Retragerea armatei sârbe prin Albania

Rezumat

Marea Retragere, cunoscută în istoriografia sârbă și sub numele de Golgota albaneză (sârbă: Албанска голгота

La sfârșitul lunii octombrie 1915, Germania, Austria-Ungaria și Bulgaria au lansat o ofensivă majoră sincronizată împotriva Serbiei. În aceeași lună, Franța și Marea Britanie au debarcat patru divizii la Salonic, dar nu au putut să se deplaseze spre nord pentru a-și ajuta aliatul sârb, depășit numeric, prins între forțele invadatoare. Sârbii s-au retras încet spre sud, cu planul de a se retrage în Macedonia pentru a se uni cu forțele aliate. După ce forțele bulgare au împiedicat un avans francez în Valea Vardar și după dezertarea Greciei, sârbii s-au trezit în câmpia Kosovo, înghițiți de coloanele austro-ungare, germane și bulgare care convergeau; au rămas puține opțiuni pentru a scăpa din încercuirea invadatorilor.

La 23 noiembrie 1915, guvernul și comandamentul suprem au luat decizia de a se retrage prin munții din Muntenegru și Albania, unde sperau să ajungă pe coasta Adriaticii și să fie salvați de navele aliate. Retragerea a dus rămășițele armatei împreună cu regele, sute de mii de refugiați civili, precum și prizonieri de război, prin unele dintre cele mai accidentate terenuri din Europa, în mijlocul iernii, îndurând vreme aspră, drumuri înșelătoare și raiduri inamice. Între noiembrie 1915 și ianuarie 1916, în timpul călătoriei prin munți, 77.455 de soldați și 160.000 de civili au înghețat, au murit de foame, au murit de boală sau au fost uciși de inamici. Piloții austrieci au folosit noua tehnologie a vremii, lansând bombe asupra coloanelor în retragere, în ceea ce a fost numit „primul bombardament aerian asupra civililor”.

Din cei 400.000 de oameni care au pornit la drum, doar 120.000 de soldați și 60.000 de civili au ajuns pe coasta Adriaticii pentru a fi evacuați de navele aliate pe insula Corfu, unde a fost înființat un guvern sârb în exil condus de prințul-rege Alexandru și Nikola Pašić. Alți 11.000 de sârbi aveau să moară mai târziu din cauza bolilor, a malnutriției sau a expunerii suferite în timpul retragerii. În unele surse publicate după conflict, evenimentul a fost descris ca fiind cel mai mare și mai tragic episod al Marelui Război.

Campania sârbă

La 28 iulie 1914, la o lună după asasinarea arhiducelui austriac Franz Ferdinand, Austria-Ungaria, a doua țară ca mărime din Europa, a declarat război Serbiei. Cinci luni mai târziu, după ce a suferit o a treia înfrângere majoră pe câmpul de luptă, monarhia habsburgică a fost lăsată umilită de „regimentele țărănești ale unui mic regat balcanic”. Franz Ferdinand nu fusese răzbunat, monarhia duală pierzând de două ori mai mulți oameni decât sârbii. Lovitura dată prestigiului Habsburgilor a fost incalculabilă, iar Serbia a marcat prima victorie aliată din Primul Război Mondial.

La începutul anului 1915, șeful Statului Major german von Falkenhayn l-a convins pe șeful Statului Major austro-ungar von Hoetzendorf să lanseze o nouă invazie a Serbiei. În septembrie, Bulgaria a semnat un tratat de alianță cu Germania și și-a mobilizat rapid armata. La 6 octombrie 1915, forțele combinate germane și austro-ungare, sub comanda feldmareșalului August von Mackensen, au atacat Serbia dinspre nord și vest, cu intenția de a atrage grosul forțelor sârbe de-a lungul Sava și al Dunării.

La 11 octombrie, fără o declarație de război prealabilă, bulgarii au început să atace pozițiile sârbești de la graniță. La 14 octombrie, Bulgaria a declarat în cele din urmă război Serbiei, iar Armatele I și a II-a, sub comanda generalului Boyadzhiev, au avansat în regiunea Timok din nord-estul Serbiei cu misiunea de a tăia linia ferată vitală care mergea din Salonic pe văile râurilor Vardar și Morava și de a priva Serbia de întăriri și muniție de artilerie. Numărând aproape 300.000 de oameni, forțele Bulgariei au copleșit rapid unitățile slabe ale sârbilor de-a lungul frontierei. Armata sârbă avea 250.000 de oameni, dintre care o mare parte se lupta deja cu 300.000 de germani și austrieci în nord. În plus, trupele austriece au început curând să mărșăluiască din Dalmația.

Confruntându-se cu un front de 1.200 de kilometri împotriva a trei armate și în timp ce promisiunile de ajutor și întăriri din partea aliaților se năruiau, Comandamentul Suprem al Armatei Sârbe a început o retragere organizată spre Kragujevac și Niš. La 6 noiembrie, Armata I bulgară a luat contact cu Armata a 11-a germană a generalului Gallwitz în apropierea Niš; la 10 noiembrie, au trecut râul Morava la aproximativ 29 km sud de Niš și i-au lovit pe sârbi. Timp de două zile, armata sârbă, mult depășită numeric, a ținut Prokuplje, dar în cele din urmă a trebuit să se retragă. Presiunea exercitată de austro-ungari, germani și de Armata I bulgară din nord și de Armata a II-a bulgară care înainta dinspre est i-a forțat pe sârbi să se retragă în direcția sud-vest, în Kosovo.

Kosovo Polje

La jumătatea lunii noiembrie, armatele sârbe au ajuns la Pristina înaintea urmăritorilor lor, dar nu au reușit să străpungă sudul prin blocada Armatei a II-a bulgare din pasul Kačanik, lângă Skopje, pentru a ajunge la Salonic și a stabili legătura cu trupele franceze ale generalului Sarrail. Obiectivul lui Mackensen era de a-i încolți pe sârbi în zona Kosovo și de a-i forța să ducă o bătălie finală decisivă.

Întreruperea comunicațiilor între Niš-Skopje-Salonic și întreruperea legăturii cu Aliații au adus armata într-o situație extrem de critică. Feldmareșalul Putnik a început să-și concentreze trupele în scopul de a asigura accesul pe platoul Gnjilane, cunoscut sub numele de „Câmpul mierlelor”.

Luftfahrtruppen-urile austriece, care până atunci asigurau sprijinul aerian al armatei austro-ungare și comunicațiile între Armata a 11-a germană și Armata I bulgară, au început să folosească avioane de recunoaștere pentru a efectua misiuni de bombardament în câmpia Kosovo, lovind coloanele de refugiați și estompând linia de demarcație dintre combatanți și necombatanți în ceea ce a fost numit „primul bombardament aerian al civililor”. Albanezii ostili sârbilor au organizat acțiuni de gherilă culegând detașamente slabe, acționând ca răzbunare pentru represiunea pe care au îndurat-o în urma transferului provinciei de pe teritoriul otoman pe cel sârb și muntenegrean cu doi ani mai devreme.

Întreaga armată bulgară, sprijinită dinspre nord de părți din Armata a 11-a germană, a avansat acum împotriva sârbilor. În urma unor lupte intense, la 23 noiembrie, Pristina și Mitrovica au căzut în mâinile Puterilor Centrale, iar guvernul sârb a abandonat Prizren, ultima sa capitală temporară în Serbia.

Au fost luate în considerare doar trei posibilități: capitulare și pace separată, o ultimă bătălie onorabilă, dar disperată, de anihilare sau continuarea retragerii. Cu toate acestea, doar retragerea și contraatacul au fost luate în considerare în mod serios, în timp ce capitularea nu a fost o opțiune pe masă; guvernul sârb condus de prim-ministrul Nikola Pašić, prințul regent Alexandru și Comandamentul Suprem sub conducerea feldmareșalului Radomir Putnik au luat decizia de a ordona o retragere generală și de a continua lupta din exil. Singura cale de scăpare posibilă se afla la sud-vest și nord-vest, peste lanțurile muntoase impunătoare Korab și Prokletije din Albania și Muntenegru, parte a Alpilor Dinarici, o regiune a cărei altitudine medie este de peste 1.800 de metri, în timp ce zăpada începea să cadă. Guvernul sârb plănuia să reorganizeze și să reformeze armata cu ajutorul și sprijinul Aliaților.

La 23 noiembrie, Vojvoda Putnik a ordonat tuturor forțelor sârbe să folosească ultima muniție de artilerie și apoi să îngroape tunurile, luând cu ele blocurile de culată și lunetele; dacă îngroparea tunurilor era imposibilă, acestea urmau să fie făcute inutile. Putnik a ordonat, de asemenea, ca, pentru a nu fi capturați de inamic, fiecare băiat aflat aproape de vârsta militară, de la doisprezece la optsprezece ani, 36 000 în total, să urmeze armata și să se alăture retragerii, cu scopul de a salva bărbăția țării și de a crește soldați pentru viitorul front. La 25 noiembrie 1915, un ordin oficial de retragere adresat comandanților tuturor armatelor, a fost publicat de Înaltul Comandament sârb:

Singura cale de ieșire din această situație gravă este o retragere pe coasta Adriaticii. Acolo, armata noastră va fi reorganizată, aprovizionată cu alimente, arme, muniții, îmbrăcăminte și toate celelalte necesități pe care ni le vor trimite aliații noștri și vom fi din nou o realitate pe care aliații noștri trebuie să o ia în considerare. Națiunea nu și-a pierdut ființa, ea va continua să existe chiar dacă se află pe pământ străin, atâta timp cât conducătorul, guvernul și armata se află acolo, indiferent de forța armatei.

Armata sârbă s-a împărțit în trei coloane, îndreptându-se spre munții Albaniei și Muntenegrului, urmărită de Brigada a X-a de Munte austro-ungară și de Corpul alpin german. Moralul armatei, aflat la pământ, a fost ridicat de prezența regelui Petru I, în vârstă de 71 de ani, bolnav, care se dăduse la o parte la 14 iunie pentru a-l lăsa pe fiul său, prințul Alexandru, să domnească în calitate de regent, dar care acum și-a reluat tronul pentru a înfrunta criza alături de poporul său. Bătrânul monarh, care era aproape orb, a călătorit prin munți călare într-o căruță trasă de boi. pentru a se sustrage ultimului efort de încercuire al generalului Mackensen, armata sârbă, precum și o masă de civili care fugea de masacrele comise de trupele austro-ungare, s-au retras pe trei rute, toate convergând spre lacul Scutari, la granița dintre Albania și Muntenegru, și de acolo se îndreaptă spre Marea Adriatică.

Ajungând în Albania, Essad Pașa Toptani, un lider albanez și fost general otoman, aliat al sârbilor și singura autoritate centrală rămasă în Albania, a oferit protecție acolo unde acest lucru a fost posibil. Acolo unde deținea controlul, jandarmii săi au acordat sprijin trupelor sârbe în retragere, dar pe măsură ce coloanele se îndreptau spre teritoriile din nord, atacurile din partea triburilor albaneze și a neregulilor au devenit ceva obișnuit. Acțiunile brutale ale trupelor sârbo-muntenegrene în Primul Război Balcanic i-au făcut pe mulți dintre localnici să fie gata să se răzbune pe soldații care se retrăgeau prin trecătorile montane, continuând ciclul răzbunării cu crime și jafuri.

Coloana nordică

Coloana nordică a luat-o pe traseul prin sudul Muntenegrului, de la Peć la Scutari, prin Rožaje, Andrijevica și Podgorica.

Grupul era format din Armata I, a II-a și a III-a și din trupele de apărare a Belgradului. Acesta conținea cel mai mare contingent de trupe sârbești și includea, de asemenea, o unitate medicală mobilă numită „Primul spital de campanie sârbo-englez”, cu doi medici, șase asistente și șase șoferi de ambulanță. Unitatea era condusă de asistenta medicală britanică și maior în rezervă, Mabel Stobart. Retragerea acestei forțe spre Andrijevica urma să aibă loc sub conducerea Armatei I, care, în acest scop, urma să ocupe pozițiile de la Rožaje. Membrele Spitalelor Femeilor Scoțiene pentru Serviciul Exterior din Serbia au fost, de asemenea, evacuate pe această rută, uneori alături de armată.

Misiunea trupelor de apărare a Belgradului a fost de a acoperi retragerea Armatei Timocului atât timp cât aceasta nu și-a început mișcarea de retragere, iar apoi să se retragă la rândul ei. Din această cauză, coloana nordică și-a amânat plecarea din Peć până la 7 decembrie. De asemenea, avea responsabilitatea de a acționa ca ariergardă împotriva unui atac al austro-ungarilor, bulgarilor și germanilor.

Trasând un arc de la nord-vest la sud-vest prin teritoriul muntenegrean și ocolind granița nordică a Albaniei prin munții acoperiți de zăpadă, foamea, expunerea și bolile au ucis cu miile soldații și civilii, precum și prizonierii de război care călătoreau cu ei.

Ofițerii sârbi și echipajele de artilerie din Muntenegru au predat 30 de tunuri armatei muntenegrene, iar forțele muntenegrene au jucat un rol cheie în acoperirea retragerii, mai ales împotriva forțelor austro-ungare în bătălia de la Mojkovac. Coloana nordică a început să ajungă la Scutari la 15 decembrie.

Coloana centrală

Coloana centrală a luat-o pe traseul prin centrul Kosovo, traversând nordul Albaniei, de la Prizren la Scutari, via Lum și Pukë.Coloana centrală era formată din rege, prințul moștenitor, administrație și Comandamentul Suprem al Armatei. Odată trecut Podul Vizirului, trupele, care se retrăseseră din Macedonia, urmau să continue spre vest prin Albania, în cele din urmă spre Alessio. Divizia Timok ar fi continuat, de asemenea, să se deplaseze spre sud și apoi spre vest prin Albania, până la Durrës. Avea cea mai scurtă rută spre mare, dar a întâmpinat o anumită rezistență din partea albanezilor ostili.

Regentul Alexandru a traversat-o în doar două zile și jumătate, iar guvernul sârb a pornit la drum pe 24 noiembrie și a ajuns la Scutari patru zile mai târziu. Ofițerilor din Comandamentul Suprem care l-au însoțit pe șeful Statului Major General Radomir Putnik le-a luat mai mult timp, plecând pe 26 noiembrie și ajungând la Scutari pe 6 decembrie.

Coloana sudică

Coloana sudică a urmat a treia rută de retragere, de la Prizren la Lum și mai departe prin munții albanezi spre Debar și Struga.

Coloana de sud a fost prima care a plecat și ultima care a ajuns pe coastă. Ruta sudică reprezenta cea mai directă cale de a intra în contact cu Armata de Orient a lui Sarrail. Comandamentul general le-a cerut comandanților acestor grupuri să mențină o comunicare telegrafică constantă, dar încă din prima zi a operațiunilor acest lucru s-a dovedit a fi imposibil. Geografia țării nu permitea nici un alt mijloc de comunicare, astfel încât comandanții acestor grupuri au fost lăsați în voia sorții pe toată durata mișcării.

Toate trupele care făceau parte din acest grup au fost puse sub ordinele comandantului Armatei Timocului. Coloana a plecat la 25 noiembrie și s-a deplasat spre sud până la Elbasan. De-a lungul drumului a trebuit să se confrunte cu rezistența albaneză și cu atacurile bulgarilor; la 10 decembrie, bulgarii au atacat pozițiile sârbești de-a lungul crestei munților Jablanica. Cum bulgarii au ajuns din nou înaintea lor la Struga, soldații și civilii sârbi s-au îndreptat spre sud-vest, mărșăluind pe coasta albaneză până la Valona și traversând prin Tirana, ajungând la Durrës pe 21 decembrie.

Încă de la 20 noiembrie, Pašić a trimis un mesaj urgent aliaților Serbiei, cerând ca proviziile, în special alimente, să fie trimise în porturile de la Adriatica, dar când coloanele din nord și centru au ajuns la Scutari, au găsit portul gol de navele străine pe care le așteptau și sperau. Au fost expediate alimente din Franța și Marea Britanie, dar acestea se aflau încă la Brindisi, în Italia. Temându-se de prezența submarinelor, italienii nu trimiseseră decât câteva nave, un convoi trimis anterior la Skadar a fost distrus de marina austro-ungară. Unele provizii ajunseseră la țărm în Durrës, la 60 de kilometri distanță, așa că coloanele de trupe și refugiați nu au avut altă soluție decât să mărșăluiască mai la sud.

În cele din urmă, s-a luat decizia de a evacua armata sârbă și civilii care o însoțeau, pe insula Corfu, ocupată de francezi, și până la Bizerta, în Tunisia franceză. Această decizie, luată în principal de francezi și britanici, nu a implicat nicio discuție cu autoritățile grecești. Aliații și-au trimis forțele navale, iar evacuarea a început la 15 ianuarie; îmbarcarea s-a făcut din trei porturi, San Giovanni di Medua, Durrës și Valona. În total, 45 de nave de transport italiene, 25 franceze și 11 britanice au fost angajate în evacuare; acestea au efectuat 202, 101 și, respectiv, 19 călătorii. Ducele de Abruzzi și viceamiralul Emanuele Cutinelli Rendina, comandantul forțelor navale italiene din sudul Adriaticii (s-a stabilit ca navele mai mari să încarce trupele în Durres și Vlore, în timp ce navele mai mici să fie folosite în San Giovanni di Medua. Contraamiralul Guglielmo Capomazza a supervizat evacuarea în Vlore.

La 14 ianuarie, guvernul sârb, miniștrii și membrii corpului diplomatic s-au îmbarcat pe o navă italiană, Citta di Bari, cu destinația Brindisi. La 6 februarie, comandamentul suprem sârb și regentul Alexandru au fost evacuați la Corfu, unde aproximativ 120.000 de evacuați au sosit până la 15 februarie, iar aproximativ 135.000 zece zile mai târziu. Până la 10.000 de evacuați au fost duși la Bizerta cam în aceeași perioadă. Italienii au preluat majoritatea prizonierilor habsburgici și i-au transferat pe insula nelocuită Asinara (în largul coastei Sardiniei). Aproape 5.000 de refugiați, majoritatea femei, copii și bătrâni, au fost duși în Corsica, însoțiți de Fondul de ajutorare a sârbilor și de spitalul militar al femeilor scoțiene.

Majoritatea trupelor sârbe au fost evacuate până la 19 februarie. Divizia de cavalerie a fost ultima care s-a îmbarcat la 5 aprilie 1916, ceea ce a marcat sfârșitul operațiunii.

Conform statisticilor oficiale din 1919, 77.455 de soldați sârbi au murit, iar 77.278 au fost dați dispăruți. Cea mai grea soartă a avut-o Coloana de Sud, unde aproximativ 36.000 de tineri băieți, unii care ar fi devenit recruți în 1916, dar unii chiar și în vârstă de 12 ani, au primit ordin din partea armatei să se alăture retragerii; în decurs de o lună, aproximativ 23.000 dintre ei au murit.

Din cei aproximativ 220.000 de refugiați civili care au plecat din Kosovo spre coasta Adriaticii, doar 60.000 au supraviețuit. Cei care au supraviețuit erau atât de slăbiți încât mii dintre ei au murit din cauza epuizării în săptămânile de după salvare. Deoarece compoziția stâncoasă a insulei făcea dificilă săparea de morminte, cei care au murit în timpul călătoriei au fost îngropați în mare. Cadavrele au fost coborâte de pe navele franceze în adâncurile Mării Ionice, în apropierea insulei grecești Vido; se crede că peste 5.000 de sârbi au fost îngropați în acest fel. Marea din jurul Vido este cunoscută sub numele de „Cimitirul albastru” (Plava grobnica)”.” Feldmareșalul Putnik a călătorit în Franța pentru tratament medical, unde a murit în anul următor. Aproape 5.000 de refugiați sârbi, majoritatea femei și copii, au fost trimiși în Corsica, evacuați din Albania, aceștia fiind îngrijiți de personalul spitalului militar feminin scoțian care călătorise cu ei, operațiune finanțată de Fondul de ajutorare a sârbilor cu sediul la Londra. Mulți dintre tinerii băieți care au supraviețuit retragerii au fost trimiși în Franța și Marea Britanie pentru a fi școlarizați.

Serbia a fost împărțită în zone separate de ocupație militară austro-ungară și bulgară. În zona de ocupație austro-ungară (nordul și centrul Serbiei), a fost înființat Guvernatoratul General Militar al Serbiei, cu centrul la Belgrad. În teritoriul ocupat de bulgari, a fost înființat un guvern militar cu centrul la Niš, zona fiind împărțită în două zone administrative. Atât regimul de ocupație austriac, cât și cel bulgar au fost foarte dure, populația a fost expusă la diferite măsuri de represiune, inclusiv internarea în masă, munca forțată, lagăre de concentrare pentru oponenții politici, înfometare, politica de deznaționalizare și bulgarizare. Kosovo a fost împărțit în două zone de ocupație austro-ungare: Metohija a intrat în guvernul militar austro-ungar din Muntenegru, în timp ce o parte mai mică din Kosovo, cu Mitrovica și Vucitrn, a devenit parte a guvernului militar austro-ungar din Serbia. Cea mai mare parte a Kosovo – Pristina, Prizren, Gnjilane, Urosevac, Orahovac – a fost inclusă în Regiunea militară bulgară a Macedoniei.

În cursul anului 1916, peste 110.000 de soldați sârbi au fost transferați la Salonic, unde s-au alăturat armatei aliate după intrarea Greciei în război; aproximativ șase divizii de infanterie sârbe și o divizie de cavalerie, denumite după regiuni și râuri din patria lor, se vor întoarce în cele din urmă să servească, jucând un rol-cheie în străpungerea frontului macedonean în septembrie 1917 și în eliberarea patriei lor un an mai târziu.

Marea retragere este considerată de sârbi ca fiind una dintre cele mai mari tragedii din istoria națiunii lor. ea va fi amintită, folosind simbolistica biblică, ca fiind Golgota albaneză, un sacrificiu sacru urmat de „învierea” națională a victoriei Serbiei la sfârșitul războiului.

Bibliografie

sursele

  1. Great Retreat (Serbian)
  2. Retragerea armatei sârbe prin Albania
  3. ^ Reader’s Digest, 2000
  4. ^ a b Hart 2015, p 189
  5. ^ a b Dinardo 2015, p. 122
  6. ^ Holger Afflerbach 2015, p. 120.
  7. ^ Hall 2014, p. 280
  8. Сербы на Корфу 1916—1918
  9. ^ Report of the International Commission to Inquire into the Causes and Conduct of the Balkan War (1914), su archive.org.
  10. ^ a b https://www.unicode.org/iso15924/iso15924-codes.html  Lipsește sau este vid: |title= (ajutor)