Nerva

Rezumat

Marcus Cocceius Nerva (n. 8 noiembrie 30 sau 35, Narnia, Imperiul Roman – d. 25 ianuarie 98, Roma, Imperiul Roman), cunoscut mai bine sub numele de Nerva, a fost un împărat roman din 18 septembrie 96 până la 25 ianuarie 98, fondator al dinastiei Antoninilor și primul dintre cei „cinci împărați buni”.

Nerva făcea parte din aristocrația senatorială și a avut o carieră de politician sub Iulius-Claudius și Flavius. S-a distins în rezolvarea conspirației de la Pison (65), a fost pretor în 66, consul în 71 și 90. După asasinarea lui Domițian de către conspiratori în 96, a fost proclamat împărat. A recâștigat drepturile senatului și a guvernat în acord cu acesta. Domnia sa a durat doar șaisprezece luni, timp în care Marcus Cocceius a reușit să facă ordine în vistieria imperială prin economisire, a început să distribuie pământ celor mai săraci cetățeni și a creat un fond alimentar pentru copiii din familiile sărace. Confruntat cu nemulțumirea militarilor, l-a adoptat pe Marcus Ulpius Traian, vicerege al Germaniei Superioare, făcându-l co-guvernator și moștenitor al tronului în anul 97. La scurt timp după aceea, Nerva a murit. Odată cu domnia sa a început epoca monarhiei de adopție în istoria romană.

Istoria romană a lui Dion Cassius a relatat domnia lui Nerva, dar din partea relevantă a acestei lucrări (LXVII, 15 – LXVIII, 3) au rămas doar un epitom compilat de Ioan Xiphilinus și extrase separate în Abridgement of Histories de Ioan Zonara și în cronografiile bizantine. Există o scurtă relatare despre Nerva în Breviarul de istorie romană al lui Eutropius și în Istoriile împotriva neamurilor ale lui Paul Orosius. Sursa cea mai informativă pe această temă este considerată de către cercetători ca fiind Extrasele despre viața și moravurile împăraților romani, în care un capitol relativ lung este dedicat lui Nerva.

Acesta din urmă este o sursă majoră de informații despre domnia lui Nerva în scrisorile lui Pliniu cel Tânăr, contemporan cu aceste evenimente, și în Panegiricul său către Traian. Surse valoroase în materie de chestiuni private sunt epigramele lui Marcial, Viața lui Apollonius de Tiana și Viețile sofiștilor de Flavius Philostratus (în special, această din urmă lucrare conține textul unui discurs al lui Dion de Prusa, prieten al lui Nerva). În cele din urmă, un subiect specific, aprovizionarea cu apă a Romei, este dezvăluit de Sextus Julius Frontinus, pe care Nerva l-a numit în 97 supraveghetor al aprovizionării cu apă a orașului (curator aquarum). După moartea împăratului, Frontinus și-a publicat lucrarea „Despre apeductele romane” în două cărți.

Se știe că Tacitus a dorit să continue să descrie domniile lui Nerva și Traian atunci când și-a terminat Istoriile. Ulterior, a renunțat la acest plan, atât din cauza frustrării față de regimul Antonin, cât și din cauza sensibilității subiectului. Ammianus Marcellinus a început să scrie Istoria generală odată cu domnia lui Nerva, dar partea relevantă a lucrării sale s-a pierdut. Aceeași soartă a avut-o și succesorul lui Suetonius, Lucius Marius Maximus, care a scris despre împărații de la Nerva la Elagabalus.

Origini și primii ani

Familia plebee Cocceae a devenit parte a aristocrației romane destul de târziu în Imperiu. Se presupune că primii membri ai familiei au trăit în orașul Narni din Umbria, la 85 de kilometri nord de Roma. Cei doi frați, dintre care cel mai mare era Gaius Cocceius Balb și cel mai tânăr Marcus Cocceius Nerva, au făcut carieră în anturajul lui Augustus și au primit posturi consulare în anii 39 și, respectiv, 36 î.Hr. Cel de-al doilea dintre aceștia a fost străbunicul împăratului Nerva. Fiul consulului din 36 î.Hr., care purta același nume, a fost consul suprem în 22 d.Hr., jurist de seamă și prieten al lui Tiberius; s-a sinucis în 33 d.Hr. Fiul său, de asemenea jurist, a fost consul-efectiv sub Caligula, în 40, și a fost căsătorit cu Sergius Plautilla, fiica lui Gaius Octavius Lenatus (consul-efectiv în 33). Din această căsătorie au rezultat un fiu, viitorul împărat al Romei, și o fiică, care a devenit soția lui Lucius Salvius Othon Titian.

În general, familia Coccei este descrisă în surse ca fiind o „familie italiană veche” în legătură cu secolul I d.Hr. Cu toate acestea, împăratul Nerva avea trei generații de strămoși care primiseră cea mai înaltă magistratură romană, iar familia sa făcea parte din cea mai respectată și influentă. Acesta era legat de Iulius-Claudius nu numai prin legături de prietenie, ci și de proprietate: fratele lui Sergius Plautilla era căsătorit cu Rubellia Bassa, strănepoata lui Tiberius. Dovezile circumstanțiale sugerează că, la un moment dat, familia Cocceae a devenit patriciană. Dion Cassius îl numește „cel mai nobil”.

Marcus Cocceius Nerva, mai cunoscut ulterior doar sub cognomenul Nerva, s-a născut la Narni, fapt pentru care sursele îi atribuie epitetul Narniensis (de la orașul Narni. Datorită inscripțiilor, se cunoaște data nașterii sale – 8 noiembrie. Există o divergență de opinii cu privire la acest an. Autorii antici dau relatări diferite cu privire la vârsta lui Marcus Cocceius în momentul morții sale, la 25 ianuarie 98. La Pseudo-Aurelius Victor este de 63 de ani, iar la Dion Cassius de 65 de ani, 10 luni și 10 zile. Cu toate acestea, M. Grant scrie probabil că anul 30 înclină spre anul 35: această dată, în opinia lor, se corelează mai bine cu data pretura lui Nerva.

Cariera

Nu se știe aproape nimic despre viața lui Nerva înainte de 65 de ani. Probabil că și-a început cariera de membru al senatului cu funcția de tribun militar. Una dintre inscripțiile descoperite la Sassoferrato raportează că Marcus Cocceius era membru al colegiului preoțesc Salian și era chestor al orașului (el deținea și funcția de prefect al jocurilor latine.

În anul 65 d.Hr. Nero, după ce i-a condamnat la moarte pe membrii conspirației Pison, printre care se numărau numeroși senatori și ofițeri militari de rang înalt, i-a recompensat pe trei dintre asociații săi pentru ajutorul acordat în demascarea conspiratorilor. Aceștia au fost Gaius Sophonius Tigellinus, Publius Petronius Turpilianus și Marcus Cocceius Nerva. Nu se știe nimic despre meritele lor specifice, dar recompensa a fost extraordinară. Astfel, Nerva a primit însemne triumfale și o statuie în forum, ca și cum ar fi câștigat un război important; mai târziu, hotărând că acest lucru nu era suficient, Nero a ordonat ca o statuie a lui Nerva să fie amplasată și în palatul său de pe Palatin. La momentul acestor evenimente, Marcus Cocceius era pretor desemnat, adică se pare că a primit un pretoriu în 66. Cam în aceeași perioadă a devenit membru al altor două colegii preoțești, augurii și augustalii, și a devenit, de asemenea, patronul unui oraș italian, probabil Sentinus.

În acești ani, Nerva a fost considerat un prieten al împăratului – poate și datorită poeziilor sale, care îi plăceau lui Nero și care i-au oferit lui Marcus Cocceius un motiv pentru a-l numi „Tibullus al timpului nostru”. Un alt prieten al lui Nerva a fost Titus Flavius Vespasian, un soldat onorabil care a participat la cucerirea Britaniei. Există o ipoteză conform căreia i-ar fi cerut lui Nerva să aibă grijă de fiul său mai mic, Domițian, atunci când acesta a plecat la război cu evreii în anul 67. Suetonius transmite zvonul că tânărul Domitian ar fi fost amantul lui Marcus Cocceius.

În curând, în Imperiul Roman a avut loc o criză politică prelungită. După ce mai mulți guvernatori provinciali s-au răzvrătit, Nero a fost nevoit să se sinucidă, marcând astfel sfârșitul dinastiei Iulius-Claudian (iulie 68). Puterea supremă a trecut la Servius Sulpicius Galba, dar acesta a fost asasinat în ianuarie 69 de pretorienii care l-au proclamat împărat pe Marcus Salvius Othon. Acesta din urmă a fost învins într-un război cu Aulus Vitellius, vicerege al Germaniei Superioare, și s-a sinucis și el (aprilie 69). În cele din urmă, Vespasian s-a opus lui Vitellius. A fost victorios în decembrie 69, iar situația s-a stabilizat treptat după aceea. Nu se știe nimic despre implicarea lui Nerva în toate aceste evenimente turbulente. A fost în alianță cu Othon (se presupune că Marcus Cocceius l-a sprijinit pe Vespasian în etapele finale ale războiului civil. Răsplata pentru sprijinul său ar fi putut fi consulatul din ’71, pe care Nerva l-a împărțit cu noul împărat (în marea majoritate a cazurilor, Vespasian însuși și fiii săi au fost hirotoniți consuli în acești ani).

După 71, numele lui Nerva dispare din nou din surse; este posibil să fi rămas în anturajul lui Vespasian și al succesorilor săi, Titus și Domitian. Următoarea referință este din anul 91, când Marcus Cocceius a devenit consul pentru a doua oară, tot cu împăratul (Domitian). Există o presupunere că și această numire a devenit o recompensă pentru susținerea dinastiei Flavius – acum în timpul revoltei guvernatorului Germaniei Superioare Lucius Antony Saturninus din ianuarie 89. Saturninus s-a proclamat împărat și a obținut sprijinul tribului germanic Hatta, dar a fost învins în douăzeci și patru de zile și executat.

Flavius Philostratus relatează, prin intermediul lui Apollonius din Tiana, că Nerva a fost „un consul excelent”, dar mai târziu „s-a temut atât de mult de povara funcției publice încât s-a retras complet din afaceri”. Se pare că a rămas loial lui Domitian; cu toate acestea, în anul 93 d.Hr. împăratul l-a acuzat pe Marcus Cocceius de conspirație și doar datorită intervenției unor senatori nu a fost condamnat la moarte, ci doar trimis la Tarentium pentru o perioadă de timp. La baza acuzației se afla, potrivit lui Dion Cassius, un horoscop conform căruia Nerva era destinat să obțină puterea asupra imperiului.

Venirea la putere

La 18 septembrie 96, Domițian a fost asasinat de către conspiratori. Autorii imediați au fost mai mulți liberți aflați în slujba împăratului, dar conspirația a fost simpatizată de ambii prefecți ai pretoriului – Titus Flavius Norban și Titus Petronius Secundus. Câteva ore mai târziu, Senatul s-a reunit într-o sesiune specială și l-a proclamat pe Nerva noul împărat. Unii cercetători explică această alegere prin apartenența lui Marcus Cocceius la aristocrație, prin vasta sa experiență politică (inclusiv prin asocierea sa cu magistratura superioară) și prin autoritatea unui avocat serios, în timp ce alții consideră că proclamarea lui Nerva este un eveniment ciudat, care nu poate fi explicat pe baza surselor disponibile.

Vârsta înaintată a lui Marcus Cocceius și lipsa de fii ar putea fi argumente împotriva alegerii sale de către senatori fără a fi implicat în conspirație. Această suspiciune a fost ridicată atât de istoricii antici, cât și de istoricii contemporani. Astfel, Dion Cassius scrie despre Nerva că avea motive să-l vrea mort pe Domițian: acesta din urmă hotărâse să-l execute, dar un astrolog l-a convins pe împărat că, judecând după horoscop, Marcus Cocceius va muri oricum în zilele următoare. Potrivit aceluiași autor, conspiratorii, în timp ce se pregăteau încă să îl ucidă pe domnitor, au oferit un număr de senatori pentru a-i succeda. După ce au fost refuzați de toți, l-au convins pe Nerva „fără prea multe dificultăți”. Suetoniu, în biografia sa despre Domițian, nu oferă astfel de detalii, dar este posibil ca el să fi avut considerații speciale: a trăit sub Traian și, în mod clar, nu a vrut să păteze reputația tatălui său adoptiv. Astfel, este posibil ca Nerva să fi fost cel puțin informat de conspirație.

În orice caz, senatorii trebuiau să-și proclame de urgență împăratul. Poate că au făcut acest lucru pentru a prelua inițiativa de la conspiratori și pentru a preveni o destabilizare generală a situației. Vârsta înaintată a lui Nerva ar putea fi un avantaj într-un fel: un om în vârstă cu o sănătate precară părea o opțiune mai sigură și era considerat un compromis temporar între diferite grupuri de presiune. În plus, Marcus Cocceius, un prieten al lui Vespasian, a inspirat încredere majorității senatorilor, care în general îl simpatizau pe Flavius. A fost capabil să accepte să preia puterea supremă în primul rând pentru că nu dorea să se repete războiul civil din 68-69, pe care îl trăise ca om matur.

Poporul a fost indiferent la schimbarea puterii, iar în rândul soldaților care îi fuseseră loiali lui Domițian au izbucnit revolte. S-a cerut divinizarea împăratului mort și pedepsirea ucigașilor săi, dar soldații s-au liniștit repede, deoarece niciunul dintre ofițerii superiori nu i-a condus. Cu toate acestea, poziția noului conducător a rămas șubredă. Când s-a răspândit zvonul că Domițian a supraviețuit asasinatului, Nerva a fost atât de speriat încât, potrivit lui Pseudo-Aurelius Victor, „și-a pierdut vocea, și-a schimbat fața și abia a supraviețuit”. Curând s-a descoperit că zvonul era fals, iar împăratul „s-a înveselit din nou și s-a întors la plăcerile obișnuite ale vieții”.

Când Nerva a venit pentru prima dată în Senat în noua sa calitate, a fost întâmpinat cu mare entuziasm: odată cu moartea lui Domițian, senatorii scăpaseră de pericolul mortal și așteptau acum o guvernare corectă și blândă din partea noului împărat. Nerva însuși trebuia să se aștepte la dificultăți și mai mari, iar acest lucru a fost cel mai bine articulat de consulul Gnaeus Arrius Antoninus (bunicul lui Antoninus Pius):

Arrius Antoninus, un om de spirit și foarte devotat lui, după ce a reprezentat cu abilitate condițiile conducătorilor, a spus, după ce l-a îmbrățișat, că a felicitat senatul, poporul și provinciile, dar nu s-a felicitat în nici un fel pe el însuși, care ar fi fost mai bine să ridiculizeze în mod constant prinții răi decât să ia asupra sa nu numai asemenea sarcini de guvernare și pericol, ci și să se supună judecății atât a dușmanilor, cât și a prietenilor, care cred că li se cuvine totul, iar dacă nu obțin ceva, devin mai răi decât orice dușmani.

În cadrul aceleiași ședințe, senatorii au decis să blesteme memoria lui Domițian. Monedele care purtau imaginea împăratului asasinat au fost de acum înainte bătute în altele noi cu inscripția Libertas publica („libertatea statului”), statuile sale au fost distruse, arcadele construite în onoarea sa au fost demolate, iar numele lui Domițian a fost șters din toate registrele publice. În unele cazuri, portretele lui Domițian au fost pur și simplu refăcute pentru a obține o asemănare cu Nerva; acest lucru a permis crearea rapidă de noi imagini și distrugerea portretelor conducătorului decedat. Imensul palat ridicat pe Dealul Palatin și cunoscut sub numele de Palatul lui Flavius a fost redenumit „Casa Poporului”, iar Nerva s-a instalat în fosta Villa Vespasian din grădinile lui Sallustius.

Începutul domniei

După ce Marcus Cocceius a ajuns la putere, a fost numit oficial împărat Caesar Nerva Augustus (mai rar Imperator Caesar Nerva Augustus). În anul 97 a adoptat porecla onorifică Germanicus și a fost proclamat împărat în sensul original al termenului, astfel că numele său complet a devenit Imp. Nerva Caesar Aug., Germanicus, pontifex maximus, tribuniciae potestatis II, imp. II, cos. IV, pater patriae. O inscripție menționează prenumele și nomen-ul său original (Marcus Cocceius), dar aceasta este o anomalie clară. O altă inscripție îl numește pe Nerva proconsul, dar și aceasta este o greșeală: împăratul nu și-a atribuit această funcție, deoarece nu a avut niciodată nevoie să părăsească Italia în timpul domniei sale. Autorii antici se referă de obicei la el sub numele simplu de Nerva, uneori sub numele de Cocceius Nerva sau Nerva divin.

Noul împărat a jurat solemn că niciun senator nu va fi executat în timpul domniei sale și s-a ținut de cuvânt. Noul împărat a jurat solemn că în timpul domniei sale niciun senator nu va fi executat și s-a ținut de cuvânt; în plus, nu a luat nicio decizie importantă fără să o discute mai întâi în Senat. Au început să fie bătute monede cu inscripția Providencia senatus („voința senatului”). Nerva a declarat încetarea proceselor pentru insultarea maiestății împăratului și pentru trădare, frecvente sub Domițian; i-a eliberat din închisoare pe toți cei acuzați de crimă și a acordat amnistia celor condamnați. Toate bunurile confiscate pe nedrept sub predecesorul său au fost restituite proprietarilor. Într-una dintre epigramele sale, Marcian a descris atitudinea societății romane față de aceste schimbări:

Mulți informatori au fost condamnați la moarte în primele zile ale noii domnii. Printre ei, Dion Cassius menționează un anumit filozof, Sera, pe care cercetătorii îl văd ca fiind Palfurius Sura, menționat în Juvenal. Au fost unii care au profitat de schimbarea puterii pentru a-și regla conturile personale, iar Pliniu cel Tânăr scria: „În primele zile după ce libertatea a fost restabilită, fiecare pentru sine, cu strigăte dezordonate și fără discernământ, își judeca și își pedepsea dușmanii”. Din acest motiv, Nerva a trebuit să înceteze să-i mai persecute pe adepții lui Domițian. Ca urmare, unele personaje odioase și-au păstrat nu numai viața și proprietățile, ci și influența politică: Marcus Aquilius Regulus a stat în Senat cel puțin până în anul 100, Avlus Didius Gallus Fabricius Weyenton a devenit chiar consul în 97.

Fără un sprijin de încredere în afara Senatului, Nerva a fost nevoit să ia o serie de măsuri populiste pentru a câștiga simpatia orășenilor și a soldaților (și ambii se așteptau la daruri generoase cu ocazia schimbării conducătorilor). Împăratul a mărit congiarium (distribuirea de bani către plebea urbană) la 75 de denari de persoană, în timp ce soldații ar fi putut primi o donație de până la 5.000 de denari de persoană. Ulterior, Nerva a încercat să ușureze povara fiscală asupra celor mai nevoiași cetățeni romani. El a ordonat ca săracii și persoanele fără adăpost să primească loturi gratuite, pentru achiziționarea cărora a cheltuit până la șaizeci de milioane de sesterți din bani publici (împăratul și-a vândut chiar și unele dintre proprietăți pentru a finanța proiectul). Nerva a abolit impozitul de cinci procente pe moștenire pentru cazurile în care copiii moșteneau de la părinți; a introdus împrumuturi pentru proprietarii de terenuri italiene (cu condiția ca aceștia să plătească cinci procente din aceste împrumuturi municipalităților lor pentru a sprijini copiii din familiile cele mai nevoiașe); și a înființat fonduri alimentare, care au fost ulterior extinse de succesorii săi Traian, Antoninus Pius și Marcus Aurelius. Aceste fonduri erau administrate de un prefect, cel mai adesea un membru al clasei senatoriale. De asemenea, Nerva a pus capăt perceperii abuzive a impozitului iudaic. Sub Domițian, nu numai cei care, în mod evident, urmau modul de viață evreiesc, ci și cei care își ascunseseră ascendența evreiască trebuiau să plătească această taxă. Nerva a renunțat la această practică și a fost emisă o serie de monede cu inscripția fisci Iudaici calumnia sublata („acuzațiile false referitoare la taxa pe evrei au încetat”).

Probabil că toate aceste măsuri au costat statul o sumă mare de bani, iar împăratul a trebuit să se gândească la reducerea cheltuielilor statului. A fost înființată o comisie specială care a anulat unele festivaluri religioase și sacrificii, precum și luptele de gladiatori și cursele de care (statuile din argint și aur ale lui Domițian au fost topite (Nerva a interzis ridicarea de statui din metale prețioase în onoarea sa), iar bunurile răposatului împărat au fost scoase la licitație, împreună cu o parte substanțială din bunurile lui Nerva. Este adevărat că Dion Cassius relatează că princepsul „nu s-a îngrijit deloc de prețurile tuturor acestor lucruri și astfel a profitat de mulți”.

Criza și adoptarea lui Traian

În ciuda măsurilor populiste luate de Nerva, regimul său era încă fragil. Motivul principal a fost lipsa de sprijin din partea armatei și a gărzilor pretoriene, care păstrau buna amintire a lui Domițian. Imediat după schimbarea puterii, în armatele provinciale au existat tulburări. Pliniu cel Tânăr, de exemplu, face referire la o rebeliune pregătită de un comandant al unei „mari și ilustre armate” în Orient sau în Capadocia). Această amenințare a fost combătută, dar nu se știe exact cum. O rebeliune deschisă a izbucnit în legiunile danubiene; se presupune că Dion Chrysostom a fost cel care a reușit să îi pună capăt prin intervenția sa.

A existat, de asemenea, agitație la Roma. Gaius Calpurnius Crassus Frugi Licinianus (un frate al fiului adoptiv al lui Galba) a conspirat la începutul anului 97 și a început să îi incite pe soldați la revoltă, promițându-le plăți generoase dacă ajungea la putere. Complotul a fost descoperit la timp, iar sursele relatează o reacție foarte blândă din partea lui Nerva: respectând jurământul pe care îl depusese la începutul domniei sale, el i-a trimis doar pe Crassus și pe soția sa, Agedia Quintina, la Tarentus, deși „senatorii i-au reproșat clemența”.

Mai periculoasă a fost prestația gărzii pretoriene. Sub Domițian și-a recăpătat independența după o oarecare ruptură, astfel că a fost mai greu pentru gărzi decât pentru soldații armatelor provinciale să accepte impunitatea asasinilor împăratului. În plus, unul dintre cei doi prefecți pretorieni implicați în conspirație, Titus Flavius Norban, a murit, iar Nerva a luat o decizie nefericită în materie de personal: l-a numit în locul său pe Casperius Elian, care ocupase deja această funcție sub Domițian (în 84-94). Elian s-a folosit de înalta sa funcție pentru a lansa o rebeliune deschisă: în toamna anului ’97, pretorienii pe care îi conducea au asediat palatul imperial și l-au luat efectiv ostatic pe Nerva. Aceasta nu a fost o lovitură de stat, ci o încercare de a face presiuni asupra împăratului: Gardienii au cerut ca ucigașii lui Domițian să le fie predați pentru a fi pedepsiți. Potrivit lui Dion Cassius, „Nerva le-a rezistat cu atâta hotărâre încât și-a dezgolit chiar și clavicula și și-a dat foc la gât”. Pseudo-Aurelius Victor scrie că împăratul, în timpul acestor evenimente, „era atât de speriat încât nu-și putea stăpâni vărsăturile și defecațiile, dar totuși s-a împotrivit cu tărie, spunând că era mai bine să moară decât să coboare autoritatea puterii trădându-i pe cei care l-au ajutat să o obțină”. Dar tot a trebuit să-i trădeze pe acești oameni, Titus Petronius Secundus și pe fostul șambelan Domitianus Parthenius. Petronius a fost ucis de pretorieni cu o singură lovitură, în timp ce lui Parthenius „mai întâi i-au fost tăiate organele genitale și i-au fost aruncate în față. Nerva a fost nevoit apoi să țină un discurs în fața poporului, în care le-a mulțumit pretorienilor pentru masacru.

Acum era clar că Nerva nu era suficient de puternic pentru a se menține la putere și pentru a menține stabilitatea în cadrul imperiului; ceea ce îl făcea pe împărat deosebit de vulnerabil era lipsa unui succesor oficial, Nerva fiind bătrân și cu o sănătate precară. Marcus Cocceus avea nevoie de un moștenitor căruia atât poporul, cât și armata să-i fie loiale. Prin urmare, și-a respins rudele și a decis să numească un comandant eminent ca succesor al său. Este posibil ca pentru o vreme să fi crezut că Marcus Cornelius Nigrinus Curius Materna era potrivit, dar în cele din urmă a fost ales Marcus Ulpius Traian, care conducea Germania Superioară.

Este posibil ca factorii decisivi în această alegere să fi fost popularitatea lui Traian în armată și relațiile sale. Marcus Ulpius își făcuse o carieră „de la bază”, de la un simplu legionar, și era un lider militar capabil, așa că soldații îl iubeau. A comandat una dintre cele mai puternice grupări militare din imperiu, legiunile Germaniei Superioare, iar viceregele Germaniei Inferioare, cu cele trei legiuni ale sale, era cel mai apropiat prieten al său, Lucius Licinius Sura. Un alt prieten al lui Traian, Quintus Glitius Agricola, conducea Mesia Superioară și avea în subordine încă trei legiuni; în sfârșit, Traian avea relații strânse cu guvernatorii din Siria și Capadocia și, probabil, cu guvernatorii din Mesia Inferioară și Britania. Adoptarea lui Marcus Ulpius i-a garantat astfel lui Nerva loialitatea majorității provinciilor cheie cu armatele lor de frontieră. În cele din urmă, Traian era relativ tânăr și plin de putere.

Nerva a ignorat originile provinciale ale lui Traian, care era originar din Betica, „pentru că el credea că se cuvine să se uite mai degrabă la vitejia unui om decât la locul său de naștere”. La scurt timp după rebeliunea pretoriană, în septembrie 97, împăratul a anunțat adoptarea lui Traian sub numele de Nerva Caesar. La 25 octombrie a avut loc procedura oficială de adoptare, în urma căreia Marcus Ulpius a primit titlul de Cezar, un consulat pentru 98 (împreună cu Nerva), atribuțiile unui tribun popular și puterea proconsulară asupra întregii Germanii romane, devenind astfel co-consul de facto al lui Nerva. Dion Cassius scrie că, atunci când l-a înștiințat pe Traian despre toate acestea, împăratul i-a trimis o scrisoare cu un vers din Iliada „Lacrimile mele răzbună-i pe arginți cu săgețile tale!”; unii cercetători au sugerat că acesta este un episod fictiv.

Ultimele luni

Când Traian a aflat de adopția sa, a rămas la granița Rinului, astfel că Nerva a fost singurul purtător al puterii supreme în capitală până la moartea sa. Există trei surse de relatări ale conflictelor de frontieră legate de această perioadă. În ziua adoptării lui Traian, romanii au primit vești despre o victorie obținută pe malurile Dunării (o inscripție din timpul lui Nerva menționează un război cu svebii (în cele din urmă, la sfârșitul anului 97, atât Nerva, cât și Traian au primit un adaos onorific la numele lor – Germanicus. Este posibil ca în toate cele trei cazuri să ne referim la aceleași evenimente – victoria asupra tribului germanic al svebilor din Panonia.

Autorii antici menționează o serie de legi ale lui Nerva, pe lângă cele referitoare la redresarea sistemului financiar și economic. În special, împăratul a interzis căsătoriile între unchi și nepoată (acestea au fost permise în 49 de Claudius) și le-a interzis seniorilor să castreze sclavii. În ceea ce privește această din urmă lege, se crede că o astfel de interdicție a fost introdusă în timpul lui Domitian și că Nerva i-a extins domeniul de aplicare. Digestele relatează că, în conformitate cu legea lui Nerva, un bărbat care își dădea sclavul pentru castrare pierdea jumătate din proprietatea sa.

Din cauza scurtei sale domnii, Nerva a acordat relativ puțină atenție lucrărilor publice; a finalizat doar proiectele începute sub Flavius. În special, au continuat lucrările de reparații ale drumurilor și de extindere a apeductelor. Acest din urmă program a fost condus de consulul Sextus Julius Frontinus, care a pus capăt abuzurilor din acest domeniu și care a publicat ulterior o lucrare amplă despre aprovizionarea cu apă a Romei. Odată cu creșterea aprovizionării cu cereale a capitalei, Nerva a organizat construirea unui mare grânar, numit Horrea Nervae. A fost finalizat un mic forum imperial, numit Forumul lui Nervae (care făcea legătura între Forumul lui Augustus și Templul Păcii). În timpul lui Nervae a fost construit un drum care leagă Napoli și Puteoli în Campania, iar în Panonia, Asia Mică, Africa și Spania au fost construite drumuri.

Activitățile militare ale lui Nerva s-au limitat la înființarea de colonii veterane în Africa (o practică continuată ulterior de Traian). Unele unități de trupe auxiliare au fost denumite după el – Nervia sau Nerviana.

La 1 ianuarie 1998, la începutul celui de-al patrulea consulat, Nerva a suferit un atac cerebral în timpul uneia dintre audiențele sale private. La scurt timp a făcut febră și a murit la 25 ianuarie în vila sa din grădinile lui Sallustius. Prin decizia Senatului, defunctul a fost divinizat, iar cenușa sa a fost înmormântată în mausoleul lui Augustus. Transferul de putere către Traian a avut loc fără incidente. Pliniu cel Tânăr relatează că Traian a construit un templu în onoarea tatălui său adoptiv, dar urmele acestui templu nu au fost găsite niciodată. Zece ani mai târziu a fost emisă o serie de monede dedicate divinului Nerva.

Aurelius Victor îl descrie pe Nerva ca fiind înțelept, rezervat și isteț. Potrivit lui Eutropius, Nerva a fost „un soț moderat și viguros în viața privată”. În momentul în care Marcus Cocceius a dobândit puterea supremă, era un om în vârstă și bolnăvicios, ceea ce ar fi putut afecta conducerea afacerilor sale. Se știe că „suferea de o dependență de vin”.

În statui și monede, împăratul apare ca un bărbat subțire, cu ochii apropiați, nasul în formă de cârlig și gâtul lung. Cea mai faimoasă statuie a lui Nerva care a supraviețuit este statuia lui Jupiter Tunetul, așezat pe tronul său. Brațul său ridicat, întins în față, și piciorul ușor întins, împreună într-un sistem de echilibru încrucișat, creează impresia unei mișcări libere și ample în spațiu. Pliurile grele și adânci ale togii imperiale întăresc impresia unei sculpturi tridimensionale datorită contrastului dintre lumină și umbră. Se poate observa pe chip că este vorba de un bărbat în vârstă și obosit. Contrastul dintre capul unui conducător în vârstă și corpul puternic al unui zeu poate fi explicat prin faptul că romanii au căutat să combine eroizarea imaginii cu o interpretare individuală a portretului.

Sursele nu spun nimic despre ipotetica soție și copiii lui Nerva. Pe această bază, cercetătorii sunt destul de încrezători că nu au existat. Dion Cassius raportează câteva rude îndepărtate cărora Marcus Cocceius ar fi putut, teoretic, să-și transfere puterea în loc să-l adopte pe Traian. Se știe că Nerva a avut un nepot, Lucius Salvius Othon Cocceian (fiul surorii sale), dar acesta a fost executat sub Domițian.

Pentru autorii antici, Nerva este invariabil un exemplu de conducător bun și drept, cu care au fost asociate schimbări pozitive în societatea romană. Astfel, Tacitus, în prefața sa la biografia lui Gnaeus Julius Agricola, scrie că în domnia sa Nerva „a reunit lucruri până atunci incompatibile – principatul și libertatea”. Aproape un secol mai târziu, Septimius Severus, care a preluat puterea imperială, a considerat necesar să recurgă la adopții fictive pentru a-și urmări descendența până la Nerva; fiul său Caracalla a inclus cognomenul Nerva în numele său complet, iar Alexandru Severus s-a autointitulat descendent al lui Marcus Cocceius.

Pe baza evaluărilor pozitive din surse, istoricul Edward Gibbon, în lucrarea sa „Istoria declinului și distrugerii Imperiului Roman”, îl numește pe Nerva primul dintre cei cinci împărați buni, sub care Imperiul Roman „a fost condus de o putere absolută sub conducerea înțelepciunii și a virtuții”. Cu toate acestea, chiar și Gibbon observă că, în comparație cu succesorii și predecesorii săi, Nerva nu avea experiența necesară pentru a guverna cu succes:

„De îndată ce a luat coroana din mâinile ucigașilor lui Domițian, Nerva și-a dat seama că, având în vedere vârsta sa înaintată, nu mai era în măsură să stăpânească tulburările sociale galopante pe care lungii ani de domnie tiranică a predecesorului său le generase. Oamenii de bine îi apreciau blândețea; dar rebelii și scandalagiii romani nu puteau fi reținuți decât cu o mână fermă, cu o justiție severă care să insufle teroare celor vinovați”.

Cercetătorii moderni îl descriu pe Nerva ca fiind un conducător bine intenționat, dar slab și ineficient. Senatul roman și-a recăpătat fostele privilegii sub conducerea lui Nerva, dar gestionarea ineptă a finanțelor și lipsa de credibilitate a acestuia în fața soldaților au dus în cele din urmă imperiul în criză. Doar numirea lui Traian ca moștenitor i-a sporit sprijinul. Istoricul Charles Leslie Murison concluzionează că Nerva nu era potrivit pentru rolul de împărat: era mai degrabă un „om de cameră” și se simțea mai încrezător în cadrul unui grup restrâns, „unde abordarea sa cumpătată și calmă a problemelor făcea o impresie bună asupra oamenilor”. Nerva s-a dovedit a fi un conducător neajutorat, iar performanța sa, potrivit lui Murison, este o ilustrare vie a ceea ce astăzi se numește „principiul lui Peter”.

În general, domnia lui Nerva a fost evaluată ca fiind o perioadă de tranziție între tirania lui Domițian și „epoca de aur” a lui Antoninus. În acest sens, anticologul S. Platner a găsit elocvent faptul că singura structură construită în timpul lui Nerva a fost forumul care îi poartă numele, care avea și un alt nume – Forum Transitorium (în latină: Forum Transitorium).

Asasinarea lui Domițian și proclamarea lui Nerva ca împărat este considerată în istoriografie ca fiind rezultatul conflictului prelungit dintre Flavius și Senat, cauzat, pe de o parte, de nemulțumirea nobilimii față de întărirea principiului dinastic, iar pe de altă parte, de creșterea reprezentării nobilimii provinciale în Senat. De la Nerva încoace, împărații au cooperat cu senatul și, ca dovadă, au jurat, atunci când au acceptat puterea, că nu vor dispune executarea senatorilor. Traian și Hadrian au urmat exemplul lui Nerva în această privință.

Gibbon credea că Nerva stabilise o nouă tradiție de succesiune, dar generațiile ulterioare de istorici au fost sceptice: alegând „dintre cei mai buni” un fiu adoptiv și moștenitor al puterii supreme și combinând astfel principiul republican condiționat cu cel dinastic, Marcus Cocceius a repetat experiența lui Galba, dar cu mult mai mult succes. Ca împărat proclamat de senat, Nerva este pus pe picior de egalitate cu Tiberiu și Titus. În același timp, opoziția față de armată a pierdut efectiv.

Literatură

sursele

  1. Нерва
  2. Nerva
  3. 1 2 3 4 Cocceius 16, 1900, s. 133.
  4. Sur les vingt consulats éponymes du règne de Vespasien, huit sont occupés par Vespasien lui-même (70-72, 74-77, 79), sept par son fils aîné et successeur Titus (70, 72, 74-77, 79) et un par son fils cadet Domitien (73). Outre Nerva, les trois autres consuls sont Lucius Valerius Catullus Messallinus en 73, et les collègues Decimus Iunius Novius Priscus et Lucius Ceionius Commodus en 78.
  5. ^ Sister of Trajan’s father: Giacosa (1977), p. 7.
  6. ^ Giacosa (1977), p. 8.
  7. ^ a b Levick (2014), p. 161.
  8. Nombre completo: M. Cocceius M. f. M. n. Nerva;[1]​
  9. En latín, Imperator Nerva Caesar Augustus.[1]​
  10. Para una revisión completa de las reformas económicas de Nerva, véase Merlin, Alfred (1906). Reveses económicos del Emperador Nerva (Francés). París. Archivado desde el original el 28 de septiembre de 2007. Consultado el 14 de agosto de 2007.
  11. Craso fue exiliado en Tarento y durante el reinado del emperador Adriano fue ejecutado.