Marele Război al Nordului

Rezumat

Marele Război al Nordului a fost un război purtat în Europa de Nord, Centrală și de Est între 1700 și 1721 pentru supremația în regiunea baltică.

În martie 1700, o alianță tripartită formată din Imperiul țarist rus și cele două uniuni personale Saxa-Polonia și Danemarca-Norvegia a atacat Imperiul suedez, care era condus de regele Carol al XII-lea, în vârstă de 18 ani. În ciuda poziției de plecare nefavorabile, regele suedez a rămas inițial victorios și a reușit să determine Danemarca-Norvegia (1700) și Saxa-Polonia (1706) să se retragă din război. Când a pornit să învingă Rusia într-o campanie finală din 1708, suedezii au suferit o înfrângere devastatoare în bătălia de la Poltava din iulie 1709, care a marcat turnura războiului.

Încurajate de această înfrângere a fostului lor inamic, Danemarca și Saxonia au reintrat în război împotriva Suediei. De atunci și până la sfârșitul războiului, aliații au păstrat inițiativa și i-au împins pe suedezi în defensivă. Numai după ce regele suedez, considerat intransigent și obsedat de război, a căzut în toamna anului 1718, în timpul unui asediu lângă Frederikshald, în Norvegia, s-a putut pune capăt războiului, care devenise fără speranță pentru țara sa. Termenii tratatelor de pace de la Stockholm, Frederiksborg și Nystad au însemnat sfârșitul Suediei ca mare putere europeană și creșterea simultană a Imperiului Rus, fondat de Petru I în 1721.

Ascensiunea suedeză la o mare putere

Lupta pentru Dominium maris Baltici, adică dominația asupra regiunii Mării Baltice, a fost declanșatorul a numeroase conflicte războinice între țările de la Marea Baltică chiar înainte de Marele Război al Nordului (vezi Războaiele nordice). Cauzele Marelui Război al Nordului au fost multiple. În numeroase războaie împotriva regatelor Danemarcei (șapte războaie) și Poloniei-Lituania (cinci războaie), precum și a Imperiului țarist rus (patru războaie) și a unui război împotriva Brandenburg-Prusiei, Suedia, care a fost în mare parte victorioasă, a reușit să obțină supremația în regiunea Mării Baltice până în 1660 și să o apere de atunci încolo.

În calitate de garant al Păcii de la Westfalia, Suedia a devenit oficial o mare putere europeană în 1648, după ce, prin Pacea de la Stolbowo din 1617, luase deja accesul Imperiului Țarist la Marea Baltică. Cu toate acestea, poziția nou câștigată de Suedia ca mare putere europeană în timpul Războiului de Treizeci de Ani s-a bazat pe o bază slabă. Centrul Suediei (în esență, Suedia și Finlanda de astăzi) avea o populație relativ mică, de abia două milioane de locuitori și, prin urmare, doar o zecime sau o cincime din locuitorii celorlalte state baltice (Sfântul Imperiu Roman, Polonia-Lituania sau Rusia). Baza economică a centrului Suediei era îngustă. Poziția de mare putere a Suediei s-a bazat în mod decisiv pe puterea extraordinară a armatei sale. Pentru a o finanța, Suedia a depins în mod esențial de surse de venit precum taxele portuare ale marilor porturi baltice, cum ar fi Riga (cel mai mare oraș din Imperiul suedez al Mării Baltice), Wismar sau Stettin (în Pomerania suedeză), precum și taxele fluviale pe Elba și Weser.

În 1655, a început cel de-al doilea război nordic, care s-a încheiat cu Pacea de la Oliva în 1660. În acest război, Carol al X-lea Gustav l-a forțat pe regele polonez Ioan al II-lea. Casimir, care era strănepot al regelui Gustav I al Suediei și ultimul Wasa în viață, să renunțe la tronul regal suedez și la Danemarca pentru a conduce fără restricții Sundul. Ca și în Războiul de Treizeci de Ani, Suedia a fost sprijinită de Franța în politica externă și în plata subvențiilor în anii următori și a reușit astfel să își păstreze posesiunile.

Statul postbelic trebuia să fie temut în special de Suedia, deoarece tendințele de revizuire ale vecinilor Danemarca, Brandenburg, Polonia și Rusia, care erau afectate de expansiunea suedeză, au rămas cu greu ascunse în timpul negocierilor de pace. Moștenirea epocii războinice a ascensiunii marilor puteri pentru perioada pașnică de asigurare a marilor puteri de după 1660 a rămas dificilă: pentru aceste sarcini de asigurare a politicii externe, adică pentru menținerea unui potențial militar mare pe plan intern, Suedia era încă foarte nefavorabilă în condițiile sale structurale. După înfrângerea suferită de Brandenburg-Prusia la Fehrbellin în 1675, situația precară a Suediei a devenit evidentă și pentru țările străine. Din acest motiv, regele Carol al XI-lea a convocat Dieta în 1680. Cu ajutorul țăranilor, al burghezilor, al ofițerilor și al nobilimii inferioare, s-a reușit să se obțină redobândirea fostelor pământuri ale coroanei de la nobili, Consiliul Imperial a fost retrogradat la un Consiliu Regal consultativ, iar legislația și politica externă, care până atunci erau de competența Dietei Imperiale, au fost preluate de rege. Regele a devenit un autocrat absolutist. După reformele politice, Carol al XI-lea a efectuat o reorganizare amplă și întârziată a armatei. În 1697, Carol al XI-lea i-a lăsat fiului și succesorului său, Carol al XII-lea, un stat absolutist reformat, cu o mare putere și o armată reorganizată și eficientă.

Formarea unei triple alianțe

O parte a diplomației suedeze a fost aceea de a controla Danemarca și Polonia prin reasigurări contractuale cu Rusia, astfel încât să poată fi evitată o încercuire. Ulterior, diplomația lui Bengt Oxenstierna nu a mai putut evita pericolul încercuirii.

La sfârșitul secolului al XVII-lea, în nord-estul Europei se conturau următoarele linii de conflict: Danemarca a fost retrogradată din poziția de stat dominant în Scandinavia la o putere mijlocie cu o influență limitată și și-a văzut periclitat controlul asupra celorlalte căi de acces la Marea Baltică. Deși taxele vamale de la navele străine reprezentau cea mai importantă sursă de venit a regatului, amenințarea unei intervenții externe era mereu prezentă. Un punct de dispută între Danemarca și Suedia a fost problema cotelor deținute de Gottorf în ducatele de Holstein și, mai ales, de Schleswig. În 1544, ducatele au fost împărțite în părți regale, părți de Gottorf și părți guvernate în comun. Holstein a rămas un fief imperial, iar Schleswig un fief danez. După Pacea de la Roskilde din 1658, acțiunile Gottorfilor din Ducatul Schleswig, care erau aliați cu suedezii, au fost eliberate de sub suveranitatea feudală daneză. Politica externă daneză, care se vedea amenințată din două părți de alianța lui Gottorfer cu suedezii, a încercat să își reaproprieze teritoriile pierdute. Independența ducatului parțial de Schleswig-Holstein-Gottorf a fost garantată doar de guvernul suedez, care presupunea că, odată cu teritoriul aliat, avea o bază strategică pentru desfășurarea de trupe și atacuri asupra teritoriului continental danez în cazul unui război împotriva Danemarcei. Un alt punct de dispută între Danemarca și Suedia a fost reprezentat de provinciile Skåne, Blekinge și Halland, care, din punct de vedere istoric, fuseseră țări centrale ale statului danez, dar care aparținuseră Suediei de la Pacea de la Roskilde din 1658. În aceste provincii nou-câștigate, Suedia a suprimat cu strictețe toate aspirațiile pro-daneze. Disputa cu privire la apartenența de stat a lui Schonen a dus deja la intrarea Danemarcei în Războiul nordic din 1674-1679, care a eșuat în cele din urmă, în 1675.

În Rusia, țarul Petru I (1672-1725) a urmărit o deschidere a țării sale către Europa Occidentală. În opinia sa, o condiție prealabilă pentru aceasta era accesul liber la oceanele lumii. Suedia controla Marea Baltică și gurile râurilor Neva și Narva. Marea Neagră, ca mare interioară, oferea doar un acces limitat la oceanele lumii, deoarece turcii otomani controlau ieșirea acesteia la Bosfor. Numai prin portul Arhanghelsk din Marea Arctică Rusia putea să se angajeze în comerțul maritim cu restul Europei. Deși Rusia dispunea de resurse minerale, blănuri și materii prime, nu putea face comerț profitabil cu Occidentul fără o rută maritimă adecvată.

Electorul Friedrich August I al Saxoniei (1670-1733) fusese ales rege al Poloniei (și, prin urmare, și conducător al Lituaniei, vezi Saxa-Polonia) în 1697 ca August al II-lea. Deoarece nobilimea avea o mare influență asupra deciziilor din stăpânirea polono-lituaniană, August al II-lea s-a străduit să obțină recunoaștere, să schimbe balanța puterii în favoarea sa și să transforme regalitatea într-o monarhie ereditară. În acest sens, a fost sfătuit de Johann Reinhold von Patkul (1660-1707), care fugise din Livonia suedeză. El credea că reconquista Livoniei, care fusese odată poloneză, îl va ajuta pe August să câștige ceva prestigiu. Nobilimea livoniană va saluta acest pas și se va ridica împotriva dominației suedeze. În timpul regelui Carol al XI-lea al Suediei (1655-1697), au avut loc așa-numitele reduceri, prin care o parte din proprietățile nobiliare au trecut în proprietatea coroanei. Această practică a întâmpinat rezistență din partea nobilimii baltice germane afectate, în special în Livonia, ai cărei conducători au căutat atunci ajutor străin.

La scurt timp după urcarea pe tron a lui Carol al XII-lea al Suediei (1682-1718), în vârstă de numai 15 ani, cei trei inamici potențiali ai Suediei au început să formeze o alianță. Încă din primul an de domnie, tânărul rege l-a numit pe cumnatul său, Frederic al IV-lea (1671-1702), duce de Schleswig-Holstein-Gottorf, comandant-șef al tuturor trupelor suedeze din Germania și l-a însărcinat să îmbunătățească apărarea națională a ducatului Gottorf. Aceste pregătiri militare evidente au constituit un impuls pentru primele negocieri de alianță între Saxa-Polonia și Rusia în iunie 1698. În august 1698, țarul Petru I și regele August al II-lea s-au întâlnit la Rawa, unde au făcut aranjamentele inițiale pentru un atac comun asupra Suediei. La instigarea lui Patkul, acest lucru s-a întâmplat în cele din urmă la 11 noiembrie.

Atacuri săsești și daneze

La 12 februarie 1700, generalul Jacob Heinrich von Flemming, în fruntea a aproximativ 14.000 de soldați sași, a invadat Livonia pentru a cuceri provincia și capitala acesteia, Riga. Guvernatorul general al Livoniei a fost feldmareșalul Contele Erik von Dahlberg, care a fost și cel mai faimos constructor de fortărețe din Suedia și care a pus capitala sa într-o stare excelentă de apărare. Confruntându-se cu zidurile puternice ale Riga, saxonii au cucerit mai întâi orașul vecin Dünamünde (13-15 martie 1700), pe care August al II-lea l-a redenumit imediat Augustusburg. Ulterior, trupele săsești au instituit o blocadă în fața Riga, dar fără a ataca serios cetatea. Totuși, după opt săptămâni, suedezii lui Dahlberg au preluat inițiativa și i-au învins pe sași în bătălia de la Jungfernhof (6 mai 1700). Trupele săsești s-au retras în spatele Düna și au așteptat întăriri. Când aceștia au sosit în iunie 1700 sub comanda generalului feldmareșal Adam Heinrich von Steinau, August al II-lea i-a însoțit personal. Steinau a revenit la atac în iulie, a învins un detașament suedez sub comanda generalului Otto Vellingk lângă Jungfernhof și a început asediul Riga propriu-zis. Când asediul nu a progresat prea mult, sașii au decis să securizeze mai întâi părți mai mari din Livonia. Din acest motiv, castelul Kokenhusen a fost de asemenea asediat în toamnă și capturat la 17 octombrie 1700. Ulterior, saxonii și-au căutat cartierele de iarnă în Courland. Trupele suedeze din Livonia au fost recrutate în principal din estonieni, letoni și finlandezi și au rămas pe cont propriu pentru moment. Totuși, a fost în avantajul lor că nobilimea livoniană nu s-a ridicat împotriva dominației suedeze. În schimb, au avut loc revolte țărănești în timpul invaziei săsești, ceea ce i-a făcut pe nobili să se bazeze și mai mult pe coroana suedeză.

Între timp, la 11 martie 1700, regele Frederic al IV-lea al Danemarcei a declarat război Suediei. Un corp danez de 14.000 de oameni fusese deja adunat pe Trave sub comanda Ducelui Ferdinand Wilhelm de Württemberg. Aceste trupe au pornit la 17 martie 1700, au ocupat mai multe locuri din Holstein-Gottorf, iar la 22 aprilie 1700 s-au apropiat de Tönning. În timpul asediului orașului Tönning, orașul a fost bombardat din 26 aprilie. Între timp, doar două regimente de cavalerie, un regiment naval și două batalioane de infanterie au rămas în Zealand. Protejarea teritoriilor daneze împotriva Suediei a fost sarcina principală a flotei daneze, care a pornit în mai cu 29 de nave de linie și 15 fregate. Era comandată de tânărul Ulrik Christian Gyldenløve și a primit ordin să supravegheze flota suedeză din Karlskrona; dacă suedezii se îndreptau spre teritoriul danez, ordinul era de a-i ataca imediat. Între timp, în mai 1700, o armată suedeză s-a adunat din regimentele din Pomerania suedeză și Bremen-Verden, sub comanda feldmareșalului Nils Karlsson Gyllenstierna. Începând din vară, a fost sprijinit și de un corp auxiliar olandezo-hanoverian. Trupele s-au unit la Altona și s-au grăbit să ajute Tönning. Ducele de Württemberg a abandonat apoi asediul orașului la 2 iunie și a evitat o bătălie împotriva trupelor suedeze.

Contraofensivă suedeză în Zealand

Datorită succeselor sale inițiale, Suedia a fost în mare măsură capabilă să determine cursul războiului în prima fază. Teatrele centrale ale războiului au fost, în primul rând, Saxonia-Polonia, Livonia, care fusese până atunci suedeză, și Estonia, pe care armata țarului rus a cucerit-o într-un război secundar purtat separat până în 1706.

Între timp, în Suedia, armata și flota au fost pregătite pentru război. Aproximativ 5.000 de noi marinari au fost recrutați, ceea ce a dus efectivul flotei sub comanda amiralului Hans Wachtmeister la 16.000 de oameni. În plus, toate navele comerciale din porturile suedeze au fost rechiziționate pentru viitoarele transporturi de trupe. În total, Suedia a avut 42 de nave de linie în Marea Baltică, față de un total de 33 de nave daneze. Armata a fost modernizată la fel de repede. În conformitate cu activitatea diviziei, regimentele regionale au fost mobilizate și, în plus, a fost ridicat un număr mai mare de unități noi. În total, trupele numărau în curând 77.000 de oameni. În iunie, Suedia a primit un sprijin suplimentar din partea unei flote anglo-olandeze de 25 de nave de linie sub comanda amiralilor George Rooke și Philipp van Almonde. Puterile navale erau îngrijorate de moartea iminentă a regelui spaniol, care se aștepta să ducă la un război de succesiune european. Având în vedere această situație incertă, nu erau pregătiți să lase ca rutele lor comerciale și de aprovizionare importante din Marea Baltică să fie puse în pericol de un război danezo-suedez. Din acest motiv, au decis să sprijine Suedia împotriva agresorului Danemarca.

La jumătatea lunii iunie 1700, escadra anglo-olandeză se afla în largul Göteborgului, în timp ce Carol al XII-lea a pornit cu flota suedeză la Karlskrona, la 16 iunie. Între aliați, flota daneză se afla în Öresund pentru a împiedica unificarea adversarilor lor. Cu toate acestea, Charles și-a trimis flota pe un canal îngust de-a lungul țărmului estic și în curând a ajuns la navele aliate. Împreună, aliații aveau acum mai mult de 60 de nave și depășeau numeric flota daneză cu aproape doi la unu. Prin urmare, amiralul danez Gyldenløve a decis să evite o bătălie navală și s-a retras. Acum, la 25 iulie, primele trupe suedeze au putut debarca în Zealand sub protecția tunurilor lor navale. La începutul lunii august 1700, ei aveau deja aproximativ 14.000 de oameni acolo, față de mai puțin de 5.000 de soldați danezi. Prin urmare, au reușit rapid să încercuiască Copenhaga și să o bombardeze cu artilerie. Regele Frederic al IV-lea pierduse supremația navală, iar armata sa se afla mult mai la sud, în Holstein-Gottorp, unde luptele îi erau, de asemenea, nefavorabile. Nu avea altă opțiune decât să ajungă la o înțelegere cu Charles. La 18 august 1700, cei doi conducători au încheiat Pacea de la Traventhal, care a restabilit status quo ante.

Campania Narva

Inițial, Aliații au convenit ca Rusia să deschidă războiul împotriva Suediei imediat după încheierea păcii cu Imperiul Otoman, dar, dacă este posibil, în aprilie 1700. Dar negocierile de pace s-au prelungit, iar Petru I a ezitat să se alăture războiului, în ciuda îndemnului lui August al II-lea. Abia la mijlocul lunii august 1700 s-a ajuns la o înțelegere cu otomanii, iar la 19 august Petru I a declarat în sfârșit război Suediei. Cu toate acestea, a făcut acest lucru, ignorând complet faptul că, în ziua precedentă, Danemarca, un aliat important al coaliției, se retrăsese deja. Astfel, într-un raport din 3 septembrie, trimisul olandez a declarat: „Dacă aceste vești ar fi sosit cu două săptămâni mai devreme, mă îndoiesc foarte mult că Majestatea Sa ar fi mărșăluit cu armata sa sau că Majestatea Sa ar fi declarat război regelui Suediei”.

Cu toate acestea, în vara anului 1700, Petru I ridicase deja o armată la granițele suedeze, care era formată în mare parte din tineri recruți instruiți după modelul vest-european. În total, forțele au fost împărțite în trei divizii sub comanda generalilor Golovin, Weide și Repnin. Acestora li s-au alăturat alți 10.500 de soldați din armata cazacilor, astfel încât forța totală se ridica la aproximativ 64.000 de oameni. Totuși, o mare parte dintre acestea se aflau încă în interior. La jumătatea lunii septembrie, o avangardă rusă a intrat pe teritoriul suedez, iar la 4 octombrie 1700, principala armată rusă de aproximativ 35.000 de soldați a început asediul Narvei. Înainte de război, Petru I a revendicat pentru sine Ingermanland și Karelia, pentru a obține un acces sigur la Marea Baltică. Narva se afla la doar 35 de kilometri de granițele rusești, dar în Livonia, care era revendicată de August al II-lea. Prin urmare, aliații erau suspicioși față de țar și se temeau că acesta dorea să cucerească Livonia pentru el însuși. Cu toate acestea, existau trei motive în favoarea Narvei ca țintă a atacului rusesc: se afla la sud de Ingermanland și putea servi suedezilor drept poartă de intrare în această provincie. Nu era departe de granițele rusești și, prin urmare, era o țintă relativ ușor de atins din punct de vedere logistic. Nu în ultimul rând, era important faptul că aproape toate schimburile comerciale ale Rusiei cu vestul treceau prin Riga și Narva, iar țarului nu i-ar fi plăcut să vadă ambele orașe în posesia lui August al II-lea.

Între timp, Carol al XII-lea și-a retras din nou armata din Danemarca până la 24 august 1700. Încă de atunci pregătise o expediție în Livonia, în sudul Suediei, pentru a înfrunta trupele săsești de acolo. În ciuda amenințării furtunilor de toamnă, Charles a părăsit Karlskrona pe 1 octombrie și a ajuns la Pärnu pe 6 octombrie. Unitățile suedeze suferiseră pierderi din cauza furtunilor violente. Cu toate acestea, flota a fost trimisă imediat înapoi pentru a transfera mai mulți soldați și artilerie grea. Găsindu-l pe bătrânul Dahlberg victorios la Riga și pe sași deja în cartierele de iarnă, a decis să se întoarcă împotriva armatei ruse la Narva. Și-a mutat trupele la Reval, unde a adunat alte întăriri din regiune și și-a antrenat unitățile timp de câteva săptămâni. La 13 noiembrie 1700 a pornit spre est cu aproximativ 10.500 de soldați. Marșul pe o vreme rece și aproape fără provizii s-a dovedit dificil, dar pe 19 noiembrie suedezii au ajuns pe pozițiile rusești. A doua zi, a avut loc în cele din urmă bătălia de la Narva ((20.) 30. noiembrie 1700), în care trupele suedeze au zdrobit armata rusă, net superioară numeric. În cursul luptelor și al fugii ulterioare, armata rusă s-a dezintegrat aproape complet și și-a pierdut practic toată artileria. Cu toate acestea, micile forțe suedeze au fost și ele slăbite și, după ce Narva a fost din nou eliberată, au fost nevoite să se mute și ele în cartierele de iarnă pentru moment.

Până la sfârșitul anului 1700, Carol al XII-lea a apărat cu succes Suedia și a alungat toate trupele inamice de pe teritoriul suedez. În loc să urmărească armata rusă înfrântă pentru a o distruge complet și, de asemenea, pentru a-l forța pe țarul Petru I, adversarul său, să facă pace, regele s-a îndreptat acum către cel de-al treilea adversar al său, electorul și regele saxon al Poloniei, pentru a-i smulge tronul regal polonez. S-au făcut multe speculații cu privire la motivele exacte ale regelui suedez, iar această decizie a fost criticată aproape în unanimitate de istoricii militari de mai târziu ca fiind o decizie grav greșită, deoarece a fost ratată ocazia de a distruge în sfârșit armata rusă învinsă și de a forța astfel Rusia să facă pace. Factorul decisiv pentru întoarcerea spre Polonia a fost probabil motivația personală a lui Carol al XII-lea. În calitate de luteran convins, regele suedez îi purta o ură personală lui Augustus cel Puternic, deoarece acesta din urmă se îndepărtase de credința luterană a strămoșilor săi din motive de calcul al puterii și se convertise la catolicism pentru a deveni rege al Poloniei. În plus, Carol al XII-lea îl vedea pe Augustus cel Puternic ca fiind adevăratul războinic împotriva Suediei. Opoziția nobiliară livoniană față de coroana suedeză sub conducerea lui Reinhold von Patkul s-a bazat mai ales pe sprijinul polono-saxonilor. În plus, regele suedez a subestimat în mod fatal potențialul militar al Rusiei și a crezut că poate învinge din nou armata rusă în orice moment, așa cum a făcut-o la Narva în 1700. Karl a considerat că dezvoltarea militară în Baltica este de importanță secundară.

Regele suedez și-a îndreptat armata principală spre sud și, în următorii 5 ani ai Războiului de detronare, a trecut prin aproape tot teritoriul polonez. În paralel, însă, au avut loc alte lupte pentru dominație în Courland și Lituania între trupele suedeze aflate sub comanda supremă a lui Lewenhaupt și unitățile rusești. O suprapunere între cele două teatre de război din Baltica și din Polonia a avut loc doar în 1705, când o armată rusă care mărșăluise în Courland în 1705 a trebuit să se retragă în fața lui Carol al XII-lea, care se apropia, fără o bătălie deschisă. În campanii care au durat ani de zile, Carol și-a cheltuit armata suedeză și pe el însuși în Polonia și Saxonia, în timp ce Livonia suedeză a fost devastată de armatele rusești. Războiul din Polonia s-a încheiat abia în 1706, odată cu Pacea de la Altranstadt, prin care August al II-lea a fost obligat să abdice de la tronul polonez.

Ocuparea Ducatului de Courland

August al II-lea se pregătea acum pentru ofensiva suedeză așteptată în noul an. Refuzul supușilor săi polonezi de a sprijini războiul financiar și cu trupe s-a dovedit a fi un dezavantaj. Sejm-ul polonez din februarie 1701 a obținut sprijinul lui Augustus doar cu un mic corp auxiliar de 6.000 de polonezi și lituanieni, prea puțin pentru viitoarea bătălie împotriva lui Carol. Ca răspuns la succesele suedeze, August al II-lea și Petru I s-au întâlnit în februarie 1701, într-o situație complet schimbată, pentru a-și reînnoi alianța. Petru avea nevoie de timp pentru a reorganiza și reînarma armata țarului rus. August avea nevoie de un aliat puternic în spatele suedezilor. Țarul Petru a promis să trimită 20.000 de oameni la Dunăre, astfel încât August să poată avea la dispoziție o armată de 48.000 de sași, polonezi, lituanieni și ruși pentru a respinge atacul suedez din iunie 1701. Sub impresia succeselor suedeze, ambii aliați au încercat să se retragă din război, fiecare pe cont propriu: Fără să țină cont de înțelegerea lor și fără ca celălalt să știe, i-au oferit regelui suedez o pace separată. Cu toate acestea, Carol al XII-lea nu dorea pacea și și-a intensificat pregătirile pentru campania planificată împotriva Poloniei. În acest scop, el a strâns un total de 80.492 de oameni pentru 1701. 17.000 de oameni au fost desemnați să acopere interiorul țării, 18.000 de oameni au protejat Pomerania suedeză, iar 45.000 de oameni au fost repartizați între Livonia, Estonia și Ingermanland. Majoritatea trupelor suedeze din Livonia erau concentrate în jurul orașului Dorpat.

După obișnuitele parade ale armatei, înaintarea suedeză prin Wolmar și Wenden spre Riga a început la 17 iunie 1701. Karl plănuia să își plaseze armata peste Düna, între Kokenhusen și Riga. Saxonii au bănuit această abordare și au ridicat fortificații de câmp în mai multe puncte de trecere de-a lungul Düna. Ambele armate s-au confruntat pentru prima dată pe 8 iulie.

Cucerirea Varșoviei și a Cracoviei

Republica Polono-Lituaniană a protestat împotriva încălcării teritoriului polonez prin înaintarea suedeză în Curlandia, deoarece nu Republica (reprezentată de Sejm) era în război cu Suedia, ci doar regele Poloniei. Când Augustus cel Puternic a propus din nou negocieri, consilierii lui Carol al XII-lea au recomandat încheierea păcii cu regele Poloniei. Guvernatorul general al Livoniei, Erik von Dahlberg, a mers cel mai departe în acest sens, ajungând chiar să demisioneze în semn de protest față de planurile de război ale regelui său. Dar Carol a rămas intransigent și a cerut ca Sejm-ul să aleagă un nou rege. Totuși, acest lucru a fost respins de majoritatea nobilimii poloneze.

În ianuarie 1702, Carol și-a mutat armata din Courland în Lituania. La 23 martie 1702, suedezii și-au părăsit cartierele de iarnă și au invadat Polonia. Fără să aștepte întăririle planificate din Pomerania, Carol și-a îndreptat armata direct împotriva Varșoviei, care a capitulat fără luptă la 14 mai 1702. Capitala poloneză a fost forțată să plătească un tribut ridicat înainte ca Charles să-și continue marșul spre Cracovia. Teama că Suedia va încerca să obțină câștiguri teritoriale în Polonia în cadrul unui eventual tratat de pace a determinat și nobilimea poloneză să se alăture războiului.

Înaintea lui Carol al XII-lea. După ce a ocupat Varșovia, August al II-lea s-a deplasat la Cracovia cu Armata Coroanei Poloneze, formată din aproximativ 8.000 de oameni, pentru a se alătura armatei săsești de 22.000 de oameni, care fusese nou înființată în Saxonia. Armata coroanei poloneze sub comanda lui Hieronim Augustyn Lubomirski era slab echipată, insuficient aprovizionată cu alimente și slab motivată să lupte pentru cauza regelui saxon. Când armata polono-saxonă de 24.000-30.000 de oameni s-a confruntat cu suedezii, care numărau doar 12.000 de oameni, la sud de Kielce, această circumstanță a facilitat intrarea suedezilor pe câmpul de luptă la 8 iulie.

Războiul din Courland și Lituania

Pe lângă evenimentele de război din Polonia, au avut loc lupte și în Curlanda și Lituania pentru supremația în Marea Baltică. Învingătorii războiului civil lituaniano-belarus anterior, Oginski, i-au înlăturat pe Sapieha din toate funcțiile de stat printr-un decret. Foștii conducători învinși s-au aliat acum cu suedezii victorioși, în timp ce Oginski sau contele Grzegorz Antoni Ogiński l-a chemat în ajutor pe Petru I. În 1702, Petru I a semnat un acord cu Oginski pentru ajutor militar. A izbucnit din nou un război civil aprig. Pentru a proteja Courland, un corp suedez sub comanda lui Carl Magnus Stuart a fost lăsat în urmă după plecarea armatei principale sub comanda lui Carol al XII-lea în ianuarie 1702. Totuși, din cauza unei răni care nu se mai vindeca, a lăsat comanda efectivă a trupelor colonelului conte Adam Ludwig Lewenhaupt. În Lituania însăși, sub comanda generalilor Carl Mörner și Magnus Stenbock, a existat un alt detașament suedez de câteva mii de oameni, din care o mare parte a succedat lui Carol al XII-lea în iunie 1702, lăsând în urmă doar o mică forță.

În timp ce Sapieha, aliat cu Suedia, a organizat trupe de țărani pentru a lupta împotriva confederației Oginski în regiunea Niprului din Belarus, aceasta din urmă, cu sprijinul Rusiei, a devastat pământurile lui Sapieha. Când sașii s-au retras temporar din Lituania după retragerea suedezilor, Ogiński a profitat de situație și a atacat trupele suedeze din Lituania și Courland din mai până în decembrie 1702. Scopul său era să captureze fortăreața Birze ca bază pentru alte aventuri. Într-una dintre încercările sale, armata lui Ogiński, formată din 2500 de ruși și 4500 de polonezi, a înfrânt un detașament suedez de 1300 de oameni trimis să scape de cetate. La 19 martie 1703, divizia suedeză înfrântă a învins armata ruso-poloneză în bătălia de la Saladen. Ogiński s-a retras apoi în Polonia pentru a se alătura trupelor lui August.

Cucerirea de către Suedia a vestului și centrului Poloniei

August al II-lea le-a oferit din nou suedezilor negocieri de pace după înfrângerea de la Klissow din 19 iulie 1702. A dorit să satisfacă pe cât posibil cererile suedezilor, cu unicul scop de a rămâne rege al Poloniei. Michael Stephan Radziejowski, cardinal arhiepiscop de Gniezno și primat al Poloniei-Lituania, a făcut de asemenea propuneri de pace în numele Republicii Polone. El i-a oferit lui Carol al XII-lea. Livonia poloneză, Courland și o indemnizație de război ridicată. Carol ar fi trebuit doar să renunțe la depunerea regelui, dar nu era pregătit să facă acest lucru. Astfel, războiul a continuat. După o întârziere de câteva săptămâni cauzată de un picior rupt al lui Charles, suedezii și-au continuat înaintarea de-a lungul Vistulei. La sfârșitul toamnei anului 1702, Carol și-a mutat trupele în cartierele de iarnă de la Sandomierz și Kazimierz, lângă Cracovia.

August al II-lea, forțat să continue războiul, a trebuit să își formeze din nou o armată pentru a opri înaintarea suedeză. A organizat un Sejm la Thorn, la care i s-au promis 100.000 de oameni. Pentru a strânge fondurile necesare, a călătorit la Dresda în decembrie.

În primele luni ale anului 1703, războiul era în repaus. Abia în martie, Carol al XII-lea a pornit cu armata sa în direcția Varșovia, unde a ajuns la începutul lui aprilie. La începutul lunii aprilie 1703, August II. Dresda pentru a începe o nouă campanie de la Thorn și Marienburg. El a folosit acest timp pentru a strânge o nouă armată saxo-lituaniană. Când Carol a aflat că armata inamică era campată lângă Pułtusk, a părăsit Varșovia și a traversat Bugul cu cavaleria sa. La 21 aprilie 1703, sașii au fost luați complet prin surprindere în bătălia de la Pułtusk. Victoria i-a costat pe suedezi doar 12 oameni, în timp ce armata saxo-lituaniană a trebuit să facă față cu 700 de prizonieri, precum și cu câteva sute de morți și răniți. După înfrângerea de la Pułtusk, saxonii erau prea slabi pentru a face față armatei suedeze în câmp deschis. S-au retras în fortăreața din Thorn. Carol al XII-lea s-a deplasat apoi spre nord pentru a distruge ultima rămășiță a armatei săsești demoralizate. După luni de asediu asupra Thornului, a cucerit orașul în septembrie 1703. Suedezii au capturat 96 de tunuri, 9 mortiere, 30 de serpentine de câmp, 8.000 de muschete și 100.000 de taleri. Câteva mii de sași au fost trimiși în captivitate. Capturarea orașului Thorn i-a adus regelui Carol controlul complet al Poloniei. Pentru a exclude orice rezistență viitoare din partea orașului, care a rezistat suedezilor timp de jumătate de an, fortificațiile au fost distruse. Pe 21 noiembrie, suedezii au plecat din Thorn spre Elbing. Exemplul descurajator a avut efectul dorit și, sub impresia armistițiului de război care l-a precedat, multe alte orașe s-au supus regelui suedez pentru a fi cruțate în schimbul plății unor tributuri ridicate. Cu puțin timp înainte de Crăciun, Carol și-a trimis armata să își instaleze cartierul de iarnă în Prusia de Vest, deoarece această regiune nu fusese până atunci afectată de război.

Confederațiile de la Varșovia și Sandomir

După campaniile dezastruoase din 1702 și 1703, situația militară a lui August al II-lea a devenit disperată, resursele sale financiare au fost epuizate, iar baza sa de putere în Polonia a început să se destrame. Sub impresia declinului economic al țării, nobilimea poloneză s-a împărțit în tabere diferite. În 1704, s-a format Confederația pro-suedeză de la Varșovia, care a făcut presiuni pentru a pune capăt războiului. Acestuia i s-a alăturat Stanislaus Leszczyński, care a condus negocierile de pace cu suedezii din 1704. Deoarece a câștigat încrederea regelui lor, Carol al XII-lea l-a considerat în curând pe Stanislau drept un candidat potrivit pentru noua alegere planificată a regelui polonez.

Și în Saxonia a existat rezistență la politica poloneză a Electorului. August a introdus o acciză pentru a-și umple visteria de război și pentru a putea înarma armata. Acest lucru a întors moșiile săsești împotriva sa. În plus, a stârnit nemulțumirea populației prin metodele agresive de recrutare a recruților. Cu toate acestea, cu sprijinul rușilor, a reușit să strângă din nou o armată de 23.000 de sași, cazaci și ruși. Lituania, Volhynia, Rusia Roșie și Polonia Mică au continuat să fie loiale regelui saxon, astfel că August a putut să se retragă împreună cu curtea sa la Sandomierz. Acolo, o parte a nobilimii poloneze a format o confederație în sprijinul său, opunându-se ocupației suedeze a Poloniei și noului rege cerut de Suedia. Confederația Sandomir, sub conducerea hetmanului Adam Mikołaj Sieniawski, a refuzat să recunoască abdicarea lui August și aderarea lui Stanislaus Leszczynski. Totuși, acest lucru nu a însemnat un echilibru real al puterii, deoarece confederația avea o importanță militară redusă, iar trupele sale puteau, în cel mai bun caz, să întrerupă aprovizionarea suedezilor. Țarul Petru a încheiat un acord cu August al II-lea care îi permitea să continue războiul împotriva Suediei pe teritoriul Poloniei-Lituania. Apoi, în toamna anului 1704, o mare armată rusă a pătruns în Belarus, rămânând mult timp la Polotsk și cucerind apoi Vilna, Minsk și Grodno.

Alegerea unui nou rege al Poloniei loial Suediei

La sfârșitul lunii mai 1704, Carol al XII-lea a plecat din cartierul său de iarnă spre Varșovia pentru a proteja alegerile regale planificate. Armata era formată din 17.700 de infanteriști și 13.500 de cavaleriști. După sosirea lui Carol la Varșovia, sub protecția armatei suedeze, Stanislau I Leszczyński a fost ales rege la 12 iulie 1704, împotriva voinței majorității nobilimii poloneze.

După alegeri, Carol a avansat cu un corp de armată puternic împotriva teritoriilor separatiste care refuzau să se supună noului rege. August nu a recunoscut alegerile și s-a sustras cu armata sa de la înaintarea lui Carol. Când armata suedeză a avansat până la Jarosław în iulie, August a profitat de ocazie pentru a se întoarce la Varșovia. În loc să îl urmărească, Carol a capturat Lembergul slab fortificat într-un asalt la sfârșitul lunii august. Între timp, August a ajuns la Varșovia, unde se afla și regele nou ales. În oraș se aflau 675 de suedezi și aproximativ 6000 de polonezi pentru a-l proteja pe rege, care era loial Suediei. Majoritatea soldaților polonezi au dezertat, iar regele polonez a fugit și el din oraș, lăsându-i doar pe suedezi să reziste. La 26 mai 1704, garnizoana suedeză a trebuit să capituleze în fața lui August al II-lea. După cucerirea Varșoviei, August s-a mutat în Polonia Mare. Slabul contingent suedez de acolo a fost apoi forțat să se retragă.

În apropiere de Lemberg, Carol a primit vești despre capturarea Narvei de către trupele rusești. Cu toate acestea, el a exclus în continuare o mutare în nordul țării. După o întârziere de două săptămâni, armata suedeză s-a întors la Varșovia la mijlocul lunii septembrie pentru a recuceri orașul. August nu a riscat o bătălie, ci a fugit din capitala sa înainte de sosirea lui Carol și l-a pus pe generalul Johann Matthias von der Schulenburg la comanda armatei săsești. Nici el nu a îndrăznit să se angajeze într-o bătălie în câmp deschis și s-a retras la Posen, unde un contingent rusesc sub comanda lui Johann Reinhold von Patkul încercuise orașul. După cucerirea din nou a Varșoviei, Carol a pus armata saxo-poloneză să fie urmărită. În acest proces, un detașament rusesc de 2000 de oameni a fost învins într-o încăierare, 900 de ruși au căzut. Rușii rămași au luptat aproape până la ultimul om în ziua următoare. În ciuda retragerii abile a saxonilor sub comanda lui Schulenburg, Carol a ajuns din urmă o parte din armata saxonă chiar înainte de granița Sileziei. În bătălia de la Punitz, 5 000 de sași au rezistat la atacul a patru regimente de dragoni suedezi. Schulenburg a reușit să își retragă trupele în mod ordonat peste Oder, în Saxonia. Din cauza marșurilor obositoare, Karl a trebuit să se mute în cartierul de iarnă încă de la începutul lunii noiembrie. El a ales districtul Poloniei Mari care se învecina cu Silezia, care fusese în mare parte cruțat de război până atunci.

Dezvoltarea în Courland și Lituania

După victoria lui Lewenhaupt din anul precedent, Jan Kazimierz Sapieha s-a întors în Lituania în primăvara anului 1704 și a consolidat poziția lui Lewenhaupt în această țară. După alegerea lui Leszczyński ca nou rege al Poloniei, Lewenhaupt a primit ordin de la Carol al XII-lea să impună revendicările safioților în patria lor. Lewenhaupt a invadat Lituania cu trupele sale din Courland, după care susținătorii lui August al II-lea, conduși de contele Ogiński, au fost nevoiți să se retragă. Lewenhaupt a reușit să convingă nobilimea lituaniană să treacă de partea suedeză și să convingă Dieta lituaniană să aducă omagiu noului rege polonez, dar apoi a trebuit să se întoarcă la Mitau, deoarece o armată rusă se apropia și amenința Curlanda.

Armata rusă s-a unit cu trupele poloneze loiale și s-a deplasat la fortăreața Seelburg de pe Düna, care era ocupată doar de o mică garnizoană de 300 de suedezi. Lewenhaupt s-a grăbit imediat să cucerească cetatea asediată. Armata ruso-poloneză a întrerupt apoi asediul pentru a se confrunta cu inamicul care se apropia. La 26 iulie 1704, cele două armate s-au întâlnit la Jakobstadt, unde armata suedezo-poloneză de 3.085 de suedezi și 3.000 de polonezi, depășită numeric, a învins o armată superioară numeric de 3.500 de ruși și 10.000 de polonezi în bătălia de la Jakobstadt. Trupele rusești au fost nevoite să se retragă. De pe câmpul de luptă de la Jakobstadt, Lewenhaupt s-a îndreptat mai întâi împotriva cetății Birze, situată între Riga și Mitau, care fusese ocupată de trupele lui Ogiński. Garnizoana fortăreței, formată din 800 de polonezi, s-a predat imediat și a fost lăsată liberă. Lewenhaupt și-a trimis trupele în cartierele de iarnă pentru restul anului, ceea ce a permis și o pauză pentru războiul din Lituania și Courland.

Încoronarea regelui loial Suediei la Varșovia

În prima jumătate a anului 1705 nu au avut loc evenimente războinice în Polonia. Armata suedeză de sub comanda lui Carol al XII-lea a campat degeaba în orașul Rawitch, care era și cartierul general al suedezilor din Polonia. S-a decis ca Stanislaus Leszczyński, ales în anul precedent, să fie încoronat rege al Poloniei în iulie 1705. Pentru suedezi, asigurarea succesiunii la tron era atât de importantă, deoarece numai cu candidatul dorit de ei puteau fi încheiate negocierile de pace cu Polonia, care începuseră deja. Regele precedent August al II-lea era, de asemenea, pregătit să negocieze pacea, dar cu speranța unui candidat la tronul Poloniei care să fie mai docil pentru scopurile lor, poziția suedeză s-a înăsprit până când suedezii au considerat că detronarea lui Wettin era singura cale de a încheia o pace în favoarea lor.

Spre deosebire de suedezi, August al II-lea nu a rămas inactiv și, cu sprijinul Rusiei, a reușit din nou să strângă o armată pentru a împiedica încoronarea contraregei suedeze. La sugestia lui Johann Patkul, l-a numit comandant pe compatriotul său livonian Otto Arnold Paykull, care a înaintat spre Varșovia cu 6.000 de polonezi și 4.000 de sași. Pentru a asigura siguranța moștenitorului tronului, Carol al XII-lea l-a trimis în capitală pe generalul locotenent Carl Nieroth cu 2.000 de oameni. La 31 iulie 1705, cele două armate s-au întâlnit lângă Varșovia în bătălia de la Rakowitz, în care armata saxo-poloneză a fost învinsă de armata suedeză, care era de cinci ori mai mică. Generalul-locotenent Paykull a căzut în mâinile suedezilor împreună cu corespondența sa diplomatică și a fost dus la Stockholm ca prizonier de stat. Acolo i-a impresionat pe judecătorii săi, afirmând că știe secretul fabricării aurului. Dar, deși a oferit o mostră a artei sale alchimice, Carol al XII-lea a considerat că acest lucru nu merită să fie cercetat mai departe și l-a decapitat pentru trădare.

Ca urmare a bătăliei, Stanislaus Leszczyński a putut fi încoronat fără obstacole ca nou rege al Poloniei la Varșovia, la 4 octombrie 1705. Cu toate acestea, el a rămas complet dependent din punct de vedere militar și financiar de patronii săi suedezi și încă nu era recunoscut în toate părțile țării. Doar Polonia Mare, Prusia de Vest, Mazovia și Polonia Mică i s-au supus, în timp ce Lituania și Volhynia au continuat să adere la August al II-lea și la Petru I. Ca o consecință directă a încoronării regale, la 18 noiembrie 1705, Regatul Poloniei a încheiat Pacea de la Varșovia cu Suedia în persoana lui Leszczyński. Precedentul rege al țării și Elector de Saxonia, August al II-lea, nu a acceptat această pace și a declarat că nu mai exista război doar între Suedia și Polonia, ci că va continua să existe război între Suedia și Electoratul de Saxonia.

Războiul a continuat, de asemenea, în Courland și Lituania. Din cauza succeselor lui Levenehaupt din anul precedent, Petru I l-a instruit pe mareșalul său Șeremetiev să taie calea armatei de 7.000 de oameni și fragmentată a lui Levenehaupt din Riga cu o armată de 20.000 de oameni. Pentru a face acest lucru, înaintarea trebuia să fie ținută secretă cât mai mult timp posibil pentru a împiedica concentrarea forțelor inamice. Totuși, acest lucru nu a reușit, astfel că Lewenhaupt a reușit să își adune trupele la timp. La 16 iulie 1705, Lewenhaupt și-a desfășurat întreaga armată în formație de luptă împotriva armatei rusești care înainta. După patru ore de luptă, suedezii au câștigat bătălia de la Gemauerthof cu o pierdere de 1.500 de oameni, în timp ce armata rusă, superioară numeric, a pierdut 6.000 de oameni. Victoria suedezilor nu a durat însă prea mult, deoarece în septembrie Petru a trimis o altă armată, de data aceasta de 40.000 de oameni. De data aceasta, țarul a permis armatei sale să mărșăluiască doar noaptea, pentru a păstra secretul operațiunii cât mai mult timp posibil. Cu toate acestea, iscoadele suedeze au aflat de noua înaintare rusă, astfel că Lewenhaupt, care fusese promovat la gradul de general-locotenent, a putut să-și adune trupele în Riga și în jurul acesteia. După ce Petru I a fost informat despre acest lucru, el a direcționat înaintarea planificată spre fortărețele mai mici Mitau și Biskau în loc de Riga. Deoarece toate trupele suedeze se aflau în jurul Riga, întreaga Curlandă putea fi ocupată de trupele rusești.

Lupta pentru recunoașterea noului rege

Pentru prima dată de la bătălia de la Narwa, Carol al XII-lea a mărșăluit cu armata principală suedeză în Marea Baltică pentru a ajuta forțele suedeze de acolo, care se aflau sub presiune. Punctul de plecare a fost Varșovia, unde a rămas în toamna anului 1705. Carol a decis să forțeze teritoriile încă renegate să jure credință noului rege. La sfârșitul anului 1705, armata și-a început înaintarea peste Vistula și Bug spre Lituania. În toamnă, întăririle suedeze din Finlanda au adus armata lui Lewenhaupt, care fusese adunată la Riga, la un efectiv de 10.000 de oameni. Forțele rusești din Courland se temeau acum de faptul că erau hăituite de trupele lui Lewenhaupt din Riga și de apropierea lui Charles. După ce fortificațiile de la Mitau și Bauske au fost aruncate în aer, s-au retras din Courland mai întâi la Grodno, pentru ca Lewenhaupt să poată ocupa din nou Courlandul. După plecarea rușilor, lituanienii au început să se îndrepte din ce în ce mai mult către noul rege al Poloniei, care era loial Suediei, ceea ce a redus considerabil povara războiului pentru ei. De asemenea, s-a reușit o reconciliere a familiilor nobile lituaniene aflate în opoziție: Sapieha și Wienowicki. Deoarece lupta continuă a contelui Ogiński de partea lui August al II-lea nu a avut succes nicăieri, partidul suedez din Lituania a obținut acum, în sfârșit, avantajul.

La 15 ianuarie (iul.), armata lui Carol al XII-lea a traversat Nyemenul în drum spre Grodno, unde se afla o armată rusă de 20.000 de oameni sub comanda feldmareșalului Georg Benedikt von Ogilvy. Această armată a trecut granița poloneză în decembrie 1705 pentru a se alătura trupelor săsești. Carol a mărșăluit împotriva rușilor cu cea mai mare parte a armatei sale de aproape 30.000 de oameni, dar nu a avut loc o bătălie, deoarece trupele rusești nu au vrut să se implice într-o confruntare cu regele suedez și s-au retras la Grodno. Din cauza frigului, un asediu era exclus, așa că Carol a pus să se construiască un inel de blocadă în jurul Grodno, tăind orașul și armata rusă de la aprovizionarea cu bunuri.

Când August al II-lea a văzut că Carol al XII-lea stătea degeaba în afara Grodno, a ținut un consiliu de război care a decis să profite de absența regelui pentru a distruge un detașament suedez sub comanda lui Carl Gustaf Rehnskiöld mai la vest. Acesta din urmă fusese lăsat în urmă de Carol cu peste 10.000 de oameni pentru a proteja Polonia Mare și Varșovia. August dorea să se deplaseze spre vest, să se unească cu toate detașamentele poloneze de pe drum și apoi cu armata săsească nou formată în Silezia sub comanda generalului Schulenburg, să atace corpul lui Rehnskiöld și să mărșăluiască înapoi la Grodno după o victorie. La 18 ianuarie, August a ocolit blocada suedeză spre vest cu 2000 de oameni, s-a unit cu mai multe contingente de trupe poloneze și la 26 ianuarie a intrat pentru a doua oară în Varșovia. De acolo, după o scurtă pauză, a avansat mai departe cu armata sa, care între timp crescuse la 14.000-15.000 de oameni, pentru a ataca corpul suedez. De asemenea, i-a ordonat generalului Schulenburg să ia cu trupele sale corpul auxiliar rusesc de 6.000 de oameni care se afla în apropiere și să mărșăluiască spre Polonia Mare pentru a se uni cu acesta. Rehnskiöld a primit vești despre planul saxonilor și a sperat să evite anihilarea prin angajarea luptei cu inamicul cât timp erau încă despărțiți. Prefăcându-se că se retrage, generalul Schulenburg a fost de fapt determinat să-i atace pe suedezii depășiți numeric. Fără întăriri din partea armatei poloneze a lui August al II-lea, recruții saxoni ai lui Schulenberg au suferit o înfrângere zdrobitoare în fața suedezilor înfrânți de furtună în bătălia de la Fraustadt, la 13 februarie 1706. August al II-lea și-a întrerupt înaintarea după acest nou eșec, a trimis o parte din trupe înapoi la Grodno și a mărșăluit cu restul spre Cracovia. După înfrângerea de la Vranov, situația din Grodno a devenit fără speranță pentru armata rusă. Nu mai puteau spera la ajutor, iar dificultățile de aprovizionare se agravaseră drastic între timp. Pe lângă foamete, bolile s-au răspândit în rândul soldaților, ceea ce a dus la un număr mare de victime. După ce vestea înfrângerii de la Fraustadt a ajuns la Grodno, comandantul rus Olgivy a decis să fugă spre Kiev cu cei 10.000 de oameni apți de muncă rămași. Au scăpat de urmăritorii suedezi și au reușit să se salveze peste graniță.

Carol al XII-lea a mărșăluit până la Pinsk în urmărirea armatei ruse. De acolo, după o pauză, a pornit la 21 mai 1706 pentru a se deplasa în sudul Poloniei-Lituania. Teritoriile de acolo se țineau încă de August și au refuzat jurământul de credință față de regele Stanislau I. La 1 iunie, Charles s-a mutat în Volhynia. Și acolo, noul rege loial Suediei a fost recunoscut cu tărie militară. În timpul lunilor de vară au avut loc și lupte. Mai multe incursiuni ale suedezilor de-a lungul graniței ruso-poloneze împotriva pozițiilor rusești nu au adus rezultate decisive. Bazându-se pe experiența campaniilor din Polonia, care au avut ca scop afirmarea legitimității noului rege loial Suediei, Carol a început să își regândească strategia. Atâta timp cât armata suedeză a fost pe poziții, locuitorii au depus jurământul de credință forțat. De îndată ce armata suedeză a plecat, însă, s-a întors la regele August, care a continuat să aducă noi trupe din retragerea sa din Saxonia. Din cauza eșecului strategiei sale anterioare, Carol dorea acum să pună capăt războiului prin intrarea în Saxonia.

Cucerirea Saxoniei și abdicarea regelui August al II-lea.

În vara anului 1706, Carol al XII-lea a pornit cu trupele sale din estul Poloniei, și-a unit forțele cu armata lui Rehnskjöld și, la 27 august 1706, a intrat în Electoratul Saxoniei prin Silezia. Suedezii au cucerit Electoratul pas cu pas și au înăbușit orice rezistență. Țara a fost exploatată în mod riguros. August nu mai dispunea de trupe demne de luat în seamă de la bătălia de la Fraustadt și, întrucât pământul său strămoșesc era de asemenea ocupat de suedezi, a fost nevoit să îi ofere lui Charles negocieri de pace. Negociatorii suedezi Carl Piper și Olof Hermelin, precum și reprezentanții sași au semnat un tratat de pace la Altranstädt, la 24 septembrie 1706, dar acesta nu putea deveni valabil decât după ce era ratificat de rege.

Deși August dorea să pună capăt stării de război, el era, de asemenea, obligat de angajamentele de alianță față de Petru I, căruia i-a ascuns apropierea păcii cu Suedia. După ce a aflat de avansarea suedeză în Saxonia, armata rusă condusă de generalii Boris Petrovici Șeremetiev și Alexandr Danilovici Menshikov a avansat din Ucraina până în vestul Poloniei. Menshikov a condus un detașament de înaintare înaintea corpului principal al armatei ruse și s-a unit în Polonia cu restul armatei saxo-polone sub comanda lui August al II-lea. Astfel, sub presiunea rușilor, August a fost nevoit să continue oficial lupta și a purtat, mai degrabă cu reticență, o ultimă bătălie împotriva suedezilor la Kalisch cu armata unită de 36.000 de oameni. În bătălia de la Kalisch, forțele combinate rusești, săsești și poloneze au reușit să distrugă complet trupele suedeze depășite numeric, sub comanda generalului Arvid Axel Mardefelt, care fusese lăsat în urmă de Carol pentru a apăra Polonia. În acest proces, generalul Mardefelt și peste 100 de ofițeri (inclusiv magnați polonezi) au fost luați prizonieri. Totuși, acest lucru nu a schimbat cu nimic superioritatea suedeză, astfel că August a refuzat să anuleze tratatul de pace și s-a întors rapid în Saxonia pentru a căuta o înțelegere cu Carol. Astfel, la 19 decembrie, electorul a anunțat ratificarea Tratatului de pace de la Altranstadt dintre Suedia și Saxonia, prin care renunța „pentru totdeauna” la coroana poloneză și dizolva alianța cu Rusia. De asemenea, s-a angajat să predea prizonierii de război și dezertorii, și anume Johann Reinhold von Patkul. În decembrie 1705, Augustus cel Puternic îl arestase deja pe Livonian, care îl sfătuise să pornească la război. După ce a fost predat suedezilor, Carol al XII-lea l-a executat și a fost decapitat ca trădător.

Pentru regele polonez Stanislaus Leszczyński, care era dependent de Suedia, tratatul nu i-a îmbunătățit situația. Nu a reușit să își integreze dușmanii interni, astfel că a rămas dependent de protecția trupelor suedeze.

În 1706, înaintarea suedeză în Saxonia a declanșat

Pericolul ca Marele Război al Nordului să se amestece cu luptele din Războiul de Succesiune spaniolă, care se desfășura în Europa Centrală în același timp, era mare în această perioadă. Prin urmare, ambele tabere beligerante s-au străduit să îl câștige pe regele Suediei ca aliat sau cel puțin să îl țină în afara conflictului. Astfel, în aprilie 1707, comandantul trupelor aliate din Țările de Jos, John Churchill, duce de Marlborough, a vizitat tabăra suedeză din Saxonia. Acesta l-a îndemnat pe Carol să își întoarcă armata spre est și să nu avanseze mai departe pe teritoriul imperial. Împăratul habsburgic Iosif I i-a cerut, de asemenea, lui Carol să nu intre în Germania cu trupele sale. În acest scop, împăratul a fost chiar dispus să îl recunoască pe noul rege polonez și să facă concesii creștinilor protestanți din ținuturile ereditare ale Sileziei, așa cum s-a convenit în cele din urmă la 1 septembrie 1707 în Convenția de la Altranstadt, în care, printre altele, s-a acordat permisiunea de a construi așa-numitele biserici de har. Carol nu avea niciun interes să se amestece în afacerile germane și a preferat să acționeze din nou împotriva Rusiei.

Departe de luptele din Polonia, Rusia a cucerit pas cu pas provinciile baltice suedeze după înfrângerea de la Narwa. Deoarece principala armată suedeză era blocată în Polonia, un număr mult prea mic de forțe suedeze trebuiau să protejeze un teritoriu mare. Din cauza superiorității numerice a rușilor, aceștia au reușit din ce în ce mai puțin. Astfel, forțele rusești au reușit să se obișnuiască relativ ușor cu tacticile de război suedeze și să își dezvolte propriile capacități de război, cu ajutorul cărora i-au provocat o înfrângere decisivă lui Carol în campania din Rusia.

Planurile de război ale Rusiei după bătălia de la Narva

După victoria din bătălia de la Narva de la sfârșitul lui noiembrie 1700, Carol al XII-lea s-a deplasat spre sud cu armata sa principală pentru a conduce lupta împotriva lui August al II-lea. El a încredințat comanda supremă a posesiunilor baltice suedeze generalului-maior Abraham Kronhjort în Finlanda, colonelului Wolmar Anton von Schlippenbach în Livonia și generalului-maior Karl Magnus Stuart la Riga. Navele de război suedeze din lacurile Ladoga și Peipus erau comandate de amiralul Gideon von Numers. În acel moment, armata rusă nu mai era un adversar serios. Din cauza certitudinii victoriei, Karl a respins ofertele de pace ale rușilor. Superioritatea tactică a suedezilor în fața rușilor a devenit, de asemenea, o prejudecată în mintea lui Carol, care era atât de convins de insignifianța puterii de lovire a rușilor, încât a continuat să își concentreze efortul de război pe teatrul de război polonez, chiar și atunci când o mare parte din Livonia și Ingermanland se aflau deja sub control rusesc.

Cu toate acestea, mutarea forței principale suedeze în teatrul de război polonez a sporit șansele lui Petru I de a conduce războiul pe un curs mai favorabil și de a cuceri accesul dorit al Rusiei la Marea Baltică. Țarul Petru a profitat de retragerea armatei suedeze și a permis forțelor rusești rămase să își reia activitățile în provinciile baltice suedeze după dezastrul de la Narva. Strategia de război a rușilor era de a uza inamicul. Acest lucru urma să fie realizat prin incursiuni și atacuri constante, combinate cu înfometarea populației prin distrugerea satelor și a câmpurilor. În același timp, soldații ruși trebuiau să se obișnuiască cu tacticile de război suedeze, cu atacurile lor feroce în luptă, prin lupte constante.

Țarul Petru a folosit timpul câștigat de absența armatei suedeze pentru a-și reînarma și reorganiza armata cu cheltuieli enorme. El a numit experți străini pentru a instrui trupele – dotate cu arme moderne – în metodele de război din Europa de Vest. Pentru a reconstrui rapid artileria pierdută la Narva, a cerut confiscarea clopotelor bisericilor pentru a le fi turnate tunuri. A făcut să fie construite sute de canoniere pe lacurile Ladoga și Peipus. În primăvara anului 1701, armata rusă avea din nou 243 de tunuri, 13 obuziere și 12 mortiere. Întărite prin noi recrutări, în 1705, după cei 34.000 de soldați rămași în 1700, ea număra din nou 200.000 de soldați.

Pentru a-și susține planurile de război pe plan diplomatic, țarul a trimis un negociator la Copenhaga pentru a convinge Danemarca să invadeze Scania, în paralel cu declarațiile de susținere a lui August al II-lea. Deoarece Consiliul Imperial Suedez avea o forță care să avanseze spre Sound, planurile de alianță au eșuat, iar danezii și-au amânat atacul pentru mai târziu.

Forțele suedeze din Marea Baltică, sub comanda colonelului von Schlippenbach, erau foarte slabe și, în plus, separate în trei corpuri autonome. Fiecare dintre aceste corpuri de armată era prea slab de unul singur pentru a putea confrunta cu succes forțele rusești, mai ales că nu au fost conduse în mod coordonat. În plus, aceste trupe nu erau compuse din regimentele regulate, ci din recruți nou recrutați. Întăririle suedeze au fost furnizate în primul rând în teatrul de război polonez, astfel încât armata rusă să cucerească rând pe rând puncte importante din punct de vedere strategic.

Dezmembrarea armatei livoniene

După retragerea regelui lor împreună cu armata principală, suedezii au rămas totuși ofensivi pentru moment, cel puțin cât timp Rusia era încă slăbită după înfrângerea de la Narva. Pentru a elimina singurul port comercial rusesc care mai rămăsese în Marea Albă, șapte-opt nave de război suedeze au înaintat de la Göteborg la Arhanghelsk în martie 1701. Această aventură a afectat interesele comerciale ale englezilor și olandezilor cu Rusia. Ambele națiuni au raportat partenerului rus plecarea flotei expediționare suedeze. Petru a cerut apoi întărirea apărării orașului. Când flota suedeză a ajuns în Marea Albă, două fregate au ajuns pe un banc de nisip și au trebuit să fie aruncate în aer. Atacul asupra Arhanghelskului nu promitea succes din cauza precauțiilor lui Petru, așa că flota a navigat din nou spre casă după ce a distrus 17 sate din jur.

La mijlocul anului 1701, forțele suedeze și apoi cele rusești au făcut incursiuni în Ingermanland și Livonia și au mărșăluit pe teritoriul celeilalte părți, unde au avut loc mai multe încăierări. Forțele rusești își reveniseră suficient de mult pentru a fi capabile de ofensive limitate. De la cartierele generale rusești de la Pskov și Novgorod, o forță de aproximativ 26.000 de oameni s-a deplasat în septembrie în Livonia, la sud de lacul Peipus. În campania care a urmat în septembrie 1701, generalul suedez Schlippenbach, cu o divizie de numai 2.000 de oameni, a reușit să învingă armata principală rusă de aproximativ 7.000 de oameni sub comanda lui Boris Șeremetiev în două întâlniri la Rauge și Kasaritz, rușii pierzând 2.000 de soldați. Cu toate acestea, unitățile armatei ruse au continuat să facă atacuri limitate pe teritoriul livonian, pe care suedezii, depășiți numeric, au avut din ce în ce mai puțin de contracarat.

În timpul celei de-a doua invazii majore a Livoniei sub conducerea generalului Boris Șeremetiev, forțele rusești au învins pentru prima dată o armată suedezo-liveză de 2.200-3.800 de oameni sub comanda lui Schlippenbach în bătălia de la Erastfer, la 30 decembrie 1701. Pierderile suedeze au fost estimate la aproximativ 1.000 de oameni. După ce rușii victorioși au jefuit și distrus zona, s-au retras din nou, deoarece Șeremetiev se temea de un atac al lui Carol al XII-lea, care se afla în Curlandia cu o puternică forță militară. Din punctul de vedere al suedezilor, raportul inegal de forțe făcea ca o apărare cu succes a Livoniei să pară din ce în ce mai puțin probabilă, mai ales că disprețul anterior față de ruși părea greu de justificat după recenta lor victorie. Cu toate acestea, Carol a refuzat să se întoarcă în Livonia și a trimis doar câteva trupe suplimentare.

Când Carol a mărșăluit de la Varșovia la Cracovia în campania de vară din 1702, expunând astfel teatrul de război din nord, Petru a văzut din nou oportunitatea unei invazii. De la Pskov, o armată de 30.000 de oameni a trecut granița ruso-suedeză și a ajuns la Erastfer pe 16 iulie. Acolo, la 19 iulie, armata rusă a obținut victorii decisive împotriva suedezilor, care numărau aproximativ 6.000 de oameni, în bătălia de la Hummelshof (sau Hummelsdorf), lângă Dorpat, și la Marienburg, în Livonia. 840 de morți și 1.000 de prizonieri au fost uciși în bătălia propriu-zisă și alți 1.000 în timpul urmăririi ulterioare de către ruși, potrivit datelor suedezilor. Bătălia a marcat sfârșitul armatei livoniene și punctul de plecare al cuceririi rusești a Livoniei. Deoarece forțele suedeze rămase erau prea slabe pentru a-i înfrunta pe ruși într-o bătălie în câmp deschis, Wolmar și Marienburg, precum și zonele rurale din Livonia au căzut în mâinile rușilor înainte de sfârșitul lunii august. A urmat o devastare și o distrugere extinsă a Livoniei. După jafuri, armata rusă s-a retras la Pskov, fără a ocupa teritoriul cucerit.

Cucerirea Newaumland și Ingermanland

Cu armata livoniană efectiv anihilată, Petru a putut să se apuce de crearea condițiilor teritoriale pentru adevăratul său obiectiv de război, înființarea unui port baltic. După campania victorioasă, feldmareșalul Boris Șeremetiev a condus armata rusă spre nord, spre Lacul Ladoga și Țara Nouă, deoarece aici Marea Baltică se întindea cel mai mult pe teritoriul rusesc și părea potrivită pentru înființarea unui port. Această zonă a fost securizată de fortărețele suedeze Nöteborg și Kexholm, precum și de o mică flotă pe lacul Ladoga, care a împiedicat până atunci toate avansurile rusești. Pentru a contracara această amenințare, Petru I a comandat construirea unui șantier naval pe malul sud-estic al lacului Ladoga, lângă Olonetz, care a construit ulterior o mică flotă de război rusă. Cu ajutorul acesteia, navele suedeze puteau fi împinse înapoi la fortăreața Vyborg și puteau fi prevenite alte acțiuni ale suedezilor pe lac. Rușii și-au îndreptat apoi atenția către fortăreața Nöteborg, care era situată pe o insulă în Neva, la gura de vărsare a lacului Ladoga, și care proteja râul și lacul. La sfârșitul lunii septembrie, a început asediul orașului Göteborg de către o armată rusă de 14.000 de oameni condusă de feldmareșalul Șeremetiev. Suedezii au încercat să cucerească fortăreața din Finlanda, dar o întărire suedeză de 400 de oameni a fost respinsă de asediatori. La 11 octombrie 1702, rușii au capturat cetatea, care a fost ținută ultima dată de doar 250 de oameni. Prin capturarea Göteborgului, Petru controla acum Lacul Ladoga, Neva, Golful Finlandei și Ingermanland. Din cauza importanței strategice a cetății, țarul i-a schimbat numele în Schlüsselburg.

Următoarea mișcare a lui Peter a fost asediul orașului Nyenschanz, un punct comercial viabil și un punct important din punct de vedere strategic la gura de vărsare a Nevei în Golful Finlandei, în martie 1703. 20.000 de soldați ruși au atacat fortăreața suedeză. Au început asediul și bombardarea cetății. La 4 mai, trupele lui Boris Șeremetiev, cu ajutorul noii marine rusești, au reușit să cucerească fortăreața, care era deservită de 600 de oameni. Pe 18 mai, Rusia a obținut prima sa victorie pe apă. Opt ambarcațiuni rusești cu vâsle, sub comanda lui Petru I, au reușit să învingă două nave suedeze într-o bătălie maritimă la gurile Nevei.

Având acum Neva complet controlată de forțele rusești, țarul Petru a început să construiască în 1703 un oraș fortificat în delta mlăștinoasă a râului, care avea să devină noua capitală rusă în 1711, sub numele de Sankt Petersburg. Cu toate acestea, noul oraș avea nevoie de protecție. Ocupând și fortificând Kotlin și, vizavi de acesta în mare, construind Kronstadt, s-a făcut imposibilă pătrunderea pe mare a navelor de război suedeze de mare adâncime. În același timp, țarul a făcut ca flota să fie mărită pentru a fi superioară suedezilor și pe mare. În primăvara anului 1704, Rusia avea deja o flotă de război de 40 de nave în Marea Baltică.

Restul Ingermanlandului, inclusiv Jaama și Koporje, ar putea fi, de asemenea, ocupat de ruși în câteva săptămâni după capturarea orașului Nyenschantz de către un comandament de infanterie rusesc sub comanda generalului-maior Nikolai von Werdin, deoarece suedezii nu aveau acolo trupe sau fortărețe semnificative. În special în nord, cetățile finlandeze Viborg (Viipuri) și Kexholm (Käkisalmi) erau prea aproape de teritoriile cucerite. Prin urmare, în iulie 1703 a avut loc primul atac rusesc asupra Finlandei, având ca țintă fortăreața Viborg. Aceasta urma să fie atacată pe mare de flota de vâsle, iar pe uscat de un corp de asediu sub comanda lui Menshikov. Pe drum, forțelor rusești li s-a opus un contingent suedezo-finlandez la Sestrorezk (→ Bătălia de la Systerbäck), care, însă, a trebuit să se retragă la Vyborg după o serie de lupte crâncene. Totuși, de teama unei debarcări a forțelor suedeze, planurile de asediu au fost abandonate, iar forțele rusești au primit ordin să se întoarcă.

După ce corpul rusesc s-a întors din Finlanda, Petru l-a trimis în Livonia și Estonia pentru a-l sprijini pe regele polonez August al II-lea, aflat la grea încercare. În loc să asedieze fortărețele slab garnisite ale suedezilor, rușii s-au mulțumit să devasteze țara.

Consolidarea poziției Rusiei în statele baltice

Chiar și după succesele rusești din regiunea Neva, Carol nu era pregătit să întărească forțele livoniene sau să intervină personal în acest teatru de război, deși la începutul anului 1704 își stabilise cartierul de iarnă în Prusia de Vest, aflată în apropiere. Astfel, la ordinul său, toate trupele din inima Suediei trebuiau să fie conduse în Polonia, iar în iulie 1704 regele suedez a denaturat și mai mult Livonia când a mutat 30.000 de oameni la Varșovia pentru a asigura alegerea favoritului său ca rege al Poloniei.

Flota echipată de Petru I, care era îndreptată împotriva navelor comerciale suedeze, a fost, de asemenea, autorizată să fie combătută doar de câteva fregate. Pentru a deranja planurile rușilor de construire a unui nou port baltic, o mică flotă suedeză, cu o navă de linie, cinci fregate și cinci brigantine, a navigat după iarnă spre Golful Finlandei, cu misiunea de a distruge flota rusă și noul oraș din mlaștinile Nevei. Cu 1 000 de oameni veniți din Viborg ca întăriri, urma să aibă loc un atac pe uscat și pe mare. Cu toate acestea, după o debarcare inițial reușită pe insula fortificată Kronstadt, aventura a trebuit să fie abandonată din cauza unei rezistențe încăpățânate, iar flota a navigat înapoi.

Alte bătălii au avut loc pe lacul Peipus, a cărui stăpânire era o condiție prealabilă pentru cucerirea Livoniei. Aici, suedezii au dominat în continuare, având la dispoziție 14 ambarcațiuni cu 98 de tunuri. Pentru a contracara acest lucru, în lunile de iarnă ale anului 1703, rușii au construit

Încă din vara anului 1704, o armată rusă sub comanda feldmareșalului Georg Benedikt von Ogilvy (1651-1710) a fost trimisă din Ingermanland pentru a cuceri Narva. În același timp, o altă armată a înaintat spre Dorpat. Scopul acestor operațiuni a fost de a cuceri aceste importante fortărețe de frontieră, protejând astfel Ingermanland, care fusese cucerit în anul precedent cu capitala planificată, și de a cuceri Livonia. O tentativă de ajutor suedez sub comanda lui Schlippenbach, cu cei 1.800 de soldați rămași, a eșuat cu pierderea întregii forțe. La începutul lunii iunie, Dorpat a fost încercuit, iar la 14 iulie 1704 orașul a căzut în mâinile rușilor. Încă din aprilie, Narva a fost înconjurată de 20.000 de ruși, în prezența lui Petru I. La trei săptămâni după Dorpat, această cetate a căzut și ea la 9 august, după un asalt violent și lupte grele în oraș. În timpul cuceririi Narwa, 1.725 de suedezi au fost luați prizonieri.

Atacuri nereușite ale suedezilor asupra Sankt Petersburgului

După succesele din anii precedenți, Rusia a rămas în defensivă în 1705 și s-a concentrat pe securizarea cuceririlor. Suedezii, pe de altă parte, au trecut la ofensivă după ce au fost surprinși de progresul rapid al construcției din Sankt Petersburg. În acest scop, 6.000 de recruți au fost trimiși în provinciile baltice pentru a întări forțele. Un prim atac al trupelor suedeze împotriva noului fortificat Kronstadt, în ianuarie 1705, s-a încheiat în mare parte fără rezultate. În primăvară, o flotă de 20 de nave de război a plecat din Karlskrona spre Viborg și apoi spre Kronstadt. Aventura de debarcare a eșuat, la fel ca și în anul precedent, suedezii deplângând câteva sute de victime. O a treia încercare de debarcare la Kronstadt a eșuat la 15 iulie, cu pierderea a 600 de suedezi. Până în decembrie, escadra suedeză a navigat în Golful Finlandei și a întrerupt comerțul cu mărfuri. Cu toate acestea, dezbinarea era deja evidentă în rândul comandanților regionali suedezi, care erau predispuși la acțiuni individuale necoordonate, pe care rușii au avut puține probleme în a le respinge.

În 1706, doar câteva bătălii au avut loc în provinciile baltice suedeze. În prima jumătate a anului, trupele rusești au fost desfășurate în teatrul de război polonez pentru a-l sprijini pe regele August al II-lea, aflat în dificultate, și pentru a-l lega pe Carol al XII-lea în Polonia. Prin urmare, în nord, Petru I a rămas în defensivă. Forțele suedeze nu erau suficient de puternice pentru acțiuni ofensive. În afară de câteva incursiuni în Rusia, o nouă înaintare a flotei, cu 14 nave de război, a fost făcută spre Sankt Petersburg, dar din nou fără rezultate. Vyborg, de unde Petersburgul fusese atacat de mai multe ori, a fost asediat pentru scurt timp de o armată rusă de 20.000 de soldați la 11 octombrie 1706, dar nici aceasta nu a avut succes. Cu toate acestea, până în 1707, doar câteva orașe și fortărețe principale din Marea Baltică se mai aflau în mâinile suedezilor, printre care Riga, Pernau, Arensburg și Reval. Între timp, așteptatul atac al lui Carol asupra Rusiei a dus la o pauză în acest teatru de război.

Până atunci, victoriile rusești fuseseră întotdeauna asigurate de o netă superioritate numerică. Tactica s-a concentrat pe punctele slabe ale inamicului, cu atacuri asupra cetăților suedeze izolate cu garnizoane mici. La început, armata rusă a evitat în continuare să atace fortărețele mai mari. Utilizarea planificată a tacticilor de distrugere a pământului a fost o caracteristică a războiului din partea rușilor. Scopul lor era de a face ca statele baltice să devină improprii ca bază suedeză pentru operațiuni ulterioare. Numeroși locuitori au fost răpiți de armata rusă. Mulți dintre ei au sfârșit ca șerbi pe moșiile unor înalți ofițeri ruși sau au fost vânduți ca sclavi tătarilor sau otomanilor. Armata rusă câștigase încredere în sine prin operațiunile de succes din Marea Baltică. Acestea au dovedit că armata țarului s-a dezvoltat eficient în doar câțiva ani.

Prin Pacea de la Altranstädt, Carol al XII-lea reușise să-l convingă pe August al II-lea să abdice de la tronul Poloniei după șase ani lungi de război. Cu toate acestea, succesul a fost umbrit de faptul că, între timp, majoritatea provinciilor baltice suedeze se aflau în posesia Rusiei. În plus, în 1706, o armată rusă a invadat și ocupat vestul Poloniei. În timpul marșului său spre Saxonia, Carol le-a promis marilor puteri vest-europene îngrijorate să nu se amestece în războiul de succesiune spaniolă, ci să se întoarcă în est. Prin urmare, țarul Petru, ultimul adversar al lui Carol, urma să fie eliminat printr-o campanie directă asupra capitalei sale, Moscova. Cu toate acestea, acest lucru s-a dovedit a fi extrem de nefavorabil pentru suedezi, deoarece forțele rusești au folosit în mod constant tacticile de pământ pârjolit și au provocat astfel dificultăți de aprovizionare pentru armata suedeză. Carol a încercat să contracareze aceste dificultăți prin mutarea în Ucraina pentru a putea ataca Moscova dinspre sud. În acest fel, a suferit o înfrângere decisivă la Poltava în 1709, care a însemnat sfârșitul armatei suedeze în Rusia. La aflarea veștii înfrângerii regelui suedez, practic neînvins până atunci, Danemarca și Saxonia au reintrat în război, în timp ce Carol, izolat de patria mamă, s-a îndreptat spre sud, către Imperiul Otoman, unde și-a petrecut următorii câțiva ani într-un exil forțat. Cu toate acestea, o invazie daneză directă în sudul Suediei a eșuat, împiedicând o victorie rapidă a aliaților și prelungind războiul.

Campania din Rusia a lui Carol al XII-lea.

Principalele obiective ale lui Carol după Pacea de la Altranstädt au fost eliberarea teritoriilor ocupate din provinciile baltice suedeze și încheierea unei păci durabile care să asigure poziția de mare putere a Suediei. Prin urmare, în februarie, iunie și august 1707, a respins mai multe oferte de pace din partea țarului din Altranstädt, deoarece le considera o manevră înșelătoare și dorea să facă pace cu Petru I doar în condițiile sale. De fapt, Rusia era dispusă să facă pace și ar fi fost mulțumită cu Ingermanland. Cu toate acestea, continuarea războiului a fost impusă de regele suedez.

Carol al XII-lea a sperat să își atingă obiectivele de război fără a transforma provinciile baltice suedeze într-un câmp de luptă. Din acest motiv, un avans asupra Sankt Petersburgului a fost exclus de la bun început. În schimb, Carol a dorit să manevreze armata rusă în afara Poloniei pentru a evita devastarea în continuare a acestei țări, care era acum aliată cu Suedia. De la granița rusă, armata suedeză urma să avanseze direct împotriva Moscovei, în timp ce, în același timp, otomanii, aliați, avansau un atac la granița sudică a Rusiei.

În septembrie 1707, a început campania pregătită de mult timp împotriva Rusiei. Principala armată suedeză era formată din 36.000 de soldați experimentați și odihniți, proaspăt îmbrăcați și dotați cu arme noi. Fondul de război suedez crescuse cu câteva milioane de taleri. Înaintarea urma să se facă direct prin Smolensk. De partea rusă, se spera că armata lui Menshikov, aflată încă în Polonia, ar putea să rețină înaintarea lui Carol suficient de mult timp pentru ca țarul Petru să organizeze apărarea de-a lungul graniței rusești. Cu toate acestea, menținerea Poloniei nu a fost intenția. În schimb, armata rusă a lui Menshikov, care se retrăgea, urma să adopte o politică a pământului pârjolit, privând armata suedeză în avans de baza de aprovizionare. La 7 septembrie 1707, acesta din urmă a trecut granița poloneză la Steinau an der Oder. Armata lui Menshikov a evitat bătălia și s-a retras din partea de vest a Poloniei spre est, în spatele Vistulei. În timpul retragerii, Menshikov a făcut ca satele de pe drum să fie incendiate, fântânile otrăvite și toate magazinele distruse. La sfârșitul lunii octombrie 1707, din cauza perioadei noroioase care a început în toamnă, Carol și-a pus armata să reziste la est de Posen, unde noi recruți au mărit forțele suedeze la un efectiv de 44.000 de oameni. După ce înghețul a făcut drumurile din nou practicabile și râurile au înghețat, armata suedeză a traversat Vistula înghețată în ultimele zile ale anului 1707, după patru luni de odihnă. Menshikov a evitat din nou confruntarea și s-a retras mai departe. În loc să urmeze traseul devastat de armata rusă, suedezii au mărșăluit prin Masuria, care era considerată impracticabilă, ocolind astfel liniile de apărare pregătite de ruși.

Avansul direct asupra Moscovei eșuează

La mijlocul lunii ianuarie 1708, armata suedeză a lăsat în urmă Masuria și a ajuns la Grodno la 28 ianuarie 1708. Țarul Petru, care s-a întâlnit cu Menshikov nu departe de oraș, a considerat că forța armatei ruse era prea mică pentru a putea opri armata suedeză acolo și a ordonat o nouă retragere spre granița ruso-lituaniană. Înaintarea suedeză a continuat până la începutul lunii februarie, când armata lui Carol al XII-lea s-a mutat în tabăra de iarnă din apropierea orașului lituanian Smorgon. În timpul acestei șederi, Charles s-a întâlnit cu generalul Lewenhaupt. Efectele tacticii rusești se făceau deja simțite sub forma unor lipsuri de aprovizionare care amenințau continuarea avansării. Astfel, Karl și Lewenhaupt au convenit ca acesta din urmă să nu se alăture armatei principale a lui Karl cu armata livoniană de 12.000 de soldați și un tren de aprovizionare până la mijlocul anului. Lipsa proviziilor a forțat armata suedeză să se mute la Radovskoviche, lângă Minsk, la mijlocul lunii martie, unde situația aprovizionării era mai puțin precară. Armata a mai rămas acolo încă trei luni pentru a se pregăti pentru campania care urma să aibă loc. Pentru a-l sprijini pe regele polonez Stanislaus I Leszczyński în timpul absenței lui Carol, 5.000 de oameni au fost detașați și trimiși înapoi, reducând armata la 38.000 de oameni. Armata suedeză era acum răspândită între Grodno și Radovskoviche, în timp ce armata rusă de 50.000 de soldați se poziționase de-a lungul liniei de la Polozk, pe Düna, până la Mogilev, pe Dnepr. Pe lângă protejarea Moscovei de către Șeremetiev, armata rusă a căutat, de asemenea, să contracareze o posibilă amenințare la adresa Sankt Petersburgului, ceea ce a dus la o mai mare dezagregare a forțelor. Carol a respins o propunere a consilierului său Carl Piper de a direcționa înaintarea în continuare spre Sankt Petersburg și de a asigura astfel provinciile livoniene, și a decis să continue marșul spre Moscova. După începerea campaniei de vară la 1 iunie, armata suedeză a trecut Berezina la 18 iunie. Forțele rusești au reușit să se sustragă unei încercări a suedezilor de a le ocoli și s-au retras în spatele următoarei bariere fluviale, Drut. Pe 30 iunie, în apropiere de satul Halovchyn, Charles a ajuns la Vabitch, o ramură a Drutului. Principala linie defensivă a armatei ruse se afla acolo și a urmat o bătălie. În bătălia de la Golovchin, din 14 iulie 1708, suedezii au învins armata rusă de 39.000 de soldați sub comanda lui Șeremetiev, care, totuși, a reușit să-și retragă trupele în bună ordine. Victoria este clasificată ca fiind o victorie pyrrhică pentru suedezi, deoarece mulți dintre cei 1.000 de răniți au murit din cauza îngrijirii medicale inadecvate. Bătălia în sine nu a fost decisivă pentru război, deși suedezii au reușit să depășească barierele fluviale nord-sud și drumul spre Moscova a fost deschis.

Pentru a aștepta sosirea generalului Lewenhaupt cu întăririle din Livonia și a trenurilor de aprovizionare de care avea nevoie urgentă, Karl a oprit înaintarea armatei suedeze principale la Mogilew. Lewenhaupt a pornit într-adevăr din Riga la sfârșitul lunii iunie cu 13.000 de întăriri și 16 tunuri, dar vremea rea i-a întârziat înaintarea. Când principala armată suedeză a trecut Niprul, în prima săptămână din august, armata lui Lewenhaupt încă nu ajunsese. Karl a mărșăluit acum spre sud-est pentru a atrage atenția rușilor și pentru a proteja armata de aprovizionare de atac. Pe 21 august, suedezii au ajuns la Chemikov, pe râul Sosh, unde au rezistat încă o săptămână. Când Carol și-a îndreptat din nou înaintarea spre nord, la 23 august, drumul spre Smolensk era liber, deoarece Petru I își părăsise poziția de la Horki din cauza acestei înaintare și îl urmase.

Petru I a trebuit să mărșăluiască din nou spre nord pentru a bloca înaintarea suedeză. Când suedezii au ajuns la Moljatitschi, au găsit un număr considerabil de forțe ale armatei ruse în fața lor, blocând drumul spre Smolensk. În confruntarea care a urmat, rușii, depășiți numeric, au suferit din nou pierderi mai mari, cu 700 de morți față de 300 de suedezi. O posibilă confruntare cu principala armată rusă nu s-a concretizat, deoarece rușii s-au retras în timp ce Karl aducea întăriri. Întâlnirea de la Malatitze a fost totuși semnificativă, pentru că acolo rușii și-au demonstrat în sfârșit moralul crescut și îndemânarea în luptă. Între timp, trupele țarului ajunseseră cel puțin la nivelul sașilor, după cum a remarcat un comandant suedez după bătălie:

Armata suedeză de aprovizionare este distrusă

Petru și-a menținut strategia de a nu se confrunta cu o bătălie decisivă; armata sa s-a retras în păduri. Pe 4 septembrie, Charles și-a continuat înaintarea și a ajuns la Tatarsk și Starishi. Acolo, însă, a fost nevoit să recunoască situația disperată în care se afla atunci când proviziile de hrană au ajuns la un punct critic, iar cercetașii au raportat că în față nu mai era nimic altceva decât pământ devastat. Dezertările s-au înmulțit, iar veștile despre coloana de aprovizionare a lui Lewenhaupt tot nu au venit. În cele din urmă, regele suedez a decis să întrerupă marșul spre Moscova. Principalul său obiectiv era acum să își mențină armata în viață, așa că la 15 septembrie s-a îndreptat spre sud, către regiunile care nu fuseseră încă devastate.

Când Charles a părăsit Tatarsk, la mijlocul lui septembrie, armata de aprovizionare a lui Lewenhaupt se afla încă la 80 de mile distanță de armata suedeză principală. Petru a plănuit să folosească decalajul dintre cele două armate și l-a pus pe generalul Șeremetiev la comanda armatei ruse principale pentru a urma armata lui Carol. Împreună cu cel mai apropiat confident al său, Menshikov, pe care îl ridicase la rangul de Duce de Ingermanland după victoria de la Kalish, țarul însuși a preluat comanda a zece batalioane din cea mai experimentată infanterie a sa, zece regimente de dragoni și patru baterii de artilerie călare, în total 11.625 de oameni. Forța lui Lewenhaupt era formată din 7.500 de infanteriști și 5.000 de cavaleriști care însoțeau un tren de aprovizionare de aproape 1.000 de căruțe. Pe 18 septembrie, Lewenhaupt a ajuns la Dnepr. Traversarea râului a durat o săptămână întreagă, timp în care rușii s-au apropiat de suedezi, iar în cele din urmă i-au urmărit. Pe 27 septembrie, suedezii au fost prinși în apropierea satului Lesnaya. În bătălia de la Lesnaya și-au pierdut întregul tren de aprovizionare, precum și 607 călăreți, 751 de dragoni și 4449 de infanteriști, dintre care 3000 de oameni au fost luați prizonieri. Lewenhaupt a condus rămășițele rămase la armata principală suedeză zece zile mai târziu, astfel că la 6 octombrie regele a primit vești foarte diferite de cele pe care le spera de la trenul său de aprovizionare.

Departe, o altă înaintare suedeză a fost înfrântă de forțele rusești în același timp. O forță suedeză de 12.000 de oameni urma să cucerească Ingermanland din Finlanda și să incendieze noul oraș rusesc Sankt Petersburg. Cu toate acestea, din cauza apărării puternice a orașului, suedezii au fost nevoiți să abandoneze planul și să se retragă la Vyborg, cu o pierdere de 3.000 de oameni.

Carol al XII-lea se mută în sudul Ucrainei

Obiectivul lui Carol al XII-lea de a mărșălui din Severia de-a lungul Strâmtorii Kaluga până la Moscova imediat ce situația aprovizionării armatei s-ar fi îmbunătățit nu a mai putut fi atins din cauza dezastrului de la Lesnaya. Prin urmare, Charles a recurs la o nouă strategie: era deja de ceva timp în contact cu hetmanul cazacilor ucraineni, Ivan Masepa. În toamna anului 1707, în regiunea Donului izbucnise revolta cazacilor și a țăranilor de la Bulavin, îndreptată împotriva regimului țarului și reprimată cu strictețe de Petru I. Masepa era în contact cu țarul. Masepa a căzut în dizgrația țarului; acesta a considerat acest lucru o încălcare de către Rusia a Tratatului de la Pereyaslav. De atunci, el a căutat o modalitate de a elibera Ucraina din ghearele Rusiei. În acest scop, el i-a promis regelui suedez că îl va sprijini cu o armată de 100.000 de oameni dacă suedezii vor avansa în Ucraina. Carol al XII-lea a mărșăluit apoi în Ucraina împotriva sfatului generalilor săi. Dar întăririle așteptate din partea cazacilor nu s-au materializat; rușii au trimis o armată sub comanda generalului Menshikov, ale cărui trupe au ocupat capitala lui Masepa, Baturyn, și au ucis fără menajamente mulți dintre susținătorii săi, inclusiv între 6.000 și 7.500 de victime civile. Astfel, Masepa nu a putut furniza decât o mică parte din oamenii promiși, 3.000 la început, apoi 15.000. Karl și-a petrecut iarna în Ucraina, fiind încă încrezător că își va atinge obiectivele în anul următor. La 23 decembrie, un batalion rusesc i-a înfruntat pe suedezi la Weprik, pe Psel, rezistând atacatorilor până la 7 ianuarie. La sfârșitul lui ianuarie 1709, și-a continuat marșul spre sud. Cu toate acestea, iarna din 1708 a avut un efect

Dezastrul de la Poltava

Astfel, la începutul primăverii anului 1709, mai puțin de 30.000 de oameni cu câteva tunuri, puțin sub jumătate din armata suedeză, erau pregătiți pentru acțiune în Rusia. Mai ales soldații recrutați în Germania nu au putut face față frigului. Ei au fost susținuți de unitățile de cazaci din Zaporozh, ceea ce l-a forțat pe țarul Petru să își împartă forțele. În ciuda situației tensionate a aprovizionării, Charles a decis să asedieze orașul Poltava, o bază de aprovizionare cu stocuri mari de praf de pușcă și alte provizii. El a blocat orașul la începutul lunii aprilie 1709 cu 8.000 de soldați, așteptând o capitulare rapidă. Cu toate acestea, garnizoana rusă condusă de colonelul A. Kelin a fost sprijinită de cazacii ucraineni și de populația locală și a rezistat timp de 87 de zile. După ce țarul Petru i-a învins pe cazacii din Zaporozh, s-a îndreptat spre Poltava cu o armată totală de 60.000 de oameni pentru a jefui orașul asediat. Au traversat râul Vorskla și au instalat o tabără fortificată la câțiva kilometri nord de oraș. Când comandamentul rus a aflat de situația dificilă a armatei suedeze, țarul a renunțat la politica sa evazivă. Carol al XII-lea, care fusese rănit într-o operațiune de recunoaștere la 28 iunie Reg, a decis să prevină atacul iminent prin asaltul taberei fortificate. Pentru a concentra toate forțele asupra acestei sarcini, Lewenhaupt a cerut ca asediul să fie abandonat, dar regele a refuzat și a permis ca Poltava să rămână sub asediu. Prin urmare, în bătălia propriu-zisă au fost desfășurați doar 20.000 de oameni sub comanda feldmareșalului Rehnskiöld. Din cauza lipsei prafului de pușcă, soldații trebuiau să meargă la luptă cu baionetele fixate și cu muschetele descărcate. Doar 4 din cele 32 de tunuri au putut fi folosite pentru atac. Astfel, la 8 iulie 1709greg. în Ucraina, a avut loc bătălia decisivă de la Poltava. Un atac surpriză ar fi trebuit să-i arunce pe ruși în confuzie și dezintegrare. Dar, după ce raidul suedez a avut un succes foarte limitat, rușii s-au angajat într-o bătălie în câmp deschis, în care, datorită forței lor superioare, i-au învins zdrobitor pe suedezi. Numeroși ofițeri suedezi, printre care și feldmareșalul Rehnskiöld, au căzut în captivitate în Rusia.

După bătălie, armata în retragere, formată din doar aproximativ 15.000 de oameni și 6.000 de cazaci, s-a adunat în tabăra de la Pushcarivka. După reorganizare și reîmprospătare, armata urma să fie condusă înapoi în Polonia pe o linie de retragere spre sud, prin teritoriul otoman. Chiar în ziua bătăliei, soldații au mărșăluit spre sud de-a lungul râului Vorskla. Pe 10 iulie, armata a ajuns la Perevolochna, la confluența râurilor Vorskla și Dnepr. S-a descoperit că acolo nu existau nici poduri, nici vaduri și că cele câteva bărci disponibile nu erau suficiente pentru a evacua întreaga armată suedeză.

Cartierul general suedez a decis acum ca răniții și o escortă de suedezi și cazaci să treacă Niprul și să se deplaseze pe teritoriul otoman. Armata, pe de altă parte, urma să mărșăluiască înapoi de-a lungul Worskla, să se îndrepte spre sud până în Crimeea și să se alăture regelui acolo. În noaptea de 30 iunie Iul.

Trupele din jurul regelui Carol au ajuns la Bug la 17 iulie, unde pașa de Ochakov le-a acordat permisiunea de a intra în Imperiul Otoman. O ariergardă de 600 de oameni nu a reușit să treacă și a fost prinsă și doborâtă de 6.000 de călăreți ruși la nord de Bug. Astfel s-a încheiat campania rusă a lui Carol cu o înfrângere catastrofală, care a devenit punctul de cotitură decisiv al întregului război.

Reînnoirea Alianței Nordice

După înfrângerea de la Poltava, inima Suediei a fost în mare parte lipsită de protecție din partea propriilor trupe. În plus, regele suedez se afla la mii de kilometri distanță de regatul său. În aceste condiții, care le erau favorabile, foștii aliați și-au reînnoit vechile alianțe.

Chiar înainte de bătălia de la Poltava, Electoratul de Saxonia a reînnoit tratatul de alianță cu Danemarca la Dresda, la 28 iunie 1709. La reuniunea de la Epifanie de la Potsdam și Berlin din iulie 1709, Augustus cel Puternic și monarhul danez Frederic al IV-lea l-au curtat, în același timp cu decizia din Ucraina, și pe regele prusac Frederic I, care, totuși, nu s-a putut hotărî să se alăture alianței din cauza poverii Războiului de Succesiune Spaniolă și în amintirea acordurilor de neutralitate anterioare cu Suedia.

După invazia Poloniei de către armata rusă și negocierile lui Petru I cu fostul său aliat, Electorul de Saxonia a anulat Pacea de la Altranstädt cu Suedia în luna august. La 20 august 1709, trupele săsești au mărșăluit din nou în Polonia. Slabele trupe suedeze sub comanda generalului Krassow s-au retras cu 9 000 de oameni la Stettin și Stralsund, în Pomerania suedeză. Regele polonez Stanislau I Leszczynski, întronizat de suedezi, a fugit la Stockholm via Stettin și Kristianstad. Țarul Petru I a pus trupele suedeze să fie urmărite în Pomerania de un detașament rusesc sub comanda lui Menshikov. Rolul Poloniei ca putere beligerantă a fost în continuă scădere de la începutul războiului. Astfel, țara a rămas doar cu o funcție subordonată în perioada care a urmat, deoarece August al II-lea nu a reușit să consolideze puterea monarhiei. Restabilirea demnității regale a lui August nu putea avea loc decât cu ajutorul Rusiei. Acesta a fost un simbol al creșterii dominației străine și a controlului extern asupra Republicii Polone.

La 7 octombrie 1709, alianța ruso-saxonă antisuedeză a fost reînnoită prin Tratatul de la Thorn. La Jarosław, a urmat pactul de asistență reciprocă danezo-rusă, la 10 iunie 1710. După ce regele Carol al XII-lea a refuzat din nou să negocieze pacea din exilul său în Imperiul Otoman, Danemarca și Rusia au convenit asupra unui plan de amenințare a capitalei suedeze, Stockholm, pentru a forța inamicul să facă pace. Cu toate acestea, în anii următori, acțiunile comune ale aliaților au avut loc doar în teatrul de război din nordul Germaniei, în timp ce bătăliile din Finlanda și din nordul Mării Baltice au fost purtate în mare parte doar de Rusia.

Invazia daneză din Skåne

Planul de atac comun danezo-rus prevedea o mișcare în clește de-a lungul a două rute opuse de cucerire. Avansul danez spre Stockholm urma să treacă prin sudul Suediei, în timp ce Rusia, după ce a cucerit Finlanda și Insulele Aland, intenționa să avanseze în atac dinspre mare. Ruta de atac sudică a fost considerată cea mai importantă de către Aliați și a fost urmărită în primul rând. La sfârșitul toamnei anului 1709, danezii au început pregătirile pentru invazia Schonenului și au adunat o flotă mare pe Öresund. La 1 noiembriejul.

Între timp, Magnus Stenbock a lucrat la întărirea armatei suedeze. Mai multe regimente noi s-au adunat lângă Växjö, unde trupele neexperimentate au exersat tehnici de luptă pe gheața unui lac înghețat. Până la 4 februariejul.

O confruntare între flota suedeză sub comanda lui Wachtmeister și flota daneză sub comanda lui Ulrik Christian Gyldenløve în octombrie 1710 în Golful Køge s-a încheiat cu un avantaj pentru danezi.

După încheierea războiului, Aliații au convenit asupra unor noi atacuri împotriva Suediei. După ce Danemarca a suferit o grea înfrângere în urma invaziei pripite din sudul Suediei, s-a concentrat, împreună cu Rusia și Saxonia, pe cucerirea posesiunilor suedeze din nordul Germaniei. În același timp, Rusia a atacat ultimele posesiuni din provinciile baltice suedeze. Inițial, declarația de război a Imperiului Otoman a întârziat alte acțiuni ofensive împotriva Suediei. Țarul Petru I a suferit o înfrângere în fața otomanilor, dar a reușit să reia războiul împotriva Suediei în 1713 și să cucerească toată Finlanda până în 1714. Programul de construire a flotei rusești a avut ca rezultat câștigarea supremației navale în Marea Baltică, lăsând coasta suedeză fără apărare împotriva atacurilor rusești în anii care au urmat.

Cucerirea completă a Livoniei și Estoniei

În timp ce Carol al XII-lea negocia intrarea Imperiului Otoman în război cu sultanul, țarul Petru a finalizat cucerirea Livoniei și Estoniei. Rușii au capturat Vyborg prin asediu în iunie 1710, iar la 4 iulie 1710 Riga a capitulat după un asediu prelungit de către trupele feldmareșalului Boris Petrovici Șeremetiev. La 14 august 1710, Pernau s-a predat după un scurt asediu. După capitularea Arensburgului și capturarea insulei Ösel de către ruși, Reval (astăzi capitala estoniană Tallinn) a fost ultima fortăreață pe care Suedia o deținea în Livonia. După campania rusă din Livonia de la sfârșitul verii anului 1704, fortificațiile au fost renovate și extinse, iar garnizoana a fost, de asemenea, mărită la aproape 4.000 de oameni. Asediul orașului de către trupele rusești a început la mijlocul lunii august 1710. Ciuma a izbucnit la începutul lunii august, iar răspândirea ei a fost accelerată de afluxul de refugiați și de suprapopularea rezultată. Situația s-a deteriorat în așa măsură încât conducerea suedeză a semnat în cele din urmă capitularea la 29 septembrie, lăsând orașul în mâinile comandantului rus Fiodor Matveevici Apraxin.

Sub comanda lui Roman Bruce, un frate al generalului de câmp Jacob Bruce, un contingent de trupe rusești a fost trimis de la Vyborg pe cealaltă parte a Istmului Karelian pentru a captura fortăreața Kexholm de pe malul nord-vestic al lacului Ladoga. După mai mult de două luni de asediu, fortăreața suedeză Kexholm a capitulat la 19 septembrie 1710. Acest lucru a eliminat pericolul unor atacuri surpriză dinspre nord pentru Petersburg. La sfârșitul campaniei, rușii au obținut trei porturi baltice cu deschidere la mare și o zonă vastă, puternic securizată, în jurul orașului Sankt Petersburg, care a fost declarat noua capitală a Imperiului Rus. Ulterior, atenția Rusiei s-a mutat pentru o vreme spre sud din cauza războiului împotriva Imperiului Otoman.

Războiul împotriva otomanilor

Marea victorie a țarului Petru la Poltava și cuceririle sale ulterioare în Marea Baltică au fost urmărite cu suspiciune, mai ales la curtea sultanului, unde, pe lângă Masepa și Carol al XII-lea, la curtea sultanului, pe lângă Masepa și Carol al XII-lea, se afla și cneazul Crimeii, Devlet al II-lea. Giray a îndemnat la contramăsuri. Petru și-a trimis ambasadorul Petru Tolstoi la Istanbul și a cerut extrădarea lui Carol, dar aceasta a fost refuzată. Când țarul Petru a cerut insistent o decizie a Înaltei Porți privind războiul sau pacea, sultanul Ahmed al III-lea a cerut ca răspuns aruncarea ambasadorului în închisoare. După Devlet II. Giray invadase Ucraina în ianuarie 1711 cu peste 80.000 de tătari, susținuți de 10.000 de cazaci ucraineni proruși, peste 4.000 de polonezi și 700 de suedezi, Petru I a declarat război împotriva Imperiului Otoman la 25 februarie în Catedrala Uspensky din Kremlinul Moscovei. La 8 martie 1711, monarhul rus a primit declarația de război a otomanilor. Acest lucru a creat o situație periculoasă pentru țarul Petru, care ar putea pune în pericol succesul de la Poltava, deoarece acum se afla într-un război pe două fronturi și cu greu se putea aștepta la un ajutor eficient din partea aliaților săi.

Din acest motiv, Petru I a căutat o decizie ofensivă și a invadat Imperiul Otoman cu armata sa prin Nistru. El spera la o revoltă a creștinilor ortodocși din Balcani care să împiedice trupele otomane să treacă Dunărea. Totuși, această răscoală, care îi fusese promisă de prințul moldovean Dimitrie Cantemir, nu s-a materializat. La 5 iulie 1711, țarul, slăbit de o boală gravă, a ajuns la Iași. Pe 17 iulie, avangarda a raportat înaintarea Marelui Vizir otoman Baltaji Mehmed Pașa. Întreaga armată rusă s-a grăbit acum să se întoarcă la Prut și a fost angajată constant în bătălii de retragere. Când cei 38.000 de ruși s-au instalat pe 19 iulie la Huși, un mic oraș de pe Prut, au fost înconjurați de trupe otomane de câteva ori superioare. Petru se afla acum la mila sau în dizgrația Marelui Vizir, care, totuși, a renunțat la posibila înfometare a rușilor și a acceptat în schimb oferta de pace a țarului, aparent temperată de plata a 250.000 de ruble pentru a obține o retragere onorabilă. Prin Pacea de la Pruth, Rusia a cedat Imperiului Otoman fortăreața Azov, capturată în 1696, și s-a angajat să se retragă din teritoriile cazacilor. Carol al XII-lea a continuat să rămână în Imperiul Otoman și a mai încercat fără succes de două ori, în noiembrie 1711 și noiembrie 1712, să îl convingă pe sultan să intre în război cu Rusia. Cu toate acestea, Înalta Poartă nu dispunea de mijloace financiare pentru alte întreprinderi războinice. Pacea de la Adrianopol din 24 iunie 1713, negociată de puterile maritime, a soluționat diferendele rămase între Rusia și Imperiul Otoman.

Cucerirea Finlandei

După campania nereușită de pe Prut, țarul Petru s-a întors pe teatrul de război de la Marea Baltică pentru a spori presiunea asupra Stockholmului. După depășirea unor probleme logistice, invazia îndelung planificată a Finlandei a început în primăvara anului 1713. Pentru campania din Finlanda, a fost planificată o combinație de armată și flotă. În acest scop, extinderea flotei rusești a fost accelerată.13 nave de război și fregate mari erau disponibile în 1713, iar alte nave au fost achiziționate în Olanda și Anglia. Cu toate acestea, o atenție deosebită a fost acordată construcției de nave mai mici. Flota de galere a primit o structură fixă: au fost formate trei divizii de 50 de nave fiecare cu 5400 de pușcași marini. Între timp, țarul Petru I a plecat din asediul de la Toenning la 14 februarie 1713 și a ajuns la Sankt Petersburg la 22 martie. Flota rusă foarte bine echipată, în total 204 nave cu 16.000 de oameni, a plecat din Petersburg la sfârșitul lunii aprilie și a debarcat lângă Helsingfors la 10 mai. Cu toate acestea, comandantul suedez de acolo, Georg Lybecker, nu a așteptat bombardamentul forței de invazie, ci a incendiat orașul și, după ce a evacuat și capitala finlandeză Åbo (Turku) de urmăritorii ruși, s-a retras cu garnizoana suedeză de aproximativ 3.300 de oameni spre est, la Borgå (Porvoo în finlandeză), unde se afla un corp suedez de 15.000 de oameni. Flota rusă de galere a pregătit apoi un atac asupra Borgå. În seara zilei de 22 mai, pușcașii marini ruși au debarcat fără opoziție în apropierea acestui oraș. Între timp, o escadrilă suedeză sub comanda viceamiralului Lillie a apărut în fața Helsingfors. Cu toate acestea, suedezii au evitat o bătălie. În timpul urmăririi lor, trei nave rusești de linie au eșuat, dar două au putut fi repuse pe linia de plutire, iar cea de-a treia a trebuit să fie arsă. Rușii l-au considerat, pe nedrept, pe viceamiralul Cornelius Cruys, de origine olandeză și norvegiană, responsabil pentru acest lucru. Marinarii ruși nu stăpâneau încă suficient de bine manevrele dificile cu nave de război de mari dimensiuni în dificilul șenal navigabil al Golfului Finlandei, cu bancurile sale de nisip, cu bancurile și insulele sale. Navele mari de război au fost, prin urmare, trimise înapoi la Sankt Petersburg, în timp ce flota de galere, mai agilă, a rămas în zona Borgå.

Înainte ca țarul Petru, care a asistat la această aventură în calitate de contraamiral, să se întoarcă în Rusia în septembrie, l-a pus pe Fiodor Matveievici Apraxin la comanda flotei. La suedezi, nereușitul Lybecker a fost înlocuit de generalul Carl Gustaf Armfeldt în august 1713. Lybecker a lăsat în urmă o armată slab echipată, înfometată și demoralizată, în care recunoașterile lipseau cu desăvârșire, deoarece cavaleria nu mai era potrivită pentru astfel de sarcini. Când generalul rus Mihail Golitsyn a mărșăluit în Ostrobotnia în februarie 1714, Armfeldt și-a plasat forțele într-o poziție defensivă lângă satul Napo, la est de Vaasa. În urma victoriei rusești din bătălia de la Storkyro din 19 februarie, întreaga armată suedeză din Finlanda a fost distrusă.

Rusia câștigă supremația navală în Marea Baltică

Pentru amenințarea la adresa Stockholmului, supremația navală în nordul Mării Baltice era o condiție de bază. Pe uscat, forțele rusești au fost superioare celor suedeze. Pe apă, însă, suedezii au dominat cu navele lor mari de linie care puteau transporta multe tunuri. Singura șansă de victorie a flotei rusești era o bătălie în apropierea coastei. Folosindu-și toate resursele, țarul și-a dublat flota baltică și a plasat navele sub comanda unor venețieni și greci experimentați. La sfârșitul lunii mai 1714, amiralul Apraxin a pornit din Kronstadt cu misiunea de a acoperi înaintarea în Finlanda și de a debarca în Åland. În august 1714, cele două flote s-au confruntat în Peninsula Hanko. După ce Petru I a adus personal întăriri suplimentare din Marea Baltică, galerele rusești și-au croit drum printre tunurile suedeze în timpul unei pauze persistente și au abordat navele suedeze imobilizate. Rușii au debarcat apoi în Insulele Åland. Flota rusă a dominat astfel nordul Mării Baltice.

Victoria navală de la Hanko a avut o importanță strategică. Navele suedeze desfășurate în Golful Finlandei s-au retras. Insulele Åland au fost cucerite fără luptă în august 1714. În plus, victoria a asigurat și cucerirea sudului Finlandei, care a fost finalizată prin cucerirea orașului Nyslott (Savonlinna) la 9 august. Golful Botnia era acum deschis pentru navele rusești. Chiar și atacurile împotriva teritoriului central al Suediei erau acum posibile, iar la Stockholm s-au luat măsuri de apărare împotriva atacurilor pe mare. În toamna anului 1714, trupele rusești au debarcat pentru prima dată direct pe teritoriul suedez, la Umeå, iar orașul a fost abandonat de garnizoană după o scurtă bătălie. După ce au distrus importante instalații militare și economice, rușii s-au retras în Finlanda în octombrie. Prințul Golitsyn a fost numit guvernator al Finlandei. Perioada de ocupație rusă dintre 1713 și 1721 a rămas în istoria Finlandei ca fiind perioada marilor tulburări.

În timp ce Rusia a cucerit fortărețele suedeze rămase în Livonia și Estonia în 1710 și 1711 și, în anii următori, a adus sub controlul său întreaga Finlandă, cucerirea posesiunilor suedeze din nordul Germaniei s-a dovedit mult mai dificilă. Motivul a fost reprezentat de fortificațiile puternice din Wismar, Stralsund și Stettin. În plus, suedezii controlau sudul Mării Baltice și au reușit să debarce provizii și trupe proaspete de mai multe ori pentru a zădărnici eforturile de asediu ale Aliaților. Danezii, rușii și sașii, la rândul lor, au trebuit să suporte apropieri îndelungate. Deși aceasta a fost prima și singura dată când aliații au acționat în mod coordonat, dezacordurile și neîncrederea reciprocă au întârziat o acțiune mai eficientă, astfel încât au fost necesare trei încercări pentru a cuceri ultimele bastioane suedeze din Pomerania suedeză. Doar intrarea în război a Hanovrei și a Prusiei în 1715 a permis coaliției să obțină în cele din urmă avantajul militar.

Asediul zadarnic de la Wismar și Stralsund

După tentativa eșuată de invazie în Scania în 1710, eforturile de război ale Danemarcei s-au îndreptat spre nordul Germaniei în anul următor. Inițial, regele danez Frederic al IV-lea plănuise un alt atac asupra Suediei dinspre Noua Zeelandă, dar ciuma de pe insulă a împiedicat execuția. Prin urmare, a decis să își concentreze eforturile de război în continuare asupra posesiunilor suedeze din nordul Germaniei. Statele Marii Alianțe au avut un interes puternic în a ține războiul departe de Germania. Astfel, în Concertul de la Haga din 31 martie 1710, împăratul Iosif I de Habsburg, în acord cu Olanda și Anglia, a stipulat neutralitatea posesiunilor suedeze și daneze din Germania. Cu toate acestea, deoarece Carol al XII-lea a protestat împotriva acestui tratat, danezii nu au aderat la acord nici în cele ce au urmat. O armată daneză de 19.000 de oameni s-a adunat în Holstein și a început campania în iulie. După o înaintare reușită, cetatea Wismar a fost blocată de un corp danez de recluziune sub comanda generalului-locotenent Schönfeld începând cu 17 august 1711. Cu toate acestea, aliații regelui Frederic al IV-lea, în special Augustus cel Puternic, au reușit să îl convingă pe acesta din urmă să își concentreze toate eforturile pe cucerirea cetății mai importante Stralsund. Astfel, armata daneză și-a reluat marșul prin Mecklenburg, lăsând doar un slab corp de observație și de blocadă în fața Wismar, care nu a putut cuceri enclava suedeză. La 29 august 1711, trupele daneze sub comanda regelui lor au intrat pentru prima dată în Pomerania suedeză la Damgarten. Suedezii aveau acolo doar 8.000 de oameni sub comanda colonelului Karl Gustav Düker. Danezilor li s-au alăturat la începutul lunii septembrie 1711 trupele rusești sub comanda feldmareșalului Menshikov și trupele săsești ale generalului Flemming din Polonia. Ei au trecut prin Brandenburg Neumark și Uckermark și s-au alăturat armatei daneze înainte de Stralsund. Aceasta a fost prima dată când membrii Alianței Nordului au participat la o operațiune comună. Suedezii, depășiți numeric, s-au limitat la apărarea celor două fortărețe Stettin și Stralsund, precum și a insulei Rügen, din cauza superiorității numerice a inamicului.

Din 7 septembrie 1711 a avut loc primul asediu al Stralsundului de către armatele aliate, urmat de altele în anii următori. Garnizoana suedeză era formată din 9.000 de oameni sub comanda generalului-maior Ekeblad. Cu toate acestea, progresul asediului a eșuat din cauza faptului că armata de asediu aliată nu avea artilerie grea și nici hrană pentru cei aproximativ 30.000 de oameni. Motivul a fost reprezentat de dificultățile de coordonare între aliați. Abia la începutul lunii noiembrie, câteva nave cu artileria necesară au ajuns la armata de asediu, care avea deja pierderi mari din cauza bolilor și a foametei. Suedezii dețineau încă supremația navală în partea sudică a Mării Baltice și, astfel, au reușit să cucerească efectiv fortăreața asediată de la baza navală opusă din Karlskrona. La 4 decembrie, flota suedeză, formată din 24 de nave de linie și patru fregate, a plecat din Karlskrona cu această misiune. La 8 decembrie 1711, a debarcat 6.000 de suedezi la Perth, pe Rügen, în sprijinul Stralsundului. Frederic al IV-lea a renunțat la speranța unei cuceriri rapide și s-a retras la Wismar și Mecklenburg cu forțele rămase la 7 ianuarie 1712. În timpul asediului de șaptesprezece săptămâni de la Stralsund, el a pierdut mai mult de o treime din efectivele sale de trupe. În fața orașului Wismar, danezii au reușit să câștige bătălia de la Lübow împotriva unui atac de amploare al garnizoanei suedeze. Dar, după ce ce cetatea a primit încă 2.000 de întăriri din partea Suediei de pe malul mării, danezii de acolo s-au retras și ei în taberele de iarnă din Mecklenburg.

Cucerirea orașului Bremen-Verden

În campania din 1712, Danemarca s-a concentrat asupra teritoriului imperial suedez Bremen-Verden, în timp ce Rusia și Saxonia au atacat Pomerania suedeză. În 1712, armata daneză de 12.000 de soldați a intrat în ducatul suedez de Verden. Această posesiune suedeză îndepărtată era foarte slab protejată. În principalul oraș Stade, guvernatorul suedez, contele Mauritz Vellingk, dispunea într-adevăr de 2.200 de oameni, precum și de o miliție terestră nesigură. Cu toate acestea, starea de spirit a populației locale era din ce în ce mai ostilă Suediei din cauza anilor de recrutare, astfel încât a izbucnit o revoltă care a putut fi înăbușită doar prin forța armelor. Deoarece Electorul de Hanovra a refuzat să permită armatei daneze să treacă prin țara sa, danezii, înaintând, și-au trecut trupele peste Elba cu 150 de nave la Brockdorf și Drochtersen la 31 iulie 1712. Buxtehude și Schwingerschanze nu au reprezentat obstacole și, după ce artileria saxonă a sosit, armata daneză a avansat în fața lui Stade. La 6 septembrie 1712, orașul a fost predat danezilor. La 1 octombrie 1712, a căzut și Bremerland. Astfel, întreaga regiune Bremen-Verden a fost cucerită de Danemarca.

Ottersberg și Verden au fost ocupate de Hanovra electorală, care nu dorea să se lase din nou izolată de mare de creșterea puterii daneze. Prin urmare, era în interesul Hanovrei să își înregistreze pretențiile asupra întregii zone pentru negocierile de pace ulterioare. Dinastia conducătoare hanoveriană a Guelfilor a încercat să convingă Danemarca să renunțe la ducate prin mijloace diplomatice. În cadrul negocierilor prelungite care au urmat, nu s-a putut obține niciun progres la început, deoarece Danemarca a făcut presiuni pentru obținerea unei compensații financiare ridicate. Abia după ce George I a devenit rege al Angliei la sfârșitul anului 1714 și a devenit o mare putere, având în spate o flotă puternică, a început să se negocieze. Deși Marea Britanie nu a participat direct la război, a oferit ajutor indirect aliaților nordici prin prezența sa navală în Marea Baltică. Când Prusia a asigurat Hanovra de posesia Bremen-Verden într-un tratat de alianță la 27 aprilie 1715, Danemarca nu a mai putut rezista presiunii diplomatice în cadrul coaliției antisuedeze și a cedat Bremen-Verden la 2 mai 1715 în schimbul unei plăți compensatorii hanoveriene.

Campania suedeză spre Holstein

În anul de campanie 1712, eforturile de război ale Rusiei au fost inițial îndreptate spre Stettin, a cărui cucerire se spera că va convinge Prusia, interesată de estuarul Oderului, să intre în război împotriva Suediei. În acest scop, rușii au adunat 40.000 de oameni în fața orașului în iunie 1712. Danemarca a vrut să sprijine atacul prin transferul artileriei sale de asediu; propria artilerie nu putea fi transportată de armata rusă din cauza marșului lung. Cu toate acestea, din cauza întârzierilor în transportul mortierelor și tunurilor daneze, feldmareșalul Menshikov a ridicat blocada și a trecut la Stralsund, pentru al cărui al doilea asediu au fost mobilizați 7.000 de sași și 38.000 de ruși. Între timp, în Suedia, au fost făcute noi recrutări pentru a duce războiul pe teritoriul german sau polonez și a ușura astfel fortărețele greu încercate din Pomerania suedeză. La 3 septembrie, flota suedeză a plecat din Karlskrona cu 24 de nave de linie, trei fregate și 130 de nave de transport cu 10.000 de oameni. Câteva zile mai târziu, Magnus Stenbock, care fusese promovat la rangul de mareșal, a debarcat la Rügen cu armata suedeză. Cu toate acestea, majoritatea navelor de transport au fost distruse de flota de război daneză la 28 septembrie 1712 (→ Bătălia maritimă din largul Rügen), deoarece navele de război suedeze au fost depășite de danezi și au lăsat flota de transport neînarmată și fără apărare. Această pierdere a perturbat aprovizionarea trupelor suedeze debarcate, iar cel de-al doilea transport planificat, cu încă 6.000 de oameni, artilerie și trenul de aprovizionare, nu a putut avea loc. După ce soldații suedezi și-au revenit oarecum pe Rügen, au fost duși la Stralsund.

Din cauza debarcării trupelor suedeze, asediul Stralsundului de către Aliați a trebuit să fie întrerupt din nou. Cu toate acestea, orașul nu era în măsură să susțină o armată atât de mare pe termen lung. Deoarece un transport de întoarcere era de asemenea imposibil, Stenbock a trebuit să evadeze pentru a împinge unitățile coaliției înapoi din Pomerania și a muta războiul în Mecklenburg și Holstein. Cu toate acestea, deoarece trupele săsești și rusești au trasat tranșee de la Greifswald la Tribsees în timpul blocadei de la Stralsund, o pătrundere a suedezilor în Pomerania nu a fost posibilă, astfel că Stenbock a fost nevoit să își croiască drum prin Mecklenburg. Pe 2 noiembrie, a pornit la drum cu 14.000 de infanteriști și cavaleriști. Evadarea a trecut peste pasul de lângă Damgarten, peste Recknitz, până la granița cu Pomerania. La 4 noiembrie, întreaga armată suedeză se afla pe teritoriul Mecklenburgului. Trupele daneze și săsești care se aflau acolo s-au retras. La 5 noiembrie, electorul săsesc, care avansase până la Tribsees și Sülze, i-a explicat situația regelui danez Frederic al IV-lea și a cerut o unificare a trupelor. Cu toate acestea, acest lucru a devenit imposibil din cauza avansării suedezilor. Armata suedeză s-a îndreptat spre Rostock și a capturat orașul, deoarece de acolo se putea comunica mai bine cu Wismar, Stralsund și Suedia. Trupele săsești și rusești au urmat mișcările lui Stenbock și s-au îndreptat spre Güstrow. În timpul negocierilor dintre părțile beligerante, s-a convenit un armistițiu de două săptămâni, care urma să fie folosit de aliați pentru a încercui armata suedeză și a câștiga timp, deoarece danezii erau încă în urmă în înaintarea lor.

Stenbock a văzut necesitatea de a ataca adversarii individual înainte ca aceștia să se unească. Au sosit mai multe întăriri din garnizoana din Wismar pentru întreprinderea planificată. Când Stenbock a auzit de apropierea armatei daneze sub comanda lui Frederic al IV-lea, a decis să atace mai întâi armata daneză, chiar înainte ca aceasta să se unească cu saxonii și rușii. Prin urmare, a dat ordin să mărșăluiască spre Neukloster. După campania din Bremen-Verden și ca urmare a altor pierderi cauzate de boli și dezertări, armata daneză era formată din doar 17 batalioane de infanterie sub efectivul țintă, 46 de escadroane de cavalerie și 17 piese de artilerie ușoară, în total aproximativ 15.000 de oameni, dintre care 6.000 călare. Danezii așteptau întăriri săsești, dar acestea nu au sosit decât după ce bătălia a început, în număr de aproximativ 3.000 de oameni.

În următoarea bătălie de la Gadebusch, armata suedeză a fost victorioasă la 20 decembrie 1712 împotriva danezilor și saxonilor aliați, care au pierdut 6.000 de oameni și au început o retragere precipitată. Cu toate acestea, armata suedeză a suferit, de asemenea, pierderi grele în bătălie și a continuat să se confrunte cu lipsuri de aprovizionare. Infanteria daneză a fost împrăștiată, dar a reușit în curând să se reorganizeze și a rămas operațională în ciuda pierderilor grele. Prin urmare, feldmareșalul Stenbock a decis să mărșăluiască cu armata sa zdruncinată spre Holstein, deoarece acolo se putea aștepta o situație mai bună de aprovizionare, iar Danemarca putea fi astfel supusă unei presiuni suplimentare. În timpul avansării, în ianuarie 1713, a pus să fie incendiat orașul Altona, ca represalii pentru atacul danez anterior asupra Stade. Apoi s-a mutat în ducatele daneze Schleswig și Holstein. Cu toate acestea, o uniune a danezilor cu saxonii și rușii a făcut ca situația să devină nesustenabilă pentru armata suedeză din Holstein. Între timp, armata rusă îi ajunsese din urmă pe suedezi, iar țarul rus Petru I a condus personal această întreprindere. La 31 ianuarie 1713, trupele rusești au împins armata suedeză în cetatea Tönning, care aparținea de Schleswig-Holstein-Gottorf. Acolo, în februarie 1713, Magnus Stenbock și 11.000 de oameni au fost înconjurați de un număr superior de trupe daneze, rusești și săsești și au fost forțați să se predea la 16 mai 1713, după un asediu de trei luni. Generalul suedez și-a petrecut restul zilelor în custodia fortăreței daneze, unde s-a angajat ca sculptor de miniaturi, a cărui muncă inimitabilă în filigran este o enigmă a măiestriei.

Cucerirea orașului Szczecin

Bremen-Verden, Stettin și terenurile neprotejate din Pomerania suedeză se aflau sub controlul aliaților la începutul anului 1713. În același timp, forțele rusești au trecut la ofensivă împotriva Finlandei. Odată cu pierderea armatei de câmp de sub comanda lui Stenbock, forțele rămase nu au putut schimba situația din Pomerania suedeză. Forțele Imperiului Suedez erau deja prea solicitate pentru asta. Gottorf părea la fel de pierdut pentru Suedia. Prusia, care până atunci se ținuse departe de conflict, aștepta și ea doar un moment favorabil pentru a intra în război. Pentru a salva posesiunile germane pentru Suedia, trebuiau încheiate acorduri diplomatice pentru a pune soarta orașului Stettin în mâinile unei a treia puteri neutre. Cu toate acestea, negocierile de cesiune ale Suediei cu Prusia au eșuat. În schimb, noul rege prusac Frederick William I a condus negocierile pentru cedarea Szczecinului cu aliații. Acesta din urmă a mărșăluit nestingherit din Holstein înapoi în Pomerania după încheierea asediului de la Tönning. Ca represalii pentru distrugerea orașului Altona, Wolgast și Gartz au fost reduse la ruine. În august 1713, unități rusești și săsești conduse de prințul Menshikov au lansat un atac asupra orașului Stettin, care avea o garnizoană de 4.300 de oameni. Orașul a capitulat la 19 septembrie 1713, după ce un bombardament de opt ore al artileriei de asediu săsești a distrus părți mari din oraș. La câteva zile după capitulare, Aliații au ajuns la un acord cu Prusia prin Tratatul de la Schwedt, care urma să preia orașul în calitate de putere ocupantă neutră și i s-a permis să-l păstreze în viitor în schimbul plății a 400.000 de riksdaler. După ce au plătit această sumă, trupele prusace au mărșăluit în Stettin la 6 octombrie 1713. În iunie 1713, o armată săsească a început cel de-al treilea asediu al Stralsundului. În același timp, o armată saxo-daneză a debarcat la Rügen, dar nu a reușit să câștige teren de durată acolo. Din cauza lipsei de provizii și a dificultăților de coordonare între aliați, asediul Stralsundului a fost din nou abandonat în octombrie.

Intrarea Prusiei și a Hanovrei în război

Între timp, Pomerania suedeză, cu excepția Stralsundului și a enclavei Wismar, a fost cucerită complet de danezii, rușii și sașii aliați sau ocupată de Prusia ca putere neutră. Prusia a pus capăt politicii sale de egalizare între adversari, care fusese urmărită timp de peste zece ani, după ce Frederic I a semnat Pacea de la Utrecht pentru a pune capăt Războiului de Succesiune spaniolă. Prin urmare, conducerea de la Berlin a profitat de această ocazie pentru a interveni în faza finală a Războiului Nordului cu trupele eliberate, pentru a-și atinge vechiul obiectiv de a alunga Suedia de pe coasta sudică a Mării Baltice.

După moartea primului rege prusac, în februarie 1713, noua politică a fost continuată și de succesorul său, Frederick William I. La 22 iunie 1713, a încheiat un tratat cu Danemarca, care prevedea ocuparea în comun a Pomeraniei de Vest și oferea Prusiei partea de la sud de râul Peene. La 6 octombrie 1713, Rusia și Prusia au convenit, de asemenea, ca Prusia să primească în administrare zona până la Peene (cu Usedom și Wollin). La 12 iunie 1714, au încheiat un tratat care garanta definitiv Prusiei dobândirea unei părți din Pomerania de Vest. O alianță între Prusia și Hanovra din 27 aprilie 1714 a servit, de asemenea, aceluiași scop. Cercul dușmanilor lui Carol al XII-lea s-a închis atunci când Electorul Hanovra, căruia Danemarca îi acordase posesia orașului Bremen-Verden, s-a alăturat acordului ruso-prusac în noiembrie 1714. Electorul de Hanovra a fost, de asemenea, rege al Marii Britanii și Irlandei din 1714. După cedarea Bremen-Verden către Hanovra, Prusia, profitând de preluarea Usedomului de către Suedia ca de o oportunitate, a declarat război Suediei la 1 mai 1715. Aceasta a fost urmată, la 15 octombrie, de declarația de război a Hanovrei împotriva Suediei. Regatul Marii Britanii a rămas exclus din război, care a afectat doar pământurile strămoșești ale lui George I.

Din cauza războiului, cele două puteri maritime, Anglia și Țările de Jos, erau foarte îngrijorate în legătură cu comerțul lor maritim în Marea Baltică. După ce Carol al XII-lea a ordonat comercianților săi să înceteze comerțul cu toți dușmanii, Anglia a trimis o flotă britanică în Marea Baltică în mai 1715, sub comanda amiralului John Norris, pentru a proteja navele comerciale engleze și olandeze. Flota britanică s-a unit acolo cu navele de război olandeze, forțând astfel marina suedeză de la Karlskrona să rămână inactivă. Flota anglo-olandeză a intervenit activ și în efortul de război, opt nave engleze și olandeze alăturându-se marinei daneze în asediul Stralsundului în iulie 1715.

Întoarcerea regelui

Nu au existat lupte nici în fața Stralsundului, nici în fața Wismarului în 1714. Saxonii se retrăseseră din Pomerania, iar Petru I era ocupat cu cucerirea Finlandei. Danemarca însăși nu dispunea de mijloace financiare pentru o nouă campanie. Chiar și în această situație extrem de critică pentru Suedia, Carol al XII-lea a respins mai multe oferte de pace. Cu toate acestea, după ce nu mai exista nicio perspectivă ca Imperiul Otoman să intre din nou în război împotriva Rusiei, iar aceasta din urmă fusese forțată să își părăsească tabăra de la Bender (în actuala Moldovă) încă din februarie 1713, în bătălia de la Bender, Carol s-a întors în Pomerania suedeză în noiembrie 1714, într-un marș forțat de 15 zile. Întoarcerea sa a fost motivată nu numai de cererea sultanului, ci și de tulburările politice din Suedia, care amenințau să reprezinte o amenințare serioasă pentru domnia sa. Aclamat de locuitorii din Stralsund, scopul său a fost de a restabili fostul echilibru al puterii în Pomerania, judecând greșit situația. Sub conducerea sa, extinderea fortificațiilor a fost accelerată, implicând până la 10.000 de oameni. În plus, a refăcut o mică armată care, deși slab echipată, îi era loială.

Capturarea ultimelor fortărețe suedeze

În ianuarie 1715, Carol al XII-lea a ocupat coastele de sud și de est ale Rügen pentru a asigura fortăreața Stralsund. Pe 23 februarie a cucerit Wolgast, care era ocupat de un post prusac de douăzeci de oameni. La 22 aprilie, trupele suedeze au debarcat pe insula Usedom și au luat prin surprindere un mic detașament prusac.

Ca urmare, Frederic William I l-a expulzat pe trimisul suedez și a dat ordin să înceapă campania planificată în Pomerania. Prusia a declarat război Suediei la 1 mai 1715. În aceeași zi, armata prusacă s-a mutat într-o tabără de lângă Stettin, căreia i s-a alăturat, două săptămâni mai târziu, un corp săsesc de 8.000 de oameni sub comanda generalului August Christoph von Wackerbarth. Comanda supremă a contingentului prusac a fost preluată de însuși regele Frederick William I. În subordinea sa, comandantul era feldmareșalul Prințul Leopold I de Anhalt-Dessau. În a doua jumătate a lunii iunie, armata daneză și-a început înaintarea prin Mecklenburg. Un detașament danez format din patru batalioane și douăsprezece escadroane sub comanda generalului-locotenent Friedrich von Legardt a capturat Wismar, a doua bază a suedezilor pe teritoriul german, cu o garnizoană de 2 500 de oameni. Regele Friedrich Wilhelm I a întărit trupele de asediu cu două batalioane și douăsprezece escadroane sub comanda generalului-maior George Friedrich von der Albe. Corpul de asediu număra acum aproximativ 8.000 de oameni. Pe mare, navele daneze au blocat intrarea în Wismar.

La 28 iunie, armata prusacă și saxonă a pornit din tabăra sa de lângă Stettin. Neîntâlnind rezistență, prusacii au traversat Peene prin intermediul unui pod de pontoane la Loitz și saxonii la Jarmen și s-au alăturat danezilor în fața Stralsundului la mijlocul lunii iulie. Danezii, sub comanda feldmareșalului general Carl Rudolf von Württemberg, trecuseră Recknitz în apropiere de Damgarten și, de asemenea, nu întâmpinaseră rezistență inamică.

Carol al XII-lea își retrăsese anterior trupele rămase în Pomerania la Stralsund, deoarece nu dorea să riște o decizie într-o bătălie pe teren din cauza superiorității numerice și calitative a forțelor aliate. La 12 iulie 1715, cele trei armate aliate s-au unit în fața Stralsundului și au început asediul. O escadrilă suedeză care acționa la Ruden, în largul gurii râului Peene, a fost învinsă în bătălia navală de la Jasmund, la 8 august 1715, de flota daneză, care sosise între timp în întregime. În urma bătăliei navale, puterea suedezilor pe mare a fost distrusă, iar flota lor a trebuit să se retragă definitiv la Karlskrona. Aliații au reușit să cucerească Rügen la 17 noiembrie, ceea ce a făcut ca situația orașului asediat să fie aproape fără speranță. După un asediu de o lună la Stralsund, suedezii încleștați s-au predat la 23 decembrie 1715. Regele Carol a reușit să scape în ultimul moment cu o barcă de pescuit prin Marea Baltică spre Suedia, în circumstanțe fericite. Asediul orașului Wismar, la care s-au alăturat două batalioane și patru escadroane ale Electoratului de Hanovra la 2 noiembrie, s-a prelungit pe toată durata iernii și a provocat un mare disconfort trupelor asediatoare din cauza frigului năprasnic. După un asediu de zece luni, Wismar a fost cucerit în cele din urmă de trupele prusace și hanoveriene la 19 aprilie 1716. Odată cu aceasta, a căzut și ultima posesiune suedeză din nordul Germaniei.

După întoarcerea sa în Suedia, Carol al XII-lea a întreprins mai multe campanii militare în Norvegia. Între timp, marina rusă a dominat Marea Baltică și a desfășurat acțiuni de perturbare a coastelor suedeze. Totuși, în general, faza finală a războiului a fost caracterizată mai mult de tulburări diplomatice în rândul partenerilor de alianță decât de acțiuni militare. Schimbarea raportului de forțe declanșată de victoriile rusești asupra Suediei, care a fost percepută foarte conștient la curțile europene, a declanșat temeri în rândul marilor puteri europene consacrate cu privire la o posibilă dominație rusă în regiunea baltică. Anglia s-a dovedit a fi cel mai mare adversar al dominației puterii rusești în Europa de Nord. Întrucât țarul Petru a menținut uneori contingente mari de trupe în Danemarca, Mecklenburg și Polonia, Sfântul Imperiu Roman, Țările de Jos, Franța, Saxonia și Danemarca s-au alăturat liniei engleze.

Carol al XII-lea a încercat să profite de tensiunile dintre adversarii săi de război și a negociat acorduri de pace cu ambele părți. Cu toate acestea, istoricii se îndoiesc de seriozitatea acestor încercări. Carol a crezut până la sfârșit că poate duce războiul la un sfârșit favorabil Suediei prin mijloace militare. Abia după moartea sa, în 1719, Suedia s-a întors complet spre Anglia, a încheiat pace cu Danemarca, Prusia și Hanovra și a sperat, cu sprijinul Angliei, să recâștige provinciile baltice pe care le pierduse în favoarea Rusiei. Cu toate acestea, din cauza pericolului unui nou război cu Spania, puterile nu erau pregătite să îndrăznească un război deschis cu Rusia, astfel încât Suedia a fost lăsată singură și a trebuit să încheie pacea cu Rusia în condiții nefavorabile.

Europenizarea problemei Mării Baltice

Eforturile suplimentare ale țarului Petru I de a se impune în nordul Germaniei au întărit neîncrederea celorlalți aliați, ceea ce a dus la întârzieri și dezacorduri în ceea ce privește acțiunile viitoare împotriva Suediei, ceea ce a prelungit războiul. George I, rege al Angliei și Elector de Hanovra, a sprijinit Rusia pentru a obține o punte terestră către Anglia cu Bremen-Verden, dar se temea, de asemenea, că Rusia va domina prea puternic Marea Baltică și, prin urmare, era pregătit să schimbe cursul. Temerile englezilor s-au acutizat atunci când țarul Petru I a încheiat un tratat de alianță cu ducele Karl Leopold de Mecklenburg, la 19 aprilie 1716, căruia i-a oferit și mâna nepoatei țarului, Catherine Ivanovna. Astfel, Rusia a primit o bază pentru armata sa pe teritoriul german și a obținut Mecklenburg ca un aliat în plus împotriva Suediei. În schimb, ducele a primit ajutor împotriva moșiilor sale în conflictul cu cavaleria. În iarna anului 1716

Formarea unei alianțe antirusești

După ce Carol al XII-lea s-a întors în Suedia de la Stralsund, a profitat de dezacordurile dintre aliați în eforturile sale de a-și reface imperiul, concentrându-și forțele împotriva Danemarcei-Norvegia. În timpul iernii din 1715

Invazia Norvegiei a încurajat Copenhaga să invadeze din nou Suedia. Planul unei invazii comune ruso-daneze fusese deja discutat de ceva timp. În februarie 1716, Petru I a prezentat un plan detaliat de invazie la Altona, în timpul celei de-a doua sale călătorii în Europa. Trupele rusești urmau să fie transportate până în Sjaelland. De acolo, împreună cu trupele daneze, urma să invadeze Suedia, sprijinită de o flotă britanică.

Cu toate acestea, tulburările diplomatice cauzate în mare parte de activitățile rusești din Mecklenburg au perturbat planul de invazie și au alimentat neîncrederea aliaților față de țar. La curțile europene se bănuia că Petru încheiase o pace separată cu Suedia și că voia doar să folosească planurile de invazie ca o mască pentru extinderea bazelor rusești în Germania. La 28 mai 1716, în cadrul unei întâlniri între Petru I și Frederic al IV-lea, la Hamm și Horn, lângă Hamburg, planurile de invazie au fost elaborate în continuare. În septembrie 1716, o armată de 30.000 de oameni a fost trimisă pe nave prusace de la Warnemünde, în Mecklenburg, în Noua Zeelandă. O armată daneză de 24.000 de oameni se afla deja acolo. Marina daneză, formată din 24 de nave de linie, a fost întărită de flota rusă și de flota de galere, precum și de escadroane navale britanice și olandeze. Flota de invazie aliată, formată din 67 de nave de linie și fregate, era acum pregătită să invadeze Schonen. Dar apoi țarul, care tocmai se întorsese dintr-o călătorie în Europa, a anulat în mod neașteptat debarcarea deja bine planificată, trezind astfel din nou suspiciunile aliaților, care continuau să suspecteze că Petru I dorea doar să se instaleze în imperiu. După ce încercarea țarului de a încheia o alianță franco-rusă în timpul unei șederi la Paris a eșuat, o ofensivă diplomatică a Angliei a dus în cele din urmă Rusia la izolare în materie de politică externă. În jurul lunii ianuarie 1717, George I a încheiat o Triplă Alianță între Marea Britanie-Hanovra, Țările de Jos și Franța. Hanovra și Danemarca s-au retras din coaliția nordică. În martie 1717, Parlamentul englez și-a dat acordul pentru utilizarea flotei în vederea aplicării noii politici externe engleze. Tripla Alianță a fost completată în august 1718 de Austria, care tocmai încheiase pacea cu Imperiul Otoman. Alianța cvadruplă formată acum a fost extinsă prin Tratatul de la Viena din ianuarie 1719, prin care Saxonia, Anglia-Hanovra și Austria și-au unit forțele pentru a îndepărta Rusia de Polonia-Lituania, care menținea acolo o armată de 35.000 de oameni.

Începerea negocierilor de pace ruso-suedeze

În timp ce în 1717 au avut loc tulburări diplomatice, anul 1717 a adus o acalmie militară pentru toate părțile implicate în război. În ciuda tuturor înfrângerilor și a superiorității copleșitoare a dușmanilor săi, regele Carol a dezvoltat în mod constant noi idei și planuri. Georg Heinrich von Görtz, cel mai apropiat consilier al lui Karl în ultimii săi ani de viață, a simțit oportunitatea de a încheia o pace separată cu rușii pentru a avea, în schimb, mână liberă pentru reconquistări în nordul Germaniei și în Danemarca.

În cadrul unei întâlniri cu țarul Petru la palatul de plăcere Het Loo din Olanda, în august 1717, Görtz a reușit să risipească rezervele majore ale țarului cu privire la o apropiere, iar negocierile de pace au avut loc în Insulele Aland începând cu luna mai 1718, în anul următor. Negociatorii suedezilor au fost Görtz și Carl Gyllenborg, iar cei ai rușilor, Westfalianul Heinrich Ostermann și generalul scoțian James Bruce. Planul suedez prevedea ca Rusia să își păstreze toate posesiunile, cu excepția Finlandei, dar Norvegia și Hanovra să revină suedezilor. În plus, o debarcare în Scoția trebuia să pregătească o revenire a iacobiților pe tronul de acolo.

Moartea regelui

Dezacordurile dintre aliați au dat naștere la Stockholm la noi speranțe pentru un acord de pace favorabil. Începutul noii campanii norvegiene urma să demonstreze atât țarului, cât și englezilor, puterea aparent neîntreruptă a Suediei. În timp ce Charles însuși s-a deplasat cu armata principală împotriva Frederikshald, generalul Armfeld a trebuit să se deplaseze cu o altă divizie spre nord, peste Kiölen, împotriva Trondheim, pentru a tăia legătura dintre cele două părți ale țării. Cu toate acestea, în Suedia, campania a fost dezaprobată în general. Țara era la capătul puterilor, iar în Stockholm au fost găsiți chiar și oameni înfometați pe străzi. Mulți ofițeri și soldați sufereau și ei de foame, iar cea mai mare parte a armatei suedeze avea hainele rupte. Când regele Carol al XII-lea a murit, la 30 noiembrieulie.

Campania spre Trondheim s-a încheiat, de asemenea, cu un dezastru. Când Armfeldt a ordonat retragerea în Suedia, la 12 ianuarie 1719, la aflarea veștii morții regelui, o furtună de zăpadă s-a abătut asupra Öyfjell atât de puternic încât 3.700 dintre cei 5.800 de soldați au murit înghețați. Dispariția armatei lui Armfeldt a rămas în istorie ca Marșul Morții al caroliniștilor.

Odată cu moartea lui Carol al XII-lea, linia suedeză a Casei de Wittelsbach s-a încheiat pe linie masculină. După el, sora sa, Ulrika Eleonore, a urcat pe tron. Încoronarea sa a fost condiționată de acceptarea de către aceasta a unei noi constituții care dizolva monarhia absolutistă și transfera puterea legislativă Dietei imperiale, formată din reprezentanți ai celor patru state (nobilimea, clerul, burghezii și țăranii). Puterea executivă a fost încredințată unui comitet secret format din primele trei state. În acest fel, aristocrația antirusească a avut din nou în mâinile sale guvernul țării, poziție pe care a păstrat-o timp de peste 50 de ani. După renunțarea soției sale, Frederic de Hesse-Kassel, soțul Ulrikăi Eleanora și cumnatul lui Carol al XII-lea, a obținut coroana suedeză, dar ulterior a rămas dependent de Consiliul Imperial. Dintr-o lovitură, cursul politicii externe s-a schimbat. La sfatul trimișilor francezi și englezi, negocierile cu Rusia au fost întrerupte; în schimb, negocierile de pace cu Marea Britanie-Hanovra, Prusia și Danemarca au fost continuate sub medierea franceză. Acum se contura o puternică alianță europeană împotriva Rusiei, ale cărei contururi au devenit clare atunci când, în februarie 1719, împăratul a însărcinat Electoratul de Hanovra să ducă la îndeplinire execuția imperială impusă cu doi ani mai devreme, iar 12.000 de soldați guelfi l-au alungat pe ducele Karl Leopold din Mecklenburg.

Pacea cu Hanovra-Anglia, Prusia și Danemarca

Suedia a fost prima care a încheiat pacea cu Hanovra-Anglia după negocieri îndelungate. Până în 1718, regele suedez a fost de acord să cedeze doar o mică parte din Bremen-Verden, dar nu toate ducatele de Bremen și Verden. Doar moartea sa la sfârșitul anului 1718 a deschis calea unor negocieri de pace promițătoare, care au început la Stockholm în mai 1719. Punctele de dispută au fost suma de răscumpărare pentru Bremen-Verden, amploarea viitoarelor pierderi ale Suediei în Pomerania și utilizarea flotei engleze pentru a proteja Suedia împotriva unui atac rusesc sau danez.

În același timp, Suedia se afla sub o puternică presiune militară din partea Rusiei. Astfel, la 24 mai 1719, flota rusă a obținut prima sa victorie în bătălia în largul mării la Ösel. Pentru a forța Suedia să semneze tratatul de pace, Petru I a hotărât o operațiune de debarcare în inima Suediei. În același timp, o operațiune de debarcare a avut loc la sud și la nord de Stockholm în august 1719. Operațiunea a implicat 20 de nave de linie, câteva sute de nave cu vâsle și 26.000 de trupe de debarcare. În timpul invaziei, opt orașe importante au fost distruse, inclusiv Norrköping, al doilea oraș ca mărime la acea vreme. Prin intermediul marelui amiral Apraxin, țarul Petru a pus să fie incendiată coasta de vest a Bothniei. Au fost distruse 13 orașe, 361 de sate și 441 de proprietăți nobiliare.

Avansurile rusești au accelerat acordurile de pace ale Suediei cu ceilalți adversari ai săi. În noiembrie 1719, Danemarca a încetat ostilitățile cu Suedia. Sub medierea plenipotențiarului englez John Carteret, războiul cu Marea Britanie a fost încheiat la 22 noiembrie 1719 printr-o pace preliminară la Stockholm. Hanovra a primit ducatele de Bremen-Verden în schimbul unei plăți de un milion de riksdaler și a promis indirect Suediei sprijin englezesc. Cedarea nu a fost recunoscută definitiv decât în urma acordului de la Hamburg din 1729.

Pe 21 ianuariejul.

Până în acest moment, Anglia a construit o coaliție mare împotriva Rusiei, dar nu a fost suficient pentru a pune capăt războiului din nord. Prusia și Saxonia au avut tendința de a se îndepărta de Marea Britanie pentru a se întoarce din nou la țar. Împăratul de la Viena a devenit, de asemenea, neliniștit din cauza ocupării continue a Mecklenburgului de către trupele guelfe.

Pacea cu Rusia

Decizia Angliei de a-și desfășura flota care naviga în Marea Baltică sub comanda amiralului Norris împotriva Rusiei nu a fost pe măsura așteptărilor. Escadrilele engleze nu au putut urmări navele rusești în Golful Finlandei. De asemenea, flota engleză nu a reușit să oprească atacurile rusești asupra continentului suedez. La 7 august 1720, o escadrilă suedeză a fost înfrântă de una rusă în bătălia navală de la Grönham, iar în 1721 Stockholm a fost salvat de un atac rusesc doar prin sosirea unei flote britanice. Marea Britanie și-a dat seama că nu poate forma o coaliție de război eficientă împotriva Rusiei. Prusia a menținut o linie strictă de neutralitate, iar celelalte inițiative englezești la curțile de la Viena și Varșovia au fost, de asemenea, fără succes. În consecință, Regatul Unit a făcut presiuni pentru ca negocierile de pace cu Rusia să înceapă cât mai curând posibil. Ca urmare a unei crize speculative, regele britanic George I nu a mai avut posibilitatea de a-i sprijini financiar pe suedezi. Astfel, suedezii, rămași fără sprijin, nu au avut altă opțiune decât să înceapă negocieri de pace directe cu Rusia, sub medierea franceză, care au început la 28 aprilie 1721 la Nystad, un mic oraș finlandez nu departe de Åbo.

La 10 septembrie 1721, prin Tratatul de pace de la Nystad, Suedia a cedat Rusiei teritoriile Ingermanland, Livonia, Estonia, insulele Ösel și Dagö și Karelia de Sud. În schimb, a primit înapoi Finlanda, pe care Petru I o cucerise în 1714. De asemenea, Rusia a plătit Suediei despăgubiri în valoare de 2 milioane de riksdaler. Suedia a primit dreptul de a cumpăra cereale în valoare de 50.000 de ruble fără taxe vamale în fiecare an în Riga, Reval și Arensburg, cu excepția anilor cu recolte slabe.

În cursul negocierilor de pace de la sfârșitul războiului, regina Ulrika Eleonora i-a oferit lui August cel Puternic un armistițiu la 7 ianuarie 1720. În această ofertă, ea a ales în mod deliberat titlul de „Frederic August”, exprimând astfel faptul că electoratul saxon nu era încă recunoscut ca rege al Poloniei de către Suedia după realegerea sa în 1710. Deși August al II-lea a sperat să lege recunoașterea regalității sale poloneze de o revizuire a Păcii de la Altranstadt, nu s-a ajuns la nicio concluzie. Saxonia-Polonia, deși a fost o parte activă în război, nu a fost implicată în acordurile de pace care au pus capăt Marelui Război al Nordului. Afirmarea reciprocă a stării de pace de facto între Saxonia și Suedia a avut loc abia în aprilie 1729. În 1726, la Grodno, Sejm-ul polonez decisese anterior să inițieze negocieri de pace cu Suedia și să confirme acordurile de pace anterioare, în primul rând Tratatul de la Oliva. După o primă declarație de intenție în 1729, au reînceput negocierile, în cursul cărora Suedia, în februarie 1730, și Polonia, în septembrie 1732, au prezentat proiecte care au dus la o declarație de pace reciprocă.

Războiul a avut un impact serios asupra dezvoltării populației din Imperiul Suedez. În cele din urmă, existau doar trei bărbați la fiecare cinci femei, ceea ce însemna că majoritatea femeilor trebuiau să preia munca agricolă. Finlanda a suferit cele mai mari pierderi și a pierdut 16 % din populație. În Suedia, numărul de victime a fost de zece la sută. Finlanda a fost atât de grav afectată încât guvernatorul suedez s-a abținut de la perceperea de taxe timp de șase ani.

Marele Război al Nordului a dus la o schimbare fundamentală în echilibrul european al puterii. Suedia și-a pierdut posesiunile din Marea Baltică și din Germania (cu excepția Wismarului și a Pomeraniei de Vest la nord de Peene), care a revizuit și Pacea de la Westfalia prin alungarea Germaniei de pe mările de la gurile Weser și Elba. Ca urmare, Suedia și-a pierdut poziția de mare putere nordică, chiar dacă unii suedezi nu doreau încă să recunoască acest lucru – astfel că în 1741 a fost declanșat un război împotriva Rusiei, care s-a încheiat cu un nou dezastru. În Suedia, așa-numita perioadă de libertate a urmat până în 1772 – o denumire epocală care se referă la depășirea dominației regale absolute. Din acel moment, moșiile au avut un cuvânt de spus.

Din acel moment, Suedia a fost înlocuită ca putere nordică majoră de Imperiul Rus, care nu numai că a devenit noua superputere de la Marea Baltică, dar a jucat și un rol decisiv în reorganizarea Europei. Cu toate acestea, războiul nordic a solicitat cel mai mult de la poporul rus. În unele momente, 82% din veniturile statului au fost cheltuite pentru război. Numai între 1705 și 1713, au avut loc zece adunări care au chemat la arme aproximativ 337.000 de oameni. Condițiile de serviciu au fost atât de proaste încât 54.000 de soldați ruși au murit de boală în timpul Marelui Război al Nordului, față de aproximativ 45.000 de răniți mortal. Noua capitală a lui Petru, Sankt-Petersburg, a fost construită la Marea Baltică, protejată de zone de coastă largi – o evoluție pe care puterea maritimă britanică, preocupată de comerțul său cu Marea Baltică, nu a fost dispusă să o vadă. În mijlocul războiului, Petru cel Mare a pus astfel bazele poziției de mare putere a Rusiei; pentru a sublinia noua pretenție, a cerut ca țaratul rus să fie redenumit „Imperiul Rus” și și-a schimbat oficial titlul de „țar” în „împărat” (Император, Imperator). După secole de înstrăinare cauzată de dominația mongolă, Rusia era din nou un membru ferm al sistemului european de state și alianțe.

Războiul a decis, de asemenea, soarta Estoniei și a Livoniei. Livonia, care de acum înainte aparținea Rusiei, a reușit să își mențină autonomia internă pentru o perioadă de timp. Prin Pacea de la Nystadt din 1721, împăratul Petru a înzestrat statele cu privilegii obligatorii în temeiul dreptului internațional, care au fost confirmate de toți împărații care au urmat până la Alexandru al II-lea (1855). Privilegiile includ: Libertatea de credință, administrație germană, limba germană, drept german. Prin urmare, Estonia, Livonia și Courland (din 1795) sunt denumite și provinciile baltice „germane” ale Rusiei.

Ascensiunea Rusiei a fost însoțită de declinul Poloniei-Lituaniei, care a alunecat în anarhie politică (simbolizată de Liberum Veto) și a căzut în sfera de influență a Imperiului Țarist, degradându-se de jure la protectorat rusesc din 1768 și fiind complet divizată de vecinii săi (Prusia, Austria și Rusia) până în 1795. Războiul Nordului a lăsat teritoriul Belarusului, care făcea parte din Lituania, complet devastat. Armata rusă nu a părăsit țara până în 1719, iar agricultura, meșteșugurile și comerțul au fost devastate. Ca urmare a ciumei, mii de locuitori au murit, astfel încât populația Belarusului a fost redusă cu aproape o treime. În timp ce în 1700 erau încă 2,2 milioane de locuitori, în 1721 erau doar 1,5 milioane.

Declinul Suediei și al Saxoniei-Poloniei-Lituaniei a eliberat, la rândul său, Brandenburg-Prusia de doi potențiali adversari puternici în regiune și a coincis cu ascensiunea acesteia din urmă în politica de putere, chiar dacă, în urma intervenției engleze, Suedia a reușit să păstreze partea de nord a Pomeraniei suedeze și, în remorca Angliei, urma să formeze de acum înainte o contrapondere față de Brandenburg. După ce au urcat în ierarhia statelor europene în timpul Marelui Război al Nordului, Rusia și Prusia au completat în secolele următoare pentarhia marilor puteri europene alături de Franța, Austria și Marea Britanie.

Danemarca a ieșit puțin mai puternică din război. Pe această bază, se pregătea acum o înțelegere între Danemarca și Suedia, care purtaseră atât de multe războaie între ele în secolul precedent.

Pe lângă efectele uneori drastice ale războiului asupra statelor individuale, întreaga regiune baltică a fost lovită de o epidemie de ciumă de proporții uriașe în timpul Marelui Război al Nordului, între 1708 și 1712 (a se vedea Marea Ciumă din Prusia). Începând cu epidemia din Polonia, ciuma a atins o dinamică mortală în câțiva ani, răspândindu-se până la Stockholm, în nord. Un catalizator major al ciumei a fost Marele Război al Nordului, care a determinat un număr semnificativ de persoane să traverseze o mare parte din Europa de Nord și de Est într-o perioadă scurtă de timp, contribuind astfel în mod decisiv la răspândirea ciumei.

Războiul din Europa a fost caracterizat de o similitudine fundamentală între sistemele de arme și tacticile armatelor și flotelor adverse. Până la începutul secolului, au fost dezvoltate noi arme și tehnici, cum ar fi baioneta cu spuză și pușca cu cremene la sfârșitul secolului al XVII-lea. Acest lucru a dus la o creștere a puterii de foc și la o mai mare flexibilitate tactică, deoarece toată infanteria era acum echipată cu muschete. De asemenea, a devenit posibil un exercițiu mai eficient, exercițiul și disciplina fiind esențiale pentru puterea de foc. Pe câmpul de luptă se foloseau acum formațiuni de infanterie mai liniare.

În Europa de Est existau mult mai puține fortificații decât în Europa de Vest în acea perioadă. De exemplu, Franța dispunea de un sistem de fortificații înaintate prin construcțiile lui Vauban, ceea ce îngreuna războiul de mișcare și operațiunile de amploare. În schimb, celor implicați în Marele Război al Nordului le-a fost mai ușor să efectueze avansuri pe scară largă, cum a fost cazul invaziei lui Carol al XII-lea în Polonia în 1701, în Saxonia în 1706 și în Ucraina în 1708. Dar existau și cetăți individuale în nord-estul Europei care puteau fi importante pentru controlul unor regiuni individuale. Din acest motiv, cucerirea orașelor Vyborg, Reval, Mitau și Riga în 1710 de către Rusia, sau a orașelor Stettin în 1713, Stralsund în 1715 și Wismar în 1716 de către Danemarca și Prusia au reprezentat etape importante în prăbușirea Imperiului Suedez.

Mașina militară suedeză a fost supusă unei ample reforme sub Carol al XI-lea după rezultatele dezamăgitoare ale Războiului Nordic din 1674-1679. În special, granițele lungi ale Suediei erau greu de apărat de către armata suedeză. Din acest motiv, Carol al XI-lea a continuat să urmărească o strategie defensivă, în cadrul căreia a făcut să se construiască noi fortărețe, a dezvoltat proceduri de mobilizare rapidă (Einteilungswerk) și a menținut o armată numeroasă chiar și în timp de pace. Suedia avea 50 de fortărețe și 40 de redute la granițele sale externe. Deoarece Marea Baltică era în mare parte un corp de apă suedez, cetățile de la granițele imperiului trebuiau să țină piept atacurilor inamice până când flota suedeză (care își asumase supremația navală) transporta o armată de ajutor peste mare, dinspre patria mamă. Această strategie a fost folosită cu mult succes, mai ales la început împotriva Zealandiei, în largul Narwa și în largul Riga.

Tocmai această supremație navală în Marea Baltică a fost cea pentru care s-a dus o luptă acerbă. Până în 1720, Rusia a devenit cea mai puternică putere maritimă din Marea Baltică. Pe lângă bătăliile dintre navele de război cu un pescaj mare, existau și bătălii între flote de galere. Acestea erau deosebit de practice în apele puțin adânci și insulare, cum ar fi cele care se găsesc adesea în Marea Baltică, de exemplu în Golful Finlandei. Bătăliile de pe lacuri, din lagune și de pe râuri au avut, de asemenea, importanța lor. De exemplu, la începutul războiului, flotilele suedeze și rusești s-au luptat între ele pe lacurile Ladoga și Peipus.

În ceea ce privește tacticile de luptă pe uscat, s-a aderat la stilul de luptă al lui Gustav al II-lea Adolf (Suedia). Din cauza granițelor lungi și a resurselor limitate, suedezii se bazau pe avansuri ofensive rapide și îndrăznețe, cu o coordonare strânsă a infanteriei, cavaleriei și artileriei. Infanteria și cavaleria au atacat adesea liniile inamice în același timp, astfel încât acestea s-au prăbușit adesea complet din cauza forței și au adus o decizie rapidă de luptă. Cu toate acestea, aceste lupte au necesitat un nivel foarte ridicat de disciplină și ofițeri și oameni cu o mare experiență. Operațiunea de teren îndrăzneață a lui Carol al XII-lea, mereu orientată spre atac, semăna mai mult cu cea a prințului persan Nadir Shah decât cu stilul prudent al multor comandanți vest-europeni, dacă nu al tuturor. Victoria de la Klissow din 1702 asupra unei armate săsești mai numeroase a fost tipică pentru temerarul Charles al XII-lea, mereu dispus să își asume riscuri. În special, victoria strălucită de la Narva, în 1700, asupra armatei profesioniste rusești, încă în formare, a confirmat conștientizarea lui Carol al XII-lea că arta războiului trebuie să fie o întruchipare a politicii. Cu toate acestea, el nu a luat în considerare în mod suficient faptul că politica de securitate este încă o politică constituțională, adică bazată în mod fundamental pe pretenții juridice. În consecință, diplomații de la Stockholm și din cancelaria sa de campanie au fost reduși la figuranți. Gândirea militară a lui Charles a dus astfel la izolare pe termen lung. Înfrângerea grea de la Poltava din 1709 a fost, prin urmare, doar expresia militară a unei nepercepții politice a realităților într-o Europă care se confrunta în același timp cu Războiul de Succesiune spaniolă în sud-vest.

Abordarea rusă a războiului se baza pe disponibilitatea celor mai mari resurse. În special în luptele de până la 1709, victoriile rusești s-au bazat în primul rând pe superioritatea numerică, deoarece reformele militare implementate după 1700 și-au atins efectul deplin doar pe termen lung. De exemplu, la începutul războiului, metalurgia rusă, care abia începea să se dezvolte, nu a putut satisface necesarul de muschete al armatei până în 1712, astfel încât în 1707 proporția de pițigoi a fost de fapt crescută în comparație cu cea a muschetarilor. Eforturile lui Petru de a reconstrui o armată de tip occidental au vizat în principal organizarea și administrarea militară. A creat un stat major și a introdus atacul infanteriei cu baionetele fixate ca tactică de șoc ca răspuns la atacul impetuos al suedezilor. De asemenea, a pus la punct o artilerie de câmp foarte mobilă. El a introdus tipul de dragoni – infanteriști călare, urmând exemplul suedez. El a pus la punct tactici de urmărire disciplinate și a intensificat eforturile pentru a crea un corp de ofițeri care să se regenereze organic. Cu toate acestea, în timp ce infanteria a dobândit un grad ridicat de eficacitate, cavaleria a rămas predispusă la slăbiciuni, în parte din cauza unor desfășurări tactice incorecte și a calității slabe a cailor. În general, armata rusă a devenit o organizație de luptă care nu era cu nimic inferioară armatei suedeze sau altor armate. În 1700, după bătălia de la Narva, forța militară rusă era de 34.000 de oameni; în 1705, forța totală era de 200.000 de oameni.

Deși este vorba despre același eveniment istoric, Marele Război al Nordului este adesea evaluat destul de diferit în țările afectate de război. Acest lucru se datorează faptului că fiecare țară are propria sa cultură de comemorare. Istoriile naționale ale diferitelor națiuni limitrofe nu au fost pur și simplu rezumate (una lângă alta), ci – cu accente diferite – dezvăluie o înțelegere structurală a regiunii și o examinare a evaluării războiului. Marea Baltică este suportul istoric al marii regiuni a Europei de Nord-Est și a contribuit la conturarea evenimentului într-un context epocal și la condensarea acestuia într-o identitate istorico-spațială. Reportajele despre Marele Război al Nordului au fost importante pentru formarea unei imagini istorice, deoarece au făcut ca evenimentele și întâmplările să fie accesibile unei părți mai mari a populației, chiar și în afara zonelor de război.

Indiferent de variațiile specifice fiecărei țări în ceea ce privește prelucrarea istorică a evenimentelor, memoria Marelui Război al Nordului a rămas strâns legată de două nume care au fascinat întotdeauna concetățenii și posteritatea. Unul dintre ei apare ca un mare om nepotrivit, celălalt ca un aplicator al spiritului vremii, unul este privit ca un erou luminos și tragic, celălalt ca un om de stat superior și pasional: Carol al XII-lea al Suediei și Petru I al Rusiei.

După sfârșitul supremației Franței în Europa, în 1713, a urmat un echilibru de putere în Europa. Deoarece antagonismele din Nord amenințau să perturbe acest lucru, „pacea în Nord” era necesară pentru menținerea în continuare a păcii în Europa. Inițial, acest lucru a fost însoțit de idealul unui echilibru al puterilor nordice, care, totuși, s-a transformat în secolul al XIX-lea în dominarea absolută a Rusiei, menținând în același timp calmul. Dar acest dezechilibru a dus la apariția unor noi focare de conflict în era emergentă a statelor naționale. La fel ca în Europa Centrală și de Est și în Europa de Sud-Est, conflictul de bază al statelor care distrug națiuni și, prin urmare, al națiunilor care încearcă să distrugă state, a funcționat și în Europa de Nord-Est. Acest lucru este evidențiat de formarea de state de către norvegieni, finlandezi, estonieni, letoni, lituanieni și polonezi în al doilea deceniu al secolului XX. Ca o consecință a politicilor expansioniste național-socialiste și a nevoilor de securitate ale noii Uniuni Sovietice, lumea statelor mici din perioada interbelică de la Danzig la Tallinn a dispărut din nou – mai întâi prin împărțirea sferelor de interes între Hitler și Stalin în 1939 și războiul german de agresiune și exterminare în Est, apoi prin delimitarea postbelică a noilor blocuri NATO și Pactul de la Varșovia.

Sfârșitul lumii bipolare în anul 1989 a dus la destrămarea URSS, la reunificarea Germaniei și la restabilirea statelor naționale din Europa de Nord-Est: Estonia, Letonia, Lituania, Belarus și Ucraina. Tulburările din 1989 au dus la o revenire a regiunii europene din nord-estul Europei la realitatea politică, cum ar fi înființarea Consiliului Statelor de la Marea Baltică în 1992. Anul epocal 1989 a provocat un sentiment de déja vu în Sankt Petersburg și Stockholm, în special, care continuă până în prezent, și a readus în atenție punctele comune istorice ale celor două metropole nordice. În cele din urmă, publicul și guvernele Finlandei, Suediei și Danemarcei și-au „redescoperit” responsabilitatea pentru securitatea statelor baltice.

Accesul Rusiei la Marea Baltică s-a redus semnificativ ca urmare a dizolvării Uniunii Sovietice. Ceea ce a rămas a fost zona din jurul Sankt Petersburgului (fostul Ingermanland, care aparținea Suediei la începutul Marelui Război al Nordului) și nordul Prusiei Orientale, care a rămas avanpostul Moscovei sub numele de regiunea Kaliningrad. Acest lucru a schimbat centrarea nord-est europeană a Rusiei petrine, exprimată prin translatio imperii dinspre Moscova spre orașul Peters. Cu toate acestea, contururile Europei de nord-est pot fi clar percepute în Rusia modernă, deoarece nord-vestul „novgorodului”, cu Leningrad redenumit Sankt Petersburg, este o bază electorală importantă pentru forțele reformatoare.

Un element suplimentar de integrare în secolul XXI este comerțul. Regiunea este străbătută de două rute comerciale principale, ruta nordică și ruta baltică. Ambele rute au avut periodic o semnificație economică nu numai regională și europeană, ci și globală, deoarece au funcționat la începutul perioadei moderne ca rute de tranzit între China, Asia Centrală și Orientul Apropiat, pe de o parte, și statele comerciale ale Angliei și Țărilor de Jos, pe de altă parte. Țaratul Moscovei, Polonia-Lituania, Suedia-Finlanda și mai ales Danemarca-Norvegia, cu pozițiile sale strategice de la Øresund și Capul Nord, au profitat de funcția de centru comercial mondial a regiunii, la fel ca și alte state și orașe – Brandenburg-Prusia, Holstein-Gottorp, Lübeck și Courland. Această poziție specifică a Europei de Nord-Est în comerțul modern timpuriu, determinată de transport și geografie, a fost, prin urmare, pe lângă funcția sa de producător și exportator de bunuri cu cerere mare în Occident, cum ar fi cereale, produse forestiere, materiale de construcție navală, metale neferoase și altele, un element constitutiv. Implozia Uniunii Sovietice în 1991 a adus o nouă ediție a acestei funcții de tranzit, în măsura în care o mare parte din schimburile tot mai mari de mărfuri între UE și CSI sunt acum direcționate prin Europa de Nord-Est (de exemplu, conducta de la Marea Baltică).

sursele

  1. Großer Nordischer Krieg
  2. Marele Război al Nordului
  3. Auch als Dritter Nordischer Krieg bekannt.
  4. Martin Meier: Vorpommern nördlich der Peene unter dänischer Verwaltung 1715 bis 1721, Schriftenreihe des Militärgeschichtlichen Forschungsamtes, 2008, S. 15.
  5. Wolfgang Froese: Geschichte der Ostsee, Casimir Katz Verlag, 2. Auflage 2008, S. 289.
  6. ^ Ericson Wolke, Svenska knektar (2004), sid. 92
  7. ^ Урланис Б. Ц., Войны и народонаселение Европы(1960), М., Изд-во соц.-экон. лит-ры
  8. ^ Lindegren (1995)
  9. Urlanis, B.Ts. (1960). Wars and population. p. 55.
  10. Levy, Jack S. (2015). War in the Modern Great Power System: 1495–1975 (en inglés). University Press of Kentucky. p. 89. ISBN 9780813163659.
  11. ^ Tutte le date qui riportate sono secondo il calendario gregoriano; la Russia usava all’epoca il calendario giuliano, la Svezia il calendario svedese.
  12. ^ Termine, quest’ultimo, improprio in quanto il regno svedese non assunse mai la veste formale di un impero.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.