Asediul Orléans-ului

Rezumat

Asediul orașului Orleans (1428) și eliberarea ulterioară a acestuia de către trupele franceze, cu Ioana d”Arc în rândurile lor (1429), au marcat un punct de cotitură în Războiul de o sută de ani. Eliberarea orașului Orléans a fost primul succes major al forțelor franceze de la înfrângerea de la Agincourt din 1415. Asediul englezesc al orașului Orleans, vital din punct de vedere strategic și moral pentru susținătorii delfinului Carol, care îl considerau regele de drept al Franței, a fost încheiat la scurt timp după sosirea Ioanei d”Arc, o țărancă care a condus trupele franceze pentru a ridica asediul în scurt timp. Contemporanii credeau că, odată cu căderea orașului Orléans și încoronarea lui Henric al VI-lea, fiul regelui Henric al V-lea al Angliei, independența Franței ca națiune va lua sfârșit.

Principala sursă de informații despre asediul orașului Orléans este Jurnalul asediului orașului Orléans. Potrivit istoricului Félix Guyon (1913), autorul său a fost viitorul secretar al regelui Carol al VII-lea, Guillaume Cousinot de Montreuil, martor direct al evenimentelor, care a inclus extrase din această carte în Cronica Fecioarei. Contamine, ca și alți istorici din a doua jumătate a secolului al XX-lea și începutul secolului al XXI-lea, este mai puțin categoric în stabilirea paternității, notând că autorul „Jurnalului…”, un orleandez anonim, oferă informații valoroase, dar competența sa ca militar este discutabilă (este posibil să fi fost un cleric. Notele originale, luate în timpul asediului, așa cum cred cercetătorii francezi contemporani, nu au supraviețuit. Acestea au fost copiate în anii 1460 la cererea autorităților orașului și au fost incluse în versiunea finală a Jurnalului…, care a luat formă după procesul de reabilitare a Ioanei d”Arc. Materialul din Jurnal… a fost folosit de heraldistul de Berry, Gilles de Bouvier și Jean Chartier în scrierile lor. Nu există surse contemporane englezești pentru această perioadă a Războiului de o sută de ani. Asediul orașului Orleans a fost scris de J. Jollois (1827) și R. Boucher de Molandon, „Prima campanie militară a Ioanei d”Arc” (1874) și „Victoria Ioanei d”Arc asupra armatei engleze” (1892), precum și Louis Jarry, „O relatare a asediului orașului Orleans de către armata engleză” (1892). După cum notează istoricul militar Alfred Byrne, Boucher de Molandon și Jarry au întreprins o analiză amănunțită a componenței trupelor engleze care asediau orașul. Începutul asediului este cel mai bine descris, potrivit lui Byrne, de A. de Villard în „Campania engleză împotriva Orleans…”. (1893). Lucrări la fel de amănunțite despre asediul orașului Orleans nu sunt disponibile la istoricii englezi. Boucher de Molandon a remarcat că lipsa cronicilor englezești despre desfășurarea asediului „lasă multe lucruri nerostite”. Episodul cunoscut sub numele de „Bătălia heringilor” se regăsește în Cronica Fecioarei, în Jurnalul unui cetățean parizian și în Cartea foarte importantă. F. Contamine a apelat, de asemenea, la opere literare medievale precum Geste des nobles François și Le Jouvence pentru a analiza aspectele militare. Pe lângă sursele narative, cercetătorii au acces la surse documentare: relatări despre fortăreața din Orleans și relatări despre armatele franceze și engleze în timpul asediului.

Conflictul dintre casele regale engleză și franceză, cunoscut în istoriografie sub numele de Războiul de o sută de ani, a evoluat rapid în favoarea englezilor după înfrângerea grea a trupelor franceze în Bătălia de la Agincourt din 1415. La scurt timp după această bătălie, englezii au ocupat o mare parte din nordul Franței, iar prin Tratatul de la Troyes din 1420, regele Henric al V-lea al Angliei a fost proclamat regent la tronul Franței. Conform tratatului, Henric al V-lea s-a căsătorit cu fiica regelui francez Carol al VI-lea, iar la moartea acestuia a devenit rege al Franței. Delfinul Carol, fiul lui Carol al VI-lea, a fost lipsit de drepturile sale la tronul Franței.

Cu toate acestea, rezistența franceză nu a putut fi înfrântă, speranțele victoriilor de la Craven, Verneuil și Agincourt nu s-au împlinit, iar puterea engleză era fragilă în teritoriile ocupate. Au fost introduse noi taxe (taxe de vânzare, de drum și de drum), iar taxa pe alcool a crescut. În ciuda tuturor măsurilor luate de administrația britanică, nu a fost posibil să se pună capăt jafurilor și furturilor comise de mercenari și dezertori. Ca urmare, a apărut o nemulțumire tot mai mare în rândul populației din teritoriile ocupate de englezi. Neliniștea era răspândită și în Paris, după cum a dovedit-o curând o conspirație în oraș în favoarea regelui Carol. În cele din urmă, englezii au fost zdrobiți de înfrângerea de la Montargis în 1427. Regentul, ducele de Bedford, plănuia să ocupe părțile neocupate din Mens și Anjou pentru a pune capăt războiului cât mai repede posibil. Parlamentul englez (care a alocat bani pentru desfășurarea operațiunilor de luptă în Franța foarte puțini) a fost de acord cu aceasta și la începutul anului 1428 a aprobat noi taxe, insistând însă ca în loc să fie învins la Montargis să preia comanda contele de Warwick, celebru pentru victoriile sale în Franța, Thomas Salisbury.

Orleans în Războiul de o sută de ani

Orașul Orleans se află la 120 km sud-vest de Paris. A fost fondat pe locul așezării celtice Cena Boom (sau Genaboom), iar în secolul al XIV-lea, așezarea Avenum a intrat în limitele orașului. Orleans a făcut inițial parte din domeniul regal și a devenit mai târziu capitala Ducatului de Orleans, care în 1345 a fost transferat de Filip al VI-lea fiului său Filip ca apanaj. La moartea acestuia din urmă, în 1375, orașul a făcut parte din domeniul regal până în 1392, când a fost din nou pus deoparte ca apanaj pentru fratele regelui Carol al VI-lea, Ludovic, care a primit titlul de duce de Orleans. Cu toate acestea, locuitorii orașului au reușit să insiste ca orașul să primească o cartă a libertăților care să le permită să aleagă 12 procurori pentru a decide afacerile din interiorul orașului.

Fratele regelui a reușit să-i convingă pe orășeni („oamenii din oraș l-au recunoscut”) să treacă de partea sa, invitându-i pe avocați la botezul fiului său nou-născut în 1393. Ei au acceptat invitația și, după cum se menționează în cartea de conturi din Orléans, „mai multe gâște, precum și sparanghel legat în mănunchiuri”, l-au vizitat pe duce. Astfel, Orleans a recunoscut în sfârșit autoritatea noului său suzeran asupra sa. După asasinarea lui Ludovic, la 23 noiembrie 1407, orașul a trecut în proprietatea fiului său, Carol. În 1415 a participat la Bătălia de la Agincourt și a fost luat prizonier de englezi.

În timpul Războiului de o sută de ani, un moment îngrijorător pentru oraș a avut loc în 1358, când, după ce Regele Ioan cel Bun a pierdut bătălia de la Poitiers, cavaleria engleză a început să apară în jurul orașului. Comandantul englez Robert Knowles a fost responsabil de operațiunile militare din această parte a Franței. În 1359, Orléans a fost amenințată de armata Prințului Negru. Englezii nu au reușit să surprindă garnizoana și, în timp ce aceasta se pregătea să se apere, au distrus suburbiile, inclusiv bisericile Saint-Evert, Saint-Aignan și Saint-Pierre-Hansantel. Englezii au fost astfel privați de posibilitatea de a se poziționa acolo pentru un asediu. Armata lor a trecut în marș și orașul a fost salvat.

Încercările englezilor de a pune stăpânire pe oraș au fost combătute cu succes pentru o lungă perioadă de timp de către ducele Charles de Orleans, care a reușit să dobândească multe cunoștințe influente chiar și în timpul captivității, datorită ingeniozității și diplomației sale. Atunci când era necesar, se folosea și mita: orleanii își aprovizionau constant suzeranul cu bani, iar acești bani se duceau în „cadouri” către nobilii englezi cu un singur scop – acela de a-i determina să respecte una dintre legile cavaleriei, care nu avea voie să atace ținutul, rămas fără suzeran. Se știe că, chiar și în ultimul moment înainte de începerea asediului, Carol a reușit să se întâlnească cu contele de Salisbury și să-l facă să promită că nu va ataca orașul, oferindu-i o sumă uriașă de 6.000 de ecus de aur pentru neintervenția de atunci.

Orléans a fost ultimul bastion al puterii regale din nordul Franței, controlat de englezi și de aliații lor burgunzi. Orașul, situat pe o importantă cale navigabilă din țară, râul Loara, a fost ultimul obstacol pentru ca englezii să cucerească complet teritoriile din nordul Franței și să pătrundă în inima teritoriilor franceze, deoarece din Orléans exista o rută directă spre Bourges, capitala lui Carol al VII-lea, și Poitiers, un alt ultim bastion al rezistenței franceze. Mai la sud, francezii nu mai dispuneau de fortărețe puternice, iar în cazul unei victorii engleze la Orléans, regele Carol ar fi rămas cu o singură provincie, Dauphiné. În aceste condiții, poziția lui Charles ar fi fără speranță.

Ducii de Orléans au condus casa aristocratică franceză a Armagnacilor, care a refuzat să recunoască tratatul de pace din 1420 și îl considera pe delfinul Carol al VII-lea ca rege legitim al Franței. Acest lucru i-a amărât și mai mult pe englezi, ceea ce a făcut ca asediul să fie și mai aprig.

Un sistem de instalații defensive

Din 1380, după expediția ducelui de Buckingham, au început pregătirile active pentru un viitor asediu al orașului. Conturile din această perioadă arată cheltuieli pentru consolidarea zidurilor și turnurilor orașului, a palisadelor și digurilor, pentru repararea podului castelului, pentru fabricarea prafului de pușcă, pentru cumpărarea de plumb și săgeți pentru arbalete și pentru instalarea de tunuri și bombardamente. De asemenea, fortăreața asigura garnizoana și locuitorii orașului cu provizii de cereale. Săgețile și praful de pușcă erau depozitate deasupra sălii avocaților. Turnurile erau păzite, iar membrii universității locale trebuiau să fie obligați, printr-un decret regal special, să participe la paza turnurilor și să plătească taxa de apărare a orașului.

La începutul secolului al XV-lea, Orléans era o fortăreață puternică, construită sub forma unui cvadrilater neregulat, după modelul celor mai multe fortărețe romane. Conform diferitelor calcule, suprafața așezării era cuprinsă între 25 și 37 de hectare. Orașul era înconjurat de un zid cu o lungime de 2.590 m, care avea cinci porți:

Toate porțile erau protejate de grilaje descendente.

Zidurile din Orleans erau încoronate de 37 de turnuri, care atingeau o înălțime de 6-10 m. Turnul Nou, separat de cetatea propriu-zisă printr-un șanț suplimentar, se ridica la o înălțime de 28 de metri. Schema fortificațiilor din Orleans (numerotate de la sud-est la nord-vest) este următoarea

În 1401, Carol al VI-lea a ordonat, de asemenea, reconstruirea turnurilor și a zidurilor orașului, ținând cont de viitoarea amplasare a pieselor de artilerie pe acestea. Reamenajarea fortificațiilor a durat până în 1416. În 1412, toate porțile au fost echipate cu grilaje de oțel pliabile, în timp ce la bulevardele din lemn au fost adăugate scânduri de lemn, a căror înălțime era de aproximativ 3,3 metri. În 1416, au fost achiziționate 18 bombardamente (dintre care 6 de calibru mare). În 1419, artileria a fost amplasată pe toate turnurile principale și o balistă a fost instalată pe pod, deasupra Porții Parisi. Pentru a proteja și mai mult miliția care servea pe ziduri, 130 de scuturi de lemn au fost amplasate între creneluri.

Loara a fost traversată de un pod lung de 400 de metri, cu 19 deschideri de diferite lungimi, dintre care prima putea fi ridicată pe lanțuri. Cea de-a cincea travee se sprijinea pe o insuliță geamănă, a cărei parte din amonte se numea Insula Saint-Antoine, iar cea din aval Insula Pescarilor. Insula dispunea de o bastide, unul dintre turnurile acesteia se învecina cu capela de pe insula St Antoine, iar celălalt cu leprozeria de pe insula Fisherman.

Între a unsprezecea și a douăsprezecea baie se afla o cruce de bronz numită Belle Croix. Aici au fost ridicate fortificații. Pe cel de-al optsprezecelea palier al podului se afla Tourelles, o fortăreață formată din două turnuri mari, rotunde și dreptunghiulare, și două turnuri mai mici, conectate printr-o boltă arcuită, baza Tourelles fiind parțial scufundată în apă. Ambele laturi ale cetății erau apărate de bulevarde, un sistem de fortificații exterioare care trebuia să împiedice artileria inamică să fie plasată la o distanță de tragere de cetatea orașului.

A nouăsprezecea (ultima) deschizătură a podului ar putea fi, de asemenea, ridicată cu lanțuri. Poarta și barbacana care duceau la podul din exterior se numeau Portoro.

Nemulțumiți de simplele pregătiri militare, la 6 august 1428, orleaniștii au oficiat un serviciu de rugăciune în cinstea sfinților patroni ai orașului, Sfântul Evert și Sfântul Aignan, în timpul căruia s-a făcut o procesiune în jurul zidurilor orașului, iar aceeași procedură s-a repetat la 6 octombrie.

Tactici de apărare

Pentru a le refuza englezilor posibilitatea de a înconjura orașul și de a obține material pentru mașinile de asediu și fortificații, orléanienii au devastat suburbiile, ceea ce, într-adevăr, a dat roade: în Jurnalul asediului de la Orléans se consemnează că, în iarna rece din 1428-1429, soldații englezi au fost nevoiți să folosească ca lemn de foc stâlpi din viile jefuite din satele vecine.

Tactica defensivă consta în deranjarea constantă a inamicului prin focuri de armă de pe zidurile orașului – același „Jurnal…” povestește despre aceasta cu lux de amănunte. În special, printre luptătorii cu tunul, „Maître Jean și barosul său” s-a distins prin faptul că a dezorganizat cu îndemânare rândurile inamicului și a dărâmat o parte din acoperișul și zidurile fortăreței Tower asupra britanicilor.

Pentru a trage de pe zidurile orașului, Orléans dispunea atât de „mașini vechi”, alimentate de forța musculară, cât și de artilerie, care era o noutate pentru acea vreme. Din puținele însemnări din cronicile vremii, știm că în oraș existau cel puțin trei cuières (numărul exact rămâne necunoscut). Unul se afla pe turnul de la Eschiffre-Saint-Paul, altul pe unul dintre turnurile de la porțile Renyard și, în sfârșit, un al treilea pe turnul de la Châtelet. Cuierele puteau arunca 10 pietre cu o greutate de până la 80 kg pe oră la o distanță de aproximativ 180 m și necesitau 8 oameni de serviciu pentru a le reîncărca. Se pare că existau trebuchete mai grele și mai neîndemânatice care aruncau pietre de 140 kg pe oră pe o distanță de 220 m. Renaud Befeyette a estimat că era nevoie de aproximativ 60 de servitori pentru a reîncărca trabucul.

Artileria orașului era cea mai puternică, iar pe toată durata asediului artileria a fost alimentată în permanență. Se estimează că, la începutul asediului, orașul avea 75 de tunuri de toate calibrele, iar la sfârșitul asediului numărul acestora a crescut la 105.

De exemplu, la ordinul Bastardului de Orleans, în timpul asediului, clopotarul local Nodin Bouchard a realizat un bombardament uriaș, supranumit „Lungul”, care arunca bile de piatră de 100 de kilograme la o distanță de 700 de tușe (aproximativ 1.400 m). O altă bombă gigantică, „The Hound”, care cântărea 463 de livre (aproximativ 230 kg), a fost turnată de maestrul Jean Duisi. Bombardierele Shepherdess, Montargis și Giffard au fost instalate în apropierea scufundării lui Cheneau, bombardând constant Tourelles. În sfârșit, bomba gigantică folosită pentru capturarea lui Tourelles cântărea în jur de 1.200 de lire (aproximativ 600 kg): pentru a o deplasa a fost nevoie de o echipă de 22 de cai.

Bombardierele au fost grupate în principal la zidul de sud și au lovit peste podul de la Tourelles și fortărețele englezești, în timp ce tunurile mici au fost deplasate cu căruțe trase de cai și folosite în timpul ieșirilor.

Garnizoana din Orléans era deservită de 12 „artileriști șefi” care erau plătiți din vistieria orașului și care aveau sub comanda lor un număr mare de artileriști și pușcași de rang inferior. De exemplu, ilustrul coulevardier Jean de Montclerc (sau Jean Lorraine) a comandat un detașament de 15 soldați și 30 de pușcași.

La 21 februarie 1429, în mai multe locuri din apropierea zidurilor au fost săpate în pământ bazine de cupru pline până la refuz cu apă, ca protecție împotriva savanților. Fluctuația nivelului apei a permis să se vadă dacă inamicul subminează zidurile pentru a planta o mină de praf de pușcă sub ele. Precauțiile s-au dovedit a fi însă zadarnice, deoarece, după prima săpare a zidului de la Tourelles și a forturilor din jur, britanicii nu au mai recurs la această tactică.

Ieșirile și încăierările constante trebuiau să-i obosească pe britanici și să-i forțeze să se retragă. „Jurnalul… „Jurnalul a păstrat multe detalii despre aceste încăierări locale aproape zilnice, până la punctul în care, cu o ocazie, francezii care avansau au obținut „două boluri de argint, o rochie căptușită cu blană de marțea, multe topoare de luptă, arme de corp, carcase de săgeți și alte muniții, Cu o altă ocazie, francezii au capturat o barjă care se îndrepta spre o poziție engleză și au găsit nouă butoaie de vin, o carcasă de porc și un vânat, care au fost consumate imediat.

Obiceiul zilei era ca, din când în când, asediatorii și asediații să facă schimb de cadouri: de exemplu, cronicile consemnează o farfurie „plină de smochine, struguri și curmale” trimisă în oraș de William de la Pol, în schimbul căreia a fost trimisă o bucată de catifea neagră de către Bastardul de Orleans.

De două ori, încăierările constante au fost întrerupte de turnee de turniruri, urmărite cu același interes de ambele părți. În prima dintre cele două încăierări, francezii au câștigat prima, iar cealaltă s-a încheiat la egalitate; în cea de-a doua, englezii nu au mai îndrăznit să părăsească fortificațiile.

De Crăciun, la cererea britanicilor, ostilitățile au fost oprite, iar o orchestră care a ieșit din fortăreață, căreia i s-au alăturat muzicieni englezi, a cântat pe tot parcursul zilei, spre satisfacția egală a ambelor părți.

Aprovizionarea cu alimente

Chiar înainte de începerea asediului, orașul a cumpărat pâine și vin, după cum arată registrele contabile. De la începutul și până la sfârșitul asediului, orașul a fost puternic dependent de aprovizionarea din exterior. „Jurnalul asediului orașului Orleans” menționează în mod repetat livrări de vite, „porci mari și grași”, sosirea „cailor încărcați cu pește sărat” etc. prin singurele porți burgunde rămase deschise. În ciuda eforturilor lor, englezii nu au reușit să întrerupă complet comunicațiile orașului cu lumea exterioară, unele dintre căruțele furnizate de negustori fiind interceptate și „trimise în tabăra engleză”.

Nu a existat nicio întrerupere în comerțul normal cu produse alimentare în oraș. Deși cronicile vremii fac aluzie la o „foamete” între sosirea căruțelor, Orléans nu era în pericol de foamete. „Jurnalul unui cetățean parizian” conține informația că „în Orleans era o asemenea penurie încât dacă cineva reușea să găsească pâine pentru prânz pentru trei blancs, se considera norocos” – adică prețul pâinii a crescut de 30 de ori, deși cercetătorii moderni neagă validitatea acestui document.

Pentru soldații din detașamentele de mercenari, se practica probabil o distribuție centralizată – s-au păstrat facturile din 25 martie 1429, întocmite de notarul orașului Jean Le Cailly; căpitanul primea un număr convenit de măsuri de pâine și vin. (A se vedea caseta)

Numărul trupelor franceze și engleze este estimat de cercetători în moduri diferite. Régine Pernoux, folosind calculele lui Boucher de Molandon, estimează că, la sfârșitul asediului, armata engleză avea aproximativ șapte mii de oameni, număr care include și soldații din garnizoanele rămase în orașele de de-a lungul Loarei. Ferdinand Lot a numărat aproximativ trei mii și jumătate de englezi. Potrivit lui Lot, garnizoana din Orleans era de șapte sute de oameni, alte estimări (J. Cordier) de două mii, R. Pernoux de două sute la începutul asediului. Miliția orașului număra trei mii de oameni. Un detașament de 650 de oameni s-a alăturat armatei de apărători la sfârșitul lunii aprilie. Alte trei mii de persoane au intrat în oraș împreună cu Jeanne pe 29 aprilie.

Armata britanică

În momentul în care a început asediul, forțele engleze erau în mare parte formate din mercenari francezi și străini, dar nucleul forțelor era încă în întregime englez. Întreaga armată era formată în întregime din voluntari. Înaltul comandament al armatei engleze era alcătuit, spre deosebire de cel francez, din persoane de origine mai mică. Doar contele de Salisbury și ducele de Suffolk proveneau din cercuri aristocratice înalte. Mulți dintre comandanții de rang mediu erau scutieri sau oameni de origine inferioară. Armata a fost constituită pe o bază contractuală eficientă, dar oarecum depășită, prin care comandanții primeau instrucțiuni precise privind mărimea și compoziția trupelor lor, salariile și durata serviciului lor. Armata engleză era formată în principal din pușcași și batalioane.

Armata engleză a avut un număr sporit de pușcași în comparație cu anii precedenți, suplinită în principal de arcași și de un număr mic de arbaletiști. Mulți arcași aveau cai și călătoreau călare, dar întotdeauna coborau în luptă. La fel ca în armata franceză, elita englezilor era formată din escadroane de călăreți puternic înarmați, care adesea luptau pe jos. Raportul dintre arcași și oamenii cu armură era de 3:1 în favoarea trăgătorilor de elită. Un cavaler primea în mod tradițional un salariu mai mare decât o variantă mai puțin nobilă, deși numărul cavalerilor din armată scăzuse drastic. Soldații făceau parte fie din suita personală a marilor lorzi feudali, fie din campaniile militare comandate de căpitani (soldații din aceste campanii primeau un onorariu regulat pentru serviciul lor, care în Franța era de obicei de șase luni), fie din garnizoanele orașelor. În situații deosebit de periculoase, era anunțată o recrutare temporară a soldaților veterani sau era proclamat așa-numitul acribant – o recrutare universală în armată care exista încă din vremea Franței medievale timpurii. Normanzii și francezii au constituit un procent mare din această armată.

Conform tratatului semnat de Salisbury la 24 martie 1428 la Westminster, acesta urma să recruteze pentru propriul detașament 6 bannere, 34 de cavaleri, 559 de armurieri și 1 800 de arcași, cu dreptul de a înlocui până la 200 de armurieri cu arcași într-un raport de 1 la 3, cu condiția ca trezoreria să nu fie mărită în acest proces.

Documentele care au supraviețuit arată că armata lui Salisbury, care a sosit la Paris la sfârșitul lunii iunie 1428, includea 1 bannereet, 8 cavaleri, 440 de lăncieri și 2.250 de arcași, în total 2.700 de oameni.

În iunie, armatei lui Salisbury i s-au alăturat, după cum arată scrisorile regelui, 400 de lăncieri și 1 200 de arcași, dintre care jumătate erau englezi plătiți din banii de „ajutor” ai Normandiei către regele englez, iar cealaltă jumătate de normanzi obligați să se supună legii feudale care obliga un vasal să pună la dispoziție un anumit număr de oameni înarmați pentru o perioadă limitată de timp de dreptul cutumiar (așa-numita chevauchée). Căpitanii normanzi au fost Guy le Boutellier, Amont Belknap, Jean Bourg, Jean Barton, Thomas Giffard și Jean de Saint-Yon. Partea engleză a acestui detașament îl includea pe Thomas Rampton, care avea sub comanda sa 21 de soldați și 62 de arcași. În februarie, o parte din acest detașament a fost trimisă la Corbeil pentru a-l escorta pe Regent (13 strungari și 31 de arcași), mai târziu această parte a detașamentului a fost angajată pentru a livra alimente, John Forda a fost la comandă, iar mai târziu William Leek a fost la comandă. Lancelot de Lisle, un cavaler cu 40 de cavaleri în armură și 120 de arcași, făcea și el parte din trupa „normandă”. În sfârșit, din aceeași bandă făceau parte războinicii lui William Glasdale și William Molen, care au ținut garnizoana Tourelles în timpul asediului.

Richard Waller, care a sosit la Orléans în noiembrie, a adus cu el 25 de lăncieri și 80 de pușcași. În cele din urmă, trupele lui Fastolf, Suffolk și Talbot au inclus 400 de lăncieri – nucleul armatei engleze.

Roland Standish, un cavaler care s-a alăturat armatei engleze în luna noiembrie a aceluiași an, după cum arată tratatul său personal cu coroana engleză, a adus cu el un cavaler, 29 de lăncieri și 30 de artileriști.

Englezii aveau, de asemenea, o artilerie puternică, deși nu la fel de mare ca cea franceză ca număr și mărime. Cronicile vremii vorbesc despre tirurile precise ale tunurilor englezești, care au provocat pagube considerabile în zonele din oraș imediat adiacente zidurilor, în special tunul uriaș numit „Air Bridge” este menționat în mod special, Acesta era situat în Portero „lângă digul Saint-Jean-les-Blanc și davila lui Favières și Porterio”, în apropierea Turnului Nou, care putea trage ghiulele de piatră de aproximativ 57 kg și care era deosebit de incomod pentru apărătorii orașului.

Comandantul artileriei engleze era John Parker de Chestant, iar adjunctul său era Philibert de Molen (sau de Molan), care avea un detașament de 18 soldați și 54 de pușcași (care sunt, de obicei, denumirile date în documentele vremii echipajelor de artilerie de rang inferior).

William Appleby, Esquire, era însărcinat cu aprovizionarea cu praf de pușcă și bombe nucleare și avea la dispoziție un soldat și 17 pușcași călare.

În plus, armata era dotată cu 10 geniști și 70-80 de muncitori: tâmplari, zidari, făuritori de arcuri și săgeți, a căror plată era egală cu cea a arcașilor. Potrivit unei chitanțe emise de trezoreria engleză în ianuarie 1430, William Glasdale („Glasidas”) era responsabil de echipa de geniști, care era, de asemenea, responsabil de corpul de gardă.

Armata avea, de asemenea, aproximativ 780 de pedestrași și mai mulți arhierei ca servitori.

Experții au estimări foarte diferite în ceea ce privește mărimea armatei din Salisbury. Estimările lor variază de la 2.500-4.000 de soldați la 6.000 de britanici și 4.000 de aliați.

Războinicii lăncierilor purtau armuri complete. Armura era de obicei acoperită de o plasă de lanț, sub care se purtau aketon pentru a înmuia loviturile cu arme reci. Capul unui lăncier era protejat de o cască de tip batshinet sau capellina. Mâinile și picioarele războinicului erau, de asemenea, protejate de plăci de metal. În luptă, un călăreț de lână folosea o suliță lungă din lemn, o sabie sau o altă armă.

Ținuta de apărare a războinicului era confecționată din purpură densă și batsinet, în timp ce gwisarms, ciocane de luptă și topoare erau, de asemenea, folosite ca arme personale. Arcașii preferau arcul lung pentru rapiditatea cu care trăgeau, care era net superioară arbaletei. Cu toate acestea, arbaletele au fost folosite și de războinicii englezi.

Armata franceză

De la înfrângerea de la Agincourt, armata franceză se afla într-o stare deplorabilă. În timpul asediului a existat o problemă acută în ceea ce privește plata salariilor soldaților, care au fost adesea înlocuite cu plăți în natură. Ca urmare a numeroaselor înfrângeri și dezastre, singurele forțe de luptă rămase erau garnizoanele din marile orașe, loiale Casei de Armagnac, milițiile orașelor și mercenarii străini. Trupele franceze includeau numeroși mercenari și străini, în special soldați lombarzi și scoțieni.

Guvernul francez a renunțat până atunci la sistemul contractual de recrutare a trupelor, similar celui din Anglia. În schimb, armata se baza pe escadroane de comandanți semiautonomi care erau reticenți în a se supune ordinelor venite de la comandamentul suprem. De la înfrângerea de la Agincourt, procentul de bărbați de origine nobilă în rândul comandanților de rang înalt și mediu scăzuse brusc.

Consumul de săgeți era enorm: de exemplu, la 7 mai 1429, Bastardul de Orléans a plătit 500 de lire din Tours pentru 14 000 de săgeți pentru arbalete „prevăzute cu vârfuri și pene”. Miliția orașului era înarmată în principal cu arme cu baston.

Plata mercenarilor era de 4 lire pe lună pentru un lăncier și de 8-9 lire pentru un artilerist.

Garnizoana din Orleans

În mijlocul verii anului 1428, regele Carol al VII-lea l-a numit pe Jean, un bastard din Orléans, ca vicerege al său în toate ținuturile subordonate lui Carol de Orléans, care s-a ocupat imediat de consolidarea în continuare a apărării și de pregătirea orașului pentru un viitor asediu.

La acea vreme, orașul Orleans era foarte gelos pe unul dintre privilegiile sale – scutirea de plata soldaților, dar când inevitabilitatea asediului a devenit evidentă, autoritățile orașului au decis să angajeze unități suplimentare de mercenari pe cheltuiala lor, gata să apere cauza regelui francez.

Arhiereii au fost trimiși în diferite direcții, iar la chemarea orleanienilor au răspuns Archambault de Villar, căpitan de Montargis, care în 1427 s-a dovedit a fi un conducător capabil și activ; Guillaume de Chaumont, domnul de Vitry; boierul Pierre de la Chapelle; Beauharnais Guillaume-Arnaud de Corraze, cavalerul aragonez Don Mathias, Jean Poto de Saintrail – ale cărui trupe au format nucleul garnizoanei orașului. Printre îndatoririle lor se număra și deranjarea constantă a englezilor prin ieșiri, în timp ce miliția orașului era însărcinată cu apărarea, paza și repararea secțiunilor ruinate ale zidurilor și clădirilor. În plus, miliția orașului, condusă de Raoul de Gaucourt în calitate de căpitan și bailiu, cuprindea aproximativ 5.000 de oameni (aproximativ un sfert din populația totală a orașului). Următoarele cifre au fost citate de Alfred Byrne: garnizoana orașului era formată din 2.400 de oameni, în timp ce miliția, formată din orășeni, număra 3.000 de oameni.

În plus, orașele învecinate Blois, Châteaudin, Tours, Angers, Montargis, Bourges, Vierzon, Moulins, La Rochelle, Montpellier și Albi au trimis trupe pentru a ajuta Orléans. Numărul acestor trupe nu este cunoscut cu exactitate, dar, potrivit estimărilor contemporane, acestea erau în număr de aproximativ 3.000 – bine antrenate, organizate și disciplinate – iar împreună cu ele, numărul total al mercenarilor ajungea la 5.500.

Miliția a fost formată pe o bază teritorială: orașul a fost împărțit în opt cartiere, fiecare dintre acestea fiind condus de un „intendent” care raporta direct căpitanului orașului. Șefii aveau sub comanda lor zece „dizaniers”, care, de asemenea, îi comandau direct pe „șefii de stradă” (chefs de rues). La sunetul goarnei, chefs de rues erau responsabili de convocarea orășenilor obligați la serviciul militar, care le erau direct subordonați. Aceștia erau de obicei artizani sau comercianți.

Miliția adunată pe ziduri era repartizată între șase „șefi de gardă”, în funcție de numărul de sectoare în care erau împărțite apărările. 1200 de oameni (200 pentru fiecare șef de gardă) păzeau permanent zidurile, iar o șesime dintre ei trebuiau înlocuiți în fiecare zi.

Femeile și adolescenții din Orléans, care, cu puține excepții, nu au luat parte la ostilități, au fost obligați să furnizeze apărătorilor fortăreței hrană, săgeți, pietre și „tot ceea ce este necesar pentru apărare”.

Compoziția garnizoanei era în continuă schimbare – prin singurele porți rămase deschise din Burgundia, unitățile de mercenari plecau în mod regulat pentru a ataca inamicul sau pentru a lua parte la ostilități în alte zone și se întorceau în oraș. Jurnalul asediului orașului Orléans păstrează multe dovezi ale acestor mișcări.

Pentru perioada martie-mai 1429 există calcule destul de meticuloase ale trezorierului regal, Emon Ragier:

LA SFÂRȘITUL LUNII MARTIE 1429.

Total la sfârșitul lunii martie 1429 – 508 infanteriști și 395 pușcași

LA 27 APRILIE 1429.

Totalul la 27 aprilie 1429 este de 340 de lăncieri și 303 pușcași.

APRILIE – MAI 1429

Totalul pentru aprilie-mai 1429 este de 339 de lăncieri și 543 de artileriști.

Totalul pentru primăvara anului 1429 este de 1.187 de lăncieri și 1.241 de pușcași.

Sosirea armatei britanice

La 1 iulie 1428, armata engleză a contelui de Salisbury a debarcat la Calais și a ajuns la Paris în cursul aceleiași luni. Părerile englezilor cu privire la locul unde să trimită trupele erau împărțite. Unii erau în favoarea unei cuceriri finale a conților de Maine și Anjou, vechile posesiuni ale plantageneților. S-au făcut planuri pentru asediul și capturarea cetății Angers (acest lucru este evident din mai multe contracte ale căpitanilor englezi care au supraviețuit). Cu toate acestea, capturarea orașului Angers nu ar fi schimbat raportul de forțe între cele două tabere și nici nu ar fi înfrânt rezistența lui Carol al VII-lea. Pierderea orașului Orléans, care controla valea Loarei, și deschiderea unei rute către capitala Delfinului, Bourges, ar fi fost devastatoare pentru acesta din urmă. Salisbury se număra printre cei care făcuseră din capturarea orașului Orléans o prioritate pentru englezi. După săptămâni de deliberări, susținătorii campaniei de la Orléans au reușit să îl convingă pe regent, ducele de Bedford.

Problema era că Orléans făcea parte din domeniul prizonierului englez, ducele Charles de Orléans, și era considerat nepotrivit ca un cavaler să intre în posesia lui. Regentul francez Ducele de Bedford era împotriva campaniei din Orleans, dar a fost forțat să cedeze în fața celorlalți comandanți. Deja după înfrângerea sa, într-o scrisoare adresată lui Henric al VI-lea, a afirmat că decizia de a asedia Orléans a fost luată „din gură în gură”. La 17 iulie 1427, Bastardul de Orléans și contele de Suffolk, care îl reprezenta pe regentul englez, și un reprezentant al Burgundiei au semnat la Londra un tratat care garanta integritatea ducatului. Cu toate acestea, Bedford nu a ratificat tratatul tripartit.

Campania din 1428 a impus un „ajutor” financiar din partea Normandiei subordonate englezilor – astfel, cu acordul Adunărilor locale, regelui englez i s-au alocat mai întâi 60.000 de lire, apoi alte 180.000. Un tribut suplimentar a fost impus și orașelor Osser, Sens, Troyes, Melun, iar unul dintre colectori a fost episcopul Pierre Cochon de Beauvais. Pe lângă aceste mijloace evident inadecvate pentru a lupta în război, zeciuiala de război a fost percepută de la cler, o parte din veniturile fiscale din Anglia și veniturile din proprietățile regale. Cu toate acestea, o lovitură decisivă a necesitat un efort englezesc total, după cum o dovedește faptul că însuși regentul francez Bedford a trebuit să ipotecheze o parte din vesela sa de aur și argint la cămătari.

În august 1428, armata contelui de Salisbury a pornit din Paris. Pe drum, burgunzii și picarzii – pe care cronicarii vremii îi numeau „trădători din partea francezilor” – s-au alăturat trupelor engleze. Numărul total al trupelor aflate în drum spre Orléans a ajuns astfel la 10.000. Salisbury a mărșăluit inițial spre Anjou, recucerind cele patru orașe capturate anterior de susținătorii Delfinului, a cucerit Chartres în a doua jumătate a lunii august, apoi s-a îndreptat spre sud-est, spre Joinville. După ce a cucerit Jeanville, Salisbury a înființat un fel de bază în acest oraș pentru a depozita alimente în timpul unui viitor asediu. Englezii au cucerit apoi Jargeau (de la Orléans, în amonte de Loara) și Beaugency și Meun (în aval). În acest fel, și-au asigurat controlul asupra rutelor fluviale din jurul orașului Orléans.

Începutul asediului

Orléans a fost asediat de trupele engleze ale contelui Thomas Salisbury la 12 octombrie 1428. Tabăra engleză s-a poziționat între satul Olivet și barbacana de la Portoro și, ca urmare a primei victorii, i-a împins pe francezi înapoi de pe malul drept al Loarei. Cartierul general englez și cea mai mare parte a armatei au ocupat așa-numitul „Mount St-Laurent”, o creastă înaltă de 1.200 de metri, care domina întregul mal drept și era, prin urmare, o poziție defensivă ideală. Statul Major General al armatei engleze avea sediul la Meun. Orașul fusese pregătit de mai mulți ani pentru un asediu și, prin eforturile locuitorilor săi, devenise o fortăreață inexpugnabilă. Cu puțin timp înainte de sosirea englezilor, magistratul orașului a decis să distrugă mănăstirea și biserica ordinului augustinian, precum și casele de la periferia orașului Portoro, care puteau servi drept adăpost pentru inamic.

Pe 21 octombrie, britanicii au luat cu asalt bastionul de la Tourelles. Primul atac, după o bătălie crâncenă, a fost respins: atacatorii au pierdut 240 de soldați, în timp ce apărătorii cetății au pierdut 200 de soldați. Britanicii au renunțat apoi la atacul frontal și au decis să mineze bastionul francez care acoperea Tourelles. Această acțiune a avut succes: apărătorii s-au retras la Tourelles, dar focul violent de artilerie a făcut inutilă apărarea fortificației. În noaptea de 23 spre 24 octombrie, francezii au abandonat Tourelles și au aruncat în aer ultima deschidere a podului. William Glasdale (numit „Glasidas” în cronicile franceze) a devenit comandant al fortăreței.

La scurt timp după capturarea lui Tourelles, contele de Salisbury a fost rănit mortal în față de șrapnelul unui obuz de artilerie și a murit o săptămână mai târziu. Dintr-o perspectivă contemporană, moartea lui Salisbury a fost o pedeapsă legitimă pentru încălcarea legilor războiului – într-adevăr, rezistența din ce în ce mai mare a francezilor i-a determinat pe adversarii lor să se abată din ce în ce mai mult de la obiceiurile de război ale vremii. În special, Thomas Salisbury a fost învinuit pentru sperjurul comis împotriva lui Charles de Orleans și pentru jefuirea Notre Dame, care i-a șocat pe francezi. Istoricii contemporani atribuie aceste acte sacrilegiale lipsei de fonduri pentru a duce războiul, în timp ce Notre Dame, centrul de pelerinaj pentru sanctuarele venerate, era extrem de bogat. Moartea lui Salisbury, care nu a murit în luptă, ci în urma unui accident ridicol, a fost percepută de francezi, după cum relatează cronicile, ca un avertisment divin pentru englezi, o directivă de retragere în orașul lor.

Moartea lui Salisbury a fost ținută în secret pentru a împiedica descurajarea englezilor și pentru a ridica moralul asediatorilor. La o lună după începerea asediului, ducele William de la Paul a preluat comanda forțelor engleze până la sfârșitul acestuia.

Pe 24 octombrie, britanicii au început lucrările de asediu, construind un bastion pe ruinele mănăstirii Sfântul Augustin, distrusă de apărători. În acest moment, s-a decis să nu se planifice un atac frontal, deoarece orașul era puternic fortificat și luarea lui cu asalt părea problematică. În schimb, planul comandamentului britanic a fost de a înfrânge tenacitatea garnizoanei prin bombardamente constante și înfometare.

La 30 octombrie, comandantul apărării, Bastardul de Orléans, s-a întors în oraș, iar alături de el au venit La Guire, mareșalul Franței Saint-North, lombardul Theold de Walperge și seneschalul de Bourbonne Jacques de Chabannes cu detașamentele sale.

În prima lună a asediului, englezii au înconjurat orașul cu numeroase fortificații din lemn. Cu toate acestea, numărul mic al englezilor nu le-a permis să blocheze complet orașul, astfel că apărătorii au putut comunica cu lumea exterioară prin Poarta Burgundiei, care era încă deschisă, primind provizii și întăriri din exterior.

Blocada ineficientă a continuat până la jumătatea lunii noiembrie. Între timp, apărătorii orașului au început devastarea sistematică a tuturor suburbiilor, inclusiv a bisericilor, pentru a le refuza britanicilor posibilitatea de a-și stabili acolo cartierele de iarnă. Până la 8 noiembrie, 13 biserici și multe alte clădiri suburbane fuseseră incendiate. Aceste acțiuni au avut loc până la 29 decembrie.

La 8 octombrie, englezii au trimis constructori pe malul nordic al Loarei pentru a construi fortificații de asediu în jurul orașului Orléans asediat. Aceste fortificații erau fortificații mici, apărate de o mică garnizoană. Încercările francezilor de a opri munca de asediu a inamicului au fost fără succes. La 1 decembrie, trupe sub comanda lordului John Talbot au venit în ajutorul asediatorilor. Pe 7 decembrie, un alt contraatac nereușit al Orléans a fost lansat împotriva bastionului englez de la St Croix. La 23 decembrie, francezii au introdus pentru prima dată un bombardament puternic nou turnat, lansând ghiulele de piatră de 12 kilograme la Tourelles. Jean Lorraine, un artilerist trimis special de regele Carol al VII-lea pentru a-i ajuta pe asediatori, s-a dovedit atât de priceput în meseria sa, încât numele său a intrat în analele orașului. Ca recompensă pentru serviciile sale, consiliul de avocați a decis să-l răsplătească cu o sumă importantă de 140 de lire pentru această perioadă.

Până la 29 decembrie, garnizoana din Orléans a distrus cele șase biserici rămase în suburbii. În luna ianuarie a anului următor, englezii au făcut mai multe încercări de a ataca fortificațiile vestice ale orașului Orléans. Pe 2 ianuarie, un convoi mare de vagoane a sosit la Orléans cu provizii alimentare. În timpul asediului, trupele înarmate introduceau adesea în oraș alimente și arme, dar cetățenii obișnuiți nu se puteau aventura dincolo de ziduri fără a-și risca viața. Grădinile și livezile din interiorul orașului, unde se producea o parte din hrana necesară pentru apărătorii din Orléans, aveau o mare importanță.

La 6 ianuarie, britanicii au ridicat fortificații „din fascine, nisip și lemn” pe Insula Charlemagne și la Fort Saint-Prieve, pe malul sudic al Loarei, asigurând astfel comunicațiile între forturile Tourelles și Saint-Laurent. În primele săptămâni ale lunii ianuarie, britanicii au ridicat și fortificații la nord de zidurile orașului. În oraș au sosit întăriri, inclusiv detașamente de aliați scoțieni, dar toate încercările de a-i contracara pe englezi au eșuat. La rândul lor, atacurile englezilor au fost de asemenea fără succes.

Apariția Ioanei d”Arc

Prima mențiune despre Ioana d”Arc apare în Jurnalul asediului orașului Orleans, la 8 februarie. Țăranca de 17 ani, care credea cu tărie în rolul ei mesianic în eliberarea Franței, a apărut la Vauclair, cerând ca căpitanul orașului, Robert de Baudricourt, să o ducă la Bourges pentru a negocia cu regele. Succesul ei a fost ajutat de zvonurile care circulau în Franța, conform cărora Franța ar fi salvată de o tânără într-un moment critic.

La 11 februarie, spionii francezi au raportat la Orleans că o căruță cu heringi era în drum spre tabăra engleză. Bătălia care a urmat la 12 februarie 1429, în apropiere de orășelul Rouvray, unde francezii și aliații lor scoțieni au lansat un atac nereușit asupra carului, a rămas în istorie sub numele de Bătălia heringilor (englezii transportau cantități mari de pește pentru armată, deoarece era în Postul Mare). Motivul înfrângerii pare să fi fost tergiversarea din partea francezilor, care așteptau sosirea trupelor contelui de Clermont, permițându-le adversarilor lor să se alinieze la Wagenburg și să se pregătească să se apere. Lipsa de coerență între diferitele detașamente, ale căror căpitani nu doreau să se supună comenzii supreme, a jucat, de asemenea, un rol important. Înfrângerea a avut consecințe grave pentru apărătorii orașului: moralul soldaților a scăzut, iar mulți comandanți și trupele lor au fugit din oraș.

Autorul necunoscut al Cronicii Fecioarei a consemnat relatări legendare potrivit cărora Ioana a reușit să prevadă această înfrângere amenințându-l pe Baudricourt că în viitor ar putea fi „și mai rău”, iar acesta a fost argumentul decisiv care i-a frânt rezistența. Oricum, Baudricourt i-a dat doi nobili care să o însoțească, cu care Jeanne s-a dus la rege la Chinon.

Pe 17 februarie, Ioana și escorta sa au reușit să ajungă la reședința regală. După ce teologii au interogat-o pe Jeanne la Poitiers, delfinul Charles a decis să o trimită pe Jeanne împreună cu o armată la Orleans. Comandanții francezi de frunte Etienne de Vignol, supranumit La Guire, Pauton de Centrail și Bastardul din Orleans, care respinseseră atacurile englezilor la Orleans, urmau să treacă sub comanda ei. Prințul de Alanson a devenit șeful ei de cabinet. Pentru Jeanne, unul dintre armurierii turcilor a confecționat o „armură albă cu prețul a o sută de lire turcești” și a primit și un steag. Apoi s-a îndreptat spre Blois, punctul de adunare desemnat pentru armată. Vestea că armata era condusă de un mesager al lui Dumnezeu a provocat o creștere extraordinară a moralului în armată. Liderii și soldații fără speranță, obosiți de înfrângeri nesfârșite, au devenit entuziaști și și-au recăpătat curajul. Între timp, situația din Orléans era disperată, chiar dacă englezii nu reușeau să încercuiască complet orașul, iar tunurile lor nu puteau pătrunde prin zidurile groase ale orașului.

La Orléans, în același timp, domnea deznădejdea. La 18 februarie, contele de Clermont a părăsit orașul cu două mii de soldați pentru a se întâlni cu regele în Chinon. Contele le-a promis locuitorilor nemulțumiți de plecarea sa că le va trimite mai târziu întăriri și alimente. Ajutorul promis tot nu a venit, așa că orléanii au decis să-l trimită pe Potson de Saintrail la ducele de Burgundia, dorind să-i încredințeze orașul lui și lui Jean de Luxembourg, deoarece ducele de Orléans se afla în captivitate. Cu toate acestea, ducele de Bedford nu a acceptat această ofertă.

Pe 27 februarie, inundațiile de pe râu au amenințat sistemul de asediu. Britanicii au fost nevoiți să muncească toată ziua și toată noaptea pentru a-i salva. Între timp, apărătorii orașului au continuat să bombardeze Tourelles, provocând prăbușirea unuia dintre ziduri.

În acest moment, moralul francezilor era la un nivel ridicat datorită sosirii Ioanei d”Arc, iar mai mulți comandanți care refuzaseră anterior să i se alăture Ioanei d”Arc în apărarea orașului s-au alăturat armatei. În timp ce trupele se strângeau în Blois, o altă întărire de 100 de soldați a sosit în oraș, dar acest lucru nu a putut schimba fundamental situația: La 10 martie, englezii au ridicat Fortul Saint-Loup la est de oraș, blocând importantul drum spre Orléans, care transporta o mare parte din întăririle și proviziile orașului. Cu toate acestea, fortul a fost construit la o distanță considerabilă de zidurile orașului, iar garnizoana sa nu putea influența decât indirect asediul. Pe 20 martie, britanicii au construit un alt fort de asediu. Intensificarea lucrărilor de asediu indica faptul că comandamentul britanic era conștient de pregătirile pentru o ofensivă majoră de eliberare a orașului. Pe 2 aprilie, o bătălie serioasă, implicând focuri de artilerie, a izbucnit în apropiere de Fort St. Laurent. Între timp, francezii reparau fortificațiile ruinate.

La 22 martie, Jeanne a ajuns la Blois. Aici, francezii adunau trupe pentru eliberarea orașului Orléans. Comanda generală a fost încredințată mareșalului Jean de Brosse. Detașamente de la de Ré, Amiralul Culan, La Guerre, Centrale și Ambroise de Lauré au venit în oraș. În total, cercetătorii estimează aproximativ 4.000 de oameni, care aveau misiunea de a aduce alimente la Orléans și de a încerca să ridice asediul. De la Blois, Jeanne a trimis o scrisoare dictată de ea la Poitiers. Aceasta era adresată Ducelui de Bedford, comandantul-șef al armatei engleze din Franța. Ea i-a invitat pe englezi să predea toate orașele cucerite mesagerului lui Dumnezeu și le-a propus pacea, astfel încât aceștia să părăsească Franța și să își repare pierderile. Aceasta a fost o ultimă încercare de a convinge inamicul să facă pace și să evite astfel o nouă vărsare de sânge. Englezii l-au reținut pe unul dintre arhiereii care livraseră scrisoarea, contrar obiceiurilor de război de la acea vreme, și au trimis un altul cu un mesaj prin care amenințau că vor arde „vrăjitoarea din Armagnac” de îndată ce aceasta va cădea în mâinile lor. Pe 27 martie, în ziua de Paște, a fost încheiat un armistițiu între asediatori și asediați.

La 17 aprilie, Pauton de Saintrail, care fusese trimis anterior la ducele de Burgundia, s-a întors în oraș. Filip cel Bun s-a angajat de bunăvoie să pledeze cauza orleanienilor în fața cumnatului său, mai ales că Bedford tocmai se căsătorise cu sora sa. Regentul a refuzat, spunând că el nu punea capcane în tufișuri pentru ca alții să prindă păsări în ele. Istoricul Henri Martin, din secolul al XIX-lea, a scris că Bedford nu părea prea încrezător în duplicitarul duce de Burgundia. Filip cel Bun, destul de supărat, le-a ordonat oamenilor săi să părăsească tabăra engleză. Împreună cu ele au plecat și celelalte provincii care îi fuseseră supuse autorității sale – Picardia și Champagne.

La 26 aprilie, Ioana d”Arc a părăsit orașul în fruntea trupelor sale. Traseul trupelor sale nu este cunoscut cu exactitate. La 28 aprilie, Ioana și un detașament de soldați au ajuns la periferia sudică a orașului Orleans. Se știe că Ioana a intrat în oraș cu 200 de soldați în jurul orei 20.00, pe 29 aprilie, însoțită de Bastardul de Orleans și de alți comandanți francezi importanți. S-a ales ora de seară pentru a se evita o ciocnire, dar această precauție s-a dovedit a fi inutilă. Autorul necunoscut al Jurnalului…, care descrisese evenimentele cu imparțialitate și sobrietate, de data aceasta s-a rupt de obiceiul său de a le relata într-un stil aproape poetic:

Tentativă de negociere

Apărătorii orașului au întâmpinat trupele cu mare entuziasm și bucurie. Chiar a doua zi, La Guire a condus o altă ieșire a apărătorilor. Între timp, Jeanne, după ce a părăsit orașul, s-a îndreptat spre podul ruinat de peste Loara și a început să-l convingă pe Sir William Glasdale, comandantul de la Tourelles, să ridice asediul asupra orașului. După cum și-a amintit confesorul ei, Jean Pasquerel, în timpul procesului de reabilitare, „a fost un scandal în tabăra engleză: Au sosit veștile de la târfa Armagnac!”. Glasdale a copleșit-o cu batjocuri și blesteme, în timp ce ea nu se putea abține să nu plângă, conștientă de cât sânge va trebui să fie vărsat în urma acestui lucru. „Mi-a spus: băiat rău”, și-a amintit mai târziu scutierul ei, Jean d”Olonne. – Nu vreți să spuneți că acum va trebui vărsat prețiosul sânge francez?”.

Jeanne a trimis, de asemenea, vestitori la englezi, cerând eliberarea trimisului trimis mai devreme în tabăra engleză. În caz de refuz, Bastardul de Orleans a amenințat că îi va ucide pe toți prizonierii englezi din Orleans, inclusiv pe eminenții lorzi englezi pentru care apărătorii ar putea primi o răscumpărare generoasă. Englezii au cedat în fața amenințărilor și prizonierul a fost eliberat. Împreună cu el a venit un avertisment fără echivoc „că o vor arde și o vor frige, numind-o târfă și sfătuind-o să se întoarcă la vacile ei”. Jeanne, neînfricată, a spus că mint. După aceea s-a întors în oraș.

În săptămâna următoare au avut loc dezbateri aprinse între Jeanne și Bastardul Orléans, care comanda apărarea orașului, cu privire la cea mai bună tactică pentru a ridica asediul orașului. La 1 mai, Jeanne a dat instrucțiuni comandanților să le plătească soldaților salariile, care, printre altele, au sosit odată cu convoiul. Însoțită de însoțitorii ei, Ioana a străbătut străzile orașului, încurajându-i și liniștindu-i pe locuitorii și apărătorii orașului Orléans. Bastard a crezut în mod rezonabil că nu existau suficiente forțe pentru a reuși să ridice cu succes asediul asupra orașului, așa că a plecat spre Blois în aceeași zi, lăsându-l pe La Guire ca și comandant al orașului. Pe 2 mai nu au avut loc lupte, iar Jeanne a călărit în jurul orașului pentru a inspecta fortificațiile de asediu ale inamicului. A doua zi au avut loc ceremonii religioase în oraș, iar la Orléans au sosit și întăriri. Pe 4 mai, Bastard a condus armata înapoi la Orléans.

Primul atac. Capturarea lui Saint-Loup

În aceeași zi a avut loc prima confruntare serioasă între apărătorii orașului și englezi. Dimineața, Bastardul de Orleans și La Guerre au condus un atac asupra bastionului englezesc de la Saint-Loup. Fortul bine apărat era apărat de 300-400 de soldați englezi. Jeanne, care a aflat puțin mai târziu despre acest lucru, s-a alăturat atacatorilor. De partea franceză, 1500 de soldați au luat parte la bătălie. Comandantul englez John Talbot a fost informat despre situație. El a încercat să-i împiedice pe francezi să saboteze partea nordică de la Fort Paris, dar această acțiune a fost zădărnicită la timp de un raid de represalii al francezilor. Fortul a fost capturat, 140 de englezi au fost uciși și 40 au fost luați prizonieri. La auzul acestei vești, Talbot a anulat atacul și a ordonat retragerea.

Rămășițele garnizoanei din Saint-Loup au reușit să se ascundă într-o biserică din apropiere și se pregătiseră deja să îi măcelărească pe clericii de acolo pentru a se salva, schimbându-și hainele, când francezii au dat buzna și au reușit să împiedice acest lucru. Din ordinul Ioanei, toți englezii capturați au fost cruțați de viață (din respect pentru biserică) și transportați ca prizonieri la Orléans.

Primul succes i-a încurajat pe războinicii francezi. Bastard a dezaprobat planurile pentru o ofensivă generală imediat după capturarea Saint-Loup, deoarece cea mai mică înfrângere ar fi putut, în opinia sa, să distrugă moralul încă fragil al apărătorilor. Capturarea Saint-Loup a pregătit terenul pentru un contact neîngrădit între oraș și trupele franceze de la sud de Loara, care rămăseseră acolo de la sosirea Bastardului de Orleans. Fortul capturat a fost distrus și incendiat. La 5 mai, Jeanne a scris din nou comandamentului englez, cerându-i să ridice asediul asupra orașului. Scrisoarea a fost atașată de o săgeată trasă de un artilerist în apropierea podului distrus. În ea, ea promitea eliberarea prizonierilor englezi capturați în recenta bătălie de la Saint-Loup în schimbul unui alt trimis al ei aflat în captivitate în Anglia. Englezii au răspuns certând-o.

În cursul zilei următoare, Jeanne i-a convins cu fervoare pe comandanții mai experimentați și mai prudenți să lanseze un alt atac decisiv. Planul ei era să organizeze o forță combinată de soldați și locuitori ai orașului pentru a ataca Fort St Augustine. În aceeași zi, trupele franceze au ieșit din oraș și s-au îndreptat spre micul fort englezesc din Saint-Jean-les-Blains. După ce au traversat râul, francezii au intrat pe malul sudic, dar englezii au abandonat St Jean Le Blanc, slab apărat, fără rezistență și s-au retras la Fort St Augustine și Tourelles.

În ciuda succeselor inițiale, francezii se aflau încă într-o poziție critică. Apărătorii din Orléans au aflat că Sir John Fastolf, în fruntea unei mari armate, a părăsit Parisul pentru a-i ajuta pe asediatori (de fapt, Fastolf nu a putut părăsi Parisul înainte de sfârșitul lunii următoare). În plus, nu exista unanimitate în rândul înaltului comandament francez: tot timpul au existat dispute între hotărârea Ioanei d”Arc, susținută de soldați și de oamenii de rând, și Bastardul, mai precaut, susținut de guvernatorul din Orleans, Raoul de Gocourt.

Capturarea Fortului St Augustine

În dimineața zilei de 6 mai, orășenii și soldații s-au adunat la poarta de est, hotărâți să lupte împotriva englezilor. Raoul de Gaucourt a încercat să oprească atacul neautorizat, dar, la ordinul Ioanei d”Arc, a fost forțat să îi lase să treacă pe orléani, pe care el însuși i-a condus în atac. Bastard și alți comandanți superiori, în speranța de a recâștiga controlul trupelor, s-au alăturat și ei atacatorilor. A fost lansată o nouă ofensivă. După ce au traversat Loara, francezii au atacat fortul englezesc St Augustine de vizavi de Tourelles. Bătălia a durat de dimineața până seara, dar în cele din urmă francezii au capturat fortul și au eliberat numeroși prizonieri. Apărătorii fortului au fost uciși, iar fortul însuși a fost ars până la temelii – așa cum era de așteptat, acesta a fost modul în care Jeanne a împiedicat jafurile care începuseră. De asemenea, a fost rănită la picior de unul dintre țepușele de fier împrăștiate în jurul fortului ca protecție împotriva cavaleriei inamice. Englezii au fugit spre bastioanele care acopereau Tourelles, iar mica garnizoană din Fort Saint-Privet a dat foc fortificațiilor din lemn înainte de a le abandona, retrăgându-se în bastimentul Saint-Laurent.

Între timp, Bastardul de Orleans, atacându-l pe acesta din urmă, i-a împiedicat pe englezi să vină în ajutorul apărătorilor din Bastionul Sfântului Augustin. Garnizoana engleză de la Tourelles a fost izolată. Bastardul a vrut să le permită oamenilor să se odihnească, dar Jeanne a insistat să continue atacul. Între timp, englezii nu au luat nicio măsură pentru a-și întări garnizoana de la Tourelles.

Asaltul asupra turelei

Pe 7 mai, Jeanne s-a trezit dimineața devreme. După ce s-a spovedit și a participat la slujba de dimineață, a ieșit să se întâlnească cu armata și să-i trezească pe soldați. Locuitorii orașului au fost entuziasmați de bătălia care urma să aibă loc și au oferit un mare ajutor trupelor. Pe de altă parte, acțiunile sale au provocat nemulțumirea comandamentului francez. În dimineața zilei de 7 mai, Jeanne a lansat un atac asupra porților fortificate ale principalei fortificații engleze, fortăreața Tourelles. Fortificațiile impresionante de la Tourelles erau apărate de 700-800 de războinici englezi, potrivit lui Monstrelle, „floarea nobilimii engleze”. Tourelles avea o artilerie puternică. Barbacana era înconjurată de ziduri și de un șanț. Francezii au trimis barje în flăcări pentru a distruge podul care lega barbacana de Tourelles. Bătălia a fost incredibil de aprigă, englezii ripostând cu disperare, iar pierderile de vieți omenești au fost uriașe de ambele părți. În mijlocul asaltului, Jeanne a fost rănită în umăr de o săgeată. Englezii și-au recăpătat moralul, mai ales că până atunci francezii încă nu făcuseră niciun progres, dar reapariția Ioanei d”Arc sub stindardul ei pe câmpul de luptă le-a insuflat curaj războinicilor francezi și, în curând, englezii nu i-au mai putut rezista și au fugit la Tourelles. Între timp, francezii au lansat o barjă în flăcări pe râu, distrugând bazele podului de lemn pe care se retrăgeau britanicii, ucigând astfel mulți soldați inamici care se retrăgeau. Printre aceștia se număra și comandantul de la Tourelles, William Glasdale („Glasidas”), care s-a înecat în râu sub greutatea armurii sale.

Bastard, îndoindu-se de rezultatul asaltului asupra cetății, a vrut să amâne atacul, dar Jeanne l-a convins să continue. Orășenii au reparat podul, permițând un atac pe două fronturi. Aproximativ 3 mii de oameni au mărșăluit pentru a lua cu asalt fortificațiile de la Tourelles, aproximativ o mie de oameni din partea englezilor au fost uciși în timpul bătăliei (atât din garnizoana însăși, cât și din alte grupuri care au încercat să ajute), 600 au fost luați prizonieri, 200 de prizonieri francezi care se aflau în fortăreață au fost eliberați. Asaltul a avut succes, iar seara Tourelles a fost cucerit. Toți apărătorii săi au fost uciși sau luați prizonieri.

Sfârșitul asediului

A doua zi, englezii, conduși de ducele de Suffolk și de John Talbot, au ieșit din fortărețele rămase și s-au plasat în fața fortificațiilor inamice. Observând acest lucru, francezii s-au aliniat și ei pentru luptă. Trupele au stat degeaba timp de aproximativ o oră. În ciuda excesului de zel al unor comandanți, Jeanne nu a permis atacul, deoarece duminica, în opinia ei, era o zi nepotrivită pentru luptă. Englezii, niciodată hotărâți să atace, au abandonat câmpul de luptă și s-au retras spre nord, conform cronicilor franceze, „în deplină ordine de luptă”. Asediul a fost ridicat, iar francezii nu i-au mai urmărit pe englezi. Localnicii și soldații, văzând retragerea inamicului, au jefuit și au ras la pământ fortificațiile englezești golite de conținut. O slujbă de mulțumire a fost celebrată aici, la zidurile orașului.

Ridicarea asediului orașului Orléans a fost marcată de un alt episod curios menționat în cronicile vremii – Bastard de Bar, capturat de englezi în timpul unui raid, încătușat la picioare și ținut într-unul dintre bastimente în grija confesorului personal al lui John Talbot, a fost obligat să îi urmeze pe englezi când armata engleză a plecat. Dar cum cătușele îl împiedicau să meargă, el și ghidul său au rămas atât de mult în urmă încât au pierdut din vedere ariergarda, după care, amenințându-l pe Augustinian cu moartea, acesta s-a pus cu forța pe spate și a fost dus la Orleans.

Această primă victorie majoră i-a încurajat foarte mult pe francezi, iar armata lor a fost imediat înrolată într-un număr mare de voluntari. Au avut loc bătăliile de la Jargeau (10-12 iunie), Mens-sur-Loire (15 iunie) și Beaugency (16-17 iunie). Pe 18 iunie, francezii au luat prin surprindere și au învins o avangardă engleză care mărșăluise în ajutorul propriilor soldați. Acest lucru a dus la înfrângerea englezilor în bătălia de la Pathe, unde comandantul șef englez, John Talbot, a fost capturat.

După ce au curățat valea Loarei de inamic, francezii au înaintat spre Reims pentru a-și încorona regele, Carol al VII-lea, iar apoi, după moartea Ioanei, au recucerit Parisul, deținut de englezi. Astfel, capturarea orașului Orléans a reprezentat un punct de cotitură într-un război lung și sângeros care avea să se dovedească dezastruos pentru francezi. Partidul lui Carol al VII-lea a fost folosit în mod activ în propaganda conform căreia norocul a început să însoțească armata franceză de la sosirea în rândurile sale a Ioanei d”Arc. Consilierii regelui, Perceval de Boulevilliers și Alain Chartier, au scris scrisori către monarhi străini în vara anului 1429, descriind-o pe Ioana d”Arc și succesele sale militare. Autorii scrisorilor vorbeau despre o legătură mistică între rege și Ioana d”Arc, trimisă de Dumnezeu pentru a salva Franța.

Unii cercetători contemporani notează că ridicarea asediului nu se datorează deloc Ioanei d”Arc. G. Corrigan subliniază faptul că britanicii și-au stabilit o sarcină intenționat imposibilă. Armata a fost aprovizionată cu alimente și bani în mod neregulamentar. În timpul asediului, ducele de Burgundia, aliatul lor, din cauza unor neînțelegeri cu regentul, și-a retras oamenii din Orleans. În cele din urmă, ducele de Bedford a avut nevoie de trupe în altă parte. Potrivit lui A. Byrne, fortăreața ar fi fost cucerită dacă nu ar fi existat moartea accidentală a lui Salisbury. Potrivit istoricului militar, Salisbury, care a folosit pe scară largă artileria și navele de dragare a minelor, intenționa să ia Orleans cu asalt și, având în vedere că apărătorii orașului erau „complet demoralizați”, ar fi reușit probabil. Cu toate acestea, Salisbury a fost succedat de un Suffolk indecis, care s-a retras în cartierele de iarnă, punând capăt primei faze a asediului, care începuse cu succes pentru britanici. Cu toate acestea, până la jumătatea lunii aprilie, asediul prelungit consumase, conform calculelor lui Molandon, 360.000 de lire sterline, ceea ce l-a determinat probabil pe Bedford să refuze să-i permită Ducelui de Burgundia să ramburseze cel puțin o parte din sumele cheltuite. Costurile asediului, inclusiv salariile mercenarilor, onorariile căpitanilor de unitate, armele, muniția, hrana, furajele etc., au costat coroana britanică suma astronomică de 440.000 de lire pentru acea perioadă. Improbabilitatea acestui număr poate fi estimată, știind că, potrivit legilor din acea vreme, pentru capturarea regelui inamicului sau a comandantului șef al unei armate avea dreptul la o răscumpărare de numai 10 mii.

Sărbătorirea zilei de 8 mai

Potrivit Cronicii înființării sărbătorii de 8 mai, tradiția a apărut de la sine. Inițiativa aparținea episcopului orașului, care, la rândul său, acționa în acord cu Bastardul de Orleans și cu consiliul său. La ordinul episcopului, a fost organizată o procesiune „spre slava Domnului și a Sfinților Aignan și Evert, patronii orașului”, condusă de Jeanne pe calul ei, înarmată până în dinți, urmată de clerici, soldați și orășeni cu lumânări în mâini. A doua zi, episcopul a celebrat o slujbă, moaștele Sfântului Haignan și ale Sfântului Evert au fost purtate în jurul orașului, iar Ioana și soldații armatei regelui s-au împărtășit.

Există o legendă asociată cu această primă sărbătoare, cum că englezii, care nu avuseseră încă timp să părăsească orașul, au văzut lângă zidurile acestuia „doi bărbați în haine preoțești”, adică ambii sfinți protectori, împiedicându-i să se apropie de zidurile orașului.

În 1430, ziua de 8 mai a devenit sărbătoarea oficială a orașului și a fost sărbătorită cu puține întreruperi de-a lungul anilor următori, până în prezent. În timpul primelor zile ale sărbătorii au luat forma ritualurilor de bază care au rămas neschimbate până în prezent.

Trezoreria orașului a suportat toate costurile procesiunii tradiționale – se păstrează mențiuni despre contribuții de „8 denari de monedă pariziană” făcute de orășeni în acest scop.

În secolele al XV-lea și al XVI-lea, în seara zilei de 7 mai, vestitorii anunțau începerea sărbătorilor prin sunetul clopotelor. Scheletele de lemn au fost ridicate în tot orașul, la intersecția străzilor principale și a câmpurilor de luptă.

În 1435, în timpul sărbătorii de eliberare a orașului, a fost jucat pentru prima dată Misterul Asediului Orléans, bazat pe evenimentele din 1428-1429. Misterul… a fost interpretat de unul dintre asociații Ioanei, Gilles de Ré, Señor de Laval, care a plătit producția din propriul buzunar.

Ziua de 8 mai a fost marcată de o procesiune solemnă la care au participat autoritățile laice și clericale ale orașului. Doisprezece procurori ai orașului au purtat lumânări de trei livre cu stema orașului. Au urmat cântăreții de la catedralele din oraș, canonicii și băieții din corurile bisericilor.

În timpul procesului de reabilitare a Ioanei (1456), cardinalul d”Etoutville a acordat indulgențe tuturor participanților la procesiunea solemnă timp de un an și o sută de zile. Consiliul local a folosit fonduri proprii pentru a angaja un predicator, clopotari, a plătit cadouri pentru slujbe și haine noi pentru băieții din corurile bisericii, precum și un tânăr purtător de drapel, care urma să poarte o copie special realizată a steagului Ioanei. Sărbătoarea s-a încheiat cu un mare banchet, la care au participat eșaloanele orașului și preotul. La sfârșitul secolului al XV-lea, procesiunii i s-a alăturat și un purtător de stindard, ales dintre locuitorii orașului.

Nu au existat ceremonii în timpul războaielor religioase, dar acestea au fost reluate imediat după aceea într-o formă în mare parte neschimbată, dar acum 8 mai nu se încheia cu o sărbătoare în primărie din cauza „vremurilor grele”.

În 1725, procesiunea includea un tânăr sau un băiat (Puceau este masculin de la „Fecioară” – Pucelle – porecla cu care Ioana a rămas în istorie). Tânărul a fost ales de primar și de eschivere și trebuia să poarte steagul Ioanei. Acest personaj era îmbrăcat într-un costum din timpul lui Henric al III-lea – roșu și auriu (în conformitate cu culorile heraldice ale steagului din Orleans) și o șapcă de un roșu aprins cu două pene albe.

În 1786, un alt personaj a fost adăugat la Tânărul – Fata Modestă (Rosière) – adică o tânără care era recompensată pentru virtutea ei. Ducele și ducesa de Orléans au decis să celebreze nunta „unei fete sărace și virtuoase, născută între zidurile orașului; ea a primit o zestre de 1.200 de lire, jumătate din sumă fiind asigurată de altețele lor”.

O nouă pauză în celebrarea zilei de 8 mai a avut loc în 1793, anul Revoluției Franceze. Sărbătoarea a fost reluată în anii consulatului, la inițiativa primarului din Grignon-Désormeau, care în 1802 a cerut acordul Primului Consul Bonaparte pentru a restaura monumentul lui Jeanne, și a episcopului din Orleans, care a cerut reluarea ceremoniilor religioase. Aceasta a fost acordată și procesiunile tradiționale au fost reluate în 1803.

În 1817, noul primar al orașului, contele de Rocheplat, a decis să restabilească festivalul conform ritualului din secolul al XVIII-lea. Tânărul a luat din nou parte la procesiune și o cruce a fost ridicată pe locul ruinelor de la Tourelles.

Regele Ludovic-Filippe a decis să declare ziua de 8 mai zi de sărbătoare, cu alte cuvinte, să îi dea o formă laică. În timpul domniei sale, a devenit tradițional ca bustul Ioanei să defileze prin locurile în care se dăduseră bătăliile, la procesiune participând soldați ai Gărzii Naționale și oficiali ai orașului.

În 1848, festivalul a căpătat din nou forma sa tradițională. În 1855 a apărut o nouă tradiție – înmânarea steagului de la primar la episcopul orașului. Se crede că acest lucru este legat de începutul mișcării de canonizare a Ioanei.

În 1912, o tânără apare pentru prima dată în procesiune, reprezentând-o pe Jeanne călare, îmbrăcată într-o armură din secolul al XV-lea. Numele primei interprete a rolului a fost păstrat – era Joan of Bureau, în vârstă de 17 ani.

În 1920, festivalurile religioase și cele laice fuzionează, astfel încât orașul găzduiește atât o procesiune religioasă obișnuită, cât și un spectacol de teatru în același timp.

sursele

  1. Осада Орлеана
  2. Asediul Orléans-ului
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.