frost ett stipendium som lärare vid University of Michigan, Ann Arbor, där han bodde fram till 1927 då han återvände för att undervisa vid Amherst. Medan han undervisade vid University of Michigan fick han ett livstids förordnande vid universitetet som Fellow in Letters. Robert Frost Ann Arbor-huset köptes av Henry Ford Museum i Dearborn, Michigan och flyttades till museets Greenfield Village för offentliga visningar. Under 1920-talet bodde Frost också i sitt hem från kolonialtiden i Shaftsbury, Vermont. Hemmet öppnade som Robert Frost Stone House Museum 2002 och skänktes till Bennington College 2017.

År 1934 började Frost tillbringa vintermånaderna i Florida. I mars 1935 höll han ett föredrag vid University of Miami. År 1940 köpte han en 5 hektar stor fastighet (han tillbringade sina vintrar där för resten av sitt liv. I sina memoarer om Frosts tid i Florida skriver Helen Muir: ”Frost hade kallat sina fem tunnland Pencil Pines eftersom han sa att han aldrig hade tjänat en penny på något som inte innebar användning av en penna”. Till hans egendomar hörde också ett hus på Brewster Street i Cambridge, Massachusetts.

I Harvards alumnkatalog från 1965 anges att Frost fick en hedersdoktorsexamen där. Trots att han aldrig tog examen från college fick Frost över 40 hedersdiplom, bland annat från universiteten i Princeton, Oxford och Cambridge, och han var den enda person som fick två hedersdiplom från Dartmouth College. Under hans livstid uppkallades Robert Frost Middle School i Fairfax, Virginia, Robert L. Frost School i Lawrence, Massachusetts, och huvudbiblioteket på Amherst College efter honom.

1960 tilldelades Frost en guldmedalj från kongressen i USA, ”som ett erkännande av hans poesi, som har berikat USA:s kultur och världens filosofi”, som slutligen tilldelades av president Kennedy i mars 1962. År 1962 tilldelades han också Edward MacDowell-medaljen för framstående bidrag till konsten av MacDowell Colony.

Frost var 86 år när han läste vid John F. Kennedys installation den 20 januari 1961. Frost försökte ursprungligen läsa sin dikt ”Dedication”, som hade skrivits för tillfället, men kunde inte läsa den på grund av det starka solljuset, så han reciterade istället sin dikt ”The Gift Outright” ur minnet.

Sommaren 1962 följde Frost med inrikesminister Stewart Udall på ett besök i Sovjetunionen i hopp om att träffa Nikita Chrusjtjov för att verka för fredliga relationer mellan de två kalla krigsmakterna.

Frost dog i Boston den 29 januari 1963 av komplikationer efter en prostatakirurgi. Han begravdes på Old Bennington Cemetery i Bennington, Vermont. Hans gravskrift citerar den sista raden från hans dikt ”The Lesson for Today” (1942): ”Jag hade ett kärleksbråk med världen.”

En av de ursprungliga samlingarna av Frosts material, som han själv bidrog till, finns på avdelningen för specialsamlingar i Jones Library i Amherst, Massachusetts. Samlingen består av cirka tolv tusen föremål, inklusive originalmanuskript av dikter och brev, korrespondens och fotografier samt ljud- och bildupptagningar. Archives and Special Collections vid Amherst College har en liten samling av hans papper. University of Michigan Library har Robert Frost Family Collection med manuskript, fotografier, trycksaker och konstverk. Den viktigaste samlingen av Frosts manuskript finns i Dartmouth.

Personligt liv

Robert Frosts personliga liv var fyllt av sorg och förluster. År 1885, när han var 11 år gammal, dog hans far i tuberkulos och lämnade familjen med endast åtta dollar. Frosts mor dog av cancer år 1900. År 1920 var han tvungen att lägga in sin lillasyster Jeanie på ett mentalsjukhus, där hon dog nio år senare. Psykisk sjukdom fanns tydligen i Frosts familj, eftersom både han och hans mor led av depression och hans dotter Irma blev inlagd på mentalsjukhus 1947. Frosts fru Elinor drabbades också av depressioner.

Elinor och Robert Frost fick sex barn: sonen Elliot, dottern Irma och dottern Elinor Bettina (dog bara en dag efter sin födelse 1907). Endast Lesley och Irma överlevde sin far. Frosts hustru, som haft hjärtproblem under hela sitt liv, fick bröstcancer 1937 och dog av hjärtsvikt 1938.

Stil och kritiskt mottagande

Poeten och kritikern Randall Jarrell berömde ofta Frosts poesi och skrev ”Robert Frost, tillsammans med Stevens och Eliot, verkar för mig vara den största av de amerikanska poeterna under detta århundrade. Frosts dygder är extraordinära. Ingen annan levande poet har skrivit så bra om vanliga människors handlingar; hans underbara dramatiska monologer eller dramatiska scener kommer från en kunskap om människor som få poeter har haft, och de är skrivna på en vers som använder, ibland med absolut mästerskap, det verkliga talets rytmer”. Han berömde också ”Frosts allvar och ärlighet” och konstaterade att Frost var särskilt skicklig på att representera ett brett spektrum av mänskliga erfarenheter i sina dikter.

Jarrells anmärkningsvärda och inflytelserika essäer om Frost inkluderar essäerna ”Robert Frost”s ”Home Burial”” (1962), som bestod av en omfattande närläsning av just den dikten, och ”To The Laodiceans” (1952) där Jarrell försvarade Frost mot kritiker som hade anklagat Frost för att vara alltför ”traditionell” och inte ha någon kontakt med den moderna eller modernistiska poesin.

Till Frosts försvar skrev Jarrell att ”de vanliga sätten att se på Frosts poesi är groteska förenklingar, förvrängningar, förfalskningar – att lära känna hans poesi väl borde i sig självt vara tillräckligt för att skingra alla dessa sätt och för att klargöra nödvändigheten av att hitta ett annat sätt att tala om hans verk”. Och Jarrells närläsningar av dikter som ”Neither Out Too Far Nor In Too Deep” ledde till att läsare och kritiker uppfattade mer av komplexiteten i Frosts poesi.

I en introduktion till Jarrells essäbok konstaterar Brad Leithauser att ”den ”andra” Frost som Jarrell upptäckte bakom den geniala, hemtrevliga New England-rustika – den ”mörka” Frost som var desperat, rädd och modig – har blivit den Frost som vi alla har lärt oss att känna igen, och de föga kända dikter som Jarrell pekade ut som centrala för Frostkanon återfinns numera i de flesta antologier”. Jarrell listar ett urval av de Frost-dikter som han anser vara de mest mästerliga, däribland ”The Witch of Coös”, ”Home Burial”, ”A Servant to Servants”, ”Directive”, ”Neither Out Too Far Nor In Too Deep”, ”Provide, Provide”, ”Bekanta sig med natten”, ”Efter äppelplockning”, ”Laga murar”, ”Det mesta av det”, ”En gammal mans vinterkväll”, ”Till jorden”, ”Stopp i skogen en snöig kväll”, ”Vårbassänger”, ”De vackra ska vara valmästare”, ”Design” och ”Ökenplatser”.

År 2003 konstaterade kritikern Charles McGrath att kritiken av Frosts poesi har förändrats genom åren (liksom hans offentliga image). I en artikel med titeln ”The Vicissitudes of Literary Reputation” skrev McGrath: ”Robert Frost … vid sin död 1963 ansågs Robert Frost i allmänhet vara en New England folkie … År 1977 antydde den tredje volymen av Lawrance Thompsons biografi att Frost var ett mycket elakare verk än vad någon hade föreställt sig. Några år senare, tack vare omvärderingen av kritiker som William H. Pritchard och Harold Bloom och av yngre poeter som Joseph Brodsky, studsade han tillbaka igen, denna gång som en dyster och oförsonlig modernist.”

I The Norton Anthology of Modern Poetry jämförde redaktörerna Richard Ellmann och Robert O”Clair Frosts unika stil med Edwin Arlington Robinsons verk, eftersom båda ofta använde New England som miljö för sina dikter. De konstaterar dock att Frosts poesi var ”mindre litterär” och att detta möjligen berodde på inflytandet från engelska och irländska författare som Thomas Hardy och W.B. Yeats. De konstaterar att Frosts dikter ”visar en framgångsrik strävan efter yttersta vardaglighet” och alltid försöker förbli jordnära, samtidigt som de använder traditionella former trots trenden i amerikansk poesi mot fri vers, som Frost berömt sade var ””som att spela tennis utan nät””.

Poetry Foundation ger en översikt över Frosts stil och gör samma påpekande genom att placera Frosts verk ”i korsningen mellan amerikansk 1800-talspoesi [med avseende på hans användning av traditionella former] och modernismen [med hans användning av idiomatiskt språk och vanliga, vardagliga ämnen]”. De noterar också att Frost ansåg att ”de självpåtagna begränsningarna av metern i formen” var mer till hjälp än till skada eftersom han kunde fokusera på innehållet i sina dikter i stället för att ägna sig åt att skapa ”innovativa” nya versformer.

En tidigare studie från 1963 av poeten James Radcliffe Squires talade om Frost som en poet vars verser är mer betydelsefulla på grund av den svårighet och skicklighet med vilken han uppnår sina slutliga visioner än på grund av den filosofiska renheten i själva visionerna. ”Han har skrivit i en tid då valet för poeten tycktes ligga bland förtvivlans former: Vetenskap, solipsism eller det senaste århundradets religion …. Frost har avvisat alla dessa och i avvisandet har han länge verkat mindre dramatiskt engagerad än andra …. Men nej, han måste ses som dramatiskt oengagerad i den enda lösningen … I den mån Frost tillåter både fakta och intuition ett ljust rike talar han för många av oss. I den mån han talar genom en blandning av sinnen och säker erfarenhet, så att hans poesi verkar vara ett nostalgiskt minne med övertoner som berör någon tänkbar framtid, talar han bättre än de flesta av oss. Det vill säga, som en poet måste göra.”

Klassikern Helen H. Bacon har föreslagit att Frosts djupa kunskaper i grekiska och romerska klassiker påverkade en stor del av hans arbete. Frosts utbildning vid Lawrence High School, Dartmouth och Harvard ”baserades huvudsakligen på klassikerna”. Som exempel kopplar hon bildspråk och handling i Frosts tidiga dikter ”Birches” (1915) och ”Wild Grapes” (1920) till Euripides” Bacchae. Hon nämner vissa motiv, bland annat trädet som böjer sig ner mot jorden, som bevis på att han ”läste Bacchae mycket uppmärksamt, nästan säkert på grekiska”. I en senare dikt, ”One More Brevity” (1953), jämför Bacon de poetiska tekniker som Frost använder sig av med Vergilius” i Aeneiden. Hon konstaterar att ”detta urval av de sätt på vilka Frost drog nytta av litteratur och begrepp från den grekiska och romerska världen i varje skede av sitt liv visar hur genomsyrad han var av den”.

Teman

I Contemporary Literary Criticism konstaterar redaktörerna att ”Frosts bästa verk utforskar grundläggande frågor om tillvaron och skildrar med en skrämmande stjärnglans individens ensamhet i ett likgiltigt universum”. Kritikern T. K. Whipple fokuserade på denna dysterhet i Frosts verk och konstaterade att ”i mycket av hans verk, särskilt i North of Boston, hans hårdaste bok, betonar han den mörka bakgrunden till livet på landsbygden i New England, med dess degeneration som ofta sjunker ner i total galenskap”.

I skarp kontrast till detta betonade Harriet Monroe, som grundade och redigerade Poetry, den folkliga New England-personligheten och karaktärerna i Frosts verk och skrev att ”kanske ingen annan poet i vår historia har lagt in det bästa av Yankee-andan i en bok så fullständigt”. Hon noterar hans frekventa användning av lantliga miljöer och bondeliv, och hon gillar att Frost i dessa dikter är mest intresserad av att ”visa den mänskliga reaktionen på naturens processer”. Hon noterar också att även om Frosts berättande, karaktärsbaserade dikter ofta är satiriska, har Frost alltid en ”sympatisk humor” gentemot sina ämnen.

Påverkad

Frost nominerades till Nobelpriset i litteratur 31 gånger.

I juni 1922 valde Vermont State League of Women”s Clubs Frost till Poet Laureate i Vermont. När en ledare i New York Times starkt kritiserade kvinnoklubbarnas beslut skrev Sarah Cleghorn och andra kvinnor till tidningen för att försvara Frost. Den 22 juli 1961 utsågs Frost till Vermonts poetpristagare av delstatens lagstiftare genom Joint Resolution R-59 of the Acts of 1961, som också skapade tjänsten.

Robert Frost fick Bollingenpriset 1963.

Elektroniska utgåvor

Källor

  1. Robert Frost
  2. Robert Frost
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.