Benito Juárez

Rezumat

Benito Pablo Juárez García (21 martie 1806 – Ciudad de Mexico, 18 iulie 1872), mai cunoscut sub numele de Benito Juárez, a fost un avocat și om politic mexican, de origine indigenă (de etnie zapotecă), președinte al Mexicului în mai multe rânduri, între 21 ianuarie 1858 și 18 iulie 1872. Este cunoscut sub numele de „Benemérito de las Américas”. Fraza sa celebră este: „Între indivizi, ca și între națiuni, respectul pentru drepturile celorlalți înseamnă pace”.

Benito Juárez a trăit o perioadă crucială în formarea statului mexican, considerată de mulți istorici ca fiind cea a consolidării națiunii ca republică. Juárez a marcat un punct de cotitură în istoria națională și a fost un protagonist de frunte al acestei epoci. În ciuda faptului că era un președinte fără experiență militară, a fost o figură cheie atât în Războiul de Reformă, cât și în cea de-a doua intervenție franceză. Biografia sa în anii în care a deținut președinția este o parte remarcabilă a istoriei mexicane.

Benito Pablo Juárez García s-a născut la 21 martie 1806 în satul San Pablo Guelatao, (cuvânt zapotec care înseamnă „noapte adâncă”), un oraș situat în lanțul muntos cunoscut în prezent sub numele de Sierra Juárez și care aparținea pe atunci de jurisdicția Santo Tomás de Ixtláncotoyol din statul Oaxaca (în prezent municipalitatea Guelatao de Juárez). A fost botezat a doua zi după naștere în biserica parohială din Santo Tomás Ixtlán.

„În biserica parohială din Santo Tomas de Ixtlan, la data de douăzeci și doi martie a anului o mie opt sute șase, eu, Ambrosio Puche, locuitor al acestui district, l-am botezat în mod solemn pe Benito Pablo, fiul legitim al lui Marcelino Juárez și al Brígidei Garcia, originari din satul San Pablo Guelatao, aparținând acestui oraș. Bunicii săi paterni sunt Pedro Juárez și Justa López, iar bunicii materni Pablo Garcia și María Garcia. Nașa a fost Apolonia Garcia, indigenă, căsătorită cu Francisco Garcia, avertizându-i de obligațiile și de rudenia lor spirituală: -Și pentru ca să se știe, semnez cu domnul Cura. Mariano Cortarrabia-.Ambrosio Puche”.

Numele părinților săi erau Marcelino Juárez și Brígida García, conform certificatului de botez întocmit a doua zi după nașterea sa, care, după propriile lor cuvinte, erau „indigeni din rasa primitivă a țării” și amândoi erau agricultori. Ambii părinți au murit când el avea trei ani; mama sa a murit în timpul nașterii surorii sale, María Alberta Longinos. Benito împreună cu surorile sale María Josefa și Rosa au rămas în grija bunicilor paterni Pedro Juárez și Justa López, de asemenea indieni din „națiunea zapotecă”, iar sora sa foarte tânără María Longinos cu mătușa sa maternă Cecilia. Câțiva ani mai târziu, bunicii săi au murit și ei, iar cele două surori mai mari ale lui Juárez s-au căsătorit, lăsându-l în cele din urmă în grija unchiului său Bernardino Juárez. De atunci, a lucrat ca muncitor agricol și păstor de oi până la vârsta de 12 ani. Unchiul său, Bernardino, știa spaniola și l-a învățat pe Juárez, care era entuziasmat să o învețe, dar munca de pe câmp și faptul că în sat nu se vorbea spaniola nu i-au permis lui Juárez să facă prea multe progrese în învățare. În satul său, așa cum se întâmpla în orașele mici, nu exista nici măcar cea mai elementară școală. Juárez și-a dat seama că cei care învățau să citească o făceau călătorind la oraș, fie plătind o pensie, fie lucrând ca servitori în casele bogate, ceea ce i-a alimentat dorința de a merge la oraș, lucru pe care îl cerea deseori unchiului său, însă acesta nu i-a îndeplinit niciodată dorința. În cele din urmă, la 17 decembrie 1818, Juárez a decis să părăsească orașul natal, având de ales între sentimentele sale și dorința de a fi educat. S-a îndreptat spre orașul Oaxaca, pe care este posibil să fi fugit după ce a pierdut o oaie și a evitat pedeapsa care îl aștepta. Până în acest moment, singura limbă a lui Juárez era zapoteca, cunoștințele sale de limba spaniolă fiind elementare.

Primele studii în Oaxaca

Ajuns în oraș în seara aceleiași zile, Juárez i-a cerut cazare surorii sale Josefa, care lucra ca bucătăreasă pentru o familie bogată a unui negustor străin pe nume Antonio Maza. Cu aprobarea domnului Maza, Juárez a început să se ocupe de fermă cu un salariu de doi reali. Fiica adoptivă a domnului Maza, Margarita Maza, avea să devină mulți ani mai târziu soția lui Juárez.

Mai târziu, tânărul Juárez l-a întâlnit pe preotul franciscan al ordinului al treilea, Antonio Salanueva, care l-a luat ca ucenic legător de cărți. În cuvintele lui Juárez: „deși foarte devotat devoțiunii și practicilor religioase, era destul de lipsit de griji și prieten al educației tinerilor”. La 7 ianuarie 1819, la numai 21 de zile de la sosirea în oraș, Salanueva l-a primit pe Juárez în casa și atelierul său și s-a oferit să-l trimită la școală. După ce a mai schimbat o dată școala pentru că nu simțea niciun progres în învățare, a început noi cursuri la La Escuela Real, sub îndrumarea lui José Domingo González, care l-a certat aspru pentru că îi considera scrisul deficitar, lucru care l-a ofensat profund pe tânărul Juárez. Juárez a suferit, de asemenea, alături de ceilalți copii de condiție indigenă și săracă, de discriminare, deoarece în timp ce tutorele le preda copiilor așa-numiți „decenți”, cei de condiția lui erau instruiți de către asistent. Drept urmare, Juárez a părăsit școala, pe care o considera o metodă de predare îngrozitoare, și a decis să învețe pe cont propriu.

Seminar

După ce și-a dat seama că tinerii seminariști din acea vreme se bucurau de o bună educație și de recunoaștere socială, sprijinit și de sfaturile pe care i le dădea unchiul său Bernardino, deși simțea o „repulsie instinctivă” pentru chestiunile clericale, a luat decizia de a-i cere clericului Salanueva să îl sprijine pentru a intra la seminarul din oraș. Grație sprijinului preceptorului său, Juárez a reușit să treacă peste cerința de a avea bunuri pentru a se întreține în timpul studiilor și de a avea ca limbă maternă spaniola, așa cum prevedeau legile ecleziastice din America de atunci. Salanueva a fost, prin urmare, o figură cheie în formarea intelectuală a lui Juárez, care, în viitor, a ajuns să-l considere nașul său.

La 18 octombrie 1821, imediat ce războiul de independență s-a încheiat, Juárez a început să studieze gramatica latină la Seminarul din Santa Cruz, în calitate de capense, iar în august 1823 și-a încheiat studiile după ce a obținut note excelente la ambele examene. În august 1823 a terminat aceste studii, după ce a obținut nota de excelență la cele două examene pe care le-a susținut. Juárez s-a confruntat apoi cu o dificultate serioasă, deoarece mentorul său Salanueva dorea ca el să studieze teologia morală și să primească astfel ordinul sacru, idee care îl respingea pe Juárez nu numai din cauza disprețului său față de cler, ci și din cauza reputației celor care aspirau la această cale în seminar, care erau numiți „padres de misa y olla” sau „lárragos” (părinți de masă și de oală). Juárez l-a convins pe Salanueva cu argumentul că nu avea încă vârsta necesară pentru a fi hirotonit, așa că, între timp, putea să studieze cursul de arte. În 1824, a început cursurile de latină, filozofie și teologie. Seminarul nu era vocația lui și era deosebit de plictisit de teologie, un curs în care adormea. A terminat acest curs de arte în 1827, după ce a ținut două acte în public și a trecut examenele statutare cu nota Excellent nemine discrepante și cu note onorabile din partea examinatorilor sinodali. În ciuda opoziției protectorului său Salanueva, a părăsit seminarul și s-a orientat spre avocatură.

Juarez avocat

S-a înscris ca avocat la Instituto de Ciencias y Artes de Oaxaca, unde în 1834 a obținut prima sa diplomă în drept de la Curtea de Justiție a statului. Mai mulți dintre profesorii săi erau masoni. Cu o ocazie i s-a cerut să joace un rol într-o piesă a lui Virgiliu, într-o punere în scenă care includea și recitarea unor versuri în latină, pentru a părea roman, fiind foarte brunet, urmând sfatul unui coleg de clasă, și-a decolorat fața, făcând-o atât de grotesc încât era de râsul curcilor să-l vezi. Cu toate acestea, când a început recitalul, a vorbit într-o latină perfectă și a fost admirat și aplaudat.

După absolvirea facultății de drept, a lucrat o perioadă de timp în apărarea comunităților indigene, o muncă care l-a făcut să călătorească între diferite comunități și orașul Oaxaca și care l-a dus chiar la închisoare.

Juárez știa să citească texte în latină, franceză și engleză și era familiarizat cu dreptul canonic și cu dreptul civil.

La 26 mai 1830, Juárez este numit șef al clasei de fizică din cadrul Institutului de Științe și Arte din Oaxaca.

În același an, l-a sprijinit pe Valentín Gómez Farías, care a încercat să slăbească și să supună clerul. Cu toate acestea, un an mai târziu, centralismul a fost din nou impus în țară, așa că a fugit în Puebla și s-a întors în Oaxaca după câțiva ani. I s-a încredințat funcția de judecător de primă instanță. A avut cel puțin doi copii cu o femeie din oraș, pe care nu o cunoștea, și apoi s-a căsătorit cu Margarita Maza, fiica adoptivă a fostului său angajator, Antonio Maza. La momentul nunții, el avea 37 de ani, iar ea 17 ani.

În calitate de birocrat, el i-a servit atât pe centraliști, cât și pe santaniști. A pus chiar un portret al lui Santa Anna în camera sa de ședințe, iar când soția sa a murit, a cerut angajaților publici să jelească. În 1844 a fost recompensat cu numirea în funcția de procuror al Curții Supreme de Justiție din Oaxaca.

Când generalul Paredes Arrillaga a pierdut alegerile prezidențiale, Juárez a fost ales deputat federal, iar în 1847 s-a mutat în Mexico City în această calitate.

În timpul invaziei Statelor Unite, Juarez s-a întors în Oaxaca și a fost numit guvernator interimar în 1847. Administrația sa s-a caracterizat prin atingerea unui echilibru economic și prin realizarea de lucrări publice, cum ar fi drumuri, reconstrucția palatului guvernamental, înființarea de școli normale, întocmirea unei hărți geografice și a unei hărți a orașului Oaxaca. A dublat numărul școlilor din Oaxaca, de la 50 în tot statul la 100 sau mai multe. A creat portul Huatulco și a construit drumul spre capitală, ceea ce a redus costul diferitelor bunuri aduse din Veracruz sau Acapulco. De asemenea, a reorganizat Garda Națională și a lăsat excedente în trezorerie. În calitate de guvernator, Juárez își începea deseori activitatea la ora cinci dimineața și pleca de la birou foarte târziu, după ora 22.00. A amenajat un birou public pe care îl putea folosi oricine. A înființat un birou public, astfel încât oricine dorea să vorbească cu el să poată face acest lucru, indiferent de statutul social sau economic. Tot în această poziție, Juarez l-a împiedicat pe fugarul Santa Anna, care fugea din capitala țării din cauza ocupației americane din acea perioadă, să intre în Oaxaca, o infracțiune pe care Santa Anna nu avea să o ierte niciodată.

În 1853, când Antonio López de Santa Anna a devenit președinte pentru a unsprezecea oară, s-a răzbunat pe Juárez pentru că l-a împiedicat să intre în stat. Așa cum Juárez își avertizase soția, într-o zi, în timp ce ținea o conferință, niște soldați au venit după el pentru a-l aresta. A cerut cinci minute pentru a-și termina prelegerea și i s-a permis chiar să meargă acasă pentru a-și lua rămas bun de la Margarita, cu gândul la un posibil pluton de execuție. L-au închis în borcanele din San Juan de Ulúa. La scurt timp după aceea, a fost transferat la Veracruz, unde a fost îmbarcat pe o navă sub pavilion spaniol cu destinația exil în Cuba, unde a lucrat într-o fabrică de trabucuri. Ceva mai târziu, Juárez s-a mutat la New Orleans, unde a căutat sprijinul lojilor masonice locale. Acolo, Juárez l-a întâlnit pe Melchor Ocampo și pe alți exilați care fuseseră exilați sau care erau pur și simplu persecutați politic de dictator. Toți s-au întâlnit acolo în secret pentru a plănui o lovitură de stat împotriva lui Santa Anna.

În exil, Juárez a încercat să sprijine revoluția care se pregătea în Ayutla. Astfel, a reușit să se îmbarce spre Panama și apoi a ajuns la Acapulco. La început a primit un post umil de scrib și l-a consiliat pe șeful Guerrero și eroul independenței Juan N. Alvarez în lupta revoluționară. În fața iminentului triumf liberal, Santa Anna a renunțat la președinție la 9 august 1855, iar la 16 septembrie liberalii au ajuns în capitală. La 4 octombrie, o juntă de reprezentanți ai statului l-a ales pe generalul Álvarez președinte provizoriu la Cuernavaca. Juárez și-a exprimat votul în favoarea generalului, care i-a învins în alegeri pe Ignacio Comonfort, Santiago Vidaurri și Melchor Ocampo cu o largă majoritate. Álvarez a decis să își formeze cabinetul cu o generație de liberali puri, cum ar fi Melchor Ocampo la Relații, Guillermo Prieto la Finanțe, iar Benito Juárez a fost ales pentru a fi ministru al Justiției și Instrucțiunii Publice.

În această perioadă a promulgat Legea Juárez, cunoscută oficial sub numele de Legea privind administrarea justiției și organizarea instanțelor de judecată ale națiunii, districtului și teritoriilor. Această lege restrângea drepturile militarilor și ale ecleziasticii, cum ar fi abolirea tribunalelor „speciale” pe care le aveau ambele corpuri. Dar nu era o soluție completă, precum cea semnată mai târziu de Ignacio Comonfort și Sebastián Lerdo de Tejada, care separa Biserica de stat. Legea Juarez a fost doar o schiță a ceva care trebuia să fie mai complet.

În 1855, în timpul guvernului lui Ignacio Comonfort, a fost mai întâi guvernator al Oaxaca, apoi a fost numit ministru de interne și președinte al Curții Supreme de Justiție. În luna decembrie a aceluiași an, în timpul loviturii de stat provocate de conflictele dintre conservatorii care susțineau biserica și liberalii care susțineau separarea bisericii de stat, Juárez a fost capturat de forțele lui Comonfort. Motivul a fost îndoiala celor care au pus la cale lovitura de stat cu privire la poziția sa, deoarece Juárez nu se declarase niciodată deschis nici împotriva, nici în favoarea conflictului, provocat în mod ironic de legea la a cărei fundamentare contribuise el însuși.

Cu toate acestea, Comonfort însuși, care a dat propria lovitură de stat împotriva guvernului său, a venit la Juárez o lună mai târziu pentru a-i cere ajutorul, deoarece atât liberalii, cât și conservatorii nu reușiseră să ajungă la un acord, iar guvernul devenea din ce în ce mai slab. Așa că Juárez s-a dus la Guanajuato pentru a se întâlni cu generalul Manuel Doblado, care era guvernatorul statului, pentru a organiza o altă lovitură de stat. Cu toate acestea, Doblado, împreună cu alți guvernatori, îl renegase deja pe Comonfort și îl numise pe Juárez ca înlocuitor al acestuia, în timp ce Zuloaga din Mexico City s-a răzvrătit și el împotriva lui Comonfort și a liberalilor. Acest lucru a dus la Războiul de trei ani.

Războiul de reformă

În 1858, Juárez a devenit pentru prima dată președinte al Republicii după autogolul lui Ignacio Comonfort, care a decis să se plieze pe planul Tacubaya și a demisionat, devenind președinte în conformitate cu Constituția în calitate de ministru al justiției. Felix Maria Zuloaga, care era susținut de armată și de cler, clase afectate de legile adoptate în timpul mandatului lui Comonfort, bazate pe Legea Juarez, a fost declarat președinte tot de către conservatori. Juárez a menținut un guvern itinerant între state, urmărit de armata federală și cu resurse precare. Inițial, guvernul său a format o miliție de câteva sute de oameni, printre care mulți dintre prietenii săi exilați din New Orleans, precum Melchor Ocampo.

Juárez a fost nevoit să fugă în Guanajuato, unde a fost numit oficial președinte și a încercat să își organizeze guvernul, integrându-i în cabinetul său pe Melchor Ocampo la Relații și Război, Manuel Ruiz la Justiție, Guillermo Prieto la Finanțe, León Guzmán la Dezvoltare, Anastasio Parrodi ca șef al armatei, iar la scurt timp l-a numit pe Santos Degollado ca ministru de Interne. Acolo, din Guanajuato, președintele interimar Juárez a trimis primul său manifest către națiune, la 19 ianuarie 1858, în care a făcut apel la poporul mexican să se alăture cauzei sale, pe care o considera dreaptă și emanată din voința poporului. În cele din urmă, forțat de circumstanțele războiului și confruntat cu înaintarea iminentă a lui Osollo și Miramón, a plecat la Guadalajara pe 13 februarie.

În după-amiaza zilei de duminică, 14 februarie 1858, președintele Juárez a sosit la Guadalajara, însoțit de întregul său cabinet și de unii membri ai Congresului, printre care vicepreședintele Mateo Echais, și a fost primit de autoritățile statale și municipale din San Pedro Tlaquepaque, care și-au manifestat loialitatea.

În timp ce ținea o ședință de cabinet în Palatul Municipal din Guadalajara, un ofițer l-a trădat și a întrerupt întâlnirea cu câțiva soldați, cărora li s-a ordonat să pregătească armele. Juárez s-a ridicat de pe scaun și a privit în față pentru a-și aștepta soarta, cerând să fie împușcat în piept. Guillermo Prieto, într-o izbucnire, s-a ridicat în fața lui Juárez și a strigat: „Oamenii curajoși nu ucid!”, și a continuat: „Dacă vreți sânge, beți-l pe al meu, dar nu-l atingeți pe președinte”. Ofițerul, mișcat, și-a pus sabia în teacă și s-a retras cu trupele sale.

Confruntat cu înaintarea trupelor federale, Juárez și guvernul său au ajuns în Pacific, unde nu a avut altă soluție pentru a se salva decât să se îmbarce, împreună cu cabinetul său și alte persoane, spre Panama, de unde a trecut în Oceanul Atlantic pentru a se deplasa la Havana și apoi la New Orleans, unde a ajuns la 28 aprilie. În toate aceste locuri a fost recunoscut și a primit admirație pentru apărarea cauzei sale. În New Orleans a fost abordat neîncetat de presă.

La 4 mai 1858, Juarez a ajuns în Veracruz, unde guvernul lui Manuel Gutierrez Zamora, împreună cu generalul Ignacio de la Llave, îi era simpatic. Când a ajuns în portul Veracruz, soția și copiii săi îl așteptau deja pe doc, alături de o mare parte a populației, care în acea zi s-a revărsat pe faleză pentru a-l întâmpina. A petrecut câteva luni acolo fără probleme până la atacul lui Miguel Miramón, care a ridicat în cele din urmă asediul asupra portului la 30 martie 1859. La 6 aprilie, l-a primit pe reprezentantul diplomatic al Statelor Unite, Robert MacLane.

La 12 iulie 1859, Juárez a decretat prima dintre legile de reformă: Legea pentru naționalizarea proprietății ecleziastice, care împiedica Biserica să dețină proprietăți în Mexic.

Confruntați cu fragilitatea guvernului Juarez, conservatorii Félix María Zuloaga și Leonardo Márquez au avut șansa de a recâștiga puterea. Confruntat cu această situație, Juárez a cerut Congresului puteri extraordinare. Membrii liberali ai Congresului au refuzat, principalul argument fiind acela că plasarea țării sub o constituție a costat un război foarte sângeros și că nu era posibil ca Juárez, care promovase constituția, să vrea acum să încalce principiile legalității, acordându-și puteri de dictator virtual. Cu toate acestea, două grupuri de conservatori i-au prins pe Ocampo și, respectiv, pe Santos Degollado și i-au ucis, deturnând atenția liberalilor din Congres, care s-au răzgândit și au decis să-i dea lui Juarez bani și permisiunea de a-i lichida.

A avut finanțe excepționale în timpul mandatului său. Guvernul său avea un deficit bugetar de 400.000 de pesos pe lună. A reușit să strângă doar un milion de pesos din vânzarea proprietăților bisericii.

În imposibilitatea de a-și plăti datoriile către Europa din cauza finanțelor publice precare rezultate din Războiul de Reformă, portul Veracruz a fost invadat la 15 decembrie 1861 de o forță spaniolă de 6.000 de oameni care nu a întâmpinat nicio rezistență. La 9 ianuarie 1862, acestora li s-au alăturat 3.000 de francezi și 800 de englezi.

Invadatorii englezi și spanioli au părăsit țara, în timp ce francezii au sabotat negocierile pentru a obține plata pașnică a datoriilor. Napoleon al III-lea căuta în secret să creeze un imperiu mexican.

Papa Pius al IX-lea a sprijinit, de asemenea, invazia Mexicului. Biserica Catolică a fost puternic nemulțumită de aplicarea legilor de reformă în Mexic. Enciclica Vaticanului, Quanta cura, includea Syllabus errorum, care era un catalog de încălcări ale presupuselor drepturi ale Bisericii de către guvernele din Europa și America ale unor țări aflate cândva sub dominație ecleziastică.

„Ne ridicăm vocea pontificală cu libertate apostolică în această adunare plenară a voastră pentru a condamna, reproba și declara invalide și lipsite de valoare decretele menționate mai sus”.

La 5 mai 1862, francezii au pierdut bătălia de la Puebla în fața trupelor mexicane sub comanda lui Ignacio Zaragoza. Generalul Zaragoza a trimis celebra sa telegramă la Palatul Național.

„Armele naționale s-au acoperit de glorie”.

Franța, la un an după bătălia din 5 mai, a trimis încă 25.000 de oameni care au intrat în orașul Puebla în puțin mai mult de două luni după ce au asediat orașul, ceea ce a provocat o gravă penurie de bunuri și mai ales de alimente, ceea ce a redus posibilitățile de apărare care de la început au fost inferioare, dar și populația în marea ei majoritate a văzut în invadatori dușmanii împotriva a ceea ce conservatorii doreau să promoveze. Mai mulți comandanți ai armatei mexicane, printre care Porfirio Díaz și González Ortega, au fost capturați.

Guvernul itinerant

După ce a avut loc o sesiune extraordinară a Congresului Republicii, în care i s-au acordat puteri speciale lui Juarez, iar Congresul a decretat suspendarea lucrărilor până la noi ordine, urmată de o sesiune solemnă care s-a încheiat în Zocalo din capitală cu mii de mexicani care au mers să-l salute pe Juarez, la 31 mai 1863, Juarez a părăsit capitala împreună cu o mare caravană pentru a lua cu el guvernul Republicii spre nord, la adăpost de invadatori. În caravană se aflau principalii miniștri din Juarez, precum și multe căruțe încărcate cu documente care conțineau arhivele națiunii. Caravana era păzită de aproximativ trei sute de soldați bine echipați.

În timp ce caravana lui Juárez trecea pe lângă Dolores Hidalgo, Guanajuato, Juárez a ordonat un ocol spre Dolores Hidalgo. Acolo, a avut loc o întâlnire cu șeful municipalității și cu sătenii. Juárez a vizitat casa lui Miguel Hidalgo, care era în stare bună. Acolo, șeful municipalității l-a anunțat pe președinte că bătrânul văzut acolo era cel care păzea proprietatea și că fusese un prieten al lui Miguel Hidalgo. Juárez s-a apropiat de bărbatul care se prefăcea că se întinde în fața lui Juárez, dar Juárez l-a oprit și i-a spus că el este cel care ar trebui să se încline în fața bătrânului pentru că era un erou al independenței. Juárez l-a întrebat pe bărbat cum era Hidalgo, la care acesta i-a răspuns că era un om extraordinar. Juárez i-a spus că a luptat pentru aceleași idealuri ca și Hidalgo. Juarez a ajuns în San Luis Potosi, unde a încercat să refacă guvernul. La 25 ianuarie a anului precedent, el a decretat o lege prin care toți cei care îi sprijineau cu arme și luau posturi guvernamentale de la invadatori erau considerați trădători. De asemenea, oricine ar fi cerut abolirea Legilor de Reformă ar fi fost un trădător.

Francezii au intrat în capitala mexicană fără să tragă un foc de armă, deoarece Juárez și cabinetul său guvernau din San Luis Potosí. De acolo s-a mutat în mod strategic la Monterrey și Saltillo. L-a alungat pe cacique prin contactele sale, dar a pierdut orașele în favoarea francezilor. Juárez a trimis-o pe Margarita și pe copiii ei la New York, în SUA, unde a primit sprijin din partea lui Matías Romero și a secretarului ambasadei mexicane din această țară, care încă funcționa. După ce a primit-o pe Margarita și familia ei la gară, Matias Romero i-a instalat într-o casă din suburbii. Ordinul lui Juárez fusese să le facă rost de o casă suficientă, dar modestă. Matias Romero a încredințat-o imediat pe Margarita și familia ei secretarului său și a plecat la Washington, D.C., unde s-a întâlnit cu secretarul de stat. Misiunea lui Juárez era să se asigure că Statele Unite sunt de partea Republicii și împotriva imperialismului francez. Abraham Lincoln, președintele american de la acea vreme, avea mari probleme în mijlocul Războiului de Secesiune, care făcea ravagii între nordul și sudul țării. Matias Romero l-a determinat pe secretarul de stat al SUA să îi ceară ambasadorului său în Spania să influențeze Spania pentru a o împiedica să sprijine întreprinderile franceze din Mexic. În acest scop, Spania a fost amenințată că, dacă va insista să sprijine invazia Mexicului, Statele Unite vor trebui să intervină în favoarea Republicii.

Maximilian se îndreaptă spre Mexic și îi scrie o scrisoare lui Juárez, invitându-l să participe la guvernul său imperial. Juárez îi răspunde din orașul Monterrey la 1 martie 1864, respingând propunerea, denigrându-l ca agent al lui Napoleon al III-lea și avertizându-l că istoria îi va judeca.

Omului îi este dat, domnule, să atace drepturile celorlalți, să le confiște proprietățile, să atenteze la viața celor care își apără naționalitatea, să facă din virtuțile lor o crimă și din viciile lor o virtute; dar există un lucru care este dincolo de perversitatea sa, și anume judecata extraordinară a istoriei. Ea ne va judeca.

Juárez s-a mutat în Coahuila, stabilindu-se în mai multe orașe și haciendas. Dar cel mai remarcabil loc a fost orașul Gatuño (astăzi Congregación Hidalgo), deoarece aici, la 4 septembrie 1864, a ordonat mai multor caciques să ascundă arhivele națiunii, pe care le-au ascuns în Peștera Tutunului. De acolo, a intrat în Comarca Lagunera din statul Durango, de unde s-a deplasat la Hacienda de Pedriceña din orașul Cuatillos. Aici au ajuns în după-amiaza zilei de 15 septembrie 1864. Aici, Juárez a dat strigătul de independență în 1864. Apoi s-au deplasat la Hacienda del Sovaco din Nazas și, de acolo, la Hacienda de Santa Rosa (astăzi Gómez Palacio), unde a avut o întâlnire cu primii oficiali ai națiunii. De acolo s-a mutat în Mapimí, Durango, unde a stat câteva zile într-o casă de sănătate. După ce a părăsit Durango, a intrat în Chihuahua, cu tot mai puțin sprijin. Maximilian și soția sa, Carlota, după un turneu în Europa, au sosit în Ciudad de Mexico. Generalul Jesús González Ortega, care fusese loial cauzei Republicii și luptase împotriva invadatorilor francezi în Puebla, a fost numit șef al Secretariatului de Război și al Curții Supreme a Națiunii. González Ortega a combătut fără succes înaintarea franceză spre nord.

În 1864, președintele Benito Juárez și miniștrii săi, Sebastián Lerdo de Tejada, José María Iglesias și Miguel Negrete, au sosit în Chihuahua și au instalat sediul guvernului republican în oraș. În Chihuahua, republica s-a bucurat de un mare sprijin atât din partea guvernului, cât și din partea populației. Cu exact un an înainte de sfârșitul mandatului constituțional al lui Juarez, Gonzalez Ortega a intrat în biroul lui Lerdo de Tejada întrebând dacă președinția îi va fi predată în ziua respectivă sau în următoarea, argumentând că Constituția din 1857 nu era foarte clară în această privință, la care Lerdo i-a cerut câteva ore pentru a răspunde. Lerdo s-a dus să vorbească cu președintele Juarez în legătură cu această cerere. Acesta i-a spus președintelui despre afirmația lui Gonzalez Ortega și că Gonzalez Ortega era corupt, deoarece avea dovezi că acesta deturnase fonduri pentru armata republicană către el însuși. Concluzia a fost că González Ortega era confuz, deoarece mandatul constituțional al lui Juárez urma să se încheie un an mai târziu. Confuzia s-a datorat faptului că Juárez a deținut președinția interimar, dar această perioadă nu a fost luată în considerare în cadrul mandatului constituțional. După-amiază, Gonzalez Ortega a bătut la biroul lui Lerdo și, când a trecut pe lângă el, Lerdo a clarificat problema. Gonzalez Ortega nu a mai avut nimic de spus și, în fața acestor ridiculizări, a plecat curând împreună cu fratele său pentru a se autoexila în America de Nord.

La New York, Pepito, unul dintre fiii lui Juárez, s-a îmbolnăvit de pneumonie din cauza frigului puternic care a lovit regiunea. Juárez auzise despre asta. Statele Unite se aflau în război civil. Matias Romero a călătorit cu trenul până la New York și, împreună cu alți oficiali ai ambasadei, a mers să o vadă pe Margarita și pe bărbatul ei bolnav. Când au ajuns, au fost întâmpinați de Pedro Santacilia, ginerele Margaritei, care locuia acolo împreună cu soția sa și căruia Juárez îi încredințase sarcina de a avea grijă de familie. Copilul Pepito tocmai murise. Temperatura era de aproximativ 12 grade sub zero grade. Casa era extrem de friguroasă, pentru că în acea iarnă și în plin război, lemnele de foc și proviziile în general erau foarte puține. Puținul care era disponibil era extrem de scump, iar casa Margaritei nu dispunea de astfel de resurse. Scena a fost sfâșietoare, potrivit lui Don Pedro. Margarita a țipat neconsolată, îmbrățișând cadavrul. Oficialii ambasadei au așteptat în cameră. Don Pedro a fost nevoit să folosească mobila pe post de lemne de foc pentru a încălzi puțin casa. Margarita s-a opus ca înmormântarea fiului ei să aibă loc în „acel oraș ciudat” (New York) și a decis să îmbălsămeze trupul până când îl va putea înmormânta în țara ei natală, Oaxaca. Pedro Santacilia l-a informat pe Juárez despre acest lucru, la care acesta i-a răspuns că ea (Margarita) este mama lui și că știe ce face. Un astfel de aranjament încălca legile sanitare din New York, după cum Matias Romero i-a făcut cunoscut lui Pedro Santacilia.

În cursul lunii februarie 1865, Juárez a fost avertizat de această tragedie, care l-a făcut să lipsească o săptămână de la biroul său din Chihuahua. Colaboratorii săi l-au încurajat și, în același timp, au fost uimiți de temperamentul acelui indigen, în special secretarul său de finanțe José María Iglesias și secretarul său de interne Miguel Lerdo de Tejada. La 21 martie 1865, colaboratorii săi și guvernatorul din Chihuahua i-au organizat o petrecere de ziua lui de naștere. Când Juárez a aflat despre asta, a spus că nu vrea să se cheltuiască niciun cent din vistierie pentru vreo petrecere, la care aceștia i-au răspuns că nu vor face acest lucru, că cheltuielile vor fi personale. În fața acestei realități, Juárez a participat la evenimentul organizat la ora 18.00, la care au asistat aproximativ 800 de persoane. Între timp, în Statele Unite, trupele sub comanda lui Abraham Lincoln au cucerit capitala Sudului și l-au învins pe generalul Robert E. Lee, câștigând definitiv războiul civil. Matias Romero i-a prezentat președintelui Lincoln felicitările guvernului Republicii Mexicane în primele locuri. La scurt timp după ce Lincoln a fost asasinat. Între timp, Maximilian, din Mexico City, și-a informat cabinetul că țara este pacificată și că în câteva zile armata imperială va intra în Chihuahua pentru a termina cu Juarez. Napoleon a ordonat retragerea câtorva mii de soldați, deoarece Franța era atacată de Congres pentru cheltuielile excesive implicate în invazia Mexicului. Generalul Bazaine, aflat la comanda armatei franceze înainte de preluarea mandatului de către Maximilian, l-a avertizat că retragerea trupelor îl va întări pe Juarez. Maximilian și-a sărbătorit ziua de naștere în Mexico City. În atmosferă se simțea o mare satisfacție că Republica, Juárez și focarele insurecționale ale republicanilor din întreaga țară se presupuneau anihilate. Pe lângă ziua de naștere, a fost sărbătorit și triumful monarhiei. Maximilian i-a mulțumit mareșalului francez și comandantului-șef al armatei regaliste, Bazaine, oferindu-i un conac în care să locuiască împreună cu soția sa mexicană, cunoscută la curte sub numele de Pepita.

În fața iminentului atac francez, Juárez și guvernul său au distrus importantele obiecte de papetărie pentru a nu cădea în mâinile francezilor. În primele ore ale lunii mai 1865, francezii au atacat Chihuahua sub comanda generalului Agustin E. Brincourt. Orașul a fost bombardat și apărat cu încăpățânare, dar în cele din urmă a căzut în mâinile francezilor. Cu toate acestea, Juárez și cabinetul său au reușit să fie evacuați în siguranță, fugind spre nord. Între timp, unii generali republicani au respins eroic înaintarea franceză. Generalul Brincourt i-a forțat pe republicani să semneze actul de supunere față de imperiu. Guvernul republican, redus la un număr mic de persoane, a ajuns la Villa Paso del Norte, în prezent Ciudad Juárez, Chihuahua. Fiind urmăriți de francezi, au fost nevoiți să fugă, așa că Lerdo de Tejada i-a spus lui Juárez că ar trebui să fugă în Statele Unite, la care Juárez a răspuns că acest lucru echivalează cu renunțarea și anihilarea Republicii. Juárez a întrebat, arătând spre un lanț muntos, dacă acela mai este încă teritoriu național, la care un militar din acea regiune l-a asigurat că da. Juarez a ordonat să se mute acolo, deși fusese avertizat că acolo nu era nimeni, ci doar tufișuri, vipere și alte paraziți. Acest lanț muntos este cunoscut astăzi sub numele de Sierra de Juárez (Chihuahua). La sosire, francezii au fost informați că Juárez trecuse granița, ceea ce a pus capăt urmăririi și au raportat la Mexico City.

La 14 august 1865, guvernul național a fost înființat în Villa de Paso del Norte. Forțele republicane au recucerit orașul Chihuahua, astfel că francezii au abandonat orașul la 29 octombrie. Francezii plănuiau să recucerească prin surprindere orașul Chihuahua cu câteva zile înainte de Crăciunul din 1865, dar José María Pérez Esquivel, un telegrafist septuagenar, a aflat de planul francez și i-a trimis vorbă lui Juárez, care a reușit din nou să fugă la timp spre nord. La 11 decembrie, forțele franceze au recucerit capitala. Francezii l-au capturat pe José María Pérez Esquivel și, după ce l-au bătut, au pus să fie împușcat în dimineața zilei de 24 decembrie 1865, spre marea indignare a locuitorilor din Chihuahua împotriva invadatorilor.

Soldații Manuel Ojinaga, Manuel Díaz Mori (fratele lui Porfirio Díaz) și alți soldați au fost alături de Juárez în apărarea guvernului său rătăcitor. În fuga spre nord, guvernul republicii s-a gândit să se oprească în locul numit El ojo de laguna, dar Luis Terrazas, guvernatorul din Chihuahua, i-a ajuns din urmă pentru a-i convinge că trebuie să își continue marșul pe parcursul nopții și în dimineața devreme de Crăciun, deoarece francezii îi urmăreau. Partidul și-a continuat marșul. Terrazas a avertizat că unii dintre indienii din regiune au trecut de partea imperialistă, așa că partidul ar trebui să se ferească și de ei. Au ajuns în deșertul Samalayuca. La 28 decembrie 1865 au ajuns la graniță și au fost urmăriți de francezi la mai puțin de o zi de mers. Mulți l-au convins pe Juárez să treacă granița, dar el a luat un pumn de pământ pe malul râului Bravo și a exclamat că preferă să se refugieze pe vreun deal sălbatic și să moară cu steagul pe piept decât să-și abandoneze patria. Toată lumea a înțeles mesajul, iar micii soldați care îi însoțeau au primit ordin să-i înfrunte pe francezi.

Între timp, Matías Romero și secretarul ambasadei mexicane în Statele Unite au sosit la casa doamnei Margarita pentru a o însoți la recepția pe care guvernul american al lui Andrew Johnson o pregătea pentru ea la Washington. Acesta din urmă a renegat Imperiul lui Maximilian și l-a recunoscut pe Juárez ca fiind singurul președinte legitim al Republicii Mexicane. Johnson a anunțat că va trimite aproximativ 100.000 de oameni la granița mexicană pentru a-i intimida pe invadatorii din Mexic. De asemenea, ambasadorul SUA la Paris făcea presiuni asupra lui Napoleon al III-lea pentru a-și retrage trupele din Mexic. Maximilian le-a oferit confederaților care pierduseră războiul în Statele Unite posibilitatea de a se stabili în Veracruz. Acest lucru nu a fost văzut cu ochi buni de guvernul de la Washington.

Forțele republicane sub comanda generalului Luis Terrazas Fuentes au contraatacat francezii și au recucerit capitala Chihuahua la 25 martie 1866; apoi au recucerit Parral și au avansat spre statul Durango. După aceste evenimente, președintele Juárez l-a distins pe generalul Terrazas cu prietenia sa, iar Juárez a intrat în capitala Chihuahua la 7 iunie 1866, în marea bucurie a populației. A fost organizată o ceremonie în cadrul căreia au fost acordate locuri de onoare invalizilor din bătăliile care au avut loc în acea regiune și au fost acordate medalii de bronz eroilor Republicii. Când Juárez i-a înmânat o medalie unui tânăr de aproximativ 16 ani, acesta a izbucnit în lacrimi și i-a spus președintelui că cei cinci frați ai săi au murit luptând pentru el (Juárez) și că și el ar fi murit cu plăcere pentru aceeași cauză. Președintele i-a răspuns că înțelege și că și el și-a pierdut un fiu. Și i-a spus că ei nu au murit pentru el, ci pentru aerul și pământul patriei, că au murit pentru libertate.

În același timp, imperiul lui Maximilian avea tot mai multe probleme. Clerul mexican se revoltase împotriva imperiului deoarece Maximilian nu a anulat legile de reformă. Franța ordonase deja retragerea totală a armatei sale până cel târziu la începutul anului 1867. Statele Unite nu se mai aflau în război, iar președintele Johnson a declarat în Congres că îl sprijină pe deplin pe președintele Juárez și Republica. 100.000 de oameni trimiși la granița mexicană i-ar intimida pe francezi. Împărăteasa Carlota a Mexicului a plecat în Europa la primele ore ale zilei de 7 iulie 1866, cu planul de a căuta sprijin, printre alții, la Papa Pius al IX-lea, la Napoleon al III-lea și la fratele lui Maximilian. Diviziunea dintre republicanii din Mexic a devenit mai dramatică pe măsură ce mandatul constituțional al lui Juárez se apropia de sfârșit. Din acest motiv, Juárez a emis un decret în care, argumentând că țara se afla în război, și-a prelungit mandatul până la normalizarea Republicii și convocarea de alegeri. González Ortega, aflat în exil autoimpus în Statele Unite, a încercat să obțină recunoașterea de către această țară a funcției de președinte, beneficiind în același timp de ajutorul lui Ignacio Ramírez, „El Nigromante” (Necromantul).

În timp ce Carlota a căutat sprijin în Europa pentru imperiu, Maximilian a părăsit capitala și numeroasele probleme pe care le avea acolo și a plecat să petreacă ceva timp în orașul Cuernavaca, la Palatul San Cloff, unde locuia amanta sa Maria Bonita, fiica grădinarului șef al acelui palat. Împărătesei Charlotte i s-a refuzat un interviu de către Napoleon al III-lea, dar ea a insistat și a mers la Paris. Acolo s-a cazat la Grand Hôtel de Paris, unde a obținut o întrevedere cu miniștrii lui Napoleon al III-lea și cu împărăteasa Eugénie, dar întâlnirea nu a avut succes, deoarece aceasta din urmă avea instrucțiuni să nu cedeze nimic. Carlota a stabilit apoi o întâlnire cu Napoleon al III-lea la 18 august 1866, la ora 10.00, la hotelul acestuia. Ei au fost însoțiți de reprezentanți ai imperiului mexican, precum Juan Nepomuceno Almonte și Pedro Hidalgo, și de reprezentanți ai guvernului francez, precum ministrul de stat; cu toate acestea, interviul a fost doar între Carlota și Napoleon, o întâlnire în care Carlota și-a arătat disperarea de a obține orice sprijin, iar Napoleon pe cea de a nega orice sprijin. Carlota i-a sugerat chiar lui Napoleon dizolvarea Congresului de la Paris. Napoleon a încheiat întâlnirea spunând că Maximilian trebuia să abdice acum, deoarece nu avea altă opțiune.

În Chihuahua, Juárez a primit vești bune din toată țara cu privire la recuperarea controlului asupra patriei. Ministrul de război, generalul Ignacio Mejia, a prezentat rapoartele corespunzătoare. Porfirio Díaz înainta spre Oaxaca dinspre sud. Episcopul din Oaxaca îi ceruse lui Díaz asigurări cu privire la iminenta sa intrare în capitala Oaxaca, la care Díaz i-a răspuns că îl va lăsa să poarte cele mai bune haine pentru execuție. Díaz a fugit din Oaxaca împreună cu multe personalități, în special din înalta societate, care simpatizaseră cu imperiul. Guvernul Juarez a recâștigat controlul asupra vămilor San Blas, Mazatlan și Guaymas, care reprezentau resurse importante pentru guvernul său. Armata republicană a cucerit apoi orașele Guadalajara, Monterrey și Tampico și a obținut controlul asupra mai multor vămile din aceste regiuni. Armatele republicane franceze și mexicane au purtat bătălii, dar nu în număr mare, deoarece francezii se retrăgeau spre sud, iar republicanii, în multe cazuri, așteptau ca francezii să plece înainte de a avansa; Cu toate acestea, au existat bătălii importante, cum ar fi cele de la Miahuatlán, La Carbonera, Juchitán, San Pedro (Sinaloa), Santa Gertrudis (Tamaulipas), Naco (Sonora), Mazatlán și altele, în care republicanii au învins armata franceză, deși cele mai multe dintre ele vor fi executate ca lupte de gherilă, nu ca o armată în toată regula. Generalul Mejía l-a informat pe Juárez cu privire la recuperarea Văii Guayana și a capitalei Durango. Confruntat cu realitatea geopolitică a Mexicului, Juárez a decis să își mute guvernul în sud, în Durango. În ziua plecării sale din orașul Chihuahua, în decembrie, Juárez a exclamat: „Mulțumesc, pământ binecuvântat, nu te voi uita niciodată”, în semn de recunoștință față de acel oraș și stat care au adăpostit guvernul său și cauza republicană și unde a ajuns încolțit și a ieșit triumfător. Juárez, urmat de o lungă suită, a plecat spre Durango, cu destinația Hidalgo del Parral. A fost însoțit în celebra sa trăsură neagră de Sebastián Lerdo de Tejada și José María Iglesias. În 1867, Juárez, la întoarcerea sa pentru restaurarea Republicii din Paso del Norte, a fost găzduit pentru câteva zile în Palatul Zambrano din orașul Durango, timp în care palatul a fost sediul puterii executive a Mexicului.

Căderea imperiului

La 22 august 1866, Charlotte părăsește Grand Hotel din Paris cu intenția de a-l vizita pe Papa Pius al IX-lea, dar mai întâi anturajul ei o convinge să facă o escală la Château de Miramar, în Italia, fosta ei casă. La 27 septembrie 1866, Charlotte îl vizitează pe Papa Pius al IX-lea. Ea a dat semne de probleme psihice în fața papei; i-a spus că băutura pe care i-o oferise era otrăvită și a luat băutura lui. Ea a refuzat să plece și a trebuit să fie invitată la biblioteca Vaticanului, pentru a-i distrage atenția. Apoi, fratele ei a venit după ea. Carlota era îngrijită de medicul șef al spitalului pentru bolnavi mintal din orașul ei. Maximilian, hotărât să abdice, s-a plimbat prin Palatul Chapultepec, indicând bunurile care urmau să fie expediate; a lăsat majoritatea camerelor neatinse, deoarece multe obiecte fuseseră cadouri pentru poporul mexican și nu pentru el sau pentru împărăteasă. El pleacă pe furiș spre Veracruz. În Orizaba, în noiembrie 1866, părintele Fisher, împreună cu conservatorii din regiune, a organizat o demonstrație masivă de susținere a lui Maximilian pentru a-l împiedica să plece. Maximilian a decis apoi să rămână în Orizaba timp de o lună pentru a se gândi la ce să facă.

Maximilian a fost puternic influențat de trei persoane: părintele Fisher, medicul său, doctorul Samuel Basch, de origine evreiască prusacă, și vechiul său prieten personal și colaborator Stephan Haspan. Primul l-a convins să rămână; ceilalți doi l-au convins să plece în Europa, pentru că vedeau cauza Imperiului pierdută. Maximilian a primit sprijinul generalilor Leonardo Marquez, supranumit „Tigrul din Tacubaya”, și Miguel Miramon, fost președinte al Mexicului. Miramón l-a anunțat că Biserica a fost convinsă să ofere 11 milioane de pesos, că exista o șansă de a strânge 29.000 de oameni și că junta de notabili îl va susține pe Maximilian. Maximilian a format un nou cabinet la Orizaba, iar planul său includea:

La scurt timp după aceea, Maximilian a fost informat că trebuiau să pornească 29.663 de soldați, peste 2.000 de ofițeri și 10 tunuri. Biserica a dat un avans de 2 milioane de pesos. Unul dintre hobby-urile lui Maximilian era să vâneze fluturi. A continuat să facă acest lucru în Orizaba, împreună cu un ilustru botanist european care dorea să înființeze un muzeu de istorie naturală în Mexic (actualul Muzeu de Istorie Naturală din Mexico City), având în vedere bogăția naturală imensă pe care o descoperise în această țară. La sfârșitul lunii noiembrie, Maximilian se pregătea să se întoarcă în Mexico City. Juárez și guvernul său au sosit în Durango la începutul lunii noiembrie și au ținut o întâlnire cu cabinetul său de război. Au discutat despre capturarea orașului Matamoros, care era singurul punct important și strategic din nordul țării aflat încă în mâinile imperiului. S-a decis să se folosească un asediu, precum cel folosit de francezi împotriva liberalilor pentru a preda orașul Puebla. Planul a fost pus în aplicare.

După trei săptămâni și câteva mici încăierări între armate, generalul Tomás Mejía, care apăra orașul Matamoros, s-a predat în cele din urmă. Cu această victorie, liberalii controlau întregul nord al țării. A avut loc o mare sărbătoare populară în fața Palatului Zambrano din Durango, care funcționa ca Palat Național. Întregul nord era republican. Confruntat cu avansarea controlului țării de către republicani, Juárez și-a mutat guvernul în Zacatecas, mereu escortat de Batalionul Puterilor Supreme. Juárez îi scrie o scrisoare Margaritei în care o informează că în curând se va putea întoarce în Mexic și că ea și copiii ei (atât cei vii, cât și cei morți) vor putea să se reunească cu el. Aflat încă în Orizaba, Maximilian, care credea că fratele său, împăratul Franz Joseph I al Austriei, îl va sprijini, se gândește totuși să meargă la Viena. Napoleon trimite un emisar, Francis de Casternons, cu un plan foarte negativ: să-i ofere grosul armamentului francez și, la rândul său, să destabilizeze guvernul Juarez și, de asemenea, să ofere mai multe arme unui general conservator. Cunoscându-i intențiile, Maximilian a refuzat să-l primească. Mama lui Maximilian, Sofia de Bavaria, i-a scris o scrisoare de la Palatul Schönbrunn: „Fiule,… nu abdica,….. poziția ta în Europa ar fi ridicolă dacă ai face-o,…ceea ce trebuie să faci, fiule, și ceea ce este drept, este să nu te întorci la Viena…”. În urma acestei scrisori, Maximilian a cerut ca Miramon să fie adus imediat înapoi, deoarece a decis să se întoarcă în Ciudad de Mexico.

Generalul Miramón a fost învins la San Jacinto. Doar generalul Leonardo Márquez, din cadrul forțelor conservatoare, și contingentul francez nu mai puțin numeros aflat sub comanda sa (majoritatea făceau parte din așa-numita Legiune Străină) au rămas puternici. Ignacio Mejía i-a raportat lui Juárez la o ședință de cabinet din Zacatecas, informându-l că generalul Mariano Escobedo avea între 8 și 10.000 de oameni și că un alt general avea încă 6.000. Într-o după-amiază, la ora 15.00, guvernul republican părăsește Zacatecas pentru San Luis Potosí, în mijlocul unei parade și a unei revolte populare. Maximilian s-a întâlnit cu generalii săi la Hacienda de la Teja. La 13 februarie 1867, Maximilian a plecat din Ciudad de Mexico spre Querétaro cu 9.000 de oameni slab echipați (atât conservatorii, cât și legiunea franceză care a rămas cu el). A fost însoțit, printre alții, de mareșalul Albert Hans și de Leonardo Márquez, cel din urmă cunoscut sub numele de „Tigrul din Tacubaya” pentru masacrul medicilor pe care l-a efectuat acolo (cunoscut sub numele de „Martirii din Tacubaya”). Maximilian a părăsit Mexico City la o săptămână după ce majoritatea trupelor franceze se retrăseseră. Maximilian a emis o proclamație către armata sa în care, stând în fruntea acesteia, a spus că este „O armată care poartă cu ea demnitate și dragoste pentru Mexic”.

Antonio López de Santa Anna se afla în Statele Unite și negocia cu finanțiști, oameni de afaceri și cu secretarul de stat al SUA, domnul Siward, pentru a obține sprijin pentru a deveni pentru a douăsprezecea oară președinte al Mexicului. La sfârșitul lunii martie, Juárez a primit un mesaj de la Matías Romero din New York care îl informa că Santa Anna se pregătea să se întoarcă în Mexic. În acele zile a primit, de asemenea, vești de la ambasada mexicană din Statele Unite că guvernul acestei țări și-a exprimat sprijinul pentru Juárez și nu pentru Santa Anna. Sebastián Lerdo de Tejada i-a spus lui Juárez că Santa Anna intenționa probabil să provoace o lovitură de stat atunci când a ajuns în Mexic. El a comentat că își va dubla vigilența pentru ca, dacă Santa Anna va ajunge în Veracruz, să fie prins imediat. Juárez a răspuns: „Nu vă faceți prea multe griji, pentru că, dacă Santa Anna nu are sprijinul Statelor Unite, nu are nicio valoare….. Santa Anna nu mai valorează nimic.

La 19 februarie 1867, armata lui Maximilian intră în orașul Querétaro. În zilele de 20 și 21, au continuat să sosească contingente din Michoacán, San Luis Potosí și Guanajuato, printre alte state. Pe 21, au sosit 4.000 de oameni. În Querétaro a avut loc un festival popular care sărbătorea sosirea imperialiștilor. În total, în rândurile lui Maximilian se aflau între 10 și 12.000 de oameni. Guvernul republican a zărit turnurile orașului San Luis Potosi la ora 13.00 pe 21 februarie și, la scurt timp după aceea, a sosit cu Juarez în frunte pentru a stabili guvernul Republicii în acel oraș. A existat un mare festival popular pentru a sărbători acest eveniment. Oamenii au strigat „Viva México, Viva la Independencia, Viva la República y Viva Juárez” (Trăiască Mexicul, Trăiască Independența, Trăiască Republica și Trăiască Juárez). În ceea ce privește armata, generalii liberali Ramón Corona în fruntea Armatei de Vest și generalul Mariano Escobedo s-au întâlnit la o intersecție de drumuri care duceau spre orașul Querétaro, cu un total de 60.000 de soldați. Un raport militar remis lui Maximilian a precizat că forțele inamice numărau 28.000 de oameni, cu 2.000 de cavalerie. Generalul Mariano Escobedo a făcut turul unei eminențe de pe care putea contempla câmpul de luptă care se apropia, a exclamat: „Mâine va începe începutul sfârșitului pentru imperiu”.

Au fost câteva bătălii. Liberalii au impus un asediu asupra orașului Querétaro, ceea ce însemna că nimic și nimeni nu putea intra sau ieși, inclusiv proviziile sau comunicațiile (telegraf, corespondență etc.), iar în timpul uneia dintre aceste bătălii, ultima redută a armatei franceze a fost înfrântă în totalitate. Au bombardat câteva arcuri ale apeductului pentru a întrerupe alimentarea cu apă a orașului. Liberalii au aruncat imperialiștii morți în râu pentru a-l contamina în scopul de a-i rupe pe imperialiști. Confruntat cu asediul și în cadrul unei întâlniri între Maximilian și suita sa, Leonardo Márquez îi propune împăratului să i se dea un contingent de cavalerie care să meargă în Mexico City pentru întăriri și provizii. I se dă undă verde. Printr-o manevră de diversiune la primele ore ale dimineții, Márquez și grupul său au reușit să treacă de asediu, dar nu fără să piardă câteva zeci de oameni, ceea ce era prevăzut. Liberalii nu au urmărit acest grup, considerând că nu aveau nicio șansă de a aduna sprijin sau de a reveni.

Maximilian a trimis un soldat pe nume Salvino ca mesager pentru a primi vești de la Marquez. Planul era ca el să se dea drept liberal și, după ce se va amesteca în trupe, să plece în Mexico City. A doua zi, Salvino a fost găsit spânzurat într-un copac cu o pancartă pe care scria: „Sunt curierul împăratului și sunt mort”. Pe 24 aprilie, Mariano Escobedo, în tabăra sa de lângă Querétaro, a decis să ducă ultima și ultima bătălie pe 27 aprilie. Cartierul general al lui Maximilian se afla la Cerro de las Campanas și a petrecut mult timp la Convento de la Cruz din apropiere. Hrana lui Maximilian era modestă, asemănătoare cu cea a celorlalți, și era completată cu pâine făcută pentru el de călugărițele de la mănăstire. Maximilian arăta murdar și dezordonat, de parcă ar fi fost pe front. Suferea de boli gastrice și nervoase. Maximilian a mers pe frontul de luptă pentru a-și încuraja trupele și pentru a cunoaște situația la fața locului (este mai coerent să credem că Maximilian și trupele sale s-au echipat în mănăstirea Crucii, să ne amintim că această mănăstire a fost bastionul unde franciscanii, în timpul cuceririi, își aveau „cartierul general” de unde plecau toate misiunile spre nord. … acest loc era bine întărit și acolo au reușit să intre Mariano Escobedo și trupele sale, dărâmând doar un zid din spate și surprinzând astfel cu prudență trupele franceze care se așteptau la un atac violent).

Într-o confruntare cu cavaleria, 300 de oameni au fost uciși. Liberalii i-au urmărit pe imperialiști, ajungând aproape de locul unde se afla Maximilian, care dorea să meargă în sprijinul lor. Un supus l-a oprit de braț, spunându-i că nu trebuie să riște pentru că este împărat. Maximilian a trimis un grup pentru a-i sprijini pe cei persecutați. Liberalii s-au retras. Până la 2 mai nu se mai știa nimic despre Leonardo Márquez. La 3 mai, Maximilian a prezentat medalii de onoare din bronz la Mănăstirea Crucii. În total, 135 de soldați și ofițeri au primit distincții. 5 mai 1867 a fost ziua aniversară a bătăliei de la Puebla. Liberalii sărbătoreau în toată țara, în special la sediul guvernului Republicii din San Luis Potosí și în rândul trupelor din Querétaro. Juárez a vorbit de la balconul principal în fața mulțimii adunate în fața Palatului Național provizoriu. În discursul său a spus:

„Popor din Mexic, iubiți concetățeni, baia de sânge prin care a trecut Republica nu va fi uitată niciodată. Sângele copiilor voștri, sângele soților voștri, sângele părinților voștri, nu va fi vărsat în mod inutil, pentru că atunci când Republica este întărită, suveranitatea națională este întărită”. Iar concertul tuturor națiunilor va admira acest popor, astăzi și în vecii vecilor, țineți minte acest lucru, nu ne putem clătina, trebuie să mergem înainte pentru că răsplata noastră va fi gloria eternă și respectul tuturor popoarelor și națiunilor care vor ști că Mexicul nu este locul unde să vii să cauți aventură sau să te angajezi în luptă pentru a supune un popor la sclavie. În acest moment vă spun vouă, mexicanilor, libertatea este o realitate, libertatea este un exemplu pentru toate națiunile și popoarele și sunt mândru astăzi să fiu președintele mexicanilor, pentru că astăzi națiunea este cu adevărat matură, astăzi respectată, astăzi temută, astăzi curajoasă, astăzi puternică, iar această luptă va fi începutul, începutul unei măreții care nu se va sfârși niciodată”.

Matías Romero a prezentat-o pe Margarita Maza colonelului McDown, însărcinat de guvernul american sub conducerea lui Ulysses Grant să asigure întoarcerea Margaritei și a familiei sale în Mexic. Același colonel i-a spus Margaritei că misiunea lui era să o protejeze și să o ducă în siguranță în Mexic, fără să i se întâmple nimic. La sfârșitul lunii aprilie, a fost aprobat traseul de întoarcere pentru Margarita, copiii ei și ginerele Santacilia. Aceștia urmau să călătorească pe calea ferată până la St Louis, apoi cu vaporul pe Mississippi până la New Orleans și apoi cu o navă de război până în portul Veracruz. Totul la ordinul președintelui Andrew Johnson, care trebuia să vegheze asupra familiei Juarez. În aprilie 1867, Santa Anna se afla într-o reședință dintr-o zonă selectă din New York. Santa Anna era cu ochii pe Margarita, Matias Romero și Ignacio Mariscal. Santa Anna plănuia să închirieze o navă mare numită „Virginia” și să se deplaseze cu un arsenal mare în portul Veracruz pentru a încerca să dea o lovitură de stat cu sprijinul concetățenilor săi din Veracruz. Sebastián Lerdo și Juárez au văzut că armata republicană avea totul pentru a reuși în întreprinderea lor. Guvernatorul liberal din Guanajuato, León Guzmán, a sosit la Palatul Național provizoriu din San Luis Potosí. Bajío era atunci singura regiune care aproviziona armata republicană. Guvernatorul din Guanajuato a avut o întâlnire privată cu Sebastián Lerdo y Juárez. Președintele l-a salutat, l-a îmbrățișat și i-a spus: „Știm despre plângerile legate de utilizarea abuzivă a banilor…, spuneți-mi ce se întâmplă în Guanajuato”. Guvernatorul Guzmán le-a spus: „Fermierii din Guanajuato, din unele zone din Querétaro și din nordul Michoacán au fost de acord să crească prețurile în mod exagerat. Nu avem bani să plătim. (Referitor la aprovizionarea cu alimente a armatei republicane).

Juárez a spus: „Nu pot să cred că proprietarii de terenuri din regiune se gândesc mai mult la beneficiul lor personal decât la sacrificiile imense pe care țara le face pentru a le oferi ordine și pace; trimiteți-mi o listă cu toți crescătorii de animale și fermierii, pentru că acum nu-i putem întoarce împotriva noastră, dar mai târziu îi vom pedepsi. Acest egoism nu cunoaște limite. După ce guvernatorul a plecat, Sebastián Lerdo l-a întrebat pe Juárez, care părea foarte trist: „La ce te gândești, Don Benito?”, acesta i-a răspuns: „La egoismul uman, Don Sebastián, acest război m-a costat doi fii, Toñito și Pepito, dar sunt unii care se gândesc doar la bunurile materiale. Uită-te la prețurile astea, un litru de porumb este de până la patru ori mai scump! Și credeți-mă, nu știu dacă e din cauză că sunt indian sau de ce, dar nu-i înțeleg, nu-i înțeleg pe cei care vor să se îmbogățească din mizerie, din mase, din durerea și suferința altora, dar vom fi atenți Don Sebastián, acum îi vom lăsa să se îmbogățească, apoi le vom cere impozite teribile pentru a returna acea bogăție în mâinile națiunii. Lasă-i să-și facă speranțe, mai devreme sau mai târziu se va face dreptate. De ce întotdeauna săracii sunt cei care suferă cel mai mult? De ce întotdeauna săracii sunt cei care trebuie să dea totul, în timp ce alții devin lacomi și înjosiți, căutând doar bogăția materială, dar vai de cei care au făcut-o, pentru că dacă voi mai fi președinte, vor plăti pentru asta, jur în fața voastră”. Armata republicană a trebuit să fie aprovizionată cu costuri foarte mari, astfel încât taxele din regiunea Guanajuato au trebuit să fie dublate și apoi triplate.

Maximilian Process

După ce a reflectat, Maximilian i-a cerut unui general de încredere pe nume Miguel Lopez să meargă ca mesager la generalul Mariano Escobedo și să-i ceară capitularea condiționată. Condițiile erau ca acesta să primească un drum sigur pentru a părăsi Mexicul, să nu se mai întoarcă niciodată și să fie respectate viețile și bunurile generalilor, ofițerilor și trupelor. Generalul Escobedo, confruntat cu această propunere, a spus că se va consulta cu președintele și că va reveni peste câteva zile la aceeași oră. Juarez a fost consultat direct de generalul Mejia, ministrul de război, la care acesta a răspuns: „Predare necondiționată”. Emisarul lui Maximilian s-a întors pentru răspuns și generalul Escobedo i-a propus ca, dacă i-l predă pe Maximilian, să-i cruțe viața, afirmând că astfel ar salva viețile multor oameni, astfel că López a acceptat să-și trădeze împăratul.

În jurul orei patru după-amiaza, trădătorul i-a condus pe liberali în Mănăstirea Crucii, dându-i la o parte pe oamenii care păzeau mănăstirea. Când Maximilian și-a dat seama, ceilalți ofițeri liberali intraseră deja în mănăstire și îi prinseseră pe ofițerii care încă dormeau. Maximilian a reușit să fugă la Cerro de las Campanas, dar după câteva ore a fost înconjurat și a fost nevoit să predea sabia generalului Corona, spunând: „Această sabie aparține poporului mexican”. Maximilian a cerut ca, dacă va fi vărsat sânge, acesta să fie doar al lui și a cerut din nou amnistia pentru trupele și ofițerii săi. Lui Maximilian i s-a spus că nu era considerat împărat al Mexicului, ci arhiduce al Austriei și că de acum înainte era prizonier al Republicii. Acesta a fost informat că președintele va fi consultat cu privire la cererea sa. Vestea despre Maximilian și imperiul său a făcut înconjurul lumii. A existat o activitate diplomatică intensă în Europa, cerând prin intermediul ambasadorilor din Statele Unite ca Statele Unite să intervină în favoarea lui Maximilian. Cu toate acestea, majoritatea guvernelor europene l-au arătat cu degetul pe Napoleon al III-lea ca fiind adevăratul asasin, pentru că a refuzat să îl sprijine (fiind unul dintre cei care îl instalaseră pe tron) și pentru că l-a lăsat pe arhiduce în voia sorții.

La New York, familia Juárez Maza a părăsit, în sfârșit, casa pe care o ocupase atâta timp, astfel că Margarita, împreună cu copiii ei, ginerele ei, două sicrie cu cei doi fii decedați și personalul Ambasadei Mexicane din SUA, a plecat cu un tren oficial al guvernului american spre Washington, DC. Acolo au fost întâmpinați cu mare bucurie, iar Margarita a fost pe prima pagină a ziarelor din acea vreme. Au stat acolo timp de trei săptămâni. Domnul Siward i-a spus ambasadorului mexican Matias că avea informații că Antonio Lopez de Santa Anna plănuia să o răpească pe Margarita, așa că s-au luat măsuri în ceea ce privește itinerariul, care ar fi fost diferit în ceea ce a fost anunțat față de ceea ce s-a realizat. Santa Anna avea de mult timp spioni care supravegheau familia Juárez Maza, chiar și în Departamentul de Stat avea spioni.

La sfatul lui Lerdo de Tejada către Juárez, a fost numit un tribunal militar pentru a-l judeca pe Maximilian și pe doi dintre generalii săi, Miguel Miramón și Tomás Mejía, care au fost duși la teatrul din orașul Querétaro pentru a fi judecați. În acest proces (care a durat trei zile), cei trei au fost condamnați la moarte la o zi după proces, prin împușcare. Printre acuzațiile aduse se numărau sprijinul acordat invadatorilor francezi, trădarea mexicanilor și uzurparea puterii în cazul austriecilor. Condamnarea a făcut înconjurul lumii, mai ales în Europa, unde ziarele au spus că „indianul și-a potolit setea de sânge”, iar unii au desenat un tablou cu Juárez îmbrăcat ca un indian amerindian devorându-l pe Maximilian cu colți mari.

Guvernul Juarez a primit un număr mare de note diplomatice și tot felul de corespondență prin care se cerea clemență pentru viața lui Maximilian. Prințesa Agnes de Salm-Salm, al cărei soț, prințul Felix de Salm-Salm, era un apropiat al lui Maximilian și care era, de asemenea, arestat, merge la Juarez pentru a pleda pentru viața împăratului și a soțului ei. Îngenunchează chiar și în fața lui Juarez. Juarez îi spune că nu poate face nimic în fața justiției (tradiția spune că vorbele lui Juarez au fost: „Nu-l omor pe om. Eu omor ideea”). După toate aceste presiuni pentru viața lui Maximilian și a celorlalți imperialiști, Juarez acordă o amânare de trei zile pentru execuția lui Maximilian, a generalului Miguel Miramon și a generalului Tomas Mejia. În aceste zile, mai mulți oameni vin să vadă Juárez, în special femei. Soția lui Miramón a mers cu cei doi copii mici să se roage pentru soțul ei, iar soția generalului Tomás Mejía a făcut același lucru cu o sarcină avansată. După care a născut pe drumul spre Querétaro, unde nou-născutul a putut fi văzut de tatăl său încarcerat. Nu toți cei care au cerut acest lucru au fost lăsați să îl vadă pe Juárez, dar prințesa de Salm-Salm a fost lăsată să îl vadă pentru a doua oară. L-a implorat și ea, de data aceasta cu mai multă insistență. Juarez a argumentat că nu putea schimba justiția și că, dacă ar fi făcut-o, mexicanii s-ar fi năpustit asupra lui, ba chiar i-ar fi cerut moartea. Sentința a fost executată în dimineața zilei de 19 iunie 1867 la Cerro de las Campanas. Vestea a făcut înconjurul lumii.

Juárez se pregătește să se întoarcă în Mexico City. Generalul imperial Leonardo Márquez încă mai opunea rezistență în Mexico City cu un grup de oameni. Porfirio Díaz a fost însărcinat să îl înfrunte. Antonio López de Santa Anna sosise în Veracruz pe o navă închiriată care îi era cartierul general și unde a și dormit. Scopul său era să cheme la rebeliune împotriva lui Juárez și să continue guvernul imperial cu el în frunte. În portul Veracruz și în orașul Xalapa a avut mulți adepți, deoarece era din statul Veracruz. Aceste două orașe l-au întâmpinat cu ceremonii oficiale. În cadrul unei intervenții americane controversate, consulatul Statelor Unite din Veracruz l-a anunțat pe președintele Johnson despre planurile lui Santa Anna, care a decis ca o canonieră americană aflată în apropierea portului Veracruz să bombardeze nava lui Santa Anna pentru a-l forța să părăsească țărmurile mexicane și a împiedica astfel orice posibilitate de a-și duce la îndeplinire planul și de a consolida guvernul lui Juarez. Santa Anna, care în acel moment se afla într-o ședință pe navă, nu a avut de ales decât să plece în Cuba.

Juárez a plecat din San Luis Potosí, a trecut prin Dolores Hidalgo, unde a organizat o ceremonie pentru eroii independenței naționale, apoi a vizitat Tepeji del Río și a ajuns la Tlalnepantla, unde s-a întâlnit cu Porfirio Díaz, cu care avea divergențe. Oriunde se ducea Juárez, vâlva populară era imensă. Deoarece pregătirile din Mexico City nu erau finalizate, Juárez a fost rugat să rămână trei zile în Castelul Chapultepec. Aceștia au descoperit că fusese transformat într-un palat austriac, așa că i-au sugerat lui Juárez să schimbe decorul și să îndepărteze mobilierul. La care Juárez a spus: „Sunteți nebun, aceasta este istoria Mexicului”. Juárez a pornit spre Palatul Național pe „El paseo de la Emperatriz”, care din acel moment și-a schimbat numele în Paseo de la Reforma. În Alameda Central se eliberează un număr mare de porumbei albi. După ce au trecut prin Paseo de la Reforma, Juárez și suita sa s-au îndreptat spre Palacio de Minería pe ceea ce este acum Bulevardul Juárez. Juárez a decretat eliberarea tuturor prizonierilor care susțineau cauza imperială. Începuse reconcilierea națională. În Palacio de Minería, Juárez ține cel mai cunoscut discurs al său, care conține cele mai cunoscute fraze ale sale.

La 15 iulie 1867, Juarez intră în Ciudad de Mexico. A ridicat drapelul în Plaza de la Constitución. În Palatul Național se aflau mai multe opere de artă; Juárez a dat ordin să se îndepărteze ornamentele și obiectele somptuare și să se dea o notă mai degrabă republicană decât imperială sediului guvernului național. Printre altele, marea sală de acorduri a fost redecorată. Pe 20 iulie, Cabinetul s-a reunit la Palatul Național la ora 9.00. Reuniunea a avut loc la ora 9.00. Au fost discutate unele aspecte importante, cum ar fi existența unor litigii cu Regatul Unit și datoria publică mare a Mexicului. Marea Britanie a dorit să se împace cu Mexicul (după ce a participat la incursiunea militară în Mexic, alături de Franța și Spania). Guvernul reginei Victoria a oferit un moratoriu de doi ani în schimbul renegocierii datoriei și al restabilirii relațiilor diplomatice, iar Juárez a ordonat ca astfel de oferte să fie acceptate. Președintele a comentat că pacea cu toate națiunile era importantă, așa că a acceptat. El i-a cerut ministrului de externe să raporteze că li se va acorda o parte din franciza pentru construcția căii ferate de la Veracruz la Mexico City.Juárez a declarat că trebuie convocate alegeri pentru ca guvernul său să fie legitim și că va candida la alegeri. Porfirio Díaz a cerut, de asemenea, alegeri. Juárez l-a însărcinat pe Sebastián Lerdo de Tejada să se ocupe de convocarea alegerilor. José María Iglesias a spus: „La această masă suntem cu toții Juaristas, domnule președinte”. Juárez a precizat: „Nu asta! La această masă suntem cu toții republicani, nu Juaristas. Dacă voința poporului este ca altcineva să îl guverneze, vom fi cu toții docili cu voința poporului”.

Margarita și familia ei au debarcat de la Paza de Coastă americană în Veracruz, apoi au fost transferați pe calea ferată, care avea deja o lungime de peste 90 km. Ei au urcat la bordul acestuia în mijlocul unei vâlve populare și a aplauzelor. Sebastián Lerdo de Tejada l-a informat pe Juárez că Margarita și familia ei debarcaseră deja în Veracruz și se aflau în apropiere de Orizaba. În cel mult patru zile vor ajunge în Mexico City. Juárez l-a întrebat pe Sebastián Lerdo de Tejada dacă îl vede bine și dacă nu este prea bătrân. I-a spus că se va duce la frizer, deoarece dorea să fie prezentabil pentru întâlnire. De asemenea, i-a spus că nu are timp să meargă la croitor, dar că poate merge la un magazin pentru un costum gata făcut. Sebastián Lerdo de Tejada i-a spus că îl va însoți la magazinul numit „La Concordia”. Juarez a comentat, de asemenea, că apartamentul prezidențial din Palatul Național nu a fost terminat. Sebastián Lerdo de Tejada i-a sugerat să închirieze o cameră la hotelul Iturbide. Juárez a spus că Iturbide era un împărat, dacă nu exista un hotel mai bun. Sebastián Lerdo de Tejada i-a spus că numele nu este important, că imperiile nu se vor întoarce în Mexic. Amândoi au râs. Odată ce Margarita și familia ei au ajuns în Orizaba, au fost întâmpinați de mulți oameni cu clopote și petarde. Acum călătoreau în trăsuri. Într-o căruță cu catâri au mers bagajele, iar într-o căruță mare au mers sicriele lui Toñito și Pepito. În orașul Puebla au fost, de asemenea, aplauze, mulțimi de oameni și bătăi de clopote.

La 23 iulie 1867, după ce a petrecut noaptea și înainte de răsăritul soarelui, Margarita și familia ei au plecat spre Mexico City. Juárez i-a ajuns din urmă în orașul Ayotla, scăpând astfel în mare parte de revolta populară și facilitând primirea lor personală. În acel oraș, ca și pe tot parcursul călătoriei, suita a fost întâmpinată cu clopote și mulțimi de oameni. Juárez a sosit în clasica sa trăsură neagră, purtând o nouă redingotă, o pălărie mare și un baston de 2000 de pesos, care îi fusese dăruit în Zacatecas ca simbol al Republicii. Avea în mână câteva flori pentru Margarita. Margarita părea mai slabă și a fost escortată împreună cu familia ei de către armata republicană. Odată ajunsă aproape, Margarita s-a îndreptat direct spre Juárez, care a alergat spre ea în ultimele sale clipe. Juárez a scris câteva zile mai târziu: „Acel moment a meritat toate recompensele pe care le poate primi un om. De asemenea, au existat îmbrățișări și mângâieri din partea președintelui pentru copiii săi și pentru ginerele său Santacilia. Odată ajunși în Mexico City, au fost întâmpinați de o mulțime, precum și de membri ai cabinetului și ai guvernului, familia s-a cazat la Hotelul Iturbide, așa cum era prevăzut, iar după câteva ore Juárez și Margarita au putut fi în sfârșit singuri după atâția ani.

Al doilea mandat constituțional

După ce a câștigat alegerile, Juárez a fost reinstalat în funcția de președinte la 16 ianuarie 1868, cu ocazia unei reuniuni a întregului său cabinet. Juárez spunea adesea că erau vremuri de pace și armonie.

În această nouă perioadă, Juárez a creat două noi birouri, unul pentru instrucție publică și celălalt pentru dezvoltare, conduse de Francisco Mejía și, respectiv, de inginerul Lasz Barcasten. Juárez a plănuit să educe și să industrializeze țara. De asemenea, intenționa să extindă învățământul public gratuit și laic în toată țara prin construirea a sute de școli. La acea vreme, Mexicul avea o populație de șapte milioane de locuitori, dintre care cinci milioane nu aveau educație de bază și erau săraci. Doar aproximativ 800.000 de persoane știau să scrie și să citească. Pentru a strânge fonduri, Juárez a concediat 60.000 de militari (a cerut, de asemenea, să negocieze o amânare a rambursării datoriei externe cu unele națiuni, cum ar fi Anglia). Educația trebuia să fie laică, la acea vreme un catharsis pentru biserică și pentru gândirea pe care o furniza populației credincioase. A fost realizat un mare plan național de alfabetizare. În ceea ce privește infrastructura, Juarez dorea să finalizeze linia de cale ferată de la Veracruz la Mexico City înainte de sfârșitul mandatului său. Erau în total 478 km de cale ferată, cu poduri, tuneluri, devieri de apă și multe altele. Juárez va reuși să instaleze 5.000 km de telegraf în trei ani, cu sprijinul investitorilor mexicani și străini.

La acea vreme, Antonio Escandón era cel mai bogat om din Mexic, așa că Juárez l-a sunat pentru a-i cere sprijinul în dezvoltarea țării. Escandón s-a oferit să creeze un club al industriașilor și să aducă acolo interesele industriașilor nord-americani și ale altor industriași. Escandón a vândut o hacienda și terenurile din jur în ceea ce este acum Colonia Escandón, în onoarea sa, pentru a sprijini construcția unei căi ferate. Miniștrii l-au sfătuit pe Juárez să atragă investiții străine pentru proiecte guvernamentale. Una dintre idei a fost aceea de a-l invita pe domnul Siward, fost secretar de stat american, în Mexic pentru a atrage interesul investitorilor americani. Dl Siward a sosit cu vaporul în Mexic în portul Manzanillo la 2 octombrie 1869, unde guvernatorul din Colima i-a urat o primire călduroasă, atât lui, cât și industriașilor care îl însoțeau.

Aproximativ 700 de conservatori plănuiau o conspirație împotriva lui Juárez, întâlnindu-se în secret în templul San Andrés, unde rămășițele lui Maximilian fuseseră depuse pentru o vreme. Acest templu cu o arhitectură extraordinară se afla vizavi de Palacio de Minería, pe locul ocupat în prezent de „La estatua del caballito” (statuia micului cal). În februarie 1868, cu diferite rapoarte de informații despre ceea ce se întâmpla în templul San Andrés. Juárez a decis să îl demoleze împreună cu alte douăzeci de temple din capitală, printre care Santo Domingo și La Merced. Miniștrii săi l-au avertizat că o astfel de măsură va întoarce populația împotriva sa, dar el nu și-a schimbat decizia, pe care a meditat-o timp de mai multe săptămâni, și a declarat că își asumă responsabilitatea istorică pentru decizia sa. El i-a spus lui Sebastián Lerdo că nu au nevoie de temple, ci de școli: „Telegrame, școli, drumuri, de viitor și nu de trecut este ceea ce are nevoie Mexicul”, a spus Juárez pentru a-și justifica decizia. Ziarele vremii s-au făcut ecoul deciziei și acțiunii sale, cu consecința căderii sale în popularitate.

Porfirio Díaz se răzvrătise împotriva lui Juárez și, sub steagul non-reelecționismului, a încurajat revolte în diferite părți ale țării. Conservatorii și clerul erau, de asemenea, împotriva lui Juárez și vedeau revoltele ca fiind pozitive. În orașele din Veracruz, Tierra Quemada, Huatusco și Perote, au avut loc mai multe revolte împotriva guvernului Juárez în 1868 și 1869. Generalul Patoni și generalul Jesús González Ortega au fost eliberați din închisoare. A existat o mulțime de infracțiuni și de corupție a birocraților și a poliției. Mulți au atribuit acest lucru inegalității economice și celor 60.000 de militari concediați în 1868. Juarez a creat o forță de poliție pentru a combate criminalitatea. Juárez i-a repatriat pe toți exilații religioși, probabil sub influența soției sale.

Moartea Margaritei Maza

La începutul acestei perioade, Juárez obișnuia să lucreze până după miezul nopții, dar până în 1870 și-a schimbat ora de plecare la ora 18.00 pentru a-și petrece restul zilei cu soția și familia. Margarita începuse de ceva timp să dea semne de o boală pe care medicii o considerau probabil gravă. Margarita și Juárez se plimbau pe Paseo de Bucareli cu fiicele și fiul lor. La acea vreme, Bucareli se termina la ceea ce este acum Arcos de Belén, și era un loc de întâlnire socială unde se plimbau oameni din toate categoriile sociale. Cetățenii aveau acces direct la președinte. Familia Juárez avea o casă în limitele orașului, lângă Templo de San Cosme, la numărul 4 din Calle Puente Levadizo. Juárez a avut cinci fiice: Manuela (María de Jesús, Soledad și Josefa). Cel mai mic dintre copiii săi a fost Benito, în vârstă de aproximativ 13 ani. Susana, singura fiică supraviețuitoare a celor doi copii mai mari pe care Juárez i-a procreat în concubinajul său cu Juana Rosa Chagoya, fusese adoptată de Margarita și făcea parte integrantă din familia Juárez Maza.

În august 1869, medicii i-au spus lui Juárez că boala Margaritei era progresivă și fatală. Se pare că era vorba de cancer. Juárez a plecat devreme de la birou, dar a ajuns în jurul orei 6:30 dimineața. Pe 2 ianuarie 1871, Margarita a primit uleiurile sfinte de la preotul din biserica San Cosme. Toată familia s-a adunat în acea zi, inclusiv Susana. Juárez a fost acolo de la ora 10.30. La ora 15.00, Margarita i-a cerut lui Juárez să aibă grijă de Susana și de fiicele ei necăsătorite. Juárez a plâns în timp ce îi repeta iar și iar soției sale că se va face bine. Margarita i-a cerut lui Juarez să îndeplinească dorința fiicelor sale de a se căsători în biserică. La ora 16.00, Margarita a murit cu zâmbetul pe buze. Juárez a strigat de durere. Juárez nu a vrut să trimită necrologuri; le-a cerut prietenilor săi să nu facă acest lucru și să trateze moartea cu discreție. Cu toate acestea, Sebastián Lerdo a spus că nu se poate face acest lucru, deoarece era o femeie foarte dragă societății. În cele din urmă, Juárez a fost de acord și a permis ziarelor să publice știrile. Imediat ce s-a aflat de moartea soției președintelui, țara a intrat în doliu. Pe multe clădiri au fost atârnate banderole negre, spectacolele de teatru au fost suspendate, iar în diferite părți ale țării au avut loc diverse demonstrații de doliu. În ziua înmormântării, sute de oameni s-au adunat pentru a însoți corpul neînsuflețit la cimitirul San Fernando; sute de oameni, atât în mașini, cât și pe jos, s-au adunat acolo pentru a-și lua rămas bun de la Margarita.

Juárez a dat instrucțiuni să nu fie abordat de politicieni, ci doar de prieteni apropiați și rude. Era perioada alegerilor, iar Juárez nu dorea ca un astfel de eveniment să fie amestecat cu politica. Guillermo Prieto a declarat la înmormântare: „Este posibil ca oamenii pe care îi iubim cel mai mult să moară, căci este posibil ca doar vocea mea să rămână vibrantă pentru a cădea ca umbra morții, după cum este posibil ca doamna mea, obiectul devoțiunii mele de ani și ani de zile, să-și contemple moartea… după cum este posibil să puncteze… bijuteria albă de azur a casei sale modeste, femeie mângâiată cu brațele de aur ale virtuții și norocului”. Juarez a pălit în timp ce sicriul a coborât. Timp de câteva săptămâni, s-a vorbit mult despre ceremonia funerară și despre faptul că dragostea lui Juárez pentru soția sa a fost un exemplu de urmat. După înmormântare, Juárez a rămas acasă timp de o săptămână.

Alegerile din 1871

Sebastián Lerdo de Tejada i-a sugerat lui Juárez că nu ar trebui să candideze la alegerile din 1871 din cauza stării sale de sănătate. Juárez însuși îi spusese că nu poate să fugă. Lerdo, la scurt timp după ce Juárez s-a întors în biroul său după înmormântarea Margaritei, i-a cerut demisia lui Juárez, pe care acesta a acceptat-o. Lerdo își dorea de mult timp președinția și dorea să candideze la președinție, așa i-a spus chiar el lui Juárez. Juarez a fost criticat pentru că a vrut să rămână la putere atât de mult timp. Mulți dintre foștii săi prieteni sau colaboratori au devenit criticii săi. În iulie 1871 aveau să aibă loc alegeri, iar candidații erau Sebastián Lerdo, Porfirio Díaz și Benito Juárez. La 7 octombrie 1871, comisia de scrutin a dat decizia finală: Lerdo 2874 de voturi electorale, Díaz 3555 și Juárez 5837. Juárez a fost învingător. Cu toate acestea, guvernul Juarez a fost acuzat de fraudă electorală.

Planul Noria

Porfirio Díaz se despărțise de armată și se mutase la hacienda La Noria din statul Oaxaca, unde se fabricau tunuri. La scurt timp după aceea, Porfirio Díaz a pronunțat Planul de la Noria, în care îl renega pe Juárez și a cerut o revoltă împotriva sa. „Nerealegerea” a fost una dintre principalele acuzații aduse lui Juárez, Porfirio l-a acuzat că este un dictator. La 1 octombrie 1871, numeroși soldați, cum ar fi cei din cazarma jandarmeriei, au manifestat și au încercat să ocupe o poziție militară în Cetate. În timp ce mărșăluiau pe străzile spre Cetate, ei strigau: „Trăiască Porfirio Díaz, trăiască realegerea! Juárez a înfruntat rebeliunea trimițându-l pe generalul Sóstenes Rocha pentru a-i înfrunta pe rebeli la Citadelă. Alți soldați ar fi staționat în punctele înalte de lângă Palatul Național. La ora 18:00 a început bătălia. Armata guvernamentală i-a învins pe rebeli. Unii generali și trupe au fugit spre Ajusco. În cursul anului 1871 au existat și alte altercații militare care au fost controlate, dar care au reflectat instabilitatea politică a orașului Juárez și sprijinul armat pentru Porfirio Díaz.

Moartea

Cu câteva zile înainte de moartea ei, Juárez a vizitat mormântul Margaritei într-o după-amiază împreună cu fiicele sale. El le-a povestit o anecdotă despre după-amiaza în care domnul Seward a sosit cu grupul de oameni de afaceri americani. Părul lui nu se potrivea și i-a cerut Margaritei lămâie, care era singurul lucru care îi controla părul. Margarita l-a pus pe cap și l-a pieptănat. Apoi i-a făcut nodul de la cravată, pentru că Juárez era nervos și nu reușea să-l facă bine. Margarita i-a spus: „Ești inutil. Juárez le-a spus fiicelor sale că avea dreptate, fără Margarita se simțea inutil! În același loc, Juarez a avut o stare de amețeală care l-a făcut să se așeze din cauza unor dureri în piept. Juarez a mai avut un episod de durere în piept care l-a făcut să se răsucească în timp ce Balandrano îi citea veștile importante. Balandrano era un jurnalist prieten al lui Juárez, secretarul său particular și redactor al ziarului oficial.

În după-amiaza zilei de 17 iulie 1872, Juárez a decis să nu facă obișnuita plimbare cu trăsura și l-a rugat pe ginerele său Santacilia să îl însoțească și apoi să meargă la teatru cu sora sa Manuela pentru a-i povesti despre spectacol. Juárez a dormit în dormitorul său din Palatul Național împreună cu fiul său cel mic, Benito. În acea seară a citit o carte în limba franceză, la pagina 232 care descria intrarea împăratului Traian în Roma și începutul domniei sale de 20 de ani, Juarez a lăsat o bucată mică de hârtie cu textul: „Când societatea este amenințată de război; dictatura sau centralizarea puterii poate fi un remediu pentru cei care amenință instituțiile, libertatea sau pacea”. În acea noapte a băut doar atole; a simțit greață și nu a putut dormi, așa că l-a trezit pe fiul său Benito. Pe 18 iulie, la ora 9:00, a trebuit să îl sune pe medicul său Ignacio Alvarado, care a sosit în jurul orei 10:00. La ora 11:00 a avut crampe foarte dureroase care l-au obligat să se culce. Pulsul îi era scăzut și bătăile inimii slabe. Tratamentul tipic al vremii era aruncarea de apă clocotită pe pieptul lui, care se făcea după ce se punea oala clocotită pe pieptul lui. Cu un astfel de remediu, Juárez a reacționat. Familia s-a dus în sufragerie și a rămas în dormitor cu doctorul. Juárez i-a povestit doctorului întâmplări din copilăria sa. I-a spus că părintele Salvanueva a fost cel mai bun om pe care l-a cunoscut vreodată. Când l-a întrebat pe doctor dacă starea lui era fatală, Alvarado a spus: „Domnule președinte, îmi pare foarte rău!

Juárez a rămas bolnav. Familia sa era adunată, fiicele, fiul, ginerele și prietenii. În sală au sosit, de asemenea, diverși prieteni și politicieni. Juárez a avut parte de insistențele ministrului de Externe, José María Lafragua, și ale ministrului de Război, generalul Alatorre, care au cerut să îl vadă pe președinte pentru a primi instrucțiuni. În ambele cazuri, Juárez trebuia să se îmbrace și să vorbească cu ei, să-i asculte și să le dea instrucțiuni. Cei mai prestigioși medici mexicani ai vremii au mers la Palatul Național: Gabino Barreda și Rafael Lucio, dar nu au putut face nimic. Juárez stătea întins pe partea stângă, cu o mână sub cap. Foarte obosit, cu o evidentă lipsă de oxigen, a zâmbit și a murit imediat. Era ora 23.35 la 18 iulie 1872 când cei trei medici prezenți l-au declarat mort pe președinte. Fiicele lui au strigat de durere: „Tată, tată, nu pleca! Cauza a fost angina pectorală. Astăzi, o placă de la locul morții sale stă mărturie. Juárez a ocupat funcția de președinte timp de paisprezece ani. A fost o lună de solemnități în toată țara în onoarea sa.

Rămășițele sale au fost înmormântate în Museo Panteón de San Fernando din Mexico City la 23 iulie 1872.

Mexic

Ziua de 18 iulie, aniversarea morții lui Juarez, a fost oficializată în 1887 ca zi de sărbătoare bancară, care la acea dată devenise deja o sărbătoare importantă în Mexico City, cu o procesiune civică.

În Palatul Național din Mexic există un muzeu în onoarea sa, în ceea ce a fost casa sa în timpul regimului său. Acesta conține mobilierul și obiectele pe care le-a folosit. Fotografiile prezintă livingul, sufrageria, biroul și dormitorul prezidențial.

Hemiciclul lui Juarez este un mare cenotaf din marmură construit în onoarea sa de Porfirio Diaz în timpul mandatului său, situat în Alameda Centrală din Centrul Istoric, pe Bulevardul Juarez, unul dintre cele mai importante bulevarde din Ciudad de Mexico. Este în stil neoclasic, este semicirculară, de puternică inspirație grecească, are douăsprezece coloane dorice, care susțin o structură cutablament și friză de același ordin. Are două urne de aur pe laterale.

De pe vremea lui Juárez, guvernul mexican a emis mai multe bancnote cu chipul și tema lui Juárez. În anul 2000, au fost puse în circulație bancnote de 20 de pesos, cu efigia lui Juárez pe avers și vulturul lui Juárez în stânga, iar pe revers, Hemiciclul lui Juárez. Ulterior, în 2012, a apărut pe bancnotele de 20 de pesos, împreună cu un exemplar gratuit al Leyes de Reforma (Legile reformei) și o scară deasupra cărții. În prezent, apare pe bancnotele de 500 de dolari, alături de un fragment din gravura lui Alberto Beltrán care reprezintă intrarea triumfală a acestuia în Ciudad de Mexico, semnificând începutul Republicii Restaurate. Această bancnotă a fost pusă în circulație la 27 august 2018.

În 1972, povestea lui Juárez a fost transpusă la televiziune cu telenovela El carruaje, prima telenovelă istorică color produsă în Mexic. În 2006, telenovela a fost redifuzată de TV UNAM. Juárez a fost ecranizat pentru prima dată în Juárez y Maximiliano (1933), care spune povestea confruntării sale cu Maximilian de Habsburg. Ulterior, cinematografia mexicană a prezentat primii ani de viață ai lui Juárez în filmul El joven Juárez (1954) și o parte a președinției sale în filmul Aquellos años (1972). Povestea lui Juárez a ajuns și în cinematografia americană. În 1939 a fost lansat Juárez, în regia lui William Dieterle, bazat pe biografia The Phantom Crown de Bertita Harding și pe piesa Juarez and Maximilian de Franz Werfel.

America

În Argentina, mai precis în provincia Buenos Aires, se află partidul și orașul-șef al lui Benito Juárez. A fost fondată în 1867 de Mariano Roldán și are aproape 20.000 de locuitori. Două dintre școlile secundare publice din oraș poartă simboluri mexicane pe steagurile lor de ceremonie respective, iar una dintre ele, impusă pe numele instituției.

La 2 mai 1865, Congresul Statelor Unite ale Columbiei a publicat un decret prin care a acordat recunoaștere lui Juárez. În partea inițială a decretului se spune:

„Congresul Statelor Unite ale Columbiei, decretează:Art. 1. Congresul Columbiei, în numele poporului pe care îl reprezintă, având în vedere sacrificiul de sine și perseverența incontestabilă de care domnul Benito Juárez, în calitate de președinte constituțional al Statelor Unite Mexicane, a dat dovadă în apărarea independenței și libertății țării sale, declară că acest cetățean a meritat binele Americii și, ca un tribut adus acestor virtuți și ca un exemplu pentru tineretul columbian, decretează ca portretul acestui eminent om de stat să fie păstrat în biblioteca națională cu următoarea inscripție: Benito Juárez, cetățean mexican. Congresul din 1865, în numele poporului columbian, îi aduce acest omagiu pentru perseverența sa în apărarea libertății și independenței Mexicului”.

În Chicago, Academia Comunitară Benito Juárez poartă numele lui Juárez.

La 11 mai 1867, la inițiativa senatorului dominican Antonio Delfín Madrigal, Congresul Republicii Dominicane îl proclamă pe Benito Juárez „Benemérito de las Américas”.

Madrigal a declarat în Congresul dominican:

„… că președintele Juarez, prin acest act, a fost demn de ovațiile întregii Americi, pentru că, distrugând pentru totdeauna preponderența Europei în această emisferă, a ucis toate speranțele de dominație pe care Europa le-ar putea nutri în viitor. Că, atrăgând atenția Camerei asupra acestui fapt, a avut ca scop ca Congresul dominican, la rândul său, să îl aclame pe Juárez „Benemérito de la América”.

Școala de medicină din San Fernando, Peru, l-a onorat pe Juárez cu o medalie de aur la 28 iulie 1867 pentru „PENTRU TRIUMFUL OBȚINUT ÎN FAȚA INTERVENȚIEI STRĂINE”. Pe aversul medaliei se poate citi: „PENTRU D. BENITO JUÁREZ, ȘCOALA MEDICALĂ DIN LIMA”, iar în centru apar stemele naționale ale Peru și Mexicului. Medalia, bătută în aur, măsoară 83×60 mm și cântărește 85. 8 g a fost păstrată de Juárez până la sfârșitul vieții sale, apoi a trecut la Antiguo Museo Nacional de Arqueología, Historia y Etnografía de México și de acolo, în 1939, la Instituto Nacional de Antropología e Historia, care a dispus ca ea să fie expusă la Museo Nacional de Historia, unde se află în prezent. „Medalia este o piesă bătută în monedă, gravată și smălțuită, cu o stea surmontată de diamante, atârnată de o panglică roșie și albă. Piesa este înconjurată de o coroană de frunze de laur verde emailate și este încununată în partea superioară de o stea cu nouă diamante, dintre care cel central este cel mai mare; la capătul inferior, are o panglică de aur cu email negru”.

Mulți dintre profesorii lui Juárez în timpul studiilor sale profesionale la Instituto de Ciencias y Artes de Oaxaca au fost masoni. Juárez a fost inițiat în francmasonerie în ritul York din Oaxaca. Apoi s-a mutat la ritul național mexican, unde a ajuns la cel mai înalt grad, al nouălea, care este echivalentul celui de-al 33-lea grad al Ritului Scoțian Antic și Acceptat. Ritualul York era mai liberal și mai republican în ideile sale decât Ritualul Scoțian, care exista și în Mexic, care avea idei politice centraliste. Ritualul național mexican a apărut dintr-un grup de masoni yorkiști și un alt grup de masoni scoțieni al căror obiectiv comun era obținerea independenței față de străini și promovarea unei mentalități naționaliste.

Juarez era fervent în practica masonică. Numele său este venerat în multe rituri. Multe loje și organisme filosofice l-au adoptat ca simbol sacru.

La ceremonia de inițiere a lui Juarez au participat masoni distinși, precum Manuel Crescencio Rejon, autorul Constituției Yucatanului din 1840; Valentin Gomez Farias, președintele Mexicului; Pedro Zubieta, comandantul general al Districtului Federal și al statului Mexic; congresmanul Fernando Ortega; congresmanul Tiburcio Cañas; congresmanul Francisco Banuet; congresmanul Agustin Buenrostro; congresmanul Joaquin Navarro și congresmanul Miguel Lerdo de Tejada. După proclamare, ucenicul zidar Juárez a adoptat numele simbolic de Guillermo Tell.

Note

sursele

  1. Benito Juárez
  2. Benito Juárez
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.